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˚。✧NTG✧。˚ – Capitulo 12

Mantenerse firme

Eran casi las dos de la tarde. Lin Qian preparó documentos para la reunión y los llevó a la oficina de Li Zhicheng. Cuando abrió la puerta, lo vio parado frente a la ventana, perdido en sus pensamientos.

Lin Qian puso los documentos en su escritorio y estaba a punto de irse, cuando escuchó su voz clara y fría. “Únete a mí en la reunión”.

Sorprendida al principio, pronto se deleitó interiormente. Ella mantuvo la calma y dijo: “Está bien”.

Le estaba permitiendo participar en una reunión estratégica tan importante y confidencial. Lin Qian pensó que significaba que confiaba en ella. Bueno, joven e inexperto como es, el Jefe sabe cómo juzgar a las personas y utilizarlas.

En la sala de reuniones bien iluminada, ocho personas estaban sentadas alrededor de una larga mesa de reuniones de color caoba hecha de roble. Estos eran Li Zhicheng, Gu Yanzhi, el Vicepresidente Ejecutivo a cargo de producción y tecnología, el Vicepresidente Ejecutivo a cargo de las divisiones funcionales, el Director de Marketing, el Director de Producción, el Director Financiero y el Director de Compras.

Actualmente, constituyen el equipo directivo central de Aida.

Li Zhicheng se sentó en el medio. Y Lin Qian, por supuesto, no tenía lugar en la mesa, pero se sentó detrás de él en un asiento junto a la pared.

La reunión fue organizada por Gu Yanzhi. Su actitud seguía siendo libre y tranquila a pesar del tema crítico que iban a discutir. Miró a su alrededor y dijo con firmeza: “Está bien, comencemos. Diré algunas palabras primero.”

“La reunión de hoy es para discutir el desarrollo futuro de Aida. Creo que todos conocen nuestra situación actual mejor que el Sr. Li y yo. El Sr. Li se hizo cargo de nuestra empresa hace poco tiempo. Entonces, los objetivos y las reglas para la reunión de hoy son: actitudes prácticas y realistas, debates completos y exhaustivos, un consenso sobre la dirección del desarrollo futuro y una implementación estricta del desarrollo futuro. De acuerdo, Director de Finanzas, vaya usted primero.”

La sala de reuniones quedó entonces en silencio. Lin Qian quedó impresionada por el discurso de Gu Yanzhi. ¡Qué burócrata está hablando! Pero pensándolo bien, ¡realmente usó cada palabra a propósito!

Miró a Li Zhicheng y lo encontró calmado y concentrado. Entre el grupo de personas de mediana edad, parecía extraordinariamente joven y guapo.

En ese momento, el Director Financiero encendió el proyector. Después de una breve descripción general, fue directo al grano y soltó una bomba: “Hemos verificado y descubrimos que después de haber pagado el Incidente carcinógeno, con las cuentas por cobrar y las cuentas por pagar incluidas en el cálculo, el capital que la totalidad puede movilizar el grupo a corto plazo es aproximadamente…”. Hizo una pausa por un segundo y luego continuó: “De dos a cinco millones de dólares”.

El silencio volvió a caer en la sala de reuniones. La gente se miraba entre sí, sin palabras. Lin Qian sintió que su corazón dio un vuelco. En su regazo había un cuaderno, en la parte superior izquierda había escrito “10 millones”. Luego lo tachó y en su lugar insertó “2 millones”.

Resultó que la situación era aún peor de lo que su hermano había estimado.

¡Dos millones de dólares! ¿Qué puede hacer una empresa con dos millones de dólares hoy en día, especialmente una empresa de miles de empleados como Aida?

No pudo evitar mirar a Li Zhicheng nuevamente, solo para verlo sentado con la espalda recta y mirando tranquilamente al Director de Finanzas, con una mano apoyada en la mesa.

La gran escena de cuando una flota de vehículos caros lo había escoltado a la oficina dos días antes vino a la mente de Lin Qian. Fue un gran contraste con la situación actual. Lin Qian comenzó a apiadarse de él.

Después de un momento de silencio incómodo y deprimente en la sala, fue el turno de hablar del Director de Marketing.

Su nombre era Xue Mingtao. Un hombre capaz de unos cuarenta años, parecía sereno y refinado. Lin Qian sabía algo sobre él: cuando el ex Director Ejecutivo había estado presionando para abrir mercados extranjeros, Xue Mingtao había sido tratado a la ligera y se le había dado poco poder. Ahora que había un nuevo Director Ejecutivo, había recuperado el control del marketing. Había sido un desvalido durante tanto tiempo que estaba listo para lanzar una campaña de marketing para cambiar las cosas.

Como era de esperar, presentó un plan de marketing completo y sistemático.

Comenzó con las cuatro categorías de productos en Aida: bolsos de cuero de alta gama, bolsos casuales, bolsos con funciones especiales y equipaje. Luego los dividió en docenas de pequeñas categorías. En cada pequeña categoría, hizo un análisis de los mercados actuales, señaló las ventajas y desventajas de Aida en comparación con los competidores, sugirió formas de mejora y propuso estrategias y planes de marketing.

Por ejemplo, la calidad de las bolsas de alpinismo para hombres de Aida no era tan buena, por lo que sugirió cambiar los materiales del producto y fortalecer el control de calidad. En cuanto a los trolley, en los que el marketing de usuario final no era el adecuado, propuso una mayor inversión en publicidad y más equipos de ventas.

Era un plan profundo y detallado. Alguien sin años de experiencia en marketing o un conocimiento profundo de las ventas de la empresa no podría hacer un plan así. Era como un mapa, no solo con un objetivo general, sino también con esquemas detallados para mejorar cada elemento. Fue tranquilizador para los demás escuchar tal plan.

El marketing y las ventas fueron el núcleo del negocio de Aida y también el punto central de la reunión. Entonces, al escuchar su discurso, los otros gerentes susurraron entre sí con emoción. El ambiente en la sala de reuniones se volvió animado.

Con una leve sonrisa en su rostro, Gu Yanzhi asintió repetidamente a Xue Mingtao. Li Zhicheng tomó el material de presentación impreso y lo revisó una página tras otra mientras escuchaba a Xue Mingtao. Lin Qian incluso lo vio tomar algunas notas al respecto.

Lin Qian también encontró instructivo el discurso; se sentía como si estuviera tomando una lección. Solo esperaba que Xue Mingtao mencionara el proyecto Ming Sheng para reforzar su idea.

Pero no lo hizo. Los comentarios finales de Xue Mingtao al final de su discurso fueron: “¡Reconstruiremos el imperio de marketing de Aida en los próximos cinco años!”

Todos los demás asintieron. Pero Lin Qian estaba un poco decepcionada.

La habitación volvió a quedar en silencio. Todos se miraron pensativos y algunos miraron a Li Zhicheng, tratando de deducir cómo reaccionaría el nuevo jefe ante el plan de desarrollo, que parecía ser el más confiable hasta ahora.

Li Zhicheng dejó los documentos sobre la mesa y miró hacia arriba.

Entonces, todas las miradas se posaron en él.

“Buen plan”, dijo lentamente. “Lo estudiaré”.

El rostro de Xue Mingtao brilló de alegría. Lin Qian le dio a Li Zhicheng un pulgar hacia arriba en su mente: Jefe, ¡qué genial eres para mantenerte tan tranquilo y sereno!

Pero Li Zhicheng continuó diciendo: “Alguien me sugirió que si obtuviéramos el proyecto del Grupo Ming Sheng podría salvar a Aida. ¿Qué piensan todos ustedes?”

Lo dijo con una mirada tranquila, sentado en posición vertical.

Sentada detrás de él, Lin Qian sintió que su corazón latía más rápido.

‘¿Alguien? ¿Se refiere a mí?’

Después de un momento de silencio, Xue Mingtao sacó un informe de su carpeta sobre la mesa y se lo entregó a Li Zhicheng. “Señor. Li, en relación con el proyecto Ming Sheng, también hemos realizado un análisis FODA. El proyecto es, por supuesto, muy bueno. Si podemos conseguirlo, podemos cambiar rápidamente la posición de Aida en la industria y abrir un nuevo mercado también.”

“Pero, hablando con franqueza, nos enfrentamos a dos fuertes competidores: New Bori y SMQ. Todavía no hemos tenido ninguna participación, mientras que ellos han estado siguiendo a Ming Sheng durante meses, estableciendo una red de contactos. Nunca hemos tenido ninguna empresa estatal como cliente antes. Si nos unimos a la competencia, nuestras posibilidades de éxito serán escasas. Además, han estado vigilando nuestros movimientos. Entonces, incluso si ganamos el proyecto, creo que sería una victoria pírrica, con poca o ninguna ganancia. No creo que valga la pena”.

Li Zhicheng permaneció en silencio.

Aunque Lin Qian estuvo presente en la reunión como observadora y tomadora de actas, todavía sintió una gran presión al escuchar las palabras de Xue Mingtao. Era cierto que había sido demasiado optimista sobre el proyecto, considerando solo los beneficios que podría traer el proyecto y su capacidad para salvar a Aida. Las dificultades realistas planteadas por Xue Mingtao, a las que no había prestado ninguna consideración seria, en realidad eran puntos vulnerables en marketing: un comienzo tardío, sin red y sin dinero. ¿Sobre qué bases podría Aida competir contra los demás?

En ese momento, el Vicepresidente Ejecutivo a cargo de producción y tecnología, que había estado callado, habló de repente.

Su nombre era Liu Tong. Con alrededor de 50 años, era un empleado a largo plazo y había sido la ayuda número uno del Presidente de Aida, Xu Yong, en el inicio de Aida. Sentado frente a Li Zhicheng, no parecía cauteloso ni vacilante como los demás. En cambio, parecía abierto, sincero e incluso un poco paternalista.

“Zhicheng”, dijo, “no estoy de acuerdo con involucrarme en el proyecto Ming Sheng y abrir un nuevo mercado. ¿Aida no estaba arruinada por este tipo de idea? ¿Vamos a repetir el mismo error? Como empresa que se ocupa de maletas y bolsos, nuestro mayor mercado debería ser el de millones de usuarios finales nacionales. Dado que el mercado ha sido tomado por otros, necesitamos recuperarlo. Las compras gubernamentales o empresariales son totalmente inadecuadas para resolver nuestro problema, ya que generalmente requieren altos estándares y precios bajos en sus pedidos. No estoy de acuerdo con aceptar ese tipo de orden. Estoy del lado de Mingtao. ¡Deberíamos hacer un esfuerzo sólido para restablecer el mercado de usuarios finales!”

Hombre sencillo, hablaba con dignidad y determinación. La mayoría de la gente asintió cuando sus palabras resonaron en ellos.

Pero Lin Qian frunció el ceño.

Y Li Zhicheng aún permaneció en silencio a pesar de que era obvio que Liu Tong lo había atacado. Tenía una presencia fuerte y autoritaria incluso cuando estaba callado, y nadie sabía lo que estaba pensando. La reunión parecía estar en punto muerto.

Gu Yanzhi miró a su alrededor e intercambió una mirada con el Vicepresidente Ejecutivo a cargo de las Divisiones Funcionales. Este último rompió el silencio, tratando de suavizar las cosas. “Bueno, creo que el Sr. Li ha escuchado nuestras opiniones. ¿Tal vez deberíamos darle algo de tiempo al Sr. Li para que los piense y podamos discutir nuestras prioridades y el desarrollo futuro la próxima vez?”

Otros asintieron. Lin Qian pensó: esa podría ser la mejor manera.

Todos miraron a Li Zhicheng nuevamente. Tratando de dejar en claro que no era nada personal, Liu Tong agregó: “Zhicheng, soy directo. Espero que no te importe y tomes mis palabras en consideración”.

Inesperadamente, Li Zhicheng asintió con la cabeza a Liu Tong; miró a su alrededor y dijo con su voz baja y tranquila: “No necesito más tiempo para considerarlo más”.

Todos, incluido Lin Qian, se sorprendieron.

Continuó diciendo: “Tomé mi decisión al mediodía: Obtener el proyecto Ming Sheng a toda costa”.

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 Más tarde esa tarde, Lin Qian se sentó en su cubículo, revisando las actas de la reunión que acababa de terminar, sintiéndose un poco inquieta.

Probablemente se debió a lo que dijo Li Zhicheng: “Tomé mi decisión al mediodía”.

Para Lin Qian, la frase clave era “al mediodía”. En ese momento, estaban comiendo una olla caliente cuando ella le sugirió que obtuviera el proyecto Ming Sheng.

¿Significa eso que mis palabras tuvieron una gran influencia en él?

Emocionada como estaba, Lin Qian estaba bajo una presión sin precedentes.

Había hablado con tanta firmeza en la reunión que la atmósfera en la sala se había vuelto incómoda. La mirada de Liu Tong había cambiado instantáneamente; Xue Mingtao había permanecido en silencio; el Vicepresidente de Administración se había mostrado sorprendido. Pero antes de que alguien pudiera hablar, agregó: “Nuestra empresa está en crisis y debemos trabajar juntos. Como representante del accionista absoluto, tengo poder de veto. Entonces, de ahora en adelante, puede haber muchas voces antes de que tome una decisión, pero solo puede haber una después de que tome una decisión. La reunión ha terminado.”

En este momento, la puerta de su oficina estaba cerrada. Gu Yanzhi y Liu Tong estaban adentro con él. Lin Qian no tenía idea de qué estaban hablando los tres jefes. Al principio, pudo escuchar a Liu Tong hablando con fiereza, pero luego no se escuchó nada en absoluto.

Después de un rato, la puerta finalmente se abrió. Lin Qian se puso de pie de inmediato y vio a Liu Tong salir con una mirada hosca, seguida de Gu Yanzhi, que parecía tranquilo. Fue difícil para Lin Qian decir cómo se sentían. No le prestaron atención, sino que regresaron directamente a sus propias oficinas.

Lin Qian esperó un rato antes de entrar en la oficina de Li Zhicheng para mostrarle las actas de la reunión que acababa de arreglar.

Ella pensó: No hay duda de que su comportamiento en la reunión de hoy causará un gran revuelo en la empresa. ¿Qué pensarán de él los directivos y los empleados? ¿Autoritario, paternalista e impersonal? ¿O pensarán en él como determinado, independiente y confiado?

Por u parte, para Lin Qian, no había esperado que él, que generalmente parecía tranquilo y tranquilo, pudiera ser tan asertivo y decisivo.

Cuando entró en la oficina, el sol se estaba poniendo, dando un toque dorado a la habitación.

Li Zhicheng estaba sentado en el sofá en el medio de la habitación. Un poco diferente de su postura fría y erguida como de costumbre, apoyó las manos en su regazo y parecía estar perdido en sus pensamientos. En la mesa de café frente a él había dos tazas de té humeantes que habían dejado Liu Tong y Gu Yanzhi.

Caminó rápidamente hacia él y dijo: “Jefe, estas son las actas de la reunión”.

Él la miró, su mirada tranquila y firme, tomó las actas y comenzó a leer.

Estaba en silencio en la habitación. Solo se escuchaba el sonido de su paso de página y el gorgoteo del agua en la pecera. Inquieta como estaba, Lin Qian habló.

“Creo que las opiniones del Sr. Xue y el Sr. Liu hoy fueron profundas y bien fundamentadas”.

Li Zhicheng la miró de nuevo. Estaba tan cerca de ella que podía ver sus rasgos faciales afilados con mayor claridad. Dijo con una mirada fría en sus ojos: “¿Estás dudando?”

Lin Qian se dio cuenta de que si bien el Jefe hablaba con la gente de manera sucinta y concisa, siempre iba directamente al grano, tan directamente que tenías que esperar un momento antes de poder reaccionar.

Ella había querido hablar con tacto, pero ahora que él se lo había pedido, negó con la cabeza. “No”, respondió ella, “no estoy vacilando. Lo que quise decir es que sus análisis son completos y bien fundamentados, pero se enfocan demasiado en el interior, en cómo resolver nuestros problemas internos y cómo mejorarnos a nosotros mismos. Hoy en día, la competencia externa es tan severa que, a diferencia de años atrás, es posible que no ganemos el mercado incluso si nuestros productos y nuestro personal son de alta calidad. Eso es porque los competidores pueden hacerlo tan bien como nosotros.”

“He estado insistiendo en el proyecto Ming Sheng no porque crea que definitivamente podemos tener éxito en el proyecto, sino porque no creo que la forma tradicional pueda funcionar por más tiempo. Haré una analogía, que puede no ser apropiada: si New Bori y SMQ son como elefantes, Aida es como un cordero. ¿Puede un cordero derrotar a un elefante mejorándose a sí mismo? No me parece. La única posibilidad de que gane es llevar a cabo un ataque sorpresa.”

Ella habló libre y abiertamente. Al terminar, miró a Li Zhicheng. Sus ojos estaban brillantes y fijos en ella, pero aún se veía tranquilo y fresco.

Luego respondió a su largo discurso con solo tres palabras: “Confío en ti”.

 

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