Manga

“Manga”, el nombre de los cómics japoneses, tiene una etimología intrigante. El nombre se compone de dos caracteres chinos que se traducen en algo así como “imagen involuntaria o sin restricciones”. En japonés, la misma palabra manga sugiere imágenes efímeras, informales y espontáneas.

En el manga, la imaginación tiene rienda suelta.

Muchos de los manga de hoy son de bordes afilados y muy estilizados, vinculados por las tendencias en el gusto visual. Pero el significado del manga como “imágenes sin restricciones” se remonta a un momento en que la palabra se asociaba con artistas consumados que se dejaban correr libremente.

Adam Kern, profesor de literatura japonesa y cultura visual en la Universidad de Wisconsin-Madison, coloca el origen del término “manga” en la obra ilustrada del artista y escritor Santo Kyoden en 1798. Más tarde, en 1814, el artista Katsushika Hokusai Comenzó a publicar su “Hokusai Manga” de varios volúmenes, lleno de escenas sinceras y humorísticas. La alegría de este trabajo contrasta con los estampados más pulidos por los que es más famoso.

Katsushika Hokusai, “Under the Wave off Kanagawa”, de la serie “Treinta y seis vistas del monte Fuji”, el Museo Sumida Hokusai.

Capturando el momento del desastre

Podría decirse que “The Great Wave off Kanagawa” de Hokusai tiene un vínculo visual más cercano con el manga moderno. Una de las obras de arte más reconocibles de la historia, la impresión captura un movimiento rápido y dinámico en un solo momento en el tiempo. Aunque la ola en cuestión probablemente no sea un tsunami, es difícil no mirar esa imagen y pensar en las olas que siguieron al terremoto de Tohoku de 2011, devastadores asentamientos en la costa noreste de Japón.

El desastre es un tema recurrente en algunos manga, desde los apocalipsis psíquicos que destruyen Tokio en “Akira” de Katsuhiro Otomo, hasta los terremotos gigantes que azotaron a Japón en numerosos títulos, incluidos “Sumideros de Japón”, “Supervivencia” y “51 maneras de salvarla” . Incluso hay un manga específicamente sobre el terremoto de 2011, “¡Te veré!”, Ilustrado por George Morikawa de la conocida serie de boxeo “Hajime no Ippo”.

“COMBUSTIBLE” © COMITÉ DE PAZ CORTA.

Los temas de desastre y renacimiento en la capital de Japón se mostrarán y explorarán más en la próxima exposición “Manga⇔Tokyo” en el Centro Nacional de Arte de Tokio. El evento mostrará manga, anime, videojuegos y películas de efectos especiales que retratan cómo Tokio sufre varios desastres naturales y provocados por el hombre, y cómo se reconstruye cada vez.

“AKIRA” Katsuhiro OTOMO © MASH ・ HABITACIÓN / KODANSHA

Por terror, belleza

Para que no pensemos que el manga y el anime tienen una visión sombría de la naturaleza, considere la escena de la película “Ponyo” de Hayao Miyazaki, donde una madre y su hijo conducen frenéticamente a casa contra un fondo de olas violentamente ondulantes. Una de las escenas más artísticamente exuberantes de la película, la animación de los mares turbulentos recuerda vívidamente la impresión icónica de Hokusai.

Hay terror allí, sin duda, pero mezclado con asombro y belleza. La película incluso agrega un elemento de kawaii: dulzura, a medida que las olas brotan ojos y se convierten en peces, sobre cuyas cabezas corre una niña sonriente, el personaje principal de la película. Tal creatividad rompe moldes captura la calidad desenfrenada no solo del manga sino de la naturaleza japonesa. Manga rinde homenaje al mundo natural como una fuerza a tener en cuenta y una fuente de vitalidad y esplendor.