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LNDPM 26: Bien, ahora ven aquí (1)

Los dedos que rozaron su mejilla se retiraron lentamente. La luna, que había escapado por completo de la sombra de las nubes, arrojó una luz blanca en la habitación oscura.

Louise parpadeó lentamente y miró los ojos azules mirándola directamente. Su mirada era pesada y llena de una emoción compleja. Fuera lo que fuera lo que estaba sintiendo, tenía que romperlo. Ian y Louise. Lo único que podía existir entre ellos dos era amistad.

Louise sonrió casualmente y se encogió de hombros. Fue muy sencillo romper la tensión entre los dos.

“¿Estabas preocupado?”.

Eso fue lo que hicieron. Ella haría una pregunta un poco vergonzosa, luego él diría algo que la provocaría. Louise Sweeney tenía la vitalidad de un insecto, por lo que no tenía por qué preocuparse.

No dijo nada por un momento. Luego, sin cambiar su expresión pesada, respondió:

“Si”.

Y agregó, “Estaba preocupado por ti, Louise Sweeney”.

“…”

La sonrisa tensa de Louise se desvaneció.

“Pensé que estabas llorando”.

“No es gran cosa”.

“Eres demasiado indulgente, prometida mía”.

Louise frunció el ceño. El uso de Ian de ese título no fue un error. Quizás fue una venganza por no poder hablar sobre el compromiso ese mismo día.

“No entiendo”.

“…¿Qué?”.

“Cuando era niño confiaba en ti”.

Hablaba de los días posteriores a la muerte de su madre.

“Eras más madura cuando eras más joven. Sabías que un niño que acababa de perder a su madre tenía que ser tratado con normalidad. Actuaste con bastante fiereza hacia lo demás”.

“Simplemente estaba molesto por ti”.

Louise sonrió con torpeza. Era cierto hasta cierto punto.

“Y ahora soy alguien en quien puedes confiar”.

“…”

“Y la familia Sweeney hace uso de todo lo que puede”.

“Ellos lo hacen”

“Escucha, Louise. No voy a retractarme de tu oferta, solo estaba…”.

Respiró tembloroso.

“Estaba enojado”.

“… ¿Qué no confié en ti?”.

“Si”.

“No sabía que te decepcionaría”.

Louise respondió dubitativa, e Ian bajó los ojos por primera vez.

“Eso es lamentable. Si no me usas, yo tampoco me sentiré cómodo usándote”.

“Eso es bueno”.

Louise se rio tímidamente.

“Ya no podrás aprovecharte de mí”.

“Lo juro”.

Ian levantó una mano como si estuviera haciendo un juramento.

“Nunca usaré demasiado a Louise Sweeney”.

“… ¿Cuánto de mí planeaba usar aquí?”.

“Mucho”.

“Para ahorrar en mano de obra, dejaré de depender del presidente también”.

Y tenía la intención de preguntar. “¿Qué pasa con ese título?”

“‘¿Presidente?'”.

“Sí, esa horrible palabra. Es lo único que me llamas”.

“Pero tú eres el presidente”.

Ian no tuvo nada que decir a eso y en su lugar suspiró un poco.

¿Por qué más la gente tenía nombres? Iba a ser llamado por ellos…

Si hubiera sabido que el título era lo único por lo que lo llamarían, entonces habría reconsiderado su puesto como presidente del consejo estudiantil.

“Está bien, ahora ven aquí”.

Ian se paró frente a Louise y extendió una mano. Louise miró alternativamente entre él y su rostro. Ven aquí, ¿por qué?.

“Te demostraré que soy un gran profesor de baile de salón”.

“¿’Ven aquí’ era tu forma de pedir un baile?”.

“Si”.

“¡Caramba, así es como me preguntas…!”.

“¿Qué pasa? Al menos no despeiné tu cabello”.

Extendió la mano de nuevo. En serio, ¿por qué mencionó ese recuerdo inútil? Louise miró fijamente su manga y de repente recordó algo.

“Tengo un favor que pedirte”.

“Finalmente vas a confiar en mí. Muy bien, dilo”.

“Más tarde, si ves a mi madre durante las vacaciones, ¿puedes decirle que bailé muy bien en la Academia?”.

“Le diré que bailaste maravillosamente”.

Estaba dispuesto a contar la historia. Louise, vacilante, extendió la mano. La punta de sus dedos tocó su palma, luego sus manos se deslizaron perfectamente entre sí. Una fuerza fuerte la levantó del banco y se tambaleó un poco antes de que una mano firme en su cintura la estabilizara. La distancia entre ellos se redujo rápidamente.

“… Ah”.

¿Por qué fue tan incómodo? Louise no podía mirarlo a los ojos y en su lugar simplemente miró la tela de su traje frente a ella.

“Música… no hay ninguna…”.

dijo para romper la tensión.

“Incluso sin música, Louise Sweeney sigue aquí con las plantas”.

Entonces lo hubo.

“Pero si dices que necesitas música, podría cantar para ti”.

Tarareó una canción lenta antes de que Louise pudiera decir algo más. Había sido su principal canción de práctica, y cuando era joven estaba enferma y cansada de escucharla una y otra vez. Comenzó con la introducción y la pieza entera pareció volver a la memoria de Louise. Quizás fue lo mismo para Ian.

Su pie derecho retrocedió mientras el pie izquierdo de Louise avanzaba. Después de compartir la tensión entre el centro de gravedad y sus manos, su ritmo finalmente se volvió más natural.

Louise finalmente levantó la cabeza y sus ojos se encontraron de inmediato. Ella sonrió cuando vio que su mirada estaba sobre ella. Era el Ian normal.

“De todas formas”.

Louise dio un paso atrás e Ian dio un paso adelante a su vez.

“¿Como supiste?”.

No preguntó de inmediato a qué se refería. Después de pensar un momento, respondió lentamente.

“Había dos opciones”.

Parecía haber captado el significado de la pregunta de Louise por el flujo natural de la conversación.

“Pensé que estarías en el dormitorio o en la biblioteca”.

“¿Pero estamos en un invernadero?”.

Louise estaba mirando una planta en el fondo. Ian llamó su atención tirando brevemente de su pequeño cuerpo hacia él, cerrando la brecha entre sus cuerpos antes de que volviera a ensancharse a su distancia normal.

“Me encontré con mi primo. En el dormitorio”.

“¿Simon?”.

Ian frunció el ceño cuando escuchó el nombre de Simon en sus labios. ¿Por qué lo llamaron presidente mientras que Simon llegó a ser Simon? El era el mismo amigo.

“Sí, Simon Hillard”.

Louise asintió, ahora comprendiendo cómo la había encontrado Ian en el invernadero.

“Simon te lo dijo, ¿no?”.

“Si. Dijo que te presentó aquí”.

“Para el deleite de mi corazón”.

“Me gustaría que le dieras la misma evaluación a tu profesor de baile de salón”.

“Bien…”.

Louise fingió pensar por un momento. Ian había estado dirigiendo el baile de una manera inusualmente gentil y amistosa esta noche, a diferencia de durante la infancia, cuando a veces tenía un temperamento que sacudía a Louise imprudentemente.

“Si hubieras sido así antes, habría hecho esa evaluación”.

“Louise Sweeney, hay algo que tienes que entender. Los chicos son malos cuando se sienten avergonzados”.

“¿Estabas avergonzado?”.

“Si. ¿Alguna vez has pensado en cuánto coraje se necesita para que un niño sujete la cintura de una niña a esa edad?”.

Debe ser difícil para un hombre o un niño hacer tal cosa, más aún si el niño está pasando la pubertad. La mala manera en que Ian solía dirigir el baile antes tenía algo de sentido ahora. Fue casi lindo.

Después de una pequeña risa, Louise le hizo otra pregunta con humor.

“¿Estás avergonzado ahora?”.

“…No lo sé”.

Fue su vaga respuesta, pero su expresión no se parecía en nada a la vergüenza. ¿Qué debería decir ella? Parecía disfrutar de la situación.

“Has madurado”.

“Siempre quise serlo. Incluso ahora”.

La conversación volvió a quedarse en silencio y el único sonido fue el de los zapatos de tacón bajo de Louise pisando tierra y grava. Los pasos de Ian de alguna manera no hicieron ningún ruido. ¿Era esa evidencia de que tenía un control preciso sobre todo su cuerpo? Tenía que admitir que era un buen profesor de baile.

Crujido.

Los zapatos de Louise volvieron a hacer ruido. Sus pies incluso habían levantado un poco de grava. Como si el sonido fuera una señal, dejaron de bailar.

No se dijeron nada y él mantuvo las manos sobre su cuerpo. Louise miró la punta de sus zapatos por un momento y luego miró hacia arriba. En ese momento la luna desapareció detrás de las nubes y ella no pudo ver nada más allá de la luz perdida.

“Louise Sweeney”.

Habló después de un rato, como si estuviera esperando a que ella vaciara sus sentidos. El sonido de su voz después del silencio la hizo sentir como si estuviera siendo tragada por sus vibraciones.

Ella estaba asustada. Sabía que si se acostumbraba, no podría apartarse. Louise se estremeció instintivamente. Trató de dar un paso atrás sin darse cuenta, pero Ian la apretó con más fuerza, negándose a dejarla ir.

“Un poco más…”.

Lo escuchó murmurar, pero fue solo por un momento. Pronto sus manos se relajaron y no acortó la distancia entre ellas. La última conexión con sus manos desapareció y las yemas de los dedos de Louise se quedaron aferrados a la oscuridad.

 

 

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