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LNDPM 27: Bien, ahora ven aquí (2)

Hacía calor y humedad como si fuera verano. La luna emergió de las nubes de nuevo y no fue hasta que la luz cayó sobre ellos que se dio cuenta de que algo inusual había pasado entre ellos, aunque solo fuera por un momento. Esto era de lo que Louise estaba absolutamente desconfiada.

Tenía que sobrevivir en este mundo.

Louise sonrió como si no se diera cuenta de lo que pasó entre ellos. Sería justo decir que se veía bastante ridícula. Su voz suplicante en la oscuridad no significaba nada.

“¿Volverás a la fiesta?”.

“Si. Tengo que ayudar a terminar”.

“¿El evento de clausura?”.

Ian siguió el estado de ánimo de Louise y respondió en un tono casual.

“Hay bastantes personas que quieren los arreglos florales”.

“Si son las flores…”.

“Sí, tus decoraciones. Todo el mundo quiere iluminar un dormitorio sombrío”.

“¿Podemos darles a los estudiantes artículos comprados con el presupuesto de la escuela?”.

“Es por eso que vamos a tener una subasta como evento de cierre. Se limitará a precios bajos”.

“¿Tienes permiso?”.

“Fue difícil, pero logré que la profesora Lassen me diera permiso”.

“¿Hiciste las negociaciones?”.

“¿Quién más lo haría?”.

Levantó los hombros con orgullo y Louise estaba dispuesta a aplaudir para levantar su expresión engreída. Esto no fue un gran problema, así que se lo dio libremente.

“Mañana estarás bastante ocupada”.

“¿Por qué?”.

“¿Por qué no?”.

Se cruzó de brazos y miró a Louise con rostro altivo.

“Los estudiantes que ganan la subasta ni siquiera sabrían cómo cambiar un florero”.

“Ah…”.

Louise asintió comprensivamente. Solo los nobles adecuados habrían asistido a la fiesta.

“Las flores se marchitarán en unos días si no se las cuida adecuadamente”.

“Sí, sería un desperdicio”.

“Si puedes hacer una lista de los estudiantes que se llevan las flores, puedo ir a visitarlos uno por uno”.

“Si haces eso, muchos estudiantes aprenderán sobre ti”.

Ella entendió ahora. Ian haría que los estudiantes pujasen por las flores por el bien de Louise. No pudo asistir a la fiesta, pero aún podía darse a conocer a ellos. Ese era el estilo de Sweeney. Trató de no minimizar a los estudiantes como simplemente nobleza o futuros tomadores de decisiones, a pesar de que tal oportunidad hizo que su lado calculador se arrastrara.

“Gracias”.

“De nada. Esto es… esto es para mi amiga de la infancia”.

“Eres el mejor amigo de la infancia”.

“¿Y qué pasa con el profesor de baile?”.

Le tendió la mano tercamente pero ella la apartó ligeramente.

“Sólo regular”.

“Esa es una respuesta deprimente”.

Suspiró y Louise respondió con una sonrisa. Ian, harto de esa sonrisa estúpida, pellizcó la mejilla de Louise y ella soltó un grito de dolor, lo suficientemente fuerte como para despertar a las plantas que dormían en el invernadero. Al final del día, eran dos personas que apreciaban su infancia.

Después de un breve paso, la profunda emoción había desaparecido entre las nubes.

*

*

*

La persistente sensación y el recuerdo le vinieron inesperadamente. Por ejemplo, en la cama donde quería dormir. Louise parpadeó hacia el techo.

“Un poco más…”.

Recordó la voz baja que le había rozado los oídos y las manos que la sostenían con fuerza. Sus palmas se sintieron calientes de nuevo. O tal vez fue su muñeca, hombro y cabeza.

‘Un poco más. ¿Qué?’.

Si hubiera sido una novela popular, habría sido la frase: “Quiero quedarme así un poco más”. El ambiente en ese momento habría sido perfecto. ¿Y si ella hubiera optado por aceptarlo?. Louise imaginó lo que habría pasado en el otro camino. Tal vez…

La fantasía se hizo más profunda y Louise se sentó rápidamente. ¡Estás loca! ¡Estás loca, Louise Sweeney! Ella agarró su cabeza desvergonzada. ¿Qué estaba tratando de hacer con el presidente?. Para ella, debería ser la persona más insignificante del mundo. Así tenía que funcionar.

Solo entonces el futuro de Louise estará a salvo.

*

*

*

Louise se había sacrificado una noche en lugar de proteger el futuro. Eso también significaba que no podía dormir bien porque estaba tratando de controlar sus pensamientos. Louise bostezó ampliamente mientras abría la “Lista de estudiantes que se llevaron flores” de Claire que había traído después de la fiesta.

Louise parpadeó vagamente hasta que vio un nombre familiar en la lista y luego frunció el ceño.

“¿Por qué diablos está su nombre aquí?”.

Recogió la lista de estudiantes y salió del dormitorio. El pasillo estaba en silencio. La mayoría de los estudiantes estaban agotados por la fiesta de ayer y se tomaban un día libre. Llamó con fuerza cuando llegó frente a su habitación, pero no hubo respuesta. A menudo estaba débil por las mañanas y ella no esperaba que se levantara rápidamente.

Cuando empujó la puerta, ésta se abrió. Estaba desbloqueada.

Se escuchó el sonido de una respiración cómoda desde el interior de la habitación. Parecía que el golpe de Louise no lo había despertado. Podía ver su despeinado cabello plateado asomando por debajo de la manta mientras que junto a su cama había un traje despojado como la piel de una serpiente. Quizás se había quitado la ropa y la había estirado.

Junto a la ventana había uno de los arreglos florales en un jarrón de cristal de forma exquisita. Louise se acercó y lo inspeccionó. Ian había quitado las hojas ligeramente marchitas y cortado parte de los tallos para que pudieran absorber más agua.

‘Buen trabajo’.

Bueno, Ian aprendió a cuidar las flores de su padre. Ian tenía que ser lo suficientemente competente. Pero, ¿por qué escribió que necesitaba la ayuda de Louise? Tal vez quería presumir y decir “Puedo hacer esto perfectamente”. Ella no quería escuchar eso.

Louise se alejó en silencio. Dio unos pasos silenciosos cuando de repente algo tiró de su cintura. Ni siquiera tuvo tiempo de gritar.

“¿…?”.

Antes de que se diera cuenta, cayó de espaldas sobre la cama. Fue una suerte que aterrizara en un punto débil. Louise miró su cintura y vio un brazo bien musculoso envuelto alrededor de ella.

Miró a lo largo del brazo hacia Ian. Podía ver la parte superior de su cuerpo desnudo, las mantas despeinadas cerca de su cintura. Louise entonces recordó su ropa que estaba cerca de la cama.

‘… ¿Cuánto se quitó?’.

Qué idea más inútil. Louise se volvió hacia el rostro de Ian, reprimiendo sus pensamientos inapropiados.

Entrecerró los ojos para asegurarse de poder abrirlos correctamente, sin embargo, la sonrisa traviesa en sus labios era lo más clara posible.

“Me entristece ver a mi pareja huir al amanecer”.

“… ¡Q-qué quieres decir con pareja! ¡Eso es ridículo!”.

“Pareja, bailamos juntos. ¿Lo estás negando?”.

“No”.

“Entonces cambiemos de tema”.

“Por favor, hazlo”.

Se inclinó hacia adelante y colocó su frente sobre los hombros de Louise. Todavía sonaba muy cansado.

“No te vayas”.

Dijo desesperadamente.

 

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