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LRS 030

Capítulo 30

Ahin y Evelyn no tardaron mucho en alcanzar a los caballeros y Restin. Según lo que dijeron, hubo cierta confusión entre Vivi, Rune y Ash mientras hablaban en el porche. Luego vieron que Rune se había convertido en un león y que Vivi estaba persiguiendo valientemente a un sospechoso, con Rune siguiéndola.

“Es más probable que esté corriendo porque le tiene miedo a los leones.”

Ahin, todavía corriendo, se rió. Una coneja cobarde no sería capaz de mantener la calma cuando viera un león.

“Pero Restin… estoy seguro de que le habíamos pedido ayuda a la familia Grace.”

Restin hizo una mueca ante la implicación de la línea de Ahin de “no eres parte de la familia”. No había venido porque quisiera.

Cuando apareció la carta de pedido de ayuda en la reunión de la alianza, Rune de repente levantó la mano y se ofreció como voluntario para ir. Restin, su secretario, estaba avergonzado por los malos modales de Rune. Sin embargo, nadie objetó su afirmación de que el caso de las drogas de Qatar también estaba relacionado con el clan de los leones, por lo que tenía derecho a estar involucrado. Así que Restin se vio obligado a acompañar a Rune.

Ahin era igual – las personas de alto rango nunca hacían nada solas. Ocultó su ira y miró a los ojos de Ahin.

“Las drogas son una cuestión de cooperación mutua…”

“¿Así que Lord Manionz se ofreció como voluntario para ayudar?”

“Sí….”

“Este Lord Manionz…”

“¿Sí….?”

“No sé qué le pasa a ese bastardo.”

Restin, tragando saliva, se secó el sudor de la cara. Después de llegar a Qatar, Rune mostró más interés por aquella extraña coneja que por el tema de las drogas. El hecho de que la coneja fuera la mascota de Ahin Grace solo aumentó la ansiedad de Restin.

“Por cierto, ¿por qué Lord Manionz se deshumanizó? ¿Quién es ese sospechoso que persiguen?”

Las preguntas posteriores de Evelyn no pudieron ser respondidas por los caballeros y Restin. Fue frustrante para él no saber. Sólo estaban corriendo y mirando.

“Ash.”

Ahin, quien encontró a Ash deambulando por un callejón, se detuvo. Parecía que había perdido de vista a Vivi y Rune. Ahin tenía un agudo sentido del olfato, pero el aroma único de la región de Qatar dificultaba el seguimiento del rastro. Sin embargo, recordó a Rune, que de repente se había convertido en un león, y a un hombre sospechoso, que apareció de repente en la posada. Combinando toda esta información, Ahin murmuró, barriendo su cabeza.

“Debe haber una razón por la cual Lord Manionz se transformó en su verdadera forma. Por ejemplo, si estuviera expuesto a feromonas…”

“¿El Lord habla de drogas?”

“¿O tal vez solo estaba aburrido?”

“Porque estaba aburrido… No, las posibilidades son escasas.”

Restin, que contuvo la respiración, defendió a Rune. Después de todo, él era uno de sus subordinados más leales. Dado que los Manionz eran los líderes del clan de los leones, tal comportamiento inútil era impensable.

Ahin, quien ignoró a Restin, cuya expresión cambió varias veces, ordenó brevemente.

“Caballeros y Ash, vayan a la derecha. Evelyn, a la izquierda, y Restin, detrás.”

“¿Y adónde va, Lord Ahin?”

Ahin, que no respondió, dio un paso adelante. Restin, que miraba su espalda con impaciencia, torció la boca. Ahin se veía extrañamente nervioso hoy, en contraste con cómo se veía antes, siempre relajado.

El lugar donde se encontraban era muy diferente a la ciudad donde residía la familia Grace. Cada edificio curvo estaba decorado con luces rojas y el aire estaba cargado con el olor acre de las especias que se vendían.

 

***

 

En algún momento, había pisado rocas afiladas, sin dejar de correr. No me di cuenta de que había doblado en un callejón extraño hasta que fue demasiado tarde. Miré a mi alrededor rápidamente. En algún momento, los dos animales que me habían estado persiguiendo de cerca habían desaparecido.

Sin aliento, estaba llena de una sensación de duda y arrepentimiento. No debí ceder al miedo y correr a un lugar que ni siquiera sabía dónde estaba. Era muy consciente de mi propia situación y sabía que sería difícil sobrevivir sin Ahin. Necesitaba volver a la posada de alguna manera.

En el momento en que me decidí, me quedé petrificada por el rugido de una bestia detrás de mí. Necesitaba mantener la calma. Yo era una coneja confiada que estaba desarrollando inmunidad a las bestias, habiendo tenido muchas sesiones de entrenamiento de feromonas con Ash.

<Ese león es solo Rune. Me siguió hasta aquí para protegerme.>

Me lavé el cerebro y me di la vuelta con los ojos bien abiertos. El león, que vi de inmediato, estaba de espaldas contra la puesta de sol, provocando una ilusión óptica en la que su melena parecía brillar como un sol abrasador. Su magnificencia me hizo hundirme. El puñado de coraje se convirtió en cenizas y desapareció.

Me acosté en el suelo en una posición de “rendición”, y Rune se acercó a un ritmo lento. Luego jadeó hacia el suelo. Debes haber trabajado duro para alcanzarme. Me miraba con una expresión que parecía decir “todo es tu culpa”.

<¡Me perseguiste porque querías! Bestia arrogante.>

Mientras apretaba los dientes, mis ojos se abrieron cuando una sombra apareció detrás de Rune.

<¡Ahin!>

Ahin, que salió de quién sabe dónde, respiraba sin dificultad. Su cabello plateado estaba despeinado y se estaba aflojando la corbata, luciendo irritado. Mirándolo desde lejos, de alguna manera me dolía el corazón. Cuando huí en el templo, en el baile, en el ataque de la mujer-bestia lobo… y ahora también, la mera presencia de Ahin me dio un alivio indescriptible, a pesar de que lo odiaba.

“Estuvo cerca, pero te atrapé.”

La expresión de Ahin, levantándome del suelo, instantáneamente se endureció. No entendí por qué, hasta que su mano se estiró y tocó mi pata delantera, y sentí un dolor agudo.

“Estás herida.”

No fue hasta entonces que vi mis pies ensangrentados y recordé que me había lastimado en las rocas. Incluso las patas delanteras fueron cortadas. Mis preciosas patitas…

Alterné mi mirada entre ellas y la expresión de Ahin, que parecía triste. Tenía miedo de su cara cuando no sonreía, como era de costumbre.

“¿Por qué corriste tan lejos?”

Cuando miré a Ahin, de repente recordé el momento en que la herida de Ash desapareció en un instante. ¿Podría haber sido el efecto de las feromonas de Ahin? Un poco vacilante, estiré mi pata delantera lesionada hacia él.

<Necesito que me cures.>

Esperé descaradamente y Ahin parpadeó como si no entendiera el significado. Después de un momento de silencio, pronto relajó su expresión y sonrió.

“Te llevaré a casa y te daré tratamiento para que te mejores. Y luego…”

<¿Y luego…?>

“Si sigues así, te guardaré en mi bolsillo por el resto de tu vida.”

¿¡Por qué estaba diciendo estas cosas de repente!? Solo podía ser una broma, pero me dieron escalofríos. Ahin, que me tenía en una mano, dobló las rodillas y de repente agarró la melena de Rune.

“Es la primera vez que te veo en esta forma, Lord Manionz. No sabía que tenías el pasatiempo de jugar a las atrapadas con conejos.”

Su voz sonaba fría en comparación con su tono tranquilo. Entonces Rune le lanzó una mirada ofendida. No había sido así por su voluntad, ya que su humanización quedó suspendida después de ser golpeado por el extraño polvo gris. Quizás tratando de explicarlo, Rune sacudió su pata delantera desesperadamente.

Ahin, que vio el extraño movimiento, habló con los ojos entrecerrados.

“¿Finalmente te has vuelto loco?”

Rune, que fue tratado como un loco, rodó por el suelo llorando. Se golpeó el pecho con las patas delanteras como si estuviera frustrado. Ya no le tenía miedo al león ruidoso, sino que sentía lástima por él.

<Sé cómo te sientes…>

¿Fue una sensación de camaradería por no poder expresar lo que quería decir por dentro? Mientras lo miraba con tristeza, tuve la sensación de que algo andaba mal de repente.

Rápidamente aparté la mirada del león y volví a mirar a Ahin, atónita. Sus ojos eran azules, no rojos. Las calles ya estaban oscuras por la puesta de sol, así que no me había dado cuenta hasta ahora.

<¿Los ojos de Ahin?>

¿Quizás lo estaba viendo mal? De la nada, Ahin me metió en su bolsillo. Ahogándome, luché por sacar la cabeza. Y lo que vi fueron varios hombres armados rodeándonos. Parecía haber al menos 15. Las espadas en sus manos brillaban.

¿De dónde habían venido? Mientras mis ojos se crispaban, reconocí entre ellos al sospechoso hombre-bestia hiena que estaba en la posada.

<…!>

Mis ojos, sobresaltados, se encontraron con los de Rune. El hombre debe haber ido por refuerzos. Se acercó al hombre a su lado y susurró. El otro abrió mucho los ojos mientras escuchaba y hablaba.

“… ¿Así que inhaló el polvo y su humanización se deshizo?”

Todos los presentes volvieron sus ojos hacia el león. Rune les pareció algo extraño.

“Oye.”

El cuello de Ahin estaba cerca de la espada que uno de ellos apuntaba.

“Nos rendimos.”

¿Por qué diablos se estaba entregando cuando ni siquiera habían dicho nada todavía? Pantera negra loco. Miré a Ahin con ojos ansiosos, pensando que los iba a matar a todos a continuación. Mirando a los hombres, que estaban sonriendo, me dio pena.

Más que eso, si estallara una batalla, seguramente yo absorbería las feromonas y… El bolsillo del abrigo de Ahin explotaría. Tragué saliva. El hombre más cercano a Ahin revisó sus ojos azules, que brillaban.

“Debe ser del clan mapache o gato, pero es mejor que tengamos cuidado para estar seguros.”

La expresión del hombre, que pensó que Ahin no debería ser poderoso, se volvió más orgullosa. Todos los presentes parecían ser depredadores de algún tipo, y también ganaban en número.

Después de un breve silencio, Ahin, quien me guiñó un ojo rápidamente, levantó los brazos. Era una señal de que se había rendido.

“Oh, alguien, ayúdeme. ayuda~”

Era un tono robótico de alguien que parecía cualquier cosa menos asustado. Sin embargo, los hombres parecían convencidos.

“Entonces, para empezar…”

El hombre que estudió a Ahin con los ojos entrecerrados le ató las muñecas con una cuerda.

“Volvamos al gremio. Ata al león.”

Rune tampoco ofreció resistencia a los hombres, quienes lo ataron con cuerdas. Al ver el extraño comportamiento de los dos, finalmente entendí. Vinieron al Qatar para investigar las drogas, y estos hombres probablemente estaban involucrados y podrían proporcionar pistas. Entonces, si iban a su guarida, tendrían una buena oportunidad de descubrir quién estaba haciendo el polvo.

“Vivi, salta de mi bolsillo y corre hacia la izquierda. Evelyn debe estar por ahí.”

Podía escuchar a Ahin susurrando a mí en su bolsillo. Me había hundido en él tanto como era posible. En una situación peligrosa, lo primero que hay que hacer es esconderse. Ese era mi lema.

Entonces Rune, todavía atado, comenzó a actuar como si quisiera liberarse, gruñendo y montando un escándalo teatral. Mientras los hombres estaban distraídos con él, Ahin me sacó de su bolsillo y me dejó en el suelo a pesar de sus manos atadas. Luego me dio un pequeño empujón en la espalda.

Lo miré con preocupación. Y no me olvidé de agradecer agitando mi pata delantera.

<Suerte.>

No quería que se arriesgara. Recordé las palabras de Evelyn.

[Señorita Liebre, esto sucede todo el tiempo, así que no hay necesidad de preocuparse. Todo terminará tan pronto como haga crash, pow, blosh.]

Ahin, al verme saludar, se echó a reír. Empecé a correr y sentí una sensación incómoda. A pesar de que estaba poniendo toda mi energía en ello, ¡¿no se estaba saliendo de ese lugar?! Fue como si alguien me hubiera agarrado por la nuca… Cuando levanté la vista, un hombre tan grande y amenazante como un gorila me había agarrado.

“Tomemos ese conejo también.”

<Ah.>

 

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