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Capítulo V1-3- One Piece A

Nuestro viaje continuó, poniéndonos justo antes del Nuevo Mundo.
El viaje a través de la Gran Linea ya estaba a medio hacer. Estábamos terminando la primera mitad.
Con el tiempo, los Piratas Spade habían crecido hasta llegar a tener veinte miembros, uno de los cuales era un animal. Ace y el resto de la tripulación era visto de manera diferente por otros piratas en ese momento, y de acuerdo con eso, la recompensa de nuestro capitán subía más y más.

A este ritmo, casi esperaba que nos sumergiéramos en el Nuevo Mundo con gran fanfarria, pero las cosas no resultaron ser tan simples. La primera advertencia vino de Skull, nuestro almanaque de información.

“¿Revestimiento?”

Ace dijo, repitiendo la palabra desconocida.

Estábamos en el camarote del barco iluminado por lámparas. Ace estaba sentado en una silla, y a sus pies estaba Kotatsu, una forma grande acurrucada en una bola compacta. El gato gigante dormía plácidamente.

Skull tenía una carta de navegación abierta sobre el escritorio para facilitar su explicación.

“Eso es correcto. Tenemos que recubrir el barco con una resina natural especial. Eso nos permitirá navegar hacia el agua y atravesar el fondo del océano”.

La siguiente parada, como lo indica el Log Pose que usamos para la navegación, era la Isla Gyojin, hasta el fondo del mar. Obviamente, no pudimos llegar allí con nuestra configuración actual. Así que necesitábamos que un experto cubriera nuestro barco para poder llegar allí.

“¿Y dónde podríamos hacer ese recubrimiento?”

“Archipiélago Sabaody …” murmuró Ace, mirando el mapa de Skull.

Fue una reunión de muchas islas, grandes y pequeñas. Por sugerencia de Skull, los Piratas Spade se dirigieron al Archipiélago Sabaody.

“Técnicamente, las ‘islas’ del archipiélago ni siquiera son islas. Cada uno de ellos es un árbol gigante conocido como manglar de Yarukiman. La tierra en la base de cada árbol descansa sobre sus raíces, y las raíces son de donde proviene la resina”.

“Ah, ya veo. Y como no son islas, puedes detenerte allí y no tener que preocuparte de que la señal magnética sobrescriba el registro” —dije, mirando también el mapa de Skull. Había setenta y nueve islas en el mapa, y todas eran árboles gigantes con personas viviendo en las raíces. Fue impresionante imaginarlo.

“Ya tengo la mira puesta en un buen aplicador. Pero está garantizado que no tardará menos de tres días completos”.

“¿Un retraso de tres días?”

Ace murmuró, luciendo infeliz. Por lo general, no se preocupaba por los mapas, por lo que verlo mirar este con una expresión de preocupación en el rostro era como ver un pez fuera del agua. Sin embargo, era muy parecido a Ace llamarlo un retraso en lugar de simplemente un “aplazamiento”.

“¿Pero la comida es buena?”

Luego preguntó, lo que también era una preocupación muy parecida a la de Ace.

“El archipiélago de Sabaody es un importante lugar turístico a la entrada del Nuevo Mundo. Estoy seguro de que hay toneladas de lugares donde se puede comer bien”.

“Ahhh, es bueno saberlo …”

Murmuró Ace, pero a pesar de su pretensión de consideración cuidadosa, pude ver que su rostro se iluminaba. No podía ocultar su entusiasmo ante la perspectiva del viaje que tenía por delante.

“Entonces, ¿este lugar con la calavera es un lugar que deberíamos evitar?”

Preguntó Ace, señalando un símbolo grande en la carta del mar.

Skull se sintió ofendido por esta pregunta.

“¿Qué quiere decir, Maestro Ace? Ese es mi símbolo. En otras palabras, ese es el lugar al que quiero ir. El destino. Ahí es donde nos dirigimos ahora”.

“Oh … Pero … ¿Soy el único que está un poco incómodo con ese símbolo?”

“¿Qué? ¡¿En verdad?! Bien, entonces … ”

Skull sacó un bolígrafo, lo mojó en tinta roja, luego dibujó un gran corazón alrededor del cráneo. Ace me miró con escepticismo. No podía estar en desacuerdo con él.

Nuestro barco continuó su camino hasta que por fin nos acercamos al archipiélago de Sabaody. Estábamos cerca de la marca en el mapa que Skull había identificado como nuestro destino. En la cubierta, miramos los majestuosos árboles en lo alto.

“Son enormes …” murmuré, sin darme cuenta de que había hablado en voz alta. El tamaño de ellos era inimaginable.

Una resina natural especial rezumaba de las raíces de los árboles masivos, y ese fue el material que hizo posible el proceso de recubrimiento. Cuando las raíces tomaron aire, lo exhalaron a través de la resina para formar enormes burbujas que flotaron hacia el cielo. Tales burbujas flotaban constantemente alrededor del archipiélago en innumerables cantidades.

La luz del sol se reflejaba en la superficie de las burbujas en forma de arco iris. Fue una vista tan maravillosa y fantástica que me dejó sin palabras. A lo lejos había una gran noria rodeada de burbujas flotantes.

Sentí como si estuviera soñando. Fue doloroso admitir que ni siquiera podía haber encontrado palabras para describir la belleza que me rodeaba.

“No. No puedo dejar que eso me detenga ahora”, dije, volviendo al trabajo.

Saqué un cuaderno de mi abrigo y comencé a escribir una descripción de este espectáculo de cuento de hadas. Cada palabra que pude pensar, la escribí. Mi bolígrafo voló a través de la pequeña página.

De hecho, las palabras me vinieron libre y suavemente en ese momento. Mi talento para escribir casi me asustó. Quizás esto de escribir iba a funcionar después de todo.

Luego escuché algunos murmullos de personas mirando por encima de mi hombro.

“¿Qué es esto? Árboles locos. ¿Totalmente rayado? ¿Qué se supone que significa eso?”

“’Cosas flotantes con burbujas de jabón. La única palabra que se me ocurre es asombrosa. ¿A dónde se llevarán estas burbujas?”

“¿Planeas flotar en algún lugar, hombre?”

“¿Es correcto que un hombre que nunca echa raíces viva encima de las raíces? ¡Yo digo que lo es! ¡Viva Sabaody! Que diablos es esto?”
Grité,

“¡Aaaaaah! ¡No lo lean, chicos!”

La cubierta estalló en risas.

“E-oye, pensé que, ¡je, je, je! ¡Ibas a escribir un diario de aventuras!”

“No sé, eh-huh, e-esto podría estar fuera de tu alcance, hombre”, bromearon los marineros, sofocando la risa. “¡E-esto son solo notas para un bosquejo! ¡Estoy anotando una trama general! Va a ser mucho mejor cuando esté hecho con eso. ¡Sean pacientes!”

“Seguro seguro. No puedo esperar a leerlo.”“Si te vas a tomar la molestia, también podrías escribir algo bueno. Hazme el héroe mientras estás en ello”, dijo uno de los marineros mientras regresaban a sus posiciones.

Los vi irse y me juré a mí mismo que si alguna vez completaba esta historia de mis aventuras, nunca incluiría sus nombres.

El barco de los Piratas Spade se abrió camino entre raíces gigantes que abrían brechas en la superficie del mar. Nos dirigimos a un lugar alejado de miradas indiscretas donde pudiéramos amarrar y desembarcar.

El archipiélago de Sabaody tenía un puerto adecuado, por supuesto, pero nos mantendríamos alejados. Por un lado, necesitábamos estar en la zona durante al menos tres días mientras nuestro barco se cubría. ¿Cuál sería el punto de comenzar el proceso de recubrimiento si fuéramos descubiertos por la Armada, cazarrecompensas o piratas sin escrúpulos mientras tanto?

Había varias áreas sin ley dentro del espacioso archipiélago donde el gobierno no podía hacer cumplir su voluntad, y elegimos una de ellas como nuestro destino. En todo caso, un distrito sin ley sería más cómodo y familiar que quedarse en un lugar donde la Marina podría intentar apoderarse de nuestro barco mientras está incapacitado.

Encontramos un lugar anidado en lo profundo entre las raíces gigantes y maniobramos silenciosamente nuestro barco dentro. Una vez que comenzamos a prepararnos para amarrarlo a las raíces, Skull advirtió a la tripulación: “No es solo la Armada y los cazarrecompensas a lo que debemos estar atentos. También hay nobles mundiales y esclavistas … Hay mucho peligro en los alrededores. No se meta en problemas hasta que nuestro recubrimiento esté listo”.

Especialmente a ti, pareció decir, mirando a Ace.

“Estoy hablando con usted, Maestro Ace”.

“¿Eh? ¿Cómo?”

Preguntó Ace. Había estado mirando la isla con ojos brillantes.

“Dije, no queremos meternos en ningún problema mientras estemos aquí …”

“Sí, sí, lo entiendo. Oye, ¿crees que esas cosas de Graman son buenas?”

“No creo que lo entiendas”.

Graman eran bollos al vapor rellenos de pasta de frijoles dulces que eran una especialidad de las islas. Claramente, todo Ace en lo que podía pensar era en lo que comería una vez que saliera del barco.
Skull suspiró y me lanzó una mirada. Sabía lo que estaba tratando de decir, así que hice una mueca y le aseguré:

“Vigílenlo. Si nadie vigila a Ace, es probable que prenda fuego a algunos nobles del mundo o algo así”.

“¡Vaya, ni siquiera digas eso! ¡Podría ser un tipo de inteligencia, pero ni siquiera yo estaba anticipando algo así! ¡No lo hagas! ¡No te atrevas a hacerlo! ¡Y ese no es un desafío al revés!”

Skull gritó, repentinamente presa del pánico. Me reí y, después de un momento, él también. Mientras tanto, el barco se detuvo por completo. Habíamos llegado.

Con el delicado trabajo de maniobrar el barco hasta la orilla, la tripulación de repente se sintió más relajada.

“Sí, encontrarme con los nobles del mundo sería un desastre, pero mientras no llame la atención de la Marina, no me preocupa nada …”

“¡Ahí estás, Puño de Fuego! ¡Nos encontremos de nuevo!” dijo una voz familiar, justo cuando Skull estaba diciendo, “—uno … más …”

La cabeza de Skull crujió y giró como un engranaje oxidado hacia el sonido de la nueva voz. Miré por el costado del barco, temiendo lo que vería allí.

“¡Sal en paz! ¡Esta vez estás bajo arresto!” dijo la voz atrevida. No necesitaba verla para saber que era Isuka. Se quedó de pie en la orilla, con los brazos cruzados, mirando hacia el barco.

“Ahí está de nuevo …”

“¿Cuántas veces ha sido ahora?”

Su aparición hizo que la tripulación murmurara entre ellos. Sin embargo, no por miedo, era más molestia que cualquier otra cosa.
Desde que entramos en la Gran Linea, la alférez había estado acosando constantemente nuestro barco. Isuka estaba obsesionada con arrestar a Ace; cada vez que la sacudíamos y nos escapábamos, aparecía en nuestro próximo destino para acosarnos de nuevo. Dado que todavía estábamos navegando a salvo, era obvio que ella no había tenido éxito en su objetivo. Ace seguía siendo un hombre perfectamente libre.

“Oye, es Isuka. ¿Qué haces aquí? ¿De vacaciones?”

Ace gritó desde la cubierta del barco. Sonaba bastante despreocupado.

“¡Por ​​supuesto que no estoy de vacaciones! ¡He venido aquí para arrestarte, tonto! ”

“¿Oh sí? Oye, ¿qué tipo de especialidades locales tienen aquí, además de Graman?”

“¿Quieres recomendaciones de souvenirs? Compré galletas de arroz Grasen para mis subordinados. Ellos mantienen bueno … ¡Oye, acabo de decir que no estaba de vacaciones!”

Isuka gritó, pero yo, y probablemente todos los presentes, pensamos lo mismo:

Está de vacaciones …
Definitivamente de vacaciones …
Claramente está de vacaciones …
Por un lado, no llevaba su uniforme de la Marina habitual. Llevaba ropa de turista informal bastante llamativa . Debe haber visto el barco mientras disfrutaba de un poco de tiempo libre. ¿Cómo pudimos haber logrado correr de este individuo en particular en todo el vasto tramo del archipiélago? Parecía que el destino estaba haciendo su magia …

En pocas palabras, Isuka era un “buen tipo”.
Tenía un fuerte sentido de la justicia y era dedicada y honesta hasta el extremo.
En una pelea, ella era tremendamente poderosa, pero siempre le faltaba un movimiento final cuando llegaba el empujón.

Así era como Ace se alejaba constantemente de ella: siempre podía escapar cuando lo necesitaba.
Se había convertido en un patrón, el remate de todos nuestros encuentros.
Isuka era una figura familiar para todos nosotros en los Piratas Spade, no solo Ace. Probablemente ella protestaría por esto descripción, pero parecía menos un oficial de la Marina y más un bicho raro que aparecía dondequiera que hiciéramos solo para animar el estado de ánimo.

“Sheesh … Al menos no trajo a sus hombres esta vez”, dijo Skull con alivio. Isuka estaba sola, probablemente porque estaba disfrutando de un permiso en tierra.

“Estoy seguro de que podemos manejarla como de costumbre si está sola”.

Ese era el poco respeto que Isuka se había ganado por parte de los Piratas Spade.

“Sí, podemos esconder la nave de nuevo más tarde”, estuve de acuerdo, notando la gran diferencia de entusiasmo entre Ace e Isuka.

“¡Ven aquí, Puño de Fuego! ¡Ríndete, si sabes lo que es bueno para ti!”

“No creas que podremos salir del barco por un tiempo”, suspiré, impresionado de mala gana por la determinación de la mujer de abajo, que continuó gritándonos.

“Ella es terca. Estoy celoso, en cierto modo. Ojalá hubiera una mujer obstinada persiguiéndome así”.

Skull siempre había admirado a Isuka por su tenacidad y su negativa a dejar de perseguirnos.

“Pero ella es de la Marina”.

Le recordé suavemente.

“Sí, lo sé, lo sé …” Skull suspiró.

“Vas a cubrir tu nave, ¿no? ¡No habrá escapatoria!”

Isuka prometió y se rió. Me pregunté cuándo iba a perder la voz por todos los gritos.

Finalmente, comencé a desconectarme de ella. Después de un momento, mi estómago gruñó. Quería desembarcar y comer algo en la isla, pero eso no era posible ahora. Tendría que comer las sobras en el barco y esperar hasta que Isuka se cansara y me diera la oportunidad de escabullirme.

“Oye, Ace, supongo que solo comeré…” comencé a decir, antes de darme cuenta de que Ace no estaba en la cubierta. Tardíamente, me di cuenta de que había dejado de responder a las burlas de Isuka hace un tiempo.

“¡Maldita sea!”

Maldije.

En la orilla, Isuka todavía estaba en el lugar exacto donde había aparecido por primera vez, mirando al barco con los brazos cruzados. Ni siquiera había movido la cara de un lado a otro.

“Quiero decir, en serio, ¡¿cuán ciego puedes ser?!”

Increíblemente bastante, Isuka mantuvo sus ojos enfocados directamente hacia ese lado de la nave todo el tiempo. Sabiendo que sería así, Ace simplemente saltó en una dirección diferente donde ella no estaba mirando.

“¡Hah! ¿Te has quedado en silencio porque estás aterrorizado, sabiendo que no hay escapatoria, Puño de Fuego? ¡Por fin, ha llegado tu ajuste de cuentas! ¡Puño de fuego! ¿Me estás escuchando? ¡Respóndeme! ¿Qué sucede contigo? ¿Te has quedado dormido? ¡Puño de fuego!”

Obviamente ya se ha escapado.

Miré a Isuka con lástima en mis ojos mientras ella continuaba gritando y llorando. Probablemente Ace ya estaba paseando por los puestos del mercado de la ciudad, eligiendo lo que parecía sabroso.

Pero de repente …

“¿Dónde está Ace?”

La puerta del interior del barco se abrió una rendija con un crujido que parecía innecesariamente lento y siniestro. Mirando por la rendija estaba el hombre que casi nunca mostraba su rostro: Mihal.

“¡Maestro! Qué rara sorpresa”.

Exclamé cuando vi sus gafas y bigotes a través del marco de la puerta. Aunque se llamaba a sí mismo maestro, Mihal nunca mostró su rostro en público a menos que diera una lección oficial.

Por lo general, permanecía encerrado dentro de su biblioteca incluso cuando llegamos a una nueva isla. Si se atrevió a aventurarse a un paso del mundo exterior, entonces algo malo debe estar sucediendo.

Mihal extendió un brazo hacia la cubierta, tratando la puerta casi como un escudo. Tenía algo agarrado en la mano.

“La billetera de Ace cayó al suelo fuera de mi cabaña …”

Me puse pálido. Algo malo había sucedido.

“¿E-él no … e-tiene … dinero? ¿Y se fue … a la ciudad … por comida?”

“Estas son malas noticias, Maestro Deuce”, gritó Skull, agarrando mi camisa. “Estaremos aquí durante tres ¡dias!”

“¡D-dijiste que lo cuidarías!”

“¡No pensé que iba a desaparecer tan rápido!”

“¡¿Q-qué hacemos ahora ?! ¡Él va a incendiar a un noble mundial a este ritmo!”

“¡¿Es él?! ¡¿Realmente haría algo así ?! ”

Skull y yo temblamos de miedo al imaginar el peor escenario posible. Se necesitarían tres días para cubrir nuestra mbarcacion. No podíamos dejar este lugar hasta entonces, estábamos atrapados. Así que tuvimos que evitar problemas innecesarios durante este tiempo. Ya era bastante malo que Isuka nos hubiera visto en el momento en que echamos el ancla aquí …

“¡Maldita sea, tengo que ir tras él! ¡Ocúpate del barco!”

Le arrebaté la billetera de la mano a Mihal y salté por la borda para ir tras Ace.

Isuka todavía estaba de pie frente al barco, con los pies firmemente plantados en su lugar y gritando a todo pulmón. Pero, como sospechaba, ella apenas estaba prestando atención. Todo lo que tenía que hacer era escabullirme por el rabillo del ojo y estaba libre. Así debe haber sido como Ace también se escapó.

Primero, me dirigí a la multitud en busca de Ace. Grandes burbujas se elevaban del suelo delante de mí. Corrí hacia adelante, esquivando tanto a personas como a burbujas. Se sentía muy extraño correr sobre las raíces en lugar de la tierra adecuada.

No pude evitar notar que los vehículos y edificios utilizan las burbujas duraderas. Las raíces secretoras de resina no solo eran la base sólida de estas islas, sino que también eran un motor económico que apoyaba a las personas que vivían aquí. Pasé por las industrias de la isla y me dirigí a la zona comercial.

Una vez allí, encontré a Ace de inmediato. O, más exactamente, encontré un rastro de cocineros y gerentes de puesto persiguiéndolo.

“¡Come y corre!”

“¡Se fue por ahí!”

Gritos de rabia llenaron el mercado. Los carriles estaban llenos de trabajadores enojados de todo tipo de puestos de comida. Claramente, esta situación fue el resultado de Ace haciendo rondas sin dinero.
Lo encontraría liderando la línea de trabajadores enojados y empujones, estaba seguro. Pero no era una situación que pudiera navegar en esa circunstancia. Tenía que haber una mejor manera de atravesarlos para llegar a él …
Me preparé para la acción. Mis ojos brillaron.

“Está bien, parece que esto va a requerir algo de negociación … ¡Necesitaré que ustedes se aparten de mi camino!”

Sacudí los hombros y los puños, luego agarré al hombre que estaba al final de la línea.

“Oye.”

Cuando el tipo intimidante se dio la vuelta para mirarme, le di mi sonrisa más burlona.

“Cómo ¿Cuánto te debemos?”

De esta manera me abrí paso a través de la fila, pagando a cada trabajador de alimentos y disculpándome por turno.

Finalmente pude vislumbrar a Ace en un área de diversión con temática de burbujas llamada Sabaody Park, debajo de la noria. Al parecer, el olor de los puestos de comida lo había atraído hasta allí.

Finalmente terminé de pagar al último de los comerciantes de alimentos que perseguían a Ace y llegué a su lado, jadeando y jadeando. Estaba sentado en un banco cerca de la noria y, lo creas o no, estaba profundamente dormido. De hecho, estaba durmiendo con las mejillas todavía completamente llenas de comida. Había una brocheta a medio comer en cada mano, que debía ser la comida que acababa de pagar.

“Si comes comida … ¡la pagas!”

Dije, como una madre dando lecciones de etiqueta a un niño, y luego golpeé a Ace en la frente.

“¡¿Mmmlp?!”

Ace se despertó con las mejillas hinchadas. Miró a su alrededor adormilado, parpadeó y se tragó todo lo que tenía en la boca de un solo trago.

“Pwaaah, eso estuvo bien. Seguro que comí y corrí mucho. De hecho, corrí tanto que vuelvo a tener hambre”.

“¿Cómo diablos funciona tu cuerpo?”

Devoró los trozos restantes de carne que quedaban en sus pinchos, luego se dirigió a otro puesto de comida, así que le arrojó su billetera.

“Aquí. No causes más problemas”.

“¡Mi billetera! ¿Es … más ligera de lo que recuerdo?”

“Por supuesto que lo es.”

“Hm …”

No parecía ser capaz de sumar dos y dos. Suspiré; mi trabajo estaba hecho. Miré la rueda gigante que estaba sobre mi cabeza y escuché a los niños chillar de alegría.

La rueda giratoria se veía enorme desde abajo, y era aún más hermosa de cerca que desde nuestro barco. Las góndolas brillaban con la iridiscencia de las burbujas, giraban lentamente y captaban la luz del sol.

Debe ser una vista increíble desde la cima, pensé. Pero no era el tipo de cosas que un hombre adulto podía hacer por sí mismo. Especialmente no un pirata …

Finalmente, Ace regresó de los puestos de comida y dijo: “¿Qué, quieres montarlo?”

“¿Quién, yo? ¿Una noria? No soy un niño pequeño”, resoplé.

“¿Alguna vez has estado en uno antes?”

“Bueno no…”

“Entonces ahora es el momento. Estamos aquí de todos modos, ¡así que montémonos!”

Dijo Ace. Me dio una palmada en la espalda.

A instancias de Ace, me dirigí hacia el paseo. Hice una demostración de ser reacio al respecto, pero la verdad era que estaba emocionado por dentro. El asistente de la atracción, que sonreía sin cesar, señaló el escalón y una de las góndolas hechas de burbujas se acercó lentamente.

“¡Ahí tienes! ¡Disfrute de las maravillosas vistas del archipiélago de Sabaody!” dijo el asistente, poniendo una mano en la puerta de la góndola.

“¡Por fin te encontré, Puño de Fuego!”

Gritó Isuka, apareciendo de la nada y empujándose hacia la góndola con una mirada feroz en sus ojos.

“¡Qu…! ¡E-oye, no …!”

Grité, siendo aplastado contra el costado.

“¡Ya he tenido suficiente de tus escabullirse y correr! ¡¿Por qué no saliste por la parte delantera del barco?!”

“Porque estabas allí”.

“¡¿Qué?! Entonces … ¡deberías hacerlo de todos modos! Eres un hombre, ¿no?W

“¡No te vuelvas loco!”

Ella lo rodeó con acusaciones, que Ace protestó. Pero justo en ese momento, hubo un desagradable sonido de clic detrás de Isuka.

“Eh…?”

Ella se dio la vuelta. La puerta de la góndola estaba cerrada.

La noria empezó a girar de nuevo y ahora no había nada que hacer al respecto. No podía creer lo incómodo que estaba dentro de la góndola. ¿Cómo hemos acabado aquí?

Me senté en el banco, encorvado torpemente contra la pared. A mi lado, Ace miraba feliz por la ventana el paisaje.

Sentada frente a nosotros y luciendo bastante malhumorada estaba Isuka. No echó un vistazo al exterior, solo nos miró a los dos en silencio.

¡Quiero salir de esta cosa!

Apenas habíamos empezado a movernos y ya casi no podía soportarlo. Sentí que me iba a asfixiar. ¿Cómo podría haber un oficial de la Marina y piratas viajando juntos en la misma góndola noria?

No había forma de disfrutar de la vista. Fue como estar en la cárcel. ¿Seguíamos subiendo? ¿Cuándo volveríamos al suelo? Nunca pensé que el movimiento agonizante y lento de la rueda pudiera ser tan aterrador.

Quiero volver a bajar … No, espera. ¿Qué pasará cuando lleguemos?

Como no había nada que ninguno de nosotros pudiera hacer en la pequeña góndola, Isuka se estaba comportando por ahora. Pero, ¿quién sabía lo que intentaría una vez que volviéramos a tierra firme?

¡¿Qué nos pasará cuando estemos en la superficie de nuevo?!

Inhalé y gemí. Esto fue un infierno. Era un infierno dentro de la góndola, y un infierno esperando cuando volviera a salir.

Pero mientras me retorcía sintiendo lástima por mí mismo, Ace simplemente dijo: “Entonces, una vez que las burbujas se alejan del suelo a cierta distancia, explotan, ¿eh?”

Él era el único de nosotros que estaba realmente uh y ahh por la vista.

Ace, amigo, ¿cómo puedes estar tan tranquilo allí? Isuka está sentada aquí mismo, mirándote fijamente. De hecho, podría incluso decir que te está mirando con rayos láser.

Estaba tan alarmado por la situación que apenas podía mirarla. En cambio, miré las manos de Isuka para evitar la ferocidad de su mirada. Uno de ellos presentaba una cicatriz de quemadura muy desagradable. De hecho, me di cuenta de esa cicatriz la primera vez que la vi. De cerca así, estaba claro que la cicatriz era bastante antigua.

“¿Curioso?”

Me preguntó, bastante de repente.
Estaba tan sorprendido que salté. El silencio se apoderó de la góndola.

“Te pregunté, ¿tienes curiosidad por mi quemadura?” repitió.

Ahora que entendí lo que quería decir, murmuré:

“Uh … sí. Quiero decir, no … ”

“ Está bien,” dijo ella, sonriendo. “Esto sucedió cuando yo era una niña. Los piratas atacaron el pueblo donde nací. En unos momentos fue un mar de llamas. El fuego se llevó a mis padres …”

La palabra ‘fuego’ provocó una reacción de Ace, aunque sutil. Continuó mirando en silencio por la ventana, sin embargo.

“Estaba atrapado por las llamas y el humo. Fue un oficial de la Armada quien corrió a la escena y realmente me salvó. Ese era el teniente comandante Dorrow, aunque ha sido ascendido, ahora es el Vicealmirante Dorrow. Él es la razón por la que quería unirme a la Marina”, explicó, trazando la cicatriz de la quemadura.

“Cada vez que miro esta mano, recuerdo mi juventud. No quiero que ningún otro niño tenga que pasar por lo que yo pasé. Es por eso que juré encerrar a todos los piratas malvados”, continuó Isuka, sonriendo suavemente. Su quemadura fue tanto un recuerdo doloroso como una señal que guiaba su camino futuro.

Se me ocurrió que esta era la primera vez que la veía luciendo tan pacífica y agradable. Tal vez solo parecía así porque no llevaba su uniforme habitual de la Marina. O tal vez…

“Escúchame, Puño de Fuego”, dijo al final de su historia. “Deja la vida pirata”.

Fue tan inesperado que jadeé.

“Por lo que puedo decir, no pareces una mala persona”.

El tiempo pareció ralentizarse dentro de la góndola. De repente me di cuenta de que los gritos y chillidos de los los niños del parque de diversiones se habían alejado. Estábamos cerca de la cima del viaje. Ace siguió mirando por la ventana sin decir una palabra.

“¿Q-qué estás diciendo?” Le pregunté al alférez, atónito. “¿Q-dejar de ser piratas? Si no somos piratas … entonces … ¿qué somos?”

Ella cortó mi tartamudeo.

“Si no tiene otro lugar adonde ir, venga a la Marina. Puedo darte una recomendación personal”.

Isuka estaba mirando a Ace, sus ojos apasionados y llenos de intención. “Estoy seguro de que te verías bien en un uniforme de la Marina. Podemos cuidar de todos tus amigos juntos. ¿Qué piensas? No es un mal negocio, ¿verdad?”

Esta dama está loca …

Me quedé sin palabras. Pero Isuka estaba claramente muy en serio. Ella estaba seria y honestamente tratando de reclutar a Ace y los Piratas Spade para la Marina.

Desde que entramos en la Gran Linea, ella había sido nuestra enemiga en todas y cada una de las islas que habíamos visitado. La armada y los piratas nunca podrían ser otra cosa que perseguidores y perseguidos, cazadores y presas, entonces, ¿cómo podría sugerir tal cosa con una cara seria?

Quizás, a través de nuestras muchas evasiones, Isuka había comenzado a aceptar a Ace no como un pirata, sino como un individuo. Los piratas causaron la muerte de sus padres, por lo que ella veía a todos los piratas como malvados, hasta que vio lo suficiente de Ace para darse cuenta de que él no era tan malo.

Ace mantuvo su silencio durante todo su discurso.
Luego hubo un sonido de clic familiar.

“Oye, la puerta está abierta”, dijo Ace, volviéndose hacia atrás con una mirada preocupada. De alguna manera, la cerradura de la góndola había deshecho. El aire entraba en el estrecho interior por la puerta abierta.

“Se supone que no debes abrir, quiero decir, ¡no se supone que debe estar abierto así!”

La puerta de la góndola estaba abierta de par en par en la parte superior de la rueda. Pensé que Ace acababa de estar mirando la ventana en silencio todo este tiempo, pero aparentemente había estado jugando con la puerta todo el tiempo.

“¡C-cierra la puerta! ¡Es peligroso!” Le dije, pero Ace ya se estaba levantando de su asiento.

“En realidad, tengo hambre, así que primero saltaré”.

“¡¿Eh?!”

Grité, mientras Ace inclinaba su cuerpo fuera de la puerta.

“Espera”, dijo Isuka, “todavía no me has dado una respuesta”.

Tenía los brazos y las piernas cruzados y no se movía ni un centímetro de su asiento.

“¿Dejar de piratear para ser un hombre de la Marina? Tengo miedo de que no pueda hacer eso”, dijo Ace, volviéndose hacia ella. Sus ojos eran del color del fondo del mar, como lo había visto una vez antes.

Pero solo duró un instante. Con la misma rapidez, una alegre sonrisa apareció en su rostro.

“Más tarde, Isuka”, dijo, y saltó, aterrizando en el techo de la siguiente góndola y saltando fuera de ella.

En el aire, el fuego brotó de su cuerpo.

Saltó de techo en techo por la serie de coches que descendían, como si bajara un tramo de escaleras. Fue el método de descenso más dinámico que pude haber imaginado.

Finalmente llegó al suelo y nos saludó. Isuka y yo lo vimos alejarse corriendo en total silencio. Nuestra góndola pasó por el vértice de la rueda y comenzó a descender.

“¿Ahora qué?”

Dije al fin, incapaz de soportar el silencio.

“¿Y ahora qué, qué?”

“Ace no dejará de ser pirata. Y los Piratas Spade continuarán siguiéndolo. Asi que no importa qué, solo seremos enemigos en el futuro”.

“Supongo que es cierto …” dijo Isuka, un poco decepcionada.

“¿Vas a … tomarme como rehén?”

Yo pregunté.

Obviamente, esperaba que la respuesta fuera no.

“Si lo haces, Ace vendrá a rescatarme en lugar de huir. Ese es el tipo de hombre que es”.

Isuka solo hizo una mueca.

“¿Desde cuándo una persona del lado de la justicia toma rehenes? Tonto, ”dijo ella. Luego, mucho más tranquila, murmuró: “Es exactamente por eso que lo quiero de mi lado”.

La góndola bajó lentamente. Mi viaje en la noria pronto llegaría a su fin.
Cuando el suelo se acercó, Isuka hizo un gran espectáculo al alejarse de mí enfadada.

“Volveré para intentarlo de nuevo. Eres libre de irte hoy”, dijo. “La verdad es que ahora no estoy de servicio.

“Si lo se.”

Salí de la pequeña cabina de la góndola, dejando atrás a Isuka con su ropa de vacaciones llamativamente obvia.

Ace pasó todo el tiempo que se hizo el revestimiento caminando por las islas y comiendo. Aprovechó al máximo su breve tiempo en tierra y nunca regresó al barco.

Los otros miembros de la tripulación también se ocuparon mientras disfrutaban de su estadía de tres días.
De manera típica, Mihal no abandonó el barco, incluso mientras se cubría.
Skull asistió y observó el proceso de recubrimiento como representante del barco. Otros remendaron agujeros, reparó varios accesorios y limpió el barco mientras tanto.
Algunos salieron a comprar suministros, alimentos y armas para el viaje al Nuevo Mundo, algunos se unieron a Kotatsu durmiendo todo el día, algunos disfrutaron de unas vacaciones extravagantes y otros recorrieron las calles secundarias con determinación, cazando a los cazadores de piratas. La parada de tres días pasó en un abrir y cerrar de ojos.

Al parecer, me había convertido en el manejador de dinero de Ace por defecto. Así que no tuve más remedio que pasear por el archipiélago con él. Eso en sí mismo no era tan malo, lo que era molesto era el hecho de que tenía una recompensa tan alta que fue atacado por cazarrecompensas y piratas en busca de gloria en todo momento.

Naturalmente, Ace aplastó fácilmente a todos y cada uno de los asistentes para poder seguir disfrutando de sus comidas.

En cierto modo, fue inteligente que Ace no regresara al barco. No tenía sentido llevar a sus perseguidores a donde estaba su nave, atascada en su lugar hasta que el revestimiento estuviera terminado.

Pero Ace no estaba pensando en nada de esto. Simplemente deambulaba, entrando en cada establecimiento que le pareció interesante …

Al tercer día, el recubrimiento estaba casi completo. No había visto a Isuka en absoluto desde nuestro primer día. Tal vez el tiempo de salida había terminado y ella había regresado a su base. No, iba a aparecer de nuevo, esta vez con sus subordinados. La idea de volver a enfrentar eso me hizo sentir triste.

Ace estaba deambulando y comiendo bocadillos de nuevo hoy. Realmente parecía gustarle esas galletas de arroz Grasen, como las recomendaba Isuka, y compró tantas que tenía un paquete de ellas metidas debajo de cada brazo.

Las galletas crujieron y se desmoronaron y desaparecieron a un ritmo alarmante. Estaban empaquetados en atractivas cajas, destinadas a ser entregadas a otros como souvenirs, pero Ace estaba abriendo las cajas y devorándolas en el acto.

“¿Cuántas cajas te vas a comer?” Pregunté, horrorizado.

“Debería haber comprado más”, dijo. “No voy a estar lleno de estos”.

Habría pensado que ya estaría harto de ellos, pero en cambio estaba infeliz de no haber recibido suficiente. También habíamos estado tratando con cazarrecompensas mientras compramos los paquetes de Grasen, por lo que la transacción finalmente fue muy apresurada. Ace parecía querer más de lo que habíamos comprado en ese momento.

Los cazarrecompensas probablemente se sorprendieron al ver a un objetivo tan valioso paseando por una atracción turística, comprando recuerdos locales. A veces, la fama simplemente no vale la pena.

Incluso más tarde, varios grupos de figuras de aspecto desagradable se acercaron a Ace. No tuvo problemas para derrotarlos a todos. Pero en el acto de pelear con ellos y alejarnos de los problemas, nos habíamos mudado del centro de la ciudad abarrotada y más adentro de los barrios bajos.

Era lúgubre y mucho más tranquilo aquí que donde estaban los turistas. La basura cubría el área y la mayoría de los edificios parecían abandonados.

“Me da hambre … Me pregunto si venden Grasen por aquí”, dijo Ace, mirando a su alrededor a pesar de que ya tenía varias cajas debajo de los brazos.

Esta era una zona más peligrosa, claramente, donde no era probable que se aventuraran turistas. Nadie abriría aquí una tienda de galletas de arroz.

De hecho, no solo no había tiendas, tampoco había gente aquí. El hecho de que estuviéramos deambulando afuera debe habernos hecho sobresalir como pulgares doloridos. Podía ver niños pequeños mirando desde los edificios derruidos. Parecían ser pilluelos de la calle.

Ace rápidamente les hizo una seña. Se acercaron a nosotros con sospecha, hasta que Ace empezó a repartir las cajas de Grasen que llevaba. Entonces sus rostros se iluminaron con sonrisas y se alejaron corriendo sosteniendo las cajas como objetos preciosos. El callejón oscuro y deprimente parecía un poco más agradable que un momento antes.

Había regalado hasta la última de sus cajas Grasen. Le pregunté: “¿De verdad quieres hacer eso, Ace?”

“Sí. Me acabo de dar cuenta de que estoy totalmente lleno”, dijo, mirando a los niños irse. También puso una sonrisa en mi rostro.

Justo cuando estábamos buscando el camino correcto de regreso al barco, vi una figura emerger de un callejón trasero, y no pude evitar gemir, “Uf, ahora no …”

Allí estaba Isuka, con el abrigo ondeando brillante y blanco en la brisa, luciendo completamente fuera de lugar en el barrio bajo. Esta vez vestía su uniforme naval, lo que significa que estaba aquí de servicio. Su apariencia me tomó por sorpresa, porque había esperado que, en todo caso, atacaría en el momento en que nos íbamos.

“Ah, entonces ustedes dos esta vez”, señaló Ace con interés.

Detrás de Isuka no estaba su grupo habitual de subordinados, sino un hombre con uniforme de oficial. Como ella, llevaba un abrigo con la palabra Justicia en la espalda.

“Espera,” dijo Isuka, cuando nos tensamos. “Solo estoy aquí para hablar esta vez”.

Ella y el hombre caminaron por la esquina hacia el carril para mirarnos de frente. No sacaron armas ni hicieron un movimiento agresivo.

“¡Alégrate, Puño de Fuego! ¡Tengo buenas noticias!” dijo ella con los ojos encendidos.

Hizo un gesto al hombre que la acompañaba.

“Este es el Vicealmirante Dorrow. Él es el hombre que me salvó cuando era niña”.

“Mantengamos esto breve, Alférez Isuka,” dijo Dorrow, dando un paso adelante.

Era una cabeza más alto que Ace y estaba muy bien formado. Era una vista bastante intimidante cuando estabas junto a él. Estuvimos en presencia de un hombre muy corpulento.

“Esto es para ti, Puño de Fuego Ace”, dijo Dorrow, sacando una carta de su abrigo y abriéndola para mostrar a Ace.

“¡¿S-Siete Señores de la Guerra …?!”

Grité cuando vi la carta. Apenas podía creer lo que veían mis ojos.

La carta era del Gobierno Mundial. Los Cinco Ancianos, el consejo que tenía el nivel más alto de poder en el gobierno, quería reclutar a Ace para unirse a los Siete Señores de la Guerra.
Los Señores de la Guerra formaron uno de los grandes centros de poder en la Gran Linea; todos sabían quiénes eran.

Eran esencialmente corsarios, piratas cuya actividad estaba autorizada por el gobierno, siempre que sirviera como fuerza de equilibrio contra otros piratas que ascendían en las filas. Para ser un Señor de la Guerra del Mar, tenías que ser poderoso e infame. Y ahora se recomendaba a Ace para el título.

“Ahí, ¿no son buenas noticias? ¡Ahora no tienes que dejar de ser pirata!”

Isuka dijo felizmente. Ace había rechazado su oferta en la noria porque no estaba dispuesto a dejar de ser pirata. Pero ser uno de los Siete Señores de la Guerra significaba alinearse con el Gobierno Mundial y cooperar con la Marina.

Ese era el precio a pagar por los beneficios: el gobierno le otorgó un perdón, eliminó su recompensa y le permitió continuar con sus actividades de piratería siempre que también pagara una parte adecuada a las autoridades.

Pero Ace no estaba interesado.

“¿Señores de la guerra? No, gracias”, dijo rápidamente.

“¿P-por qué no …? Todo lo que tienes que hacer es aceptar y la Marina dejará de perseguirte”, dijo Isuka, atónita.

Ella tenía razón; fue una buena oferta. Había mucha gente que haría cualquier cosa por el título de Señor de la Guerra del Mar. No era como si cualquiera pudiera conseguirlo. Y Ace lo rechazó sin siquiera pensarlo.

“Lo siento, no me gusta todo el sistema de los Siete Señores de la guerra”, dijo.

“¡¿Qué?!”

Isuka se sorprendió. Claramente, nunca había considerado la posibilidad de que él rechazara la oferta. Pero Dorrow apenas se inmutó. En todo caso, ahora lucía una pequeña sonrisa tranquila.

“Qué coincidencia, Ace. Resulta que he estado pensando exactamente lo mismo”, dijo Dorrow, riendo.

Él levantó la carta y rompió el papel en dos.

“¡Vice Almirante! Por qué lo hiciste-?!”

“¿Cuál es el punto de un pirata entrenado y servil? Mejor deshacerse de ellos por completo. ¿No es así, Ace?”

De repente, el puño de Dorrow se levantó.

“¡Hmph!”

Rugió por el aire, golpeando el lugar donde Ace acababa de estar parado.

“Je. Bastante violentos, ¿no?”

Ace sonrió con satisfacción, quien se había apartado del camino del ataque en el último momento.

“¡Maldita sea! ¡Pensé que esto solo iba a ser una discusión!”

Gemí, retirándome a una distancia segura.

“¡Espere, vicealmirante!” suplicó Isuka. “¡Se suponía que hoy solo hablaríamos de la oferta!”

“¿Hablar? ¿No hemos terminado de hablar, Alférez Isuka? A Ace no le gustan los Señores de la guerra. Casualmente, a mi tampoco. Y sea Señor de la guerra o no, simplemente no me gustan los piratas. Estoy muy contento de que rechazara la oferta en mi presencia. ¡Porque ahora me da la oportunidad perfecta para destruir al pirata Puño de Fuego Ace, aquí y ahora!”

Dorrow se quitó la chaqueta de oficial. La acción reveló un objeto muy extraño debajo. Dorrow tenía armas cilíndricas en ambos brazos. Se parecían un poco a bazucas o tonfas, pero los tubos conectados a la parte posterior de cada cilindro iban a los contenedores que colgaban detrás de cada flanco. Así que este artilugio era la razón por la que parecía tan sólido.

“Hagamos una prueba y averigüemos cuál es más fuerte: esta, o la Fruta Flama-Flama”, dijo Dorrow, sonriendo. Sus ojos brillaron con un júbilo asesino.

“Vamos, Ace, salgamos de…” comencé a gritar.

“No vas a ninguna parte.”

Feroces chorros de llamas salieron disparados de los extremos de los cilindros. Eran lanzallamas. Entonces esos tubos conectados a los tanques de combustible en la parte trasera. La feroz corriente de fuego cortó por completo nuestra ruta de escape.
En cuestión de segundos, todo lo que nos rodeaba estaba en llamas. Los edificios se incendiaron y escuché a niños gritando. Quedaron atrapados por las llamas y no pudieron escapar.

“¡¿Qué demonios crees que estás haciendo?!”

Exigió Ace, corriendo hacia los niños. Dorrow tomó la oportunidad de afinar su puntería.

“Ahí tienes.”

La llama lamió el suelo directamente hacia Ace. Extendió las manos y convirtió su cuerpo en fuego para detener la corriente. Sin suficiente oxígeno para alimentar ambos fuegos, las llamas corporales anularon los chorros del lanzallamas.

“¡Por ​​favor, vicealmirante! ¡Para esto!” Isuka suplicó, su rostro pálido. “¡Los niños!”

“¿Niños? ¿De qué está hablando, alférez? Solo estoy atacando a los piratas, asegurándome de que no puedan escapar. Si dejas que los piratas corran libres, eso es lo que causa miseria a tantos niños. ¿Me equivoco, alférez?”

Dorrow ni siquiera la estaba mirando. Toda su atención se centró en Ace, a quien siguió disparando.

Ace, mientras tanto, estaba atascado en su lugar. La fuerza de los lanzallamas fue tan grande que no pudo avanzar en absoluto. Y si daba un paso atrás, las llamas golpearían a los niños indefensos. No había nada que el pudiera hacer.

“¡Raaaaaah!”

Corrí hacia Dorrow y lo abordé por un lado.

“¡¿Que…?!”

Claramente, no esperaba que yo saltara sobre él. El shock revoloteó por su rostro.
En esta proximidad, el calor abrasador hizo que mi piel hirviera. Podía sentir que mi ropa y mi cabello comenzaban a carbonizarse.

Pero aún así, me aferré a Dorrow y me negué a dejarlo ir. Isuka se apresuró a correr al lado de los niños.

“¡Vamos! ¡De esta manera, date prisa ” dijo, trabajando afanosamente para liberar a los niños mientras Ace estaba inmovilizado.

Metió la mano a través del hueco en el edificio derrumbado para llegar a ellos. Pude ver la cicatriz de la infancia en su mano.

Ella debió haber atravesado llamas como esta cuando perdió a sus padres también.
No podía imaginar la tristeza y el miedo que sentía en ese entonces. ¿Cuánta fuerza interior necesitaría hacer?

¿Lo mismo ahora para salvar a estos niños inocentes?
En medio de las llamas hirvientes, la palabra “Justicia” parpadeó en la parte de atrás de su abrigo. Una vez que me aseguré que Isuka tenía a los niños fuera y a salvo, sonreí para mí. Ahora Ace podría moverse de nuevo.

“¿Qué … crees … que estás haciendo?”

Dorrow estaba furioso. Metió una rodilla en mi estómago.

“¡Urgh!”

Una, dos, tres veces … pero todavía lo abracé con fuerza.

“¡Suéltame!”

Dio un golpe más particularmente fuerte y me derrumbé, escupiendo ácido del estómago. Se sentía como mi interior hubiera sido aplastado en una mancha. Casi no podía respirar. El calor procedente de los lanzallamas solo empeoró el dolor.

Pero había hecho mi trabajo. A través de la agonía y las náuseas, sonreí.

“Los saqué … les saqué … tonto …”

“¿Eh? Tirado lo que …”.

Comenzó Dorrow, mirándome con furia. Luego se dio cuenta de que algo andaba mal.

“¿Mi combustible?”

Los tubos que sujetaban los lanzallamas a los tanques de combustible a sus lados estaban desconectados. El líquido estaba ahora filtrándose y cubriendo su ropa.
No solo me había aferrado a mi vida. Agarré los tubos que suministraban energía a su arma y los liberó de un tirón. Sin combustible para disparar a través de los lanzallamas …

“¡Tsk!”

Dorrow chasqueó la lengua. Los chorros de fuego de sus armas se estaban debilitando rápidamente. Y lo que es peor para él, otro fuego empujaba el arroyo hacia atrás, acercándose cada vez más.

Era ace.
El puño de Ace se estrelló contra la cara de Dorrow. Un fuego ardiente envolvió su cabeza.

“¡Aaagh!”

“¡Aguanta, Deuce!” dijo, ayudándome a levantarme.

Pero un momento después, su cuerpo flotaba sobre el suelo.

Dorrow tenía una mano alrededor del cuello de Ace y lo estaba levantando. Apartó la llama a un lado como si estuviera ahuyentando una mosca. Estaba perfectamente ileso.

El puñetazo había aterrizado. Pero Dorrow sonrió, totalmente indiferente. Y extrañamente, aunque Ace se había convertido en llamas en ese momento, el hombre continuó agarrándolo por el cuello de todos modos.

“¿Es esto … Haki …?”

Ace dijo, haciendo una mueca.

Haki.

Había escuchado esa palabra, era el nombre de un poder subconsciente dentro de las personas, al que se podía recurrir después de un largo y arduo entrenamiento. Muchos de los miembros más poderosos de la Marina podían ejercer el poder de Haki. El Haki especialmente fuerte dominaría fácilmente las habilidades de una Fruta del Diablo. Por ejemplo … haciendo que uno sea capaz de agarrar el fuego con sus propias manos.

“Puño de Fuego Ace … no juegues conmigo. Tus pequeñas llamas baratas no pueden detenerme. Los piratas como tú son un centavo la docena en el Nuevo Mundo”.

Levantó a Ace por el cuello, su agarre tan fuerte como un tornillo de banco. Ace luchó y sus extremidades se desplomaron.

“No tienes lo que se necesita para continuar desde aquí. Tus pequeños y divertidos días en el negocio de los piratas han terminado, yo me ocuparé de eso. ¡La fuerza de la justicia te está poniendo en una jubilación anticipada!”

“¡Je! Pones a los niños en peligro … ¡¿y hablas … de justicia?!”

Ace gruñó, retorciéndose de dolor.

“No, tú estas equivocado. No puse a los niños en peligro. Tú hiciste eso, Ace.” —gruñó Dorrow con su voz profunda. “¡Esto solo sucedió porque había piratas aquí! ¿Entiendes eso, Ace? Los niños sufrieron porque estuviste aquí. Solo estoy haciendo mi trabajo, capturar piratas, lo mejor que puedo. Pero no puedes decir lo mismo. Se supone que no debes estar vivo. Tú misma existencia hace que las personas que no han cometido ningún pecado vivan con miedo. Debes aceptar eso”.

Ace guardó silencio. Su resistencia comenzó a menguar. No me perdí la sombra oscura que pasó brevemente sobre sus rasgos.

“¡Loco bastardo!”

Grité y entré en otro ataque de tos. Todavía no tenía fuerzas para ponerme de pie.

“¡No … lo escuches, Ace! ¡Él está equivocado!”

Pero la poderosa voz de Dorrow me ahogó.

“Si no fuera por ti, nadie tendría esta desgracia. ¿Me equivoco? Si no fuera por los piratas, no tendría ninguna razón para andar prendiendo fuego a las cosas”.

Ace había dejado de luchar. Su misma vida estaba al borde en este momento.

“No es … no es cierto … ¿verdad, vicealmirante?”

Isuka dijo, de repente. Ella había regresado de ayudar a los niños a escapar.

“Pensé que fueron los piratas … quienes prendieron fuego a mi aldea …”

Había lágrimas en sus ojos.

“Y luego … tú … me salvaste …”

“Por supuesto que salvaré a un niño herido ante mis ojos. Después de todo, estoy del lado de la justicia”.

“Entonces, mis padres …”

“¿De qué está hablando, Alférez Isuka? Algunos sacrificios son necesarios para llevar a cabo correctamente la justicia. Sabes que esto es cierto. ¿Por qué te preocupas por la pérdida de algunos civiles aquí y allá?”

Isuka se derrumbó en el acto. Se llevó la mano a la boca, conteniendo sus gritos, las lágrimas le caían por las mejillas. Para Dorrow, eran solo unos sacrificios sin sentido, nada del otro mundo. Pero para Isuka, esto significó la pérdida de sus padres y la aldea donde se crió. Fue un final cruel e irónico para la brillante imagen de la justicia.

Ella se había adherido desde ese traumático incidente de la niñez.
Con los sollozos de Isuka en mis oídos, me puse de pie con una ira silenciosa.

“Dorrow, ¿te llamaste a ti mismo? Si yo fuera tu no enojaría demasiado a Ace”.

Escupí la sangre que se acumulaba en mi boca. Las llamas ya estaban surgiendo del cuerpo de Ace nuevamente. Poder volvió a sus ojos.

“¿Qué quieres decir? Te lo dije, llamas tan débiles no significan nada para … “

De repente, Dorrow hizo una pausa. El combustible que manchaba su ropa estaba en llamas. Ace no dudó en lanzar su propio fuego sobre los tanques de combustible.

“¡Tu rata!”

Dorrow chilló.

Explotó, los tanques de combustible estallaron junto a él. Ace fue liberado de un golpe, luego se puso de pie y se dirigió lentamente hacia el hombre.

“Gah … Tú … miserable …” siseó Dorrow, de pie, vacilante.

Ace lo miró a la cara, imperturbable por la fuerza de la explosión o las heridas que sufrió por la metralla del tanque.

“Quizás mis llamas no puedan lastimarte porque puedes usar Haki. Pero , dijo, levantando un puño, “Haki no puede apagar las llamas de la rabia”.

Dorrow respondió. Intercambiaron golpes, poder contra poder.

“¡Maldita sea! ¡¿Por qué … por qué no vas a bajar?!”

El hombre más grande comenzó a fatigarse. Los golpes de Ace le estaban haciendo un daño grave a Dorrow ahora.

“Imposible … ¡¿cómo ?! A menos que … tú también …”

El shock entró en sus ojos.

“Te burlaste de él y lo subestimaste”, dije en voz baja. Dorrow sabía muy poco sobre Ace.

El no sabia que Ace, independientemente de sus poderes y habilidades, era simplemente un luchador tremendo, y que se estaba fortaleciendo continuamente a través de la batalla.

“¡Gaaah!”

Dorrow tropezó después de uno de los golpes de Ace. Los golpes lo abrumaban por completo ahora.

“Imposible … ¿Cómo … cómo?”

Estaba sin aliento, su rostro se contrajo por el dolor.

“¡¿Cómo puedes usar Haki?!”

“¡¿Cómo debería saberlo?!”

La llama estalló de los brazos de Ace. Con el fuego como la propulsión que impulsaba el empuje de sus puños, se volvieron como estrellas fugaces con colas de fuego. Y este cometa no se iba a quemar antes de golpear a Dorrow. Sus puños se cruzaron.

El puño de Dorrow golpeó el rostro de Ace. El impacto fue lo suficientemente fuerte como para hacer un sonido, y Ace apretó las mandíbulas. Le temblaban las piernas. Pero…

“Realmente … no … me gustas …”

Fue Dorrow quien se derrumbó. Había recibido un feroz puñetazo en su propia mandíbula.

“Eso es gracioso … Estaba pensando lo mismo”, dijo Ace al oficial inconsciente. Luego vaciló y se apresuró a ofrecerle apoyo. Hace unos momentos, Ace me había estado dando su hombro, y ahora los papeles se habían invertido.

“Derribó a un vicealmirante de la Marina. Eso es impresionante.”

“¿Quién, ese tipo? Nada de lo que presumir …”

Ace sonrió, jadeando pesadamente.

“Regresemos al barco antes de que la Marina lo rodee”, insté, pero Ace parecía vacilante.

El fuego ya se estaba apagando a nuestro alrededor. Muy pronto, los barrios marginales volverían a su estado normal. Lo único que no podría permanecer igual era Isuka.
Cuando Dorrow eligió luchar contra Ace, tiró a un lado el abrigo con la palabra “Justicia” estampada en el abrigo.

E Isuka se apresuró a salvar las vidas de los niños, llevando esa palabra ella misma.
Esa fue su respuesta.
En circunstancias normales, nadie podría ser más adecuado para la Marina que ella. Pero ahora su realidad era un poco diferente. Quizás no había lugar para ella en la Marina, pensé. Toda su razón para alistarse se había convertido en polvo a su alrededor.

Había sido traicionada por lo que creía y se dejó caer de rodillas en un abatimiento absoluto, con la cabeza gacha. No podíamos dejarla en este estado.

“Isuka … ¡ven y quédate en mi barco!” Ace ofreció de repente. “No voy a convertirte en un pirata, por supuesto. Puedes ser un cazarrecompensas. Eres dura y el trabajo es perfecto para ti, ¿no? Entonces puedes seguir persiguiéndome. Y estaremos en el mismo barco”.

Ace le tendió la mano. Isuka se secó las lágrimas, sollozó y sonrió.

“Idiota … ¿Por qué un cazarrecompensas y su objetivo se unirían, Puño de Fuego?”

“Buen punto.”

Ace sonrió. En cambio, apretó la mano para cerrarla. “Vamos.” Los tres salimos corriendo a través de la ciudad de burbujas flotantes.

Ya había una gran pandilla de barcos navales en el puerto y en el mar. Habían venido aquí para evitar que nos fuéramos. La Marina estaba preparada para evitar que Ace llegara al Nuevo Mundo a cualquier precio, aparentemente.

Nos deslizamos por las callejuelas, evadiendo los ojos de la Marina, y corrimos de un lado a otro por todas las islas. Nunca esperé que el hábito de Ace de deambular comiendo fuera tan útil; estaba mucho más familiarizado con las rutas y podía guiarnos por las áreas más públicas.

Teníamos que volver al barco y rápido.

Si salieran de la costa ahora, probablemente no regresaríamos a tiempo. Pero si el barco esperaba demasiado para zarpar, la flota naval nos rodearía tan pronto como saliéramos al mar. Para que la tripulación pudiera escapar, el barco necesitaba estar listo para su viaje y despegar en ese momento.

Pero ni Ace ni yo estábamos preocupados en absoluto. Ambos teníamos plena fe en que los Piratas Spade tendrían el barco ya en movimiento. Por eso no nos dirigimos al lugar donde había recibido su revestimiento. El barco ya no estaría allí. Si lo fuera, no podría salvarnos de ninguna manera.

Eso nos dejó para determinar cuál sería el destino del barco. ¿Dónde podríamos subir a cubierta?

“Hay una pequeña capa justo delante. ¡Tiene que ser así!”

“¡Sí!”

De eso estábamos seguros. Por un lado, era el mismo lugar en el mapa de Skull donde había puesto la marca del cráneo. Nos abrimos paso a través de los arbustos y salimos a campo abierto. La capa estaba justo delante. Y el barco … Lo único que teníamos ante nosotros era un mar azul vacío. Pero solo por un momento.

“¡Capitán Ace!”

“¡Llegas tarde, Ace!”

Entonces el barco estaba allí, vítores sonando desde la cubierta. Nuestros compañeros de tripulación ya lo habían empezado a navegar antes de tiempo.

“¡Date prisa, jefe, sube!”

Dijo Skull, saludando y haciendo señas. No había tiempo para detenernos, nos estaba diciendo que corriéramos y saltaramos. Conseguí una buena bocanada de vapor y salté por el borde del barco.

“¡Vamos, Ace!”

El barco continuó sin disminuir la velocidad. Si rompía el ritmo aunque fuera un poco, la Marina se pondría al día.

“Todo bien. Vamos, Isuka, ”dijo Ace, y saltó.

Pero solo Ace.
Sus ojos se hincharon.

“¡¿Por qué…?!”

Isuka todavía estaba de pie en la parte superior de la capa.

“Todavía soy un alférez naval … no puedo ir contigo”, dijo, sonriendo débilmente, parada sola en el borde del tierra.

“¡¿Cómo?!”

Exigió Ace. Se apoyó contra la barandilla del barco al que acababa de saltar, pero la distancia entre el barco y la tierra se estaba ensanchando ahora.

“No mueras ahí fuera, Ace. Gracias.”

Él e Isuka se estaban alejando cada vez más. El barco no se detenía. No pudo.

“¿Debería haber agarrado su mano?” murmuró para sí mismo, agachando la cabeza. “Pero no pude … no puedo sostener su mano. No cuando soy un pirata, y de todos modos se convierte en fuego … ”

Se bajó el sombrero hasta los ojos.

“Ace … amigo …”

No pude encontrar otras palabras para decir.

Había ocasiones, de vez en cuando, en las que Ace parecía creer que no podía ser amado. Y cuando ese estado de ánimo lo golpeó, una sombra oscura pasó por su rostro.

Pero estaba seguro de que Isuka no sentía eso por él. Y no era solo Isuka.
Ace simplemente no podía entenderlo.

Él era como el sol.
Todos miraban a Ace. Incluso nuestros enemigos le tenían un respeto a regañadientes. Ace estaba en el centro de todos y todo. Pero como el sol brillaba demasiado, siempre estaba solo. Nadie podía acercarse demasiado a él. Si se paraba demasiado cerca, era probable que se quemara.

Ace fue quien hizo este lugar para nosotros. ¿Pero podrías reclamar lo contrario? ¿Éramos parte de un lugar al que Ace podría llamar hogar? En el Nuevo Mundo que se avecina, ¿encontraremos un lugar para que Ace sea él mismo y esté en paz?

La respuesta aún no estaba clara. Todo lo que podíamos hacer era seguir avanzando.
La flota naval ya estaba apareciendo a la vista.
Las balas de cañón rugieron sobre nosotros cuando golpearon el mar. Plumas de agua estallaron hacia arriba, colapsaron, luego reaparecieron. El aerosol caía sobre la cubierta como lluvia.
Hubo más rugidos, pero esto no fue de una bala de cañón.
El puño en llamas de Ace nos abrió el camino.

“¡Vamos, pandilla!” gritó, lo suficientemente fuerte para que todos en cubierta lo escucharan. Las despedidas no importaron ahora.

Ace era el capitán del barco y necesitaba seguir luchando.

Alejándose de nuestros perseguidores de la Marina, el barco se precipitó precipitadamente hacia el fondo del mar, donde la Isla Gyojin nos esperaba. Una vez que la luz del sol de la superficie ya no penetraba en el agua, nos quedamos en un estado de oscuridad.

En las profundidades del océano donde el sol no podía llegar, Ace ardía de ambición. Su destino era el Nuevo Mundo. Su objetivo: Barbablanca.
El hombre que estaba más cerca que nadie de One Piece.
Lentamente, el barco se hundió, cada vez más profundo en la oscuridad.

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Casi lloro con este capítulo, esta triste, también es el último de este volumen, en el 2 se cuenta su entrada a la tripulación de Barba Blanca; si encuentran algún error no duden en decirmelo, traduje todo estando sin dormir mucho.

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