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˚。✧NTG✧。˚ – Capitulo 30

Día y noche

Lin Qian llevó a Li Zhicheng a un restaurante occidental.

Eran pasadas las 9:00 pm y no había mucha gente adentro. Las luces de la ventana brillaban silenciosamente en la noche nevada, haciendo que todo el lugar se sintiera excepcionalmente silencioso.

El mesero se adelantó para tomar sus órdenes. Li Zhicheng aceptó el menú pero lo colocó sobre la mesa.

“Mi inglés no es bueno. Tú decides.”

Lin Qian podría empatizar. Muchos ciudadanos chinos no estaban dispuestos a hablar cuando se aventuraron al extranjero. Li Zhicheng también solía ser soldado y nunca antes había salido del país. Hubiera sido increíble si pudiera hablar inglés con fluidez.

Lin Qian no se anduvo con rodeos. Revisó el menú y nombró varios platos al mesero en inglés sin demora. Después de echarle un vistazo a Li Zhicheng, que estaba sentado frente a ella, habló aún más rápido y le indicó al mesero: “Él no come salsa de tomate, así que no la agregues a ninguno de los platos. Prefiere su carne de res en trozos grandes. Además, no agregues cebollas, a él no le gustan. ¿Sirves té? Sí, está bien mientras haya té, y el té negro británico está bien… No, él absolutamente no bebe té con leche…”

Mientras explicaba las otras preferencias dietéticas que tenía, de repente se dio cuenta de sus ojos penetrantes en su rostro.

Sin embargo, al levantar la cabeza, vio que los ojos de Li Zhicheng estaban ligeramente bajos. Había levantado el vaso de vidrio frente a él para beber lentamente un poco de agua. Todo parecía normal.

La cara de Lin Qian comenzó a calentarse.

Él no… entendió todo eso, ¿verdad? Si pudiera entender eso, entonces su comprensión del inglés para el examen de ingreso a la universidad debe haber sido al menos la máxima puntuación; no tendría problemas para escuchar algo como la BBC de forma habitual.

Imposible. Un soldado normalmente no tendría que usar el inglés.

Cuando lo pensó de esa manera, comenzó a calmarse de nuevo.

Lin Qian rápidamente se dio cuenta de que no se sentía extremadamente ansiosa o nerviosa: la noche no era tan insoportable como temía que sería.

Mientras esperaba que les sirvieran la comida, trató de decidir qué tema de conversación sería más informal y natural para ellos. Frente a ella, Li Zhicheng se había quitado la chaqueta para mostrar un sueter polar gris oscuro para exteriores. Sus manos descansaron suavemente sobre la mesa. La mirada de Lin Qian se posó en su ropa. Hmm… Su estilo es muy práctico, resistente al agua y cálido. Él se ve bien también. Su figura parece firme y proporcionada. Es bastante conocedor de los productos de moda, y… en realidad tiene muy buen gusto en moda.

En ese momento, Li Zhicheng preguntó con voz tranquila: “¿Cenas en este restaurante a menudo?”

Lin Qian respondió de inmediato: “No muy a menudo. Nunca me he quedado en Estados Unidos por mucho tiempo, solo unas pocas semanas seguidas en la universidad durante las vacaciones de invierno y verano. Mi hermano me trajo aquí un par de veces y pensé que estaba bien”.

Li Zhicheng la miró con una intensidad oscura y asintió.

Lin Qian comenzó a hablar sobre la comida, los chefs y las atracciones de los alrededores del restaurante. Li Zhicheng siempre había sido un hombre de pocas palabras. A pesar de que a veces decía cosas que hacían que su corazón latiera con fuerza y ​​su cara se sonrojara, siempre eran cosas breves y concisas. Sin embargo, Lin Qian notó hoy que si tuviera el deseo de entablar una conversación profunda con alguien, podría tomar la iniciativa y hacerlo.

Ella estaba hablando más en este momento. Sin embargo, con solo una o dos oraciones ocasionales, podía llevar la conversación del restaurante a la vida universitaria de ella, y luego de allí a sus pasatiempos e intereses. Cuando Lin Qian se dio cuenta de esto, básicamente había revelado todos los eventos importantes de la vida, las relaciones familiares, los buenos y los malos hábitos; parecía memorizar de inmediato todo lo que ella decía.

Avanzar silenciosamente hacia su presa era la especialidad del lobo.

Sin embargo, tuvo que admitir que la conversación seguía siendo casual y agradable.

Li Zhicheng mantuvo la misma actitud desde el comienzo de la noche y no la estresó mucho durante la comida. Solo cuando ella estaba demasiado absorta hablando, él la miraba con esos ojos oscuros. Su mirada inquebrantable parecía tener un significado oculto. A veces, él la miraba durante tanto tiempo que los latidos de su corazón se volvían inestables. Pero ella no odiaba la sensación. De hecho, rastros sutiles y peligrosos de un sentimiento cálido y dulce la inundaron.

Como casi habían terminado con la comida, Lin Qian, habiendo sido guiada en la conversación hasta el momento, decidió tomar la iniciativa ella misma.

Su pulso era ligeramente inestable mientras miraba la hermosa sonrisa de Li Zhicheng bajo la luz. El cierre de su chaqueta estaba subido hasta el cuello, haciendo que su cuello se mantuviera erguido. Parecía un joven universitario muy genial, no el hombre insensible que usaba traje en la oficina, ni el veterano experimentado que podía preparar planes de batalla sofisticados. Este era un sentimiento intrigante. Era casi como si estuviera revelando lentamente otro lado de sí mismo en su presencia.

El lado de él que era un hombre promedio e inofensivo.

Al darse cuenta de su mirada, Li Zhicheng dejó sus cubiertos y esperó a que ella hablara.

Lin Qian preguntó: “Presidente Li, ¿puedo hacerle tres preguntas?”

Li Zhicheng mantuvo el contacto visual con ella. “Sí”, dijo en voz baja.

“La primera pregunta…” Lin Qian sonrió. “¿Cómo se te ocurrieron esas tácticas para las batallas comerciales y cuáles son tus secretos para ellas?” Si fuera otra persona, Lin Qian no habría preguntado. ¿Qué había realmente para aprender? Las batallas comerciales se libraron usando los instintos de uno. ¿Podría ella, por ejemplo, aprender de su hermano a ser calculadora y despiadada? ella no pudo.

Pero Li Zhicheng era diferente. Sus decisiones siempre estuvieron interconectadas, y se podían establecer paralelismos entre sus tácticas comerciales y de guerra, que lo diferenciaban de los demás. Era una pregunta persistente que Lin Qian había albergado durante mucho tiempo. Hoy finalmente le preguntó porque el ambiente era perfecto.

Después de escuchar la pregunta, los ojos de Li Zhicheng se llenaron de leves rastros de diversión.

En voz baja, preguntó: “¿Quieres aprender?”

La cara de Lin Qian ardía, pero ella respondió: “Sí. Como sería cualquier otra persona a la que también le interesaría aprender”.

Li Zhicheng no respondió de inmediato. Cogió su taza de té y tomó un sorbo casual. Después de eso, levantó la cabeza para mirarla. “Solo hay un principio. El principio más básico que es bien conocido por todos los comandantes del ejército”.

El corazón de Lin Qian se estremeció. Continuó: “Todos mis planes de acción se establecieron para lograr un objetivo: identificar todos los obstáculos potenciales para asegurar el quid de nuestra victoria. Con ese conocimiento, podría asignar la mano de obra óptima y aprovechar nuestras ventajas para finalmente atrapar a nuestro enemigo de manera rápida y efectiva”.

Lin Qian se sorprendió.

¿Tan sencillo? ¿Solo esa declaración?

Ella trató cuidadosamente de analizar sus palabras.

Identifique todos los obstáculos. Durante la “batalla” comercial que habían tenido, Li Zhicheng había fingido tanto un ataque como una derrota solo para atacar desde otra dirección. Había atraído a SMQ a la trampa del proyecto Ming Sheng, obligándolos a adherirse a una serie de condiciones limitantes: período de producción y precio.

Cuando Li Zhicheng cambió su enfoque para apuntar al mercado de bolsos de gama media, SMQ no pudo escatimar recursos para luchar contra él en el mercado de precios más bajos. ¿Era este el método de aprovechar las ventajas para finalmente atrapar al enemigo que había mencionado? La capacidad general de SMQ superó con creces la de Aida. Pero tal como él había dicho, todos sus planes de acción eran a gran escala y complicados; la línea entre la verdad y la falsedad se desdibujó. Todo fue para robarle a SMQ sus mayores fortalezas, su mano de obra y recursos, que era un objetivo final que tenía en mente desde el principio cuando formuló el plan.

Tras una inspección más cercana, de hecho fue tan fácil como había afirmado.

Sintió que algo se agitaba en lo más profundo de su corazón. Su sangre comenzó a correr por sus venas, la misma sensación familiar que él le devolvió cuando Aida había caído por primera vez profundamente en los vertederos.

Ella levantó la cabeza para mirarlo, su mirada clara y brillante con un atisbo de sonrisa en su rostro. “Gracias, profesoro”, dijo secamente.

Li Zhicheng se sentó en silencio e inmóvil. Se aprendió de memoria su sonrisa, el arqueamiento de sus cejas y el brillo de sus labios. Nuevamente, comenzó en voz baja: “En cuanto al plan específico…” Como era de esperar, sus ojos se iluminaron una vez más y lo miró con asombro.

La diversión brilló en los ojos de Li Zhicheng. Él la miró fijamente y se tomó su tiempo para hablar. “Es comprensible para mí pero difícil de ilustrar con palabras, así que no puedo enseñarlo”. Captó la decepción rápidamente en su rostro. Sin embargo, levantó con calma la tetera de porcelana blanca bellamente estampada para servir otra taza de té. Lo puso frente a ella. “Pero, mi próxima batalla comenzará en unos dos meses”.

El corazón de Lin Qian dio un vuelco y levantó mecánicamente el té que él le había servido para tomar un pequeño sorbo. No se había dado cuenta de lo secas que se habían vuelto su garganta y su boca después de hablar durante tanto tiempo. Tragó otro gran bocado. Un pensamiento surgió brevemente en su mente. En realidad es bastante pensativo.

El pensamiento pasó momentáneamente. Entonces, lo atrapó levantando la mirada para mirarla. “La gran batalla se acerca. Si te gustaría aprender algo o también intentarlo, solo sígueme. Recorreremos juntos cada paso del camino”.

El corazón de Lin Qian comenzó a latir tan fuerte que podía oírlo.

Todavía no estaba segura de algunas cosas.

Pero ella no pudo resistir algunas otras cosas.

Ella asintió con la cabeza con decisión. “Bien. Definitivamente pondré todo mi corazón en aprender”.

La diversión pasó por los ojos de Li Zhicheng una vez más. En esta tierra extranjera y restaurante desconocido, su hermosa apariencia, con cabello negro azabache y ojos oscuros, era tan fría y contemplativa como siempre.

“¿La segunda pregunta?” respiró.

Lin Qian había sido un poco imprudente al decir que tenía tres preguntas. Bajó la cabeza y pinchó su plato de ensalada sin terminar con el tenedor de plata. Ella preguntó con voz firme: “La segunda pregunta… ¿También usas estas estrategias cuando buscas mujeres?”

Ella no levantó la cabeza, pero se dio cuenta de que él la estaba mirando. Parecía estar sumido en sus pensamientos.

“Lin Qian, si hubiera usado mis estrategias contigo…” Hizo una pausa antes de continuar, “Incluso si tu corazón no está conmigo, oficialmente, ya te habrías convertido en la Sra. Li”.

El corazón de Lin Qian se saltó violentamente un latido. Ella levantó la cabeza para mirarlo.

Pero ella solo se encontró con sus ojos tranquilos.

Su ritmo cardíaco se salió de control una vez más.

Sí, esta era una atmósfera peligrosa.

Él hablaba en serio. Si él hubiera usado sus métodos astutos y despiadados con ella, realmente no tenía confianza en que hubiera podido escapar de él.

A pesar de que sus increíbles palabras parecían inconscientes y absurdas, las dijo con una actitud tan tranquila y seria que no dejó lugar a dudas.

Lin Qian miró hacia abajo y continuó usando su tenedor para pinchar la pila de comida en su plato. Tocó y tocó y tocó, y entendió lo que él quería decir con su siguiente oración: “Entonces, no tienes que ser cautelosa conmigo”.

Esas palabras concisas transformaron con éxito a Lin Qian en una versión roja de sí misma.

“Ni siquiera estoy tratando de ser cautelosa”, tartamudeó. “Solo estoy charlando casualmente contigo”.

“Bien.” Miró su cara roja y dijo suavemente: “Muy bien. De hecho, realmente deberíamos ‘charlar casualmente’ más a menudo”.

La cara de Lin Qian todavía estaba ardiendo. “¿Por qué?” preguntó sin pensarlo dos veces.

“Porque, independientemente de si eres mi subordinada o mi mujer, realmente deberías entender más sobre mí”.

Su voz era baja e insistente. Lin Qian se sorprendió por un momento y se sentó en silencio con la cara roja.

“¿Cuál es la tercera pregunta?” preguntó.

Lin Qian se controló.

Levantando su rostro sonrojado, lo miró directamente a los ojos con su mirada brillante.

“¿Qué harías si un día, la mujer que amas te trajera un dolor tan insoportable que llegara hasta tus huesos?”

Li Zhicheng le devolvió la mirada con calma durante unos momentos en silencio.

“Si es la mujer que amo”, dijo suavemente, “solo podría soportarlo”.

Ya no nevaba cuando salieron del restaurante.

La noche estaba aún más silenciosa que antes, pero la ciudad aún estaba brillantemente iluminada. De vez en cuando caían delicados copos de nieve de las ramas sobre el pavimento fangoso. El clima era frío pero refrescante.

Éstos eran los tipos de noches en que la gente se inclinaba más a deambular.

Pasear por esta tierra extranjera en una tranquila Nochevieja.

Entonces, cuando Li Zhicheng sugirió “caminar”, Lin Qian asintió con la cabeza de manera agradable.

Tal vez habían hablado demasiado en el restaurante. Era la primera vez que los dos se involucraban en una conversación tan profunda. Mientras paseaban por la acera bajo los árboles nevados, ninguno de los dos habló.

Continuaron caminando un poco hasta que escucharon un canto proveniente de algún lugar frente a ellos. Sonaba como si mucha gente estuviera cantando la canción china, “Descendiente del Dragón”.

Lin Qian sonrió. “Recuerdo que hay un parque allá arriba. Quizá haya un coro.”

“Vamos a echar un vistazo”, dijo Li Zhicheng.

Todo el parque era un gigantesco campo circular de césped situado en el corazón de la ciudad. Li Zhicheng y Lin Qian subieron a una plataforma blanca. Al levantar la cabeza, pudieron ver las suaves laderas verdes de las colinas, así como los meandros de los caminos de piedra blanca en el medio. A través de las sombras de los árboles pudieron ver un escenario con sus luces brillando y su música melodiosa. Un buen número de personas se reunieron en el escenario cantando junto con la música.

Después de haber dado unos pasos, vieron a algunos jóvenes chinos que parecían ser estudiantes caminando rápidamente. Al verlos, saludaron calurosamente: “Hola, ¿son chinos? ¡Feliz año nuevo!”

Lin Qian sonrió. “¡Feliz año nuevo! ¿Qué está pasando allá?”

“Es la Fiesta de Nochevieja organizada por la Asociación de Estudiantes Internacionales”, respondió alguien.

Lin Qian se dio la vuelta y miró a Li Zhicheng con una sonrisa. “Vamos a echar un vistazo juntos a esta “Fiesta de Nochevieja””.

En la oscuridad de la noche, los ojos de Li Zhicheng también brillaron con el atisbo de una sonrisa. “Bien.”

Una vez que se acercaron, se hizo evidente que en realidad no había mucha gente alrededor del escenario: tal vez entre 40 y 50 personas. El escenario estaba ubicado en una parte de la estructura al aire libre del parque. A pesar de que había estado nevando antes, parecía que el estado de ánimo alegre de nadie se había visto afectado.

En uno de los escenarios, una niña vestida con un traje tradicional dorado brillante sostenía un abanico. Ella estaba realizando la danza tradicional, la “Flor de Luna de Agua”. Aunque sus movimientos no fueron profesionales, la audiencia la recibió con vítores y aplausos. Li Zhicheng y Lin Qian se pararon en las afueras de la multitud. Li Zhicheng parecía sin emociones, mientras que Lin Qian tenía una sonrisa brillante en su rostro.

La humanidad era una especie muy extraña.

Se habían vuelto insensibles al Año Nuevo chino mientras estaban en Estados Unidos, y en gran medida no estaban interesados ​​​​en todas las hermosas decoraciones que colgaban. Pero ahora, al ver a estos estudiantes internacionales organizando su propia fiesta nocturna simple, la audiencia emocionada en el escenario e incluso algunas personas llorando un poco, Lin Qian sintió una oleada de sentimientos en su pecho.

Observó con tanta atención que no podía apartar los ojos, aplaudiendo y riendo alegremente con las personas que la rodeaban. Por un breve momento, incluso se olvidó de Li Zhicheng parado a su lado. Hasta que involuntariamente giró la cabeza, no se dio cuenta de que él había estado inclinando la cabeza para mirarla. Su hermoso rostro se veía tan gentil como una escultura tallada bajo las luces, su mirada brillante y enfocada. No estaba segura de cuánto tiempo había estado mirándola así.

‘Cuando te paras en el puente admirando la vista, la persona que está a tu lado admirando la vista en realidad te está mirando a ti.’

Esta frase poderosamente romántica surgió en la mente de Lin Qian por un momento. Ese poco de dulzura peligrosa hizo acto de presencia en su corazón una vez más.

Sin embargo, en este momento, Li Zhicheng abrió la boca para hablar. “Te sonrojas muy fácilmente”.

Lin Qian estaba ligeramente aturdida.

Lin Mochen había dicho que tenía un corazón demasiado blando y que era demasiado crédula al entregar su ser genuino sin querer nada a cambio. Pero ella no creía que hubiera nada malo en eso. Lin Mochen le había enseñado que necesitaba atormentar a los chicos, pero nunca podría hacerle eso al chico que amaba.

Como mínimo, podría ser más cautelosa y no permitir que él se aprovechara fácilmente de ella, especialmente si él ya pensaba que la tenía a su alcance.

Ella no respondió en detalle a la evaluación de Li Zhicheng. En cambio, respondió vagamente: “Sí. Actualmente estoy haciendo todo lo posible para volverme estable y confiable”.

Inesperadamente, respondió lentamente: “No hay necesidad”.

Lin Qian volvió la cabeza para mirarlo una vez más.

Sin embargo, él ya se había dado la vuelta para mirar la actuación, dejando solo su perfil refrescante y atractivo para que ella lo mirara.

Lin Qian lo miró por un momento antes de volver la cabeza hacia adelante también.

Dijo que no había necesidad.

¿Significaba eso que aprobaba su personalidad y sentía que ella no necesitaba cambiar? ¿O fue porque… ella no necesitaba volverse estable y confiable porque la tendría?

Una vez más, la cara de Lin Qian se puso caliente.

Ella estaba perdida. Ella había sido provocada por él numerosas veces cuando ni siquiera había hecho nada. Ahora, sus palabras obviamente no tenían un significado coqueto, pero su cerebro había comenzado a llenar los espacios que faltaban…

Los dos observaron durante un rato más antes de abandonar el área. Caminaron por el sendero de piedra blanca hasta el otro lado del parque.

Lin Qian comenzó a hacer algunos cálculos. Actualmente eran poco más de las 10:00 p. m. Sería genial llamar a un taxi a casa antes de que atravesaran el parque para regresar. Primero enviaría al pez gordo, Li Zhicheng, de regreso a su hotel y tal vez incluso podría aprovechar los últimos diez minutos de la noche para contar el año nuevo con su hermano. Necesitaba ir y aplacar a este otro pez gordo también.

Después de caminar un poco, pudieron ver una enorme pared de roca negra en la distancia frente a ellos. Tenía más de 30 pies de altura e incluso podían ver la silueta de figuras invertidas en la parte superior; parecía haber algunos obstáculos a lo largo de la cara. Se dieron cuenta de que era un rocódromo.

Con ese clima, fue sorprendente ver a algunos jóvenes abrochados con arneses y escalando la pared de escalada. Había algunos otros en el suelo dirigiéndolos y vitoreándolos en inglés, mirando emocionados.

Lin Qian se detuvo en seco y le dio una segunda mirada.

Luego escuchó a Li Zhicheng decir casualmente: “¿Quieres intentarlo?”

‘¿Eh?’

Lin Qian se volvió para mirarlo.

Tenía que admitirlo: al mirar a Li Zhicheng ahora, sintió que era extremadamente guapo.

Su cabeza estaba ligeramente inclinada hacia abajo y rápidamente se quitó la chaqueta, arrojándola al césped. Luego, se arremangó las mangas de esa hermosa chaqueta de lana para exteriores para revelar esos brazos largos y musculosos suyos antes de quitarse el reloj y guardarlo en su bolsillo. Luego la miró y dijo: “¿Quieres hacer una apuesta?”

El interés de Lin Qian se despertó. “¿Qué apuesta?”

Él sonrió levemente. “Si logras subir a la cima primero, puedes hacerme una petición y estaré de acuerdo pase lo que pase. Si logro subir a la cima primero…”

El corazón de Lin Qian dio un vuelco.

Era hora.

Por fin había llegado el momento.

Ella respiró hondo pero inesperadamente lo escuchó continuar con voz firme. “Esta noche a las 12:00 a.m, me acompañaras a darle la bienvenida al Año Nuevo”.

Los ojos de Lin Qian miraron alrededor.

¿Eso fue todo?

¿No era que él quería que ella fuera su novia?

“Uf…” Ella soltó un suspiro de alivio.

“Entonces, ¿la apuesta no vale la pena para ti?” ella preguntó. “¿Qué harías si gano y pido que me transfieras la propiedad de Aida?”

Él no respondió; en cambio, sonrió y, rozando sus hombros, comenzó a caminar hacia la pared de escalada.

“Es la promesa de un caballero. Si puedes ganar, Li Zhicheng será tuyo para destruirla”.

Lin Qian sonrió. Su espíritu competitivo se encendió por su comportamiento tranquilo y confiado. Pensó para sí misma que, aunque él era un soldado, había pasado la mayor parte de su tiempo al mando de tropas y perfeccionando sus habilidades de tiro. No era una especie de experto en escalada en roca. En cualquier caso, se la consideraba bastante buena en este deporte y tenía la intención de ganar.

Así, con renovado vigor, se quitó la chaqueta, los guantes, el sombrero, la bufanda… todos esos pesados ​​artículos. Luego, con frialdad los arrojó sobre la hierba nevada y se dirigió hacia la pared de escalada.

Aquellos que amaban el aire libre a menudo tenían personalidades alegres. Entre conciudadanos chinos en el extranjero, a menudo incluso sin muchas palabras, generalmente se intercambiaba amabilidad y hospitalidad.

Después de escuchar a Lin Qian decir que ellos también querían intentarlo, un joven afroamericano inmediatamente hizo un gesto a sus compañeros para que se sujetaran a sus arneses. Luego, incluso dijo en mandarín sin pulir: “¡Feliz… Año… Nuevo! ¡Ve! ¡Ve! ¡Ve!”

En este punto, el cielo nocturno estaba muy oscuro, pero la música que sonaba en la fiesta nocturna no muy lejos se podía escuchar claramente, calentando los corazones de quienes escuchaban. El cielo sobre el parque emitía una luz suave que rebotaba en las nubes, brillando de tal manera que la luz y la oscuridad parecían estar convergiendo alrededor de la pared de roca.

Lin Qian y Li Zhicheng solo tenían unos pocos pies que los separaban y estaban hombro con hombro en la base de la pared de escalada. Ella giró un poco la cabeza y lo miró provocativamente. “¿Podemos empezar ya?”

Li Zhicheng levantó la cabeza para mirar hacia la parte superior de la pared de roca y sus labios se curvaron en una sonrisa. “¡Empieza!”

Lin Qian lo dio todo y subió paso a paso mientras se presionaba contra la pared de roca como un gato. Sin saber cuánto había escalado, de repente sintió que algo no estaba bien. Deteniéndose, se dio la vuelta solo para ver a Li Zhicheng todavía de pie en la misma posición, su hermoso rostro tranquilo. No se había movido ni un centímetro.

“¿Por qué no te mueves?” preguntó Lin Qian.

Tranquilamente la miró a los ojos confundidos, y su voz tan fría como el agua dijo: “Te doy una ventaja de cinco minutos”.

Si antes su confianza había incitado el espíritu competitivo dentro de ella, en ese momento todo su ser estaba irritado por ello.

¿Dándole una ventaja inicial de cinco minutos?

Esto no se consideraba una pared de roca muy alta. ¿Iba a darle cinco minutos más? Cinco minutos fue tiempo suficiente para cubrir una gran parte de la pared.

Lin Qian nunca rechazaría un beneficio incondicional que pudiera aprovechar. En este momento, era obvio que Li Zhicheng menospreciaba su habilidad, pero no sentiría vergüenza ni nada por el estilo. Si él quería que ella ganara, ¿podría ella detenerlo? Con mucho gusto permitiría que él la dejara ganar.

Con este pensamiento en mente, Lin Qian se concentró y continuó subiendo una vez más.

Mientras tanto, en el suelo, había varios chinos entre el grupo de jóvenes. Al escuchar su conversación, vitorearon en voz alta, al mismo tiempo que explicaban la situación a sus compañeros de diferentes nacionalidades. Después de subir un poco más, escuchó vítores alentadores desde el suelo dirigidos a Li Zhicheng.

“¡Bien hecho, amigo!”

Li Zhicheng simplemente inclinó la cabeza ligeramente hacia ellos y asintió en reconocimiento. Luego, con las manos en los bolsillos, siguió mirando a la mujer que estaba tan decidida a ganar mientras aprovechaba cada momento y seguía avanzando hacia arriba.

Sus labios se curvaron en otra sonrisa.

Lin Qian ya había subido 70 pies. El segmento de mayor dificultad no estaba muy lejos de ella. Justo cuando comenzaba a darlo todo, escuchó a alguien debajo gritar: “¡Se terminaron los cinco minutos!”

Su corazón tembló.

Aunque Lin Qian se “sonrojaba fácilmente” como había mencionado Li Zhicheng, cuando realmente se disponía a hacer las cosas, su actitud psicológica era muy tranquila y se concentraba extremadamente en su tarea. En este punto, se dijo a sí misma que no mirara hacia abajo y que no le importara si él la estaba alcanzando o no. Todo en lo que tenía que concentrarse era en su propio ritmo.

Sin embargo, en este momento, escuchó una voz clara desde abajo: “Lin Qian, voy a comenzar a perseguirte ahora”.

Lin Qian acababa de pisar un pequeño surco en la pared de roca. No sabía por qué, pero cuando escuchó su voz tranquila y poderosa, su corazón dio un vuelco y su pie resbaló, casi haciéndola perder el equilibrio.

Ella inhaló profundamente.

No sabía si era un esfuerzo deliberado por interrumpir su concentración. No pudo evitar maldecir que estaba cerca de su corazón antes de bajar la cabeza y continuar su ascenso.

En poco tiempo, llegó justo debajo del segmento más duro de la pared de roca.

Incluso cuando Lin Qian se decía a sí misma que no se preocupaba por él, el flujo continuo de exclamaciones y vítores desde el suelo era demasiado revelador. No podía imaginar lo rápidos y hermosos que eran sus movimientos.

La “línea de meta” estaba justo ante sus ojos. Finalmente no pudo soportarlo más e inclinó la mirada hacia abajo.

¡Se asustó mucho al ver que Li Zhicheng ya había subido hasta justo debajo de sus pies! Ahora solo había una distancia de un cuerpo entre ellos.

¿A qué tipo de increíble velocidad iba? ¿Había sido parte de las fuerzas especiales?

En ese breve momento, pudo ver su físico saludable y sus movimientos ágiles. Sus largas piernas pisaron la pared de roca con una fuerza inmensa, su cabello estaba ligeramente despeinado por el viento que soplaba y su hermoso rostro mostraba una determinación y concentración tranquilas. En un instante, él se impulsó increíblemente hacia arriba y sus brazos estaban al nivel de sus pantorrillas.

Lin Qian rápidamente se dio la vuelta y subió con todas sus fuerzas.

A pesar de que era una pared de roca colocada en el parque, el último obstáculo invertido en forma de gancho estaba en un ángulo de 120 grados y era extremadamente difícil. Además del hecho de que la pared de roca era excepcionalmente resbaladiza, Lin Qian no pudo escalarla incluso después de varios intentos.

Para entonces, ya no tenía que volver a mirar a Li Zhicheng. En un momento, ya había subido al mismo nivel que ella. Su silueta negra parecía una pantera ágil en la oscuridad de la noche, agazapada implacablemente a menos de un pie de distancia de ella.

Y se tomó un descanso temporal. En lugar de seguir subiendo, volvió la cabeza para mirarla. Su voz estaba mezclada con una ligera diversión. “¿Finalmente estás dispuesta a admitir la derrota?”

Lin Qian, inmersa en una mentalidad competitiva, olvidó por completo que esta persona era su Jefe por un momento. También olvidó que ella siempre se esforzó por ser la versión más fuerte y poderosa de sí misma. Ni siquiera levantó la cabeza antes de decir con confianza: “¡Vete a la mierda!” ¡Luego, reunió toda su fuerza y ​​trató de pasar el obstáculo una vez más!

Inesperadamente pisó una roca que sobresalía, que estaba mojada y resbaladiza como el resto, pero también un poco suelta. ¡El soporte debajo de su pie se tambaleó y su corazón se detuvo!

De repente, su cuerpo perdió el equilibrio y se desprendió de la pared de roca en un instante, cayendo.

Una ola de exclamaciones de asombro y gritos de dolor vino del suelo. El cuerpo de Lin Qian era como una cometa, oscilando al azar junto con el arnés adjunto. Sintió que el estómago se le subía a la garganta. La pared de roca, Li Zhicheng, los árboles y las luces del escenario en la distancia giraban ante sus ojos. Instintivamente agarró el aire y trató de agarrarse a algo para estabilizarse cada vez que su cuerpo hacía contacto con la pared de roca. De repente sintió que algo se apretaba alrededor de su brazo derecho. Alguien se había enganchado en el arnés y la sujetaba firmemente. Sintió un fuerte tirón y su cuerpo fue tirado por esta fuerza en un instante.

En su estado de desmayo, solo podía concentrarse en el par de ojos oscuros y fríos de Li Zhicheng. Entonces sintió que algo le apretaba la cintura. Estaba envuelta con fuerza en su abrazo, todo su cuerpo presionado contra su pecho. Con un giro, la aseguró contra la pared de roca, evitando que perdiera el equilibrio y volviera a balancearse.

“¿Estás bien?” preguntaron las personas en el suelo.

“¡Dios mío! ¡¿Como el hizo eso?!”

Lin Qian tragó bocanadas gigantes de aire. Aunque su cuerpo estaba sujeto al arnés de seguridad, la caída repentina desde tal altura y su suspensión en el aire le dejaron un miedo persistente en el corazón. Levantó la cabeza para mirar a Li Zhicheng, que estaba muy cerca, y dijo con voz ronca: “Estoy bien”.

Li Zhicheng solo bajó la cabeza para mirarla y no dijo una palabra.

La luz de lo alto estaba sutilmente grabada en la parte superior de su cabeza. No se dieron cuenta de cuando pero una ligera nevada había comenzado de nuevo y caía por sus cuerpos. Como Lin Qian estaba nerviosa, su corazón aún latía extremadamente rápido. Su mano todavía estaba firmemente plantada en su cintura, encerrándola en el espacio entre él y la pared de roca. Su cuerpo era cálido y pesado. Lin Qian incluso podía sentir los latidos de su corazón porque su pecho estaba muy cerca de ella. “Ba-dump, Ba-dump, Ba-dump”. Se sorprendió al descubrir que latía tan rápido como el suyo.

¿Estaba… preocupado por ella?

“Estoy bien, no es gran cosa”, dijo en voz baja.

“Bien.” Su respuesta también fue suave y gentil, pero las manos que se cerraron alrededor de su cintura la apretaron aún más. “No dejaré que nada te pase”.

Lin Qian miró sus ojos oscuros y no pudo evitar sonreír. En ese momento, el sonido espeso de una campana viajó hacia ellos desde un lugar lejano y desconocido.

“Ding ding ding”. Junto con ese sonido estaba la cuenta regresiva de los estudiantes internacionales al unísono no muy lejos. “Diez, nueve, ocho, siete…”

Era cerca de la medianoche.

Li Zhicheng y Lin Qian, así como todos los jóvenes en el suelo, miraron en la dirección de donde provenía el sonido.

“¡Cuatro, tres, dos, uno!”

Cerca de allí, estalló una entusiasta ronda de aplausos. Incluso otras nacionalidades y razas entre los jóvenes en el suelo mezclaron algo de mandarín roto con inglés y gritaron:

“¡Feliz año nuevo!”

“¡Feliz año nuevo!”

“Nuevo… Año … ¡Feliz!”

Lin Qian volvió la cabeza con cautela para mirar a Li Zhicheng.

Él también la estaba mirando.

Los dos estallaron simultáneamente en una sonrisa.

“Feliz año nuevo.”

“Feliz año nuevo.”

La conmoción de Lin Qian había desaparecido. Se contagió del estado de ánimo que la rodeaba y recuperó su vitalidad. Ella sonrió y levantó la cabeza, diciendo: “Ya he cumplido mi promesa de la apuesta que perdí”.

La sonrisa en los labios de Li Zhicheng no se había desvanecido, incluso después de unos minutos. “Sí.”

Lin Qian lo miró a los ojos y dijo con sinceridad: “Mi deseo de Año Nuevo es que Aida Group se llene de vitalidad y regrese a sus días de gloria”.

Li Zhicheng la miró sin decir nada.

En este momento, las personas en el suelo comenzaron a gritarse entre sí y tiraron del arnés atado al cuerpo de Lin Qian. Querían bajarla suavemente al suelo. Pero este tirón no pudo hacer que se moviera.

Lin Qian sintió su atracción. Cuando los brazos de Li Zhicheng rodearon su cintura con tanta fuerza, ella no se movió en lo más mínimo.

De repente inclinó la cabeza hacia abajo.

El corazón de Lin Qian dio un vuelco. ¿Quería besarla?

Pero él pasó junto a su cara, y ella solo pudo sentir su aliento rozando su mejilla antes de que hundiera suavemente su rostro en su hombro.

No fue un beso. Fue un abrazo.

Un abrazo mientras flotaban en el aire.

La cara de Lin Qian se presionó contra su pecho y ella percibió el refrescante aroma de su cuerpo. Luego, lo escuchó decir suavemente en su oído: “Mi deseo de Año Nuevo es…”

El pulso de Lin Qian se disparó.

¿Que ella sea su novia?

¿Que ella se case con él?

Ella no esperaba su respuesta. Con una voz suave y ronca que nunca antes había escuchado de él, dijo: “Que la asistente Lin y yo siempre compartamos días como este, todos los años y durante toda la vida”.

 

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