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QPA-Capítulo 14

Judith abrió la puerta antes de que el coche pudiera detenerse por completo.

“Me cuidaré sola, así que espero no volver a verlo, Sr. Heath Ardmore”.

Judith apretó los dientes y el hombre ni siquiera le devolvió la mirada. En cambio, parecía tranquilo y dijo algo aún peor.

“Ya no deberías enviar cartas ni telegramas. No hay certeza de que se entreguen a la persona adecuada”.

Lo que dijo fue completamente ridículo, y sin pensarlo dos veces, Judith cerró la puerta del auto y se fue sola.

Se dio cuenta de lo que el conductor quiso decir con que la mansión aún estaba muy lejos cuando había caminado un kilómetro antes de llegar a la puerta. Un portero la revisó y, unos minutos después, Willard Larson salió corriendo con el rostro pálido.

“¡Oh Dios mío! Sra. Waterfort, ¿no le dije que enviara un telegrama antes de su llegada?”

“… ¿No recibiste mi telegrama?”

“Sí, revisé esta mañana y no apareció nada… ¡Dios mío! ¿Qué le pasó a tu muñeca?”

“Ja…”

Judith se quedó estupefacta por un momento y luego se echó a reír.

Ese bastardo loco le robó el telegrama.

***

“Así que conoces al Sr. Ardmore”.

Willard dijo en un tono de disculpa.

“De hecho, es el socio comercial del Maestro, ya que el General Curtis anteriormente era una empresa de fabricación de armas, y era común que las pandillas asaltaran las fábricas y robaran armas de fuego”.

Judith siguió a Willard por el pasillo de la mansión en el primer piso. Había envuelto una bolsa de hielo en la muñeca hinchada de Judith.

“Para asegurarse de que no le suceda a la compañía, el Sr. Harry Curtis, el ex propietario de la compañía ahora retirado, contrató a otra pandilla para someter a las otras pandillas, y fue Bowell. La sociedad pasó al propietario actual, el maestro Roderick”.

“¿No podemos dejar que la policía se encargue de todo? ¿Por qué contratar a una pandilla?”

“A veces, el puño es más fuerte que la ley”.

Judith no podía creer que hubiera salido de la boca de un abogado. Ella lo miró consternada y él se echó a reír.

“Es difícil encontrar un hombre de negocios que no tenga conexiones con una pandilla. La Sra. Judith aún es joven, por lo que es posible que no lo entienda. Pero el Maestro solo tiene una relación comercial con el Sr. Ardmore. No tienes que preocuparte ya que no son personalmente cercanos”.

“Ya veo.

“Creo que el Maestro le ha confiado tu seguridad, pero parece que ha sido demasiado duro contigo. No debería haber interceptado el telegrama también. Asignaré la seguridad de la Sra. Judith a una empresa profesional de ahora en adelante”.

Willard le aseguró a Judith con la mayor amabilidad, y de repente ella se sintió como una niña muy mimada.

No había nada que ella pudiera hacer con respecto a su relación comercial. Estaba segura de que había algunos tratos ilegales involucrados para poder escapar de Eylans y mudarse a Baja. Por eso, su patrocinador la envió a Waterfort hace cinco años.

“Me disculpo sinceramente por la mala educación del Sr. Ardmore. No estoy seguro de si esto es lo suficientemente reconfortante, pero es grosero con cualquiera, independientemente de su edad o sexo. Incluso es descarado con el Maestro, y estoy seguro de que no lo pensaría dos veces para usar la violencia frente a él si así lo deseara. Ya había sido demandado por difamación varias veces, y lo hemos defendido en todas ellas. Es mejor ignorarlo”.

“… Es un completo psicópata”.

Judith prometió escribirle una carta a Rachel después de que desempacara sus cosas. Nunca pudo entender por qué Heath se volvió así en un lugar tan pacífico como el orfanato de Waterfort, ya que ella también creció allí. Willard empezó a hablar de nuevo como si hubiera leído la mente de Judith.

“Bowell es la única pandilla que hace bien el trabajo, y son muy influyentes en todo Baja. Sería una pérdida considerable cortar los lazos con ellos. Su jefe es extremadamente grosero, pero es bueno en lo que hace, excepto por su temperamento violento. El sistema de su organización está bien establecido y no dañan a los ciudadanos sin motivo. Tampoco está cegado por la codicia”.

“Mucha gente todavía parecía temerle”.

“Bueno, una pandilla todavía está formada por matones, pero es más probable que la gente les tema ahora debido al tiroteo en la Calle Principal Waltz hace unos años. Bowell tuvo un nuevo jefe después de ese incidente.

¿Significaba eso que la cabeza del exjefe era el precio que quien ganaba se convertía en el próximo líder de la pandilla? Cuanto más escuchaba la historia, más Judith no podía imaginar lo que Heath tenía que hacer para llegar a su posición actual.

La muñeca de Judith estaba magullada e hinchada, le sangraba el interior de las mejillas y tenía marcas de dedos en la cara. Sería difícil obtener una buena impresión de cómo se ve en este momento si estuviera a punto de conocer a su patrocinador.

“De todos modos, me aseguraré de que el Sr. Ardmore ya no pueda acercarse a ti tan fácilmente”.

“Gracias.”

Judith no quería volver a ver a Heath nunca más, y el señor Larson mostró un breve momento de simpatía antes de que su expresión volviera a cambiar.

“El horario del Maestro se ha retrasado, por lo que no estará aquí hasta unos días más”.

“Oh, ¿entonces él no está en la mansión?”

“Sí, hubo un problema en la fábrica occidental, por lo que ayer tuvo que irse para un viaje de negocios urgente. Le informaré que has llegado”.

“Esta bien.”

Judith se sintió aliviada de no tener que ver a su patrocinador de inmediato, ya que habría sido difícil conversar y reír con él en su condición actual.

Siguió al señor Larson por la gran escalera en el centro de la casa.

La Mansión Curtis se jactó de una grandeza comparable al Palacio de Kilgeny, que permaneció en su memoria. Tal vez su patrocinador prefería una casa de estilo barroco, ya que las pinturas de artistas famosos colgaban de las paredes de aspecto lujoso.

“El tercer piso es la habitación de invitados, y si subes las escaleras usando la entrada del extremo derecho en el primer piso, te llevará directamente a este pasillo. Sra. Judith, esta es su habitación”.

Dos sirvientas esperaban frente a su habitación con las manos cortésmente juntas.

“Macy y Sarah la ayudarán con todas sus necesidades, Sra. Judith”.

Judith pensó que la adición de sirvientas personales para ella era innecesaria, pero no estaba en condiciones de negarse, por lo que las saludó con torpeza. Ambas se veían muy atentas y Judith se sentía como una dama rica.

“¿Hay algo con lo que deba tener cuidado? ¿Alguna área que esté fuera de los límites?”

“Bueno, además del dormitorio del Maestro o su estudio privado, nada más está prohibido para ti. El Maestro quiere que tengas una estancia agradable y cómoda aquí. También puedes ir de compras por la ciudad, ir al teatro o hacer una fiesta aquí en la mansión. Solo tienes que decir lo que quieras, y será tuyo”.

Judith, que estaba ansiosa por dar un paseo por la playa, estaba empezando a cansarse de los eventos de hoy y la abrumadora cantidad de información que salía de la boca del Sr. Larson. La riqueza y el esplendor de su patrocinador eran deslumbrantes en el mejor de los casos. En este punto, no se sorprendería si él pensara que se veía vulgar.

“Oh, si quieres usar el yate, tienes que avisarle al mayordomo con una hora de anticipación para que pueda revisar el motor”.

“Bien.”

Judith admiraba mentalmente la existencia de un yate privado cuando una voz perezosa interrumpió sus pensamientos.

“¿Entendido?”

Escuchó una voz fuerte, somnolienta, ligeramente ronca y lánguida.

“¿Dejaste algo atrás? Se tarda una semana en…”

El extraño se quedó en silencio y se quedó sin palabras. Quizás se dio cuenta de que otra persona estaba de pie en el pasillo, por lo que sus pasos pausados ​​se detuvieron abruptamente.

“Dios mío.”

El Sr. Larson se giró hacia el lado izquierdo de las escaleras y dejó escapar un breve gemido. La cabeza de Judith naturalmente siguió ese camino.

Un hombre estaba de pie en la escalera central donde el sol de la tarde entraba a raudales por la ventana delantera y caía en forma de cuadrícula. Sus ojos marrones oscuros se abrieron con sorpresa.

Curiosamente, el hombre tuvo la misma reacción, y el silencio cayó sobre ellos por un momento, luego el hombre murmuró suavemente.

“… así que no era Roger”.

¿Era posible sostener la mirada de una persona durante tanto tiempo?

Su cabello era del rubio más brillante y hermoso que Judith había visto en su vida. A pesar de que parecía que acababa de alborotarlo bruscamente con la mano, parecía un hijo de una familia real que se había quedado despierto toda la noche bebiendo y festejando. No creía que existiera una persona hermosa como él.

Parecía salido de una obra maestra expuesta en museos o catedrales. Judith pensó que tal vez habría sido la pintura del siglo si hubiera estado vestido apropiadamente.

Judith bajó accidentalmente los ojos y quedó terriblemente sorprendida por la casual exhibición de carne. El Sr. Larson volvió a soltar otro gemido.

“Oh Dios, te he dicho tantas veces que por favor te vistas con modestia…”

Judith no se sorprendió al ver la parte inferior de un hombre, ya que era ropa casual para hombres durante el verano. Pero lo que la sorprendió fue que la bata de dormir suelta que llevaba ni siquiera cubría su torso desnudo.

Las correas de la cintura colgaban a los lados, mostrando sus abdominales de seis paquetes finamente esculpidos. La fina tela de su túnica de verano perfilaba sus anchos hombros y sus fuertes músculos.

Judith, a quien nunca le interesaron las proporciones ideales de los hombres, pensó que su cuerpo se veía genial. Probablemente se habría sonrojado si no se hubiera acostumbrado a ver a los niños quitarse la camisa después de las lecciones de entrenamiento físico en el orfanato de Waterfort.

“No sabía que la invitada era una dama”.

El hombre metió las manos en los bolsillos de los pantalones y bajó las escaleras con paso lánguido. Sus pasos eran ligeros y silenciosos, pero caminaba con una sensación de peso. El Sr. Larson se apresuró a colocarse frente a Judith.

“¡No debería mirarlo, Sra. Judith!”

¿Era tan importante? Judith estuvo a punto de decir eso, pero se tragó sus palabras.

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