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QPA-Capítulo 11

Judith había estado leyendo el periódico durante horas con mucha curiosidad cuando la señora de cabello castaño a su lado comenzó a hablar. 

“¿Está interesada en la familia Curtis, jovencita?”

“Oh sí. Un poco.”

“Un millonario a los veintinueve años, seguramente no es una persona común”.

La mujer negó con la cabeza y miró el periódico.

“Bueno, él es bien parecido. ¿No crees que el mundo es injusto? Si eres inteligente y tienes mucho dinero, ¿no sería demasiado tener una cara bonita?”

“Lo sé…”

Judith no podría estar más de acuerdo. Coincidentemente, todas sus fotos solo mostraban su perfil lateral o la mitad de su rostro, pero no había duda de que era un hombre guapo. 

Su cabello pulcramente peinado, cejas gruesas y oscuras y ojos ligeramente caídos; todos le dieron una expresión amable. Sin embargo, las gafas de montura negra se suman a la frialdad de su comportamiento profesional, pero no obstaculizan la belleza de sus ojos claros y su nariz esbelta.

Pensando en su patrocinador por un tiempo, Judith finalmente resumió su apariencia en una línea.

“Parece un profesor que da una calificación de F sin piedad pero elogia tu pobre informe final por hacer lo mejor que puedes”.

“Esa es una descripción excelente, pero ¿no crees que solo estás describiendo a un psicópata?”

“Gracias, pero no quise decir eso”. 

Como propietario de una compañía militar y aeronáutica, asumió que parecía un ingeniero musculoso, pero, sorprendentemente, parecía más un intelectual refinado. Por supuesto, su apariencia también estaba lejos de la imagen de un anciano cálido y amigable que Judith había imaginado vagamente. 

No parece un anciano en absoluto.

¿Por qué pensó que él era un anciano? Judith se sintió culpable por haberlo imaginado como Papá Noel con una barriga gorda. Su patrocinador anónimo ya no era anónimo, era guapo y mucho más joven de lo que pensaba.

Judith todavía estaba un poco escéptica. Obviamente, su patrocinador escribió las dos cartas ya que la letra era idéntica. Aún así, después de leer cosas increíbles sobre él en el periódico, no se sentía como una persona real para ella. 

“Es uno de los solteros más buscados en Waltz en este momento. No había estado en casa durante mucho tiempo, así que estoy segura de que las damas de clase alta deben estar emocionadas de volver a verlo. Siempre le envían invitaciones a fiestas o incluso lo siguen”. 

“Ah, claro.”

“Bueno, lo mismo ocurre con los jóvenes nobles también. Todos los cercanos a Roderick Curtis son grandes nombres y personas influyentes. Quién sabe qué oportunidades tendrían si se quedaran con él o lo siguieran”. 

Judith, que llevaba cinco años viviendo en el campo, se sentía un poco avergonzada e insegura. No creía que mucha gente viera a su patrocinador como un ascensor dorado hacia el éxito. 

Ahora estaba empezando a preocuparse.

‘¿No sería simplemente una molestia para él?’

Se había imaginado pasar sus vacaciones de verano en Waltz con su patrocinador, pero tal vez era mejor simplemente tomar una taza de té juntos, conversar un rato, compartir una comida y luego regresar a Kinsley. 

Incluso en un pueblo tan pequeño como Kinsley, algunas personas todavía estaban celosas de ella debido a su patrocinador. Pero en Waltz, probablemente habrá más gente así. Pero ya no era una niña ingenua de dieciséis años. Ahora tenía veintiún años y podía cuidar de sí misma.

Se dijo a sí misma que no sería una molestia para su patrocinador una vez que llegara a la mansión. Simplemente transmitía sus saludos, expresaba su gratitud y regresaba a Kinsley. 

Aún así, no podía contener su entusiasmo por finalmente ir a una gran ciudad. La mujer a su lado comenzó a hablar de nuevo.

“¿Eres estudiante universitaria? Parece que es la primera vez que viajas a Waltz”.

“Sí, solo he estado en Kinsley”.

Parecía evidente que era la primera vez de Judith en Waltz. La mujer chasqueó la lengua ante la sincera respuesta de Judith.

“Kinsley es un lugar pequeño y relativamente seguro, pero aquí en Waltz, debes estar atenta. Es un lugar donde no deberías deambular por tu cuenta. Por ejemplo, al pasar por la estación del Norte…”

Señaló el compartimento delantero del tren. 

“Hay que tener especial cuidado con pandillas como Bowell y Lagerth”.

“¿Pandillas?”

“Sí, los forajidos de Waltz. Hoy, el primero ha subido al tren”.

Judith puso los ojos en blanco en secreto y miró al frente.

También había pandillas en Kinsley. Un grupo de nombres bastante vulgares llamados Rising Sun (Sol Naciente) solía romper las ventanas de la tienda de comestibles donde había estado trabajando a tiempo parcial. Robaban dinero y comida y la policía los arrestaba poco después. A veces, a Gregory le resultaba más rápido detenerlos con sus propias manos que denunciarlos a las autoridades.  

Judith se preguntó si las pandillas de Waltz serían diferentes.

Cuatro hombres entraron por la puerta de la cabina de segunda clase. Uno de ellos no parecía muy amenazante. Llevaba una sudadera, un chaleco y una chaqueta exterior holgadamente deslizada sobre sus brazos.

A primera vista, parecían caballeros de clase media y alta con ropa informal. Parecían más formales que los matones salvajes de Kinsley.

‘Waltz parece tener una gran cantidad de pandillas también’.

Judith notó que la atmósfera en el tren se congeló inquietantemente tan pronto como los hombres subieron.

Los pasajeros delanteros que se levantaron para bajarse del tren vacilaron y se volvieron hacia la puerta trasera para evitar a los hombres. Claramente no querían pasar junto a ellos a pesar de que los hombres ni siquiera habían puesto un pie en la habitación.

Los hombres sólo permanecían en el compartimento común y volvían la cabeza de vez en cuando, mirando las habitaciones como si estuvieran comprobando algo. El tren comenzó a moverse de nuevo, y Judith le susurró a la mujer a su lado en voz baja.

“Señora, ¿cómo supo que era la pandilla Bowell? ¿Hay alguna señal que pueda ayudarte a reconocerlos?”

“Sí.”

La mujer movió su dedo índice, señalando el rostro de Judith.

“Puedes decirlo con solo mirar sus rostros. ¿Ves al pelirrojo de atrás? Ese es su jefe. La cicatriz en su mejilla derecha es la única identificación que necesita”.

“Es difícil ver desde aquí…”

“Oh, no seas tan obvia. Hazlo discretamente. Tienes mucho coraje para comprobarlos en un tren en movimiento. ¿Qué pasa si el líder te ve? Podrían apuntarte con un arma.” 

Después de decir eso, la mujer volvió a tejer la tela en sus manos sin levantar la cabeza. El anciano sentado frente a Judith empujó una Biblia frente a ella.

“Pretende leer esto”.

Murmuró por lo bajo.

“Te están mirando, jovencita”.

¿Por qué la miraban?

Judith pasó lentamente las páginas de la Biblia. Sus hombros estaban rígidos por la extraña sensación de urgencia que sintió después de que un espeluznante silencio cayó sobre la cabina. 

El tren se acercaba lentamente al centro de Waltz. Judith fingió prepararse para bajar poniéndose el sombrero. Aprovechó la sombra del ala de su sombrero y rápidamente examinó el frente. 

En ese momento, el hombre que custodiaba el centro del compartimiento conjunto giró su cuerpo. Era el hombre oculto a la vista de Judith antes.

A pesar de que estaba parado en la parte de atrás, se destacaba notablemente, incluso desde la distancia. Su altura excepcional y sus anchos hombros excedían los de una persona de apariencia promedio. 

Llevaba una gorra plana que le tapaba la mitad de la cara, pero fue suficiente para que Judith lo reconociera. 

Los ojos de Judith se abrieron con sorpresa.

“…¿eh?”

Ella podría no haberlo reconocido si no fuera por su sombrero. Era la misma gorra plana de color castaño de su memoria. Los ojos de Judith se posaron en su mandíbula esculpida, que le resultaba muy familiar. 

‘¿Me estoy volviendo loca?’

Judith se levantó en el momento en que la puerta se abrió con un fuerte claxon. El tren llegó a la estación central de Waltz y el hombre fue el primero en bajarse.

Rápidamente abrió la ventana de su cabina y asomó la cabeza, buscando al hombre que acababa de pisar la plataforma. Se quitó la gorra plana que había estado usando y miró hacia la torre del reloj en la estación central. 

Judith vio un lado de su rostro, desde el puente nasal recto hasta los ojos claros. La cicatriz desde la sien derecha hasta el pómulo se veía pálida bajo la luz del sol. Los labios de Judith se abrieron en estado de shock.

Él fue sin duda la persona que la llevó a Kinsley cuando ella acababa de llegar a Baja. Verlo de nuevo la llevó a ese recuerdo de su inolvidable invierno hace cinco años. 

“Sigues diciendo cosas raras que asustan a la dama”.

Judith recordó que también tenía que bajarse de la estación central de Waltz. Así que rápidamente agarró sus maletas, se deslizó rápidamente entre la multitud y se dirigió al pasillo.

Cuando llegó a la puerta, el hombre ya se había marchado. Decenas de pasajeros comenzaron a desembarcar, formando una pequeña multitud en el andén.

Judith miró alrededor de la estación desconocida, sosteniendo sus maletas con fuerza. Después de un rato, murmullos ahogados cayeron sobre el lugar. 

“¿Era una pandilla?”

Mientras Judith reflexionaba sobre lo que eso significaba, la mujer de antes se acercó a ella.

“¿No te lo advertí ya? ¡Ese pelirrojo es el jefe de la pandilla Bowell! No seas tan imprudente”.

La mujer miró a su alrededor y susurró en voz baja.

“La pandilla Bowell está completamente en una liga diferente a la pandilla Lagerth de baja calidad. Especialmente ese pelirrojo, es el tipo más grosero en los callejones traseros de Waltz. Además, te ha estado observando desde que subió al tren”.

Judith no estaba segura de si miraron fijamente al tren. Pero él también debe haberla reconocido ya que la había observado durante el viaje. 

Pero, ¿por qué se alejó sin decirle nada? ¿Fue porque estaban en el tren? Pero podría haberse acercado a ella cuando llegaron a la estación.

‘Bueno, ¿qué se suponía que debía decir yo también? ¿Decirle hola a el?’

No eran amigos, y lo único que tenían en común era que ambos procedían del orfanato de Waterford. Pero ese hecho por sí solo no significaba que tenían que reconocerse mutuamente. Además, la gente de Waltz le temía y la mujer le advirtió sobre él.

Hizo una reverencia a la mujer y al anciano con el que se había sentado antes en el tren.

“Gracias por su preocupación. Tendré en cuenta tu consejo y tendré cuidado”.

“No seas imprudente, ¿de acuerdo? ¡Cuídate!”

Judith salió de la plataforma, dejando atrás a la ansiosa pareja.

El humo de los trenes que llegaban en línea llenó la estación central de Waltz, y escuchó el sonido de fuertes bocinas y el ajetreo de cien pasos.

Un vidrio de arco redondo cubría el techo de la estación central desde la Plataforma 1 hasta la Plataforma 17. El estómago de Judith se revolvió por la emoción y la anticipación.    

‘¡Por fin he llegado a Waltz!’

Judith dio sus primeros pasos en Waltz.

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