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LRS 041

Capítulo 41

El ritual del templo era un evento que se realizaba todos los años. En el continente de los hombres-bestia, solo se adoraba a un dios, el Dios de las Bestias. Ese día se llevó a cabo una ceremonia en el templo en su honor, a la que asistieron representantes de todos los territorios.

Valence y Ahin, que aparecieron en representación del clan de las panteras negras, saludaron a los demás nobles, que estaban sentados en los bancos del templo, formando una verdadera multitud.

“Al principio, nuestro continente de Vestia…”

El discurso inútil del sacerdote se prolongó durante casi dos horas. Los ojos de Ahin casi se cerraron por el aburrimiento.

“Si iba a aburrirte tanto, deberías haber traído a la coneja.”

Valence le susurró. Ahin la miró de reojo. A pesar de ser su madre, no le había dicho nada. Ahin imaginó que vagamente sabía que Vivi era una mujer-bestia y no un animal ordinario, pero seguía refiriéndose a ella solo como “coneja” o “bebé”.

“Intenté traerla, pero…”

Volviéndose hacia el sacerdote de nuevo, Ahin se encogió de hombros. No era como si no hubiera pensado en guardarla en su bolsillo. El templo no era un lugar cargado de feromonas de atracción sexual como lo había sido el baile, y Vivi actuaba asustada cuando salía de la mansión, pero él podía ver que sus ojos brillaban.

Esa mañana, él no había querido dejarla atrás en la mansión, así que lo dijo.

“Vivi, hoy hay una ceremonia en el templo-”

Antes de terminar su oración, ella ya se había escapado, dejando un rastro de polvo en el piso. Después de fingir estar molesto, soltó una carcajada.

“A ella no le gusta el templo.”

“¿Oh, pero por qué?”

¿Por qué? Ahin ladeó la cabeza, sin saber cómo responder.

“…No lo sé..”

Realmente, ¿por qué estaba huyendo tan desesperadamente del templo? La espalda de Vivi, huyendo como una convicta, brilló en su memoria. Para Vivi, el templo era más peligroso que un depredador. Eso significaba que tenía miedo… En ese momento, él no lo había pensado y lo dejó pasar.

No quería hacerle demasiadas preguntas a Vivi. Era suficiente que ella se quedara a su lado. Ahin apoyó la barbilla en una mano y golpeó el reposabrazos de la silla con la otra.

‘Vivi.’

A veces, cuando la llamaba por su nombre, ella lo ignoraba, pero cuando lo necesitaba, levantaba la pata delantera. Cuando estaba enojada, lo pateaba, pero cuando estaba asustada, corría por toda la habitación y se escondía.

Cada vez que la llamaba, la reacción era diferente. Eso era divertido. Al principio era simplemente divertido.

A medida que pasaba el tiempo, comenzó a preguntarse en qué pensaba tanto con su pequeña cabeza. Con los ojos llenos de vida, ella daba órdenes a Ash y Evelyn. Otra emoción apareció en el rostro cansado de Ahin.

Tuk. Tuk.

Cada vez que golpeaba el reposabrazos de la silla, la escena en su cabeza cambiaba. Cuando la encontró como humana en la choza, se sorprendió. Su rostro con lágrimas en los ojos permaneció en su mente durante mucho tiempo. Vivi asustada. Vivi sonriendo sin mirarlo a los ojos. El rostro rojo de Vivi, luego de ser cubierta por sus feromonas, le dio una sensación cálida en el estómago.

“Ahin, un herbívoro que vive en medio de depredadores. ¿Cómo pasó esto?”

La pregunta, que salió completamente de la nada, hizo que las fantasías desaparecieran por completo de la cabeza de Ahin. Valence continuó como si supiera de qué estaba hablando.

“Los depredadores están en todas partes, pero los herbívoros no entran en nuestro territorio a menos que existan circunstancias muy especiales.”

El sacerdote proclamó algo y todos los presentes levantaron los brazos. Sus voces llorosas se mezclaron con las de Valence, quien continuó.

“Me dijeron que la recogiste en el bosque cerca de la frontera después de que la abandonaron. Es como si alguien quisiera que muriera, pero no se tomó la molestia de hacerlo él mismo y la dejó allí para que nosotros termináramos el trabajo.”

“…”

“La barrera entre ustedes dos no se puede romper tan fácilmente. La coneja puede incluso depender de ti, pero no confiará en ti.”

Valence dejó caer las manos, sonriendo.

“Estoy segura de que tú mismo has amenazado a la coneja muchas veces, para empeorar las cosas.”

Ahin, apretando los puños, respondió secamente.

“Seguiré tu consejo.”

“Oh, y olvidé mencionarlo, pero tu abuelo está aquí, así que ve a verlo cuando regresemos a la mansión.”

“El viejo- no, ¿mi abuelo?”

“Como se acerca tu cumpleaños, se ha estado quedando en la mansión desde anteayer. Creo que debería haberlo mencionado antes.”

Pensando que había pasado mucho tiempo, Ahin, que se había estado estirando, se enderezó rápidamente, recordando que Lillian era un malhumorado.

“Madre.”

“¿Qué es, por qué esa voz ansiosa?”

“¿Cómo actuará mi abuelo con Vivi?”

“Se la mencioné mientras tomaba el té con él. Es tan terco que espero que no se desmaye si la conoce…”

Los dos, sintiendo escalofríos repentinos, se miraron.

“¡Caaaaw!”

Los ojos de Ahin se dirigieron al cielo cuando escuchó un grito familiar. El águila que había asignado para vigilar a Vivi estaba allí. A juzgar por cómo aleteaba, parecía que le había pasado algo.

“¿Me llamó, Mi Lord?”

Con un movimiento de su mano, Ahin llamó a Evelyn y comenzó a aflojarse la corbata.

“Evelyn, cambiémonos de ropa”.

“… ¿Quiere que me quede aquí, fingiendo ser el Lord?”

“Sí, imítame bien para que los nobles no se den cuenta.”

“Pero no traje una peluca…”

Unos minutos más tarde, Evelyn, sentado en el banco y vestido con la ropa de Ahin, se alisaba el cabello. Afortunadamente, desde la distancia no se podía ver el intercambio, y solo necesitaba irse minutos antes del final del ritual para no tener que saludar directamente a los nobles.

“Tu cabello es hermoso. Es una vista rara.”

Valence elogió, su voz alegre.

“Es un honor, mi señora.”

Evelyn respondió, su voz orgullosa, inmerso en el papel. Un trapeador color plata, colocado en su cabeza, revoloteaba con la brisa.

 

***

 

Sentada en silencio en el sofá de la biblioteca, miré ansiosamente al anciano a mi lado, que se había desmayado. Según Meimi, era el abuelo de Ahin, Lillian Payne.

Ahin no estaba en la mansión debido a un compromiso, y justo ahora, su abuelo había tenido una crisis nerviosa. Por otro lado, no había sido mi culpa que se hubiera alterado tanto teniendo un cuerpo tan frágil.

Si alguna vez hubiera visto a Ash leyendo un libro, probablemente me habría sorprendido… Pensando en ello, me paré sobre mis patas traseras y toqué su mano con ansiedad.

<Abuelo, despierta.>

Un momento después, los ojos debajo de las espesas cejas blancas se abrieron un poco. En los iris rojos, característicos del clan de las panteras negras, brilló una luz de desaprobación.

“Un conejo que entiende las palabras humanas. ¡Como si ya no tuviéramos suficientes problemas!”

Al darme cuenta de que me odiaba, di un paso atrás.

“¿Qué diablos eres, de todos modos?”

No tenía manera de explicar. Parpadeando, me volví hacia Meimi.

<Explícale, por favor.>

“Ella es… de Lord Ahin…”

“¡Si no hablas en voz alta, no podré escuchar!”

Como si tuviera una elección complicada en su cabeza, Meimi abrió y cerró la boca varias veces. Entonces…

“Ella es el refrigerio de emergencia de Lord Ahin.”

“Nunca entenderé la personalidad de este chico. Cada día me acerco más a la muerte gracias a él. ¿Qué está pensando, con esta rareza?”

“Bueno…”

Cuando Meimi no pudo responder, un silencio colgó en el aire.

Yo, el centro de la crítica, miraba a Lillian. Sosteniendo sus sienes, enderezó su cuerpo, que yacía en el sofá. Cada movimiento exudaba experiencia y autoridad.

“Su olor está mezclado con el de Ahin, lo que es muy desagradable. La mayoría de los hombres-bestia no se darían cuenta. ¿Es una mujer-bestia?”

“Ella ha estado en forma de conejo bebé todo el tiempo, Mi Lord.”

“…No sé si esto es algo bueno o no. Entonces, ¿eres el conejo que Ahin llevó como pareja al baile?”

¿Pareja? De repente recordé que había ido e incluso Ahin me había llevado a “bailar”, lo que me había mareado mucho. Tan pronto como asentí con la cabeza, la cara del abuelo se puso aún más pálida.

“¡No deberíamos tener nada que ver con una extraña criatura como esta!”

Tan pronto como comenzó a gritar de nuevo, Ash, quien había sido expulsada de la biblioteca, comenzó a rascar la puerta desde afuera. Los ojos rojos de Lillian, que volvió a gritar, se agrandaron.

“¡Silencio! No sé qué pasará, pero ya pensé en una solución. ¡Qué brillante soy!”

Me duelen los oídos por la voz ruidosa. Antes de que pudiera entender lo que había dicho, miró a Meimi.

“¿Dónde está Ahin? ¡Tráelo aquí inmediatamente!”

“Él está en el ritual del templo junto con la Señora de la casa. Deberían estar de vuelta a tiempo para la cena.”

“Así era hoy. Bueno, qué conveniente. El templo debe estar lleno de gente. Llama a un sirviente y prepara un carruaje”.

“Lo siento, pero ¿adónde va?”

“Obviamente, voy a llevar a este extraño conejo al templo para que lo examinen.”

Los ojos de Meimi parpadearon ligeramente.

“¿Por qué nadie aquí sabe cómo pensar? Ellos sabrán qué es esta cosa. No necesito a mi nieto, que tiene la cabeza hueca.”

El espíritu del abuelo obstinado ardió. Empecé a encogerme.

<¡No puedo ir allí!>

Desesperadamente, agité mis patas delanteras para indicar que iba a cualquier lugar menos al templo.

“Oh bien.”

El abuelo, que se encogió de hombros ignorándome, comenzó a prepararse para el viaje. Pensó que el templo sería capaz de desentrañar este irritante misterio y que, como recompensa, Ahin, quién sabe, podría incluso aceptar comprometerse con una mujer noble, como Lillian había estado esperando durante mucho tiempo.

<¡¡Meimi!!>

Agitando mis patas, la miré. El rostro inexpresivo mostraba cierta vergüenza. Sería difícil desobedecer una orden directa de un Grace, y mucho menos del Lord Lillian. Como sirvienta, una mala acción podría resultar fácilmente en que le cortaran la garganta.

Decidí huir por mi cuenta, pero luego palidecí. El sirviente del abuelo, que apareció detrás de él, llevaba nada menos que… una canasta de paja.

[Solo un poco más y entraremos en el territorio de las panteras negras.]

[Terminemos con esto.]

Las voces que nunca quise volver a escuchar resonaron en mi memoria. Como si estuviera teniendo una pesadilla, todo mi cuerpo se estremeció.

<¡¡No quiero!!>

Las implacables manos de Lillian me sujetaron. Me retorcí, pero mi fuerza era ridícula comparada con esas manos.

“Ponla ahí.”

Tan pronto como me pasó al sirviente, le mordí el dedo con todas mis fuerzas.

<¡Déjame ir, por favor! ¡¡Haz como si te sorprendieras y déjame ir por error!!>

Mientras continuaba mordisqueando, noté una vacilación en los ojos del sirviente.

 

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