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LRS 045

Capítulo 45

Soplaba la brisa de la noche. Antes de que pudiera entender las palabras que él había dicho, Ahin preguntó.

“¿Entonces quieres que él no muera?”

‘¿¡Por qué querría yo la muerte de este pobre animal !?’

Por dentro, lo pensé mucho, pero por fuera, solo asentí con cuidado.

“Entonces ordénale que te obedezca.”

“…¿Qué?”

“Le salvaste la vida, por lo que debes convertirte en su maestra a partir de ahora.”

Mis ojos temblorosos se fijaron en Barra. ¿Cómo iba a gobernar sobre un pantera negra más grande que Ash, con esa amenazadora cicatriz sobre su ojo?

“Está bien. Vivi tiene confianza en que puede salvarlo, ¿verdad?”

“Sí, pero ¿qué tiene eso que ver con someterlo?”

“Espero con ansias el día en que puedas comandar a todas las panteras con la misma confianza.”

¡Mi vida terminaría antes de que llegara ese día! Mientras sacudía la cabeza, Lile salió corriendo del establo hacia nosotros.

“Oh, buenas noches, Mi Lord.”

Cuando vi a Lile haciendo una reverencia, las preguntas que había dejado atrás volvieron a mi mente. Ahin había visto el libro que dejé abierto sobre una ilustración de chimpancé, y había venido aquí después de deducir la situación de lo que había visto en la biblioteca. Pero había partes extrañas. Había llegado a casa antes de lo esperado y vestía ropa diferente a la que tenía cuando se fue por la mañana.

“Ahin, ¿cómo te las arreglaste para encontrarme?”

“Con una mano amiga.”

“¿De quién?”

“Del águila que asigné para monitorear a Vivi.”

“¡Caaaaw!”

Como para mostrar su presencia, el águila se elevó por el cielo.

“El resto, creo que preferirías no saberlo.”

“…Entonces no me digas.”

Si él decía que no quería saber, entonces era mejor no preguntar. De repente, surgió un sonido en las plantas. Miré a mi alrededor y solo vi a Lile. Pero percibiendo instintivamente el peligro, se me pusieron los pelos de punta.

Después de ajustar mi visión a la oscuridad, pude ver varios pares de ojos brillando a través de los arbustos. Pronto, apareció un grupo de panteras negras, que se escondían. Uno, dos, tres… el número de cabezas siguió aumentando, y tratar de contar pronto se volvió inútil. Mirándolos, apenas podía preguntar.

“….¿Qué es eso?”

“Las panteras que viven en el bosque cerca de la frontera.”

Sabía que un grupo de panteras negras salvajes vivía en ese bosque. Aquellos que cruzaban la frontera desde el territorio de las liebres de manera imprudente eran tratados como presas. También significaba que si alguna vez yo fuera a regresar al territorio, tendría que pasar por ellos…

“Si viven en el bosque, ¿por qué están en la mansión?”

“Quería encontrar a Vivi rápidamente, así que los llamé para ayudar con la búsqueda.”

‘Para ir a buscarme… ¿no es un poco raro?’

Miré hacia atrás y noté que Lile también parecía asustado. Me sentí mejor. Él también era un herbívoro, y era natural ponerse de esa manera al ver emerger una cantidad tan grande de depredadores, ¿verdad? Era natural tener miedo… así que cerré los ojos, sintiendo el viento en mi cara. Y unos segundos después, sentí que mi cuerpo pesaba como si se lo hubiera tragado un agujero negro.

 

***

 

Un pesado silencio descendió sobre los jardines de la mansión, que hasta ese momento habían estado ocupados con los preparativos para la noche. Los sirvientes sorprendidos giraron la cabeza cuando pasó el joven Lord Ahin. Cuando ya no se oían sus pasos, las sirvientas, que hasta ese momento tenían la cabeza gacha, comenzaron a cotillear.

“¡Oh Dios mío! ¿¡Viste eso!?”

“¡Sí vi!”

“¡El Lord cargaba a una mujer inconsciente vestida con ropa de trabajador del establo! ¿Qué fue eso?”

“Él nunca ha traído a una persona a casa antes… Bueno… no sé si era una persona viva. ¿Estaba respirando?”

“Ustedes dos no se preocupen, ella está respirando bien. Y es posible que también veas otras cosas interesantes en el futuro.”

Las dos criadas se giraron para ver quién interrumpía su conversación. Y cuando lo vieron, se quedaron sin aliento.

“¡¡S-Señora Valence…!!”

Valence, que estaba justo detrás de ellos, inclinó la cabeza.

“¡Por ​​favor, castíguenos! ¡Cómo podríamos atrevernos a decir cosas sin permiso…!”

“Basta. ¿Creen que el próximo líder del clan tiene algo mal en la cabeza?”

Las dos criadas se miraron, avergonzadas. No se vieron nada bien, por otro lado…

“A partir de hoy, serán transferidos y trabajarán en el establo.”

“¡Sí, señora!”

Valence, sonriendo, se alejó. Las dos doncellas celebraron el hecho de que sus vidas se habían salvado. Sin embargo, si iban a trabajar en el establo, no podrían ver a la próxima criatura que el joven Lord traía a casa…

Mientras tanto, Ahin, con el “trabajador del establo” en brazos, llegó a la entrada de la mansión, Evelyn, que había regresado a casa con Valence, lo siguió. La mirada de Ahin estaba fija en el rostro de Vivi, que estaba enterrado en su pecho.

“Mañana por la mañana, los rumores de que el Lord ha secuestrado a una mujer habrán llegado a las tierras fuera de la mansión.”

“No es tan malo.”

“Mi Lord, no es algo bueno…”

“¿Estás tratando de pedir morir de una manera indirecta?”

“Lo siento mucho.”

Evelyn caminó mirando a Vivi, preguntándose si estaba dormida o desmayada. Su rostro mostraba angustia y ansiedad. La frente de Evelyn se arrugó por reflejo.

“Evelyn, voy a hacer que te saquen los ojos.”

“Por favor, dame tiempo para sorprenderme, mi Lord. Por cierto, la Señorita Liebre parece un conejo incluso en forma humana.”

“No cambies de tema. Camina a mi lado.”

Evelyn inmediatamente se movió para pararse al lado de Ahin, un ángulo en el que apenas podía ver a Vivi. Inconscientemente, Ahin le estaba dando palmaditas en la espalda. Evelyn, viendo la mano moverse a velocidad constante por el rabillo del ojo, habló en voz baja.

“Mi Lord, usted me puso un trapeador en la cabeza y salió corriendo del templo. Puedo ver que la razón tenía que ver con la Señorita Liebre.”

“Se encontró con mi abuelo mientras leía en la biblioteca.”

Después de escuchar toda la historia, Evelyn se lamentó de lo sucedido. Era difícil imaginar lo que Lillian le habría dicho a Vivi, y lo que le diría a partir de ahora, cuando la volviera a ver.

¡Tuk!

Dos sirvientes que caminaban mientras miraban la escena de Ahin cargando a Vivi, junto a Evelyn, miraban con tal intensidad que terminaron chocando entre si. Los sirvientes estaban cometiendo varios errores a medida que pasaba el grupo, como tropezarse u olvidarse de saludar al joven señor. Evelyn, sintiendo los ojos en su espalda, preguntó en voz baja.

“¿Todavía es imposible llevarla al templo para un análisis?”

“Sí. No estaría escondida en el establo si pudiera ir allí.”

“Entonces tenemos que revelar todo a los empleados de la mansión tan pronto como sea posible. Si eso vuelve a suceder en un día en que el Lord no esté, como hoy… Tampoco sabemos cuándo volverá a su forma de conejo.”

“Es verdad.”

De repente, Evelyn sintió un sutil olor a feromonas que emanaba de Ahin. Estaban siendo dirigidos a la coneja, para cubrirla. No se había dado cuenta de que Ahin estaba tratando de ocultar sus feromonas, pero por otro lado, seguía pensando que su maestro estaba gravemente mal de la cabeza.

“Entonces, ¿también vas a asignarle la pantera Barra a la Señorita Liebre?”

“Por ahora.”

“¿No hay otra pantera que pueda hacer el trabajo de escolta mejor que él?”

“Bueno, lo estoy pensando.”

Meimi, que podía comunicarse con facilidad, así como un águila y dos panteras negras. Si ponía más escoltas, Vivi seguramente protestaría.

“Bueno, entonces, ¿no deberíamos hacer algo con la cara de Barra primero? Si va a vivir dentro de la mansión…”

“Tiene sentido.”

Evelyn, que molestaba a la coneja todos los días, estaba segura de que una pantera salvaje que vivía en el bosque fronterizo causaría una mala impresión. Tendría que acostumbrarse poco a poco para no temblar ante sus colmillos. Evelyn, sintiendo pena por ella, puso sus manos detrás de sí.

“Pero si se ha vuelto humana, ¿aún querrá vivir aquí?”

“… Aún no se ha humanizado definitivamente.”

“Pero, ¿y cuando llegue ese día?”

Hubo un silencio, en el que los dos siguieron caminando. Ahin se detuvo y sacudió a Vivi en sus brazos.

“Vivi, ¿quieres seguir viviendo aquí?”

Ella no mostró respuesta.

“Vivi.”

Siguió preguntando y sacudiendo su cuerpo, hasta que Vivi levantó un brazo y golpeó la cabeza de Ahin, aún dormida.

“Ella dijo que sí.”

“…¿Cómo?”

“Golpear a otros en la cabeza significa una respuesta positiva en el clan de las liebres.”

“Nunca he oído eso en mi vida, mi Lord.”

Mientras discutían, Meimi, que esperaba en la puerta de la habitación de Ahin, los saludó.

“Bienvenidos.”

A diferencia de los guardias, que se petrificaron mientras miraban a Vivi con la boca abierta, Meimi, con las manos en el regazo, parecía tranquila.

“Meimi, llámame cuando se despierte.”

“Sí, Mi Lord.”

La reacción fue tan tranquila que Ahin sospechó que había visto a Vivi como humana antes, en algún momento. Pero las sospechas se desvanecieron al momento siguiente, cuando Meimi trató de entrar a la habitación y chocó su cara contra la puerta, que se había olvidado de abrir. Se disculpó por el error, algo que nunca había sucedido antes.

“Perdón, mi Lord.”

“Meimi, tu nariz está sangrando.”

“…Lo siento.”

 

***

 

Cuando abrí los ojos, vi un techo familiar y percibí que llevaba un camisón desconocido. ¿Fue Meimi quien me cambió mientras dormía? La ropa que le había pedido prestada a Lile ya no estaba.

“Preparé esta ropa a toda prisa, por lo que es posible que no le quede perfectamente.”

“Está bien.”

Entonces, ella me preparó un baño y me ayudó, lo cual fue extrañamente vergonzoso. Meimi parecía no sentirse acostumbrada. Así que ni siquiera pude preguntar por qué le sangraba la nariz. Meimi nunca había cometido un error en su vida, como tropezarse con el borde de la mesa. Era difícil hablar con ella, así que nos quedamos en silencio.

“Hasta mañana, Señorita.”

Después de terminar el trabajo, me saludó como lo hacía cuando estaba en forma de conejo. Cuando Meimi salía de la habitación, me acerqué a ella, sosteniendo la falda del camisón bordado que llevaba puesto.

“Meimi…”

Tenía mucho que decirle, pero en ese momento, mi boca no quería abrirse. Con vergüenza, sin razón, me sonrojé hasta las orejas. Mirando de cerca, las orejas de Meimi también estaban rojas. Parecíamos una pareja que acababa de empezar a salir.

“Te sorprendiste, ¿verdad?”

Después de mucho tiempo, ella asintió sin expresión. Como era de esperar, si un conejo de repente se convierte en una persona, debe ser una carga. Era de esperar, pero frente a la realidad, me sentí amargada.

“En la biblioteca, antes…”

¿Qué iba a decir? Mi mente se quedó en blanco y me detuve a mitad de la oración. Meimi, que era más alta que yo, miró hacia abajo para mirarme y habló.

“Me disculpo por no haberla atendido adecuadamente debido a mi falta de experiencia.”

Meimi sonrió por una milésima de segundo.

“Estaba un poco sorprendida, pero no me importa que la Señorita Liebre tenga una forma diferente. Por favor siéntanse como en casa, como siempre.”

Yo no le desagradaba… Incapaz de controlar mi alegría, abracé a Meimi. Como si estuviera avergonzada, ella dio un paso atrás.

“¿Qué están haciendo?”

Nosotras dos, aún abrazadas, nos giramos cuando de repente sonó una voz. Alguien había entrado y estaba apoyado en la puerta del dormitorio.

 

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