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DGD 105

“…”

“¿Me permitirás quedarme a tu lado hasta el final?”

Fue solo entonces que Julia pudo entender claramente el significado de las palabras de Cedric.

Sus sentimientos por ella en su óxido eran tan transparentes que cualquiera podía verlos en este momento.

Julia lo miró con una cara que no sabía qué expresión poner. Él le dijo algo tan repentino a ella. Pero, por otro lado, sus ojos son tan emotivos que ella no sabía por qué solo se dio cuenta ahora.

Julia, incapaz de ocultar su vergüenza, abrió la boca después de mucho tiempo.

“.……Lo siento.”

Era una palabra de rechazo sin duda.

Tenía miedo de que su respuesta lo lastimara, pero Julia sabía que esa era la única respuesta que podía darle.

Cedric era una buena persona. También era una persona respetable.

Siempre amable y cariñoso, Cedric fue el primer amigo que Julia aceptó en su corazón.

Pero era muy consciente de que el consuelo que sentía nunca se basó en emociones racionales.

Julia siguió mirándolo sin desviar la mirada. Luego habló con una voz un poco más clara.

“No quiero que estés a mi lado”.

“…”

“No te estanques aquí. Quiero que sigas adelante”.

Los ojos de Cedric se hundieron con tristeza ante la cálida pero firme respuesta.

Julia sintió pena por él, pero no quería torturarlo con la más mínima esperanza.

Porque sabía bien que le causaría aún más heridas en el futuro.

Los ojos hundidos de Cedric se vacían, luchando por conservar su luz tranquila original. Como si no hubiera esperado su respuesta en absoluto, luchó por levantar los labios con un rostro tranquilo.

“Si quieres, lo haré”.

Sabía que el final de su voz estaba temblando, pero Julia fingió no saberlo y negó con la cabeza.

Al mismo tiempo, se sintió mal al pensar que lo había lastimado.

De repente, para Cedric frente a ella, se vio a sí misma desde hace mucho tiempo y supo lo doloroso que era el amor no correspondido porque ella también lo había experimentado.

El rostro de un hombre apareció en su mente como si fuera natural. Julia inclinó la cabeza, sintiéndose inquieta.

 

***

 

No sabía cómo se sentía acerca de la semana.

El tiempo pasó rápidamente, sintiéndose un poco incómodo, y finalmente llegó el día en que Cedric se iba. Una mañana particularmente soleada en primavera. Julia, que salió a despedir a Cedric, dudó y se acercó a él. Cedric, que la encontró, la saludó tan afectuosamente como siempre.

“Julia, mantente sana y bien. Volveré de vez en cuando.”

En ese momento, Julia se sintió aliviada por la actitud de Cedric, que no era diferente a la habitual. Si lo hubiera dejado ir con sentimientos incómodos, siempre estaría molesta por mucho tiempo.

Julia respondió, levantando los labios.

“A menudo envío cartas con los niños”.

Cedric sonrió levemente y asintió con la cabeza, dándose la espalda antes de que el final de su sonrisa se volviera un poco amargo.

Cedric, que estaba a punto de subirse al carruaje, se detuvo por alguna razón. Luego volvió a mirar hacia atrás.

Mirando a Julia con sus ojos sutiles, abrió la boca con una voz suave.

“Julia”.

Cuando Julia inclinó la cabeza, Cedric, que no pudo ocultar su sonrisa solitaria, habló.

“Ahora, quiero que seas honesto con tus sentimientos”.

“… ¿Sí?”

Julia abrió mucho los ojos mientras lo miraba. Mientras bajaba ligeramente la mirada, Cedric habló.

“En mis ojos, puedo ver el anhelo que tienes”.

“…”

“Así que no tengas miedo. Ahora puedes ser verdaderamente feliz”.

“Por qué…..”

Antes de que pudiera preguntar por qué dijo eso, Cedric le dio la espalda. Sin dudarlo, subió al carruaje y las últimas palabras fluyeron de él.

“Escuché que el festival de fundación se llevará a cabo pronto en el Imperio”.

Sonrió y volvió a mirar a Julia. Los ojos de Julia se agrandaron gradualmente.

Cedric no dijo nada más. Poco después de que la puerta se cerrara, el carruaje comenzó a correr rápidamente.

Julia sostuvo sus manos con fuerza mientras miraba el carruaje en movimiento.

‘Puedes sentir el anhelo…’

Julia no podía decir a quién se refería Cedric. Pero incluso después de escuchar esas palabras, Julia apenas podía entender su corazón.

Con una mirada confundida en su rostro, agarró suavemente sus manos y bajó la cabeza.

Ella pensó que estaba bien. Porque no le importaba pensar en Fernan. Ella solo quería que el hombre fuera feliz.

“¿Eso es realmente todo?”

Los ojos de Julia parpadearon levemente. Hasta ahora, me ha estado susurrando a mí misma que ‘está bien y que realmente está bien’.

Enterremos la relación con Fernan y vivamos. Esa fue la respuesta.

“…”

Los ojos de Julia, que miraban hacia abajo, se quedaron en blanco como si estuvieran en una profunda agonía.

Yulia, que había estado parada allí, levantó la cabeza solo después de un rato.

‘Festival fundacional. Si voy allí, puedo conocer a Fernan.

‘Si lo veo desde lejos… ¿Puedo entender esta mente confundida?’

Julia juntó su mano sin sentido y miró al aire.

Inconscientemente había pensado que no debería conocerlo, por lo que los problemas de Julia nunca terminaron.

Si lo veía, no estaba segura de si el caos se dormiría o se intensificaría.

Julia, que había estado parada tanto tiempo, de repente recordó que el tiempo hasta el festival fundacional era bastante corto.

Faltaba solo una semana para el festival. El camino desde aquí hasta el Imperio tomó la misma cantidad de tiempo.

Fue solo cuando pensó hasta ahora que Julia recuperó su mente.

Ella quería ir. Incluso si fue una decisión impulsiva, quería responder a su corazón en este momento.

Julia se dio la vuelta y entró apresuradamente a la casa. No le tomó mucho tiempo prepararse para partir hacia la capital.

Si bien su vacilación fue larga, los pasos de Julia fueron rápidos.

 

****

 

Como era de esperar, tardó una semana y un día más en llegar al Imperio.

Tiempo desde el amanecer hasta la mañana. Afortunadamente, Julia pudo llegar a tiempo al desfile.

Tan pronto como se bajó del carruaje y puso los pies en el suelo, se tambaleó al perder la fuerza de sus piernas. Fue porque había estado en el carruaje durante demasiado tiempo.

Julia, que apenas tenía la concentración, levantó la cabeza y miró a su alrededor. La capital había cambiado más que en su último recuerdo.

Las banderas colgadas por todas las calles de la plaza estaban grabadas con un espléndido escudo bordado con hilo de oro.

Era un nuevo sello imperial, diferente al que ella conocía.

Después de quitarle la atención por un momento, la gente comenzó a reunirse una por una. De pie en la plaza que se llenó en un instante, Julia miró hacia la calle, atrapada en la multitud de personas. Como si el desfile estuviera a punto de comenzar, la procesión de caballeros que marchaban desde lejos comenzó a verse muy pequeña.

Pensó que podría ver el desfile de cerca, pero debido a la multitud no fue posible. Trató de ir en la dirección donde podía ver la procesión tanto como fuera posible, pero la gente de todas las direcciones bloqueó su vista a la vez.

“… Ah”

El contacto con la gente de su alrededor también era frecuente, y Julia, a la que habían golpeado varias veces en el hombro, se agachaba. Incluso quedarse quieta en la calle no era fácil para ella.

Si bien Julia no podía hacer nada con una expresión de preocupación en su rostro, el tiempo pasó volando sin poder hacer nada.

Pronto el sonido de una música colorida y majestuosa comenzó a desvanecerse en la distancia.

“¡Su Majestad el Emperador!”

“¡Guau!”

La gente vitoreaba y gritaba.

Con paso disciplinado, una larga fila de caballeros atravesó la plaza. El nuevo emperador y la emperatriz viajaban en un carro, a medio camino entre los caballeros alineados. Detrás de ellos estaban varias familias reales y nobles.

Julia miró a la multitud de puntillas, pero era difícil ver.

En ese momento, ella perdió el equilibrio como alguien que de repente la había golpeado en el hombro.

Yulia, que acababa de ser empujada fuera de la multitud, no pudo volver a entrar.

Mientras tanto, la procesión del desfile desapareció por completo de su vista.

“…”

Julia, que se quedó inmóvil por un momento, suspiró profundamente.

Mientras venía todo el camino, había pensado que tal vez nunca podría ver a Fernan. Aun así, ella vino sin dudarlo.

Julia miró sin rumbo más allá de la multitud. Luego, recordó cómo actuó tan impulsivamente.

Quería ver a Fernan de lejos. Fue porque pensó que solo entonces su mente se aclararía.

Sin embargo, ese no fué el caso.

Se lavó el cerebro diciendo que se había olvidado por completo de él, que no le quedaban sentimientos, fingió estar tranquila, pero… Sabía bien que todo eso era solo una mentira que se susurraba a sí misma.

El tiempo con Fernan, que creía haber olvidado, y sus sentimientos por él seguían claramente grabados en su interior.

Cédric tenía razón. Ella misma había echado de menos a Fernan durante el último medio año.

Así que miró el diario imperial todos los días. Quería sentir un rastro de él, porque lo extrañaba. Ella quería conocerlo, así que partió impulsivamente a este lejano lugar.

La amabilidad contenida en la voz indiferente y la cálida sonrisa y caricia que solo mostraba ella venían a su mente todos los días.

En su último momento con él, la voz del hombre que le decía que fuera feliz nunca desapareció de sus oídos ni por un segundo.

Su corazón dolía y su cabeza latía con dolor cada vez que recordaba su espalda con su espada desenvainada y firmemente a la izquierda.

‘Estaré contigo, te daré cualquier cosa’… Echó de menos el corazón del hombre que dijo eso.

Las manos de Julia temblaban ligeramente. Mientras levantaba la mano y se tapaba los ojos como estaba, Julia permaneció allí durante mucho tiempo.

La luz que se filtraba a través de su visión oscurecida se sentía fría. En este momento, Julia estaba enterrada en la oscuridad y solo quería llorar sin parar.

Entonces, sintió una larga sombra sobre su cabeza. Al mismo tiempo, una voz sorprendida descendió.

“… ¿Gran Duquesa?”

Después de contener la respiración por un momento, Julia retiró lentamente la mano que cubría sus ojos.

Cuando levantó la cabeza, un hombre se paró frente a ella.

“¿L… Lloyd?”

Los ojos de Julia se agrandaron. De pie frente a ella estaba Lloyd, el subordinado de Fernan.

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