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DGD 12

Julia se sentó sola en el gran carruaje y miró por la ventana.

La celebración del Establecimiento de la Nación se llevaría a cabo en tres días, y Julia se dirigía temprano a la capital a la llamada de la Emperatriz.

Últimamente, el Gran Ducado ha estado engorroso debido a los demonios que han invadido sus fronteras.

El viaje de Fernán a la capital se retrasó un poco y Julia no pudo acompañarlo.

Los ojos de Julia brillaron con tristeza mientras miraba el asiento vacío frente a ella.

Después de tanto tiempo, Julia llegó al Palacio Imperial y un sirviente la condujo al interior.

Cuando entró en la sala de recepción del Palacio Central, la Emperatriz, que estaba sentada allí de antemano, la saludó con una brillante sonrisa.

“Bienvenido, debes estar cansado del largo viaje”.

“Emperatriz. No te preocupes, tuve un viaje cómodo”.

Julia se sentó a la mesa del té y miró a la emperatriz. A diferencia del emperador, que parecía algo incómodo, la Emperatriz era una persona que hacía que los demás se sintieran a gusto.

La princesa heredera, que también estaba presente, era una persona honesta y compasiva, por lo que Julia se adaptó rápidamente a la ocasión.

“Por cierto, me preocupa que la Gran Duquesa parezca estar más delgada que la última vez que la vi”.

Veronica, la princesa heredera, abrió la boca con cautela. Julia hizo todo lo posible por sonreír.

“Mi salud no ha sido buena últimamente. Pero no hay nada de qué preocuparse.”

“Veo. Espero que esto no sea demasiado para ti”.

Verónica sonrió suavemente. Llevaba un vestido suelto de maternidad con su deslumbrante cabello rubio colgando hacia un lado.

Estaba en su quinto mes de embarazo y su rostro estaba brillante y lleno de espíritu feliz.

“¿Qué tal si tú y Veronica se unen a mí para la misa vespertina? En la actualidad, hay sacerdotes que se alojan en el Palacio Imperial para orar por las mujeres embarazadas”.

La Emperatriz habló en voz baja y Verónica asintió, aplaudiendo.

“¡Hazlo! Le pediré al sacerdote que bendiga la salud de la Gran Duquesa.”

“No, no puedo molestar a los sacerdotes que vinieron por la Princesa Heredera”.

“Ni siquiera pienses en ello. También eres miembro de nuestra familia imperial”.

La Emperatriz sonrió con benevolencia y lo recomendó de nuevo. Finalmente, Julia asintió y le dio las gracias. La pequeña fiesta del té continuó en un ambiente pacífico y armonioso.

Esta fue la única vez que Julia, que había caído en una depresión grave en la mansión del duque, pudo tranquilizarse.

Por la noche, Julia fue con Verónica al templo para la misa. Una vez dentro, se vio a los sacerdotes arrodillados en el podio.

Brillaban por la luz del sol que se filtraba a través de las vidrieras.

“Sacerdote Matheus”.

Verónica llamó en voz baja al sacerdote. El hombre sentado en medio de los sacerdotes giró lentamente la cabeza. Tenía el pelo plateado, casi blanco.

“¡Bienvenida, princesa Verónica!”

Miró a Verónica por un momento, luego rápidamente volvió su mirada hacia Julia.

Sus ojos tranquilos vacilaron con calma.

“Esta es la Gran Duquesa César. La traje aquí para que asistiera a Misa conmigo”.

“Veo.”

Miró a Julia con una mirada profunda y rápidamente cambió sus palabras a la ligera.

“La misa comenzará pronto, así que tome un asiento cómodo”.

Sentada en una larga fila de asientos, Julia observó a los sacerdotes dibujar la señal de la cruz. Pronto los sacerdotes se pararon frente al altar y procedieron con el ritual inicial.

Julia miró en silencio a Matheus mientras daba la lección. Su voz era suave y seria, tranquilizadora.

Cuando Matheus recitó una oración para el rito, un sacerdote trajo una cubertería de plata que contenía agua bendita.

“Que la paz y la estabilidad estén con la madre y el niño por nacer”.

Matheus levantó la mano sobre la cabeza de Verónica y roció el agua bendita.

Recitó el texto de felicitación en un tono tranquilo y abrió lentamente los ojos. Luego asintió a Julia para decirle que se adelantara.

Julia se paró frente al altar y cerró los ojos.

“Que las bendiciones de Dios estén con ustedes siempre”.

El agua bendita fluyó por el cabello de Julia. Aparentemente, su voz pareció filtrarse lentamente en su corazón.

“¿Nos hemos conocido antes?”

Preguntó en un tono tranquilo. Julia parpadeó distraídamente con sus ojos redondos.

“Oh, no… esta es la primera vez que te veo…”

“Veo. Cometí un desliz de lengua”.

Sonriendo suavemente, Matheus concluyó la ceremonia de bendición.

De alguna manera Matheus parecía conocerla. Pero por mucho que Julia pensara en ello, su encuentro con él no existía en su memoria.

Julia se sintió extraña y le devolvió la mirada.

***

 

Fernán llegó a la capital a tiempo para el día de la fiesta.

El desfile del Emperador en la mañana fue finalmente escoltado por los Caballeros Imperiales.

Después de que el desfile terminó de manera segura, los asistentes se prepararon apresuradamente para el banquete en el Palacio Central. Al escuchar la noticia de que Fernán había llegado, Julia se apresuró a bajar al salón principal del primer piso.

Llevaba un vestido verde oscuro y la gente no dejaba de mirarla.

El elegante vestido con encaje dorado oscuro decorando el escote, la hizo lucir aún más deslumbrante que de costumbre.

“Su Gracia, está aquí”.

Mientras Julia holgazaneaba en el pasillo por un rato, alguien la llamó. Lo conoció en el centro el otro día.

Era el ayudante de Fernan.

“He venido a entregar el mensaje de Su Alteza. Dijo que puedes ir al salón de banquetes primero ya que se le hace tarde”.

“Oh ya veo.”

Era costumbre que una pareja entrara junta al salón del banquete. Julia, que naturalmente esperaba entrar con Fernán, se sintió un poco perdida.

Ella pensó en esperar, pero ciertamente él no querría que esperara.

“Gracias por decirmelo. Mmm ….”

Julia vaciló por un momento. Esto se debió a que no sabía el nombre del ayudante.

Al darse cuenta de esto, Lloyd tardíamente hizo un saludo formal y se presentó cortésmente.

“Mi nombre es Lloyd Allen. No dude en llamarme Lloyd”.

Gracias, Lloyd.

Sonriendo suavemente, Julia se dirigió rápidamente al palacio donde se encontraba el salón de banquetes.

Siguiendo las instrucciones de un asistente, Julia entró sola en el salón del banquete y se paró frente a una mesa vacía.

Algunas de las damas que la encontraron se acercaron con una sonrisa amistosa.

“Gran duquesa, ¿cómo estás? No te he visto desde la última fiesta del té.

“¿Sí cómo estás?”

Se intercambiaron saludos formales y, tras una breve pausa, el príncipe heredero y su esposa entraron en el salón del banquete.

Verónica sostuvo suavemente su vientre hinchado mientras el Príncipe Heredero la escoltaba.

“Esos dos siempre están tan cerca”.

“Escuché que el Príncipe Heredero es muy dulce. Eran así desde el comienzo de su matrimonio”.

“Oh, ¿de qué estás hablando? Tu marido es tan dulce como la miel.”

Cuando las damas comenzaron a bromear sobre sus maridos, Julia no tenía nada que decir. Se preguntó cómo podían estar tan cerca el uno del otro cuando se habían conocido en matrimonios políticos. Lejos de tener intimidad con Fernan, nunca habían tenido una conversación amistosa.

“¿Qué pasa con la Gran Duquesa?”

“¿Eh?”

La tez de Julia se puso un poco rígida cuando la pregunta fue dirigida a ella.

“Todo el mundo tiene mucha curiosidad por saber cómo es el Gran Duque César”.

“Ustedes dos no vienen a menudo a la capital, así que tengo mucha curiosidad por saber cómo les va”.

Las mujeres nobles la miraron con curiosidad. Sonriendo torpemente, Julia habló con cuidado.

“Su Alteza está muy ocupado. Y estoy un poco solo porque no hay damas en la finca con quien pasar el rato. Pero lo estoy haciendo bien a mi manera”.

Ella respondió de forma indirecta y, afortunadamente, las mujeres nobles asintieron e intervinieron.

“Así es. Debe ser difícil invitar a todas las personas que conoces en la capital.

“Pero nos invitarás al menos una vez, ¿verdad? Estaría muy feliz si el Grand Duquesa me llamara”.

“Sí, lo haré.”

La conversación rápidamente volvió a una dirección diferente. Solo entonces Julia, que participaba tranquilamente en la conversación, volvió la cabeza ante el zumbido de las voces.

Desde la distancia, pudo ver a Fernán entrar al salón de banquetes. Todas las miradas de la gente se centraron en él a la vez.

Aparentemente, su apariencia atrajo más atención que la del Príncipe Heredero.

Julia, que se preguntaba qué hacer, se acercó a él con cautela después de saludar a las damas.

“Su Alteza.”

Fernan se giró al escuchar una pequeña voz. Julia lo miró, tirando suavemente del dobladillo de su vestido.

Cuando finalmente lo llamó, Julia se sintió muy asustada. Tenía miedo de que él la ignorara y se fuera a otra parte.

Pero tal vez porque toda la gente lo estaba mirando, no mostró su habitual crueldad.

“Vamos a nuestros asientos”.

Fernán abrió la boca con sequedad y alargó el brazo hacia ella. Mirándolo con ojos sorprendidos por un momento, Julia cruzó su brazo alrededor de él.

Al mirar su rostro reacio, sintió que no tenía más remedio que actuar.

Era un poco amargo, pero no se sentía tan mal por ser escoltada por él. Mientras se dirigía a la mesa vacía con él, el Príncipe Heredero, que los encontró, se acercó con una sonrisa brillante.

 

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