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I'm Reading A Book

CPAMEDML 103

La masacre de dos días terminó tan rápido que me pregunté si alguna vez había comenzado.

Ahora, el regocijo ruidoso y bullicioso de la multitud, creciendo en intensidad, se sentía algo vacío.

Entre todas las flores, pañuelos, confeti, cruces, banderas y otros objetos arrojados a la arena, un caballero de cabello plateado, tendido en medio del terreno llano y respirando con dificultad, levantó lentamente su cuerpo.

Su pecho se agitó mientras hundía su espada en la tierra y se apoyaba en ella. Los curanderos salieron y se apresuraron a alcanzarlo.

“¡Izek! ¡Izek! ¡Izek! “

“¡Te quiero! ¡Te amo, señor caballero!”

“¡El mejor caballero del Norte! ¡El mejor caballero del norte! “

La emoción de la multitud creció a medida que la mía se marchitaba. Caí hacia atrás en mi asiento con un ruido sordo, suspirando. El sentimiento solemne y aburrido en mi pecho regresó.

Incluso si las cosas habían cambiado con respecto a lo que sabía de la novela original, todavía terminaba exactamente igual a como se había escrito.

El personaje principal del mundo, Izek van Omerta, ganó el Gladiatorial Match una vez más.

Los vítores se hicieron aún más fuertes. Sí, así debería ser.

“Ruby, pensé que serías más feliz”.

¿Me estás diciendo que controle mi expresión? Apreté la mandíbula, haciendo todo lo posible por no decir algo condenatorio, pero cuando volví la cabeza y miré a la persona sentada a mi lado, ese hombre desvergonzado se veía tan irritantemente calmado, que no pude evitar burlarme.

“¿Debería estar bailando de alegría ahora mismo?”

“… Solo pensé que tendrías prisa por conocerlo”.

“Nunca me hubiera imaginado qué tipo de sorpresas saldrían, pero es obvio que habría ganado de cualquier manera, ¿verdad? No sé a quién se le ocurrió la idea de traer al cardenal Richie, pero ciertamente sabes cómo hacer que uno disfrute del festival. ¿Por qué no trajiste más?”

“No hay muchos cardenales que se hayan suicidado”, sonrió Cesare y se acercó más. “A todos nos preocupaba qué tipo de entretenimiento sería apropiado para reemplazar al Dragón de Hielo que desapareció misteriosamente, ya que todos lo estábamos esperando”.

Lo miré durante mucho tiempo después de esa excavación, tratando de averiguar qué quería decir con eso. ¿Cuánto sabía él? ¿Qué estaba tratando de decirme? ¿Debería reírme?

Me puso nerviosa, pero aun así le di una sonrisa suave. “Debes estar realmente feliz de ver que tu regalo para él se maneja tan rápidamente. Todo el mundo pensaría que eres su esposa, no yo “.

La competencia de miradas entre Cesare y yo continuó por un tiempo mientras los silbidos y vítores se volvían más rebeldes.

El patriotismo de los norteños debe estar en su punto más alto. Podía sentir sus gritos reverberando en mis huesos y me alejé de Cesare, viendo como Izek estaba rodeado de curanderos y arrodillado frente al balcón donde estaba sentado el Rey de Britannia.

Tenía curiosidad por saber qué tipo de caras estaban haciendo. Izek, el rey Feanol, el duque Omerta y Ellenia también. Estarían llenos de orgullo, ¿no? Debería haberme sentado junto a ellos.

“Ruby … No tienes que preocuparte por nada”.

Mis cejas se movieron. ¿Qué tipo de línea aleatoria era esta? Este idiota parecía estar muy decidido a captar mi atención hoy.

“¿De qué estás hablando?”

“Me refiero a tu marido. Él lo hará … No te preocupes, no dejaré que te haga nada “.

Sus ojos profundos y oscuros, del color de zafiros relucientes, brillaban con una luz extraña.

Me quedé tan sin palabras que casi pierdo el razonamiento.

¿Estaba realmente loco? Siempre había sabido que estaba un poco conmocionado e inestable mentalmente, pero parecía estar realmente perdiendo la cabeza esta vez. ¿Cómo podía decir tal cosa? ¿Qué estaba pensando? Ya sabía que Cesare era un hombre sin sentido común y que era cruel y no tenía consideración por nadie más que por sí mismo, pero no podía creer lo que estaba escuchando.

No podía creer que estaba mencionando lo que pasó ayer, que lo estaba mencionando aquí mismo con todos los de Romagna a nuestro alrededor, que me miraba como si su corazón estuviera roto.

¿Hablaba en serio? ¿Estaba viendo cosas? ¿Estaba tratando de tranquilizarme? ¿Estaba tratando de decirme que me iba a proteger? ¿Él?

Lo que era aún más ridículo era el hecho de que no parecía estar bromeando en absoluto. Estaba claro en sus ojos, me estaba diciendo la verdad. Quería protegerme de la ira de mi esposo. La ira que sentiría al descubrir que su esposa lo engañaba. Con su hermano.

Realmente no lo podía creer. No podía creer que me estuviera diciendo esto. Que estaba actuando como si no hubiera hecho nada malo. Como si fuera yo quien lo hubiera besado. Como si fuera yo el que estuviera equivocado. Como si todo fuera culpa mía.

¿No le importaba en absoluto cómo nos veíamos en público? ¿No era consciente de la gravedad de la situación? ¿No se dio cuenta de lo que hizo ayer, en absoluto?

Debo estar soñando. Debe ser una alucinación. Alguien debe haber lanzado un hechizo. Estaba tan abrumado por la sensación de pánico, de pavor y miedo, que las lágrimas comenzaron a brotar de la frustración.

Este hombre, mi hermano, me besó solo, destruyó todos mis sueños, mi refugio seguro, lo aplastó en la tierra y lo pisoteó, pero ¿me estaba diciendo que me protegería? ¿Y luego mirándome con ojos tan melancólicos?

Me temblaban las manos y no podía tragarme las lágrimas que estaban a punto de caer. Quería apartar la mirada, pero no pude.

Hasta que escuché el sonido de cascos acercándose.

El caballero más fuerte del norte se sentó orgulloso sobre un semental blanco puro, el símbolo perfecto de la victoria.

En una mano sostenía la espada sagrada que lo había llevado a la victoria, y al final había una corona de flores, tejida con rosas doradas y piedras preciosas deslumbrantes. Fue la Flor de la Gloria que se le dio al campeón de la Lucha de Gladiadores.

En un instante, abrupta y repentinamente, todos los vítores cesaron y se hizo silencio.

Parpadeé y miré a mi esposo, el campeón, vestido con una armadura bañada en oro y color negro, sentado en su magnífico caballo y admiré su rostro manchado de sangre, lágrimas en mis ojos.

Sus familiares, maravillosamente rojos, contenían una emoción que conocía muy bien.

Mi corazón duele.

¿Por qué haces una mueca de dolor?

¿Por qué te ves tan cansado? ¿Qué es tan doloroso?

¿Te diste cuenta?

Lo sabías desde hace un tiempo, ¿verdad? ¿Todo el dia? ¿Quizás desde ayer?

Ya no me veo tan bonita, ¿verdad?

¿Cómo es ver a una bruja en el lugar de alguien que pensabas que era una princesa? ¿Quieres matarme? ¿Quieres acabar con todo, aquí y ahora?

No te lo reprocharé. Me lo merezco. Entonces tienes mi bendición.

Lo intenté, intenté con todas mis fuerzas darle una última sonrisa sincera. Débil y tembloroso y con mi corazón sangrando para que todos lo vean, pero aun así le di la sonrisa más dulce que pude dar.

Ciertamente pensé que me miraría, que se burlaría de mí y se burlaría y se burlaría de mí, tal como lo había hecho durante la primera semana que nos conocimos. Pensé que estaba alucinando, que finalmente había perdido la cabeza, porque él no hizo ninguna de esas cosas.

En cambio, Izek me devolvió una dulce sonrisa.

Debo haberme engañado a mí mismo, no estaba en el estado de ánimo correcto después de todo, pero la corona que dejó caer a mis pies no fue, sin duda, un engaño.

Sintiéndome entumecido, me incliné y lo recogí. Las rosas doradas y las brillantes joyas brillaban intensamente.

El sonido de él envainando su espada se sintió distante.

Mil preguntas pasaron por mi cabeza y no pude responder una sola de ellas.

Cuando levanté la cabeza para mirarlo, confundida y asustada y preguntándome si este era un sueño del que pronto despertaría, las emociones en sus hermosos ojos eran tan claras para mí.

Algo pequeño dentro de mí se rompió en pedazos. Entonces me di cuenta. Finalmente me di cuenta.

Estaba justo enfrente de mí. Lo que había estado demasiado asustado para siquiera soñar, lo que pensé que nunca experimentaría en toda mi vida, mi muerte y mi segunda vida.

Lo mismo que la mayoría de la gente busca durante toda su vida, aquello sobre lo que escriben canciones, escriben historias y libros y crean cuentos de hadas y folclore, todo con la esperanza de encontrar ese milagro por sí mismos algún día.

Me encanta.

Fue tan cliché.

¿Cómo podía seguir mirándome así, incluso cuando sabía lo que hacía? ¿Cómo podía seguir viéndome como su princesa perfecta? ¿Cómo podría no odiarme? ¿Cómo podría no estar disgustado por mí? ¿Cómo pudo hacerme eso? ¿Cómo podía todavía hacerme sentir como si yo fuera el único en todo este coliseo, incluso cuando todo se derrumbaba a mi alrededor?

Porque él también me amaba.

¿Por qué no me di cuenta antes? ¿Y por qué mi visión se volvió borrosa? ¿Cómo se atreve a hacerme llorar delante de toda esta gente?

La multitud se volvió loca de nuevo cuando la banda comenzó a tocar la fanfarria de la victoria. Todo el ruido y la música se fusionaron y llenaron el estadio.

Las lágrimas que había estado tratando de contener durante un tiempo ahora finalmente corrieron por mis mejillas. No sabía si eran lágrimas de alegría, lágrimas de alivio, lágrimas de miseria o si eran todas.

Aunque estuvo bien. De todos modos, era conocido por tener muchas lágrimas.

Lo vi dudar en darle la vuelta a su caballo, sus ojos inseguros pero esperanzados. Necesitaba rodear la arena para recibir todos los elogios de la multitud.

Quería levantarme y saltar por encima de la balaustrada, directo a su abrazo. Quería tranquilizarlo y poner mis brazos alrededor de su cuello. Quería enterrar mi nariz en su cabello y aferrarme a sus anchos hombros.

Quería aferrarme a los fuertes brazos que siempre me habían protegido y salvado, desde el primer momento en que nos conocimos. Quería estar con el que me había dado algo que nadie más me había dado antes.

Pero no pude hacer eso. Aún no. Todavía había problemas con los que tenía que lidiar.

Porque era una mujer terrible y egoísta. Un alma miserable que lo había usado a él y sus sentimientos como una forma de garantizar su vida, pero ganó algo precioso y sagrado en su lugar.

Sabes, Iz, soy una mujer que merece odio y desprecio. Estoy seguro de que caeré en el infierno una vez que sea mi momento de irme, pero si puedo estar a tu lado un poco más, solo hasta que mi vida termine, entonces no importa.

Por primera vez en mi vida, tengo algo a lo que quiero aferrarme.

 

***

 

El final de la Lucha de Gladiadores se encontró con un gran banquete celebrado en el Palacio de Angvan.

Los orgullosos británicos eran animados y alegres, arrogantes y enérgicos, y el ambiente era en general agradable.

Sin embargo, había personas que no estaban alegres ni felices en absoluto. Los pocos de la élite minoritaria de los Caballeros de Longinus se acurrucaron inmediatamente tan pronto como entraron al salón.

“¡No puedo encontrar a ninguno de ellos por ningún lado! ¡Ambos se han ido! ”

Camu exclamó una vez que llegó al pequeño grupo de Paladines. Estaba nervioso y su rostro no se veía tan bien. No solo estaba pálido sino también un poco azul.

“¿Qué? ¿No los conociste en el medio?”

“¡Galar y yo estábamos en el equipo de escolta! Cuando llegamos al palacio, ¡los dos tuvimos que quedarnos para la procesión! “

Ivan tampoco se veía tan bien. El sudor le caía por las sienes y se mordía los labios con sangre. El resto de los caballeros, que no estaban al tanto de lo que había sucedido ayer, solo miraban confundidos.

“Oye, ¿de qué están hablando, chicos? ¿Que esta pasando?”

“Joder, esto es una locura”, dijo Ivan. “Oh, me estoy volviendo loco. En primer lugar, ¿dónde está ese campeón bastardo en este momento? ¿Todavía no está aquí?”

“¡Expliquen lo que está pasando, idiotas!”

El estallido de los que quedaron en la oscuridad sobre ayer, por supuesto, llamaría la atención de los asistentes a la fiesta que estaban cerca. La élite minoritaria de los Caballeros de Longinus no solía hacer una escena en público.

Sin embargo, afortunadamente o desafortunadamente, la mayoría de las personas que disfrutaban del banquete ya eran bulliciosas y ruidosas, un poco borrachas y llenas de emoción, por lo que no muchos les prestaron atención. Tal vez ese fue el problema.

“Mi señora.”

“Iván …”

Iván, dejando rápidamente a Camu para que se ocupara de sus enojados colegas, se volvió hacia Ellenia.

Ella estaba en el mismo estado desaliñado que Iván. Después de haber estado buscando ansiosamente a cierta persona, su rostro se puso pálido de angustia una vez que no pudo encontrarlos.

“¿Tú tampoco los has visto?”

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