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PVCG- Capítulo 6

Me senté frente al Duque. Estábamos solo nosotros dos en su oficina.

El ayudante del Conde Larscel estaba inquieto y trató de unirse a la conversación, pero el imponente semblante del Duque le impidió hacerlo.

El Duque estaba sentado en una postura relajada y, a pesar de su expresión lánguida, parecía bastante arrogante, como un gato.

Sin reprimirme, mencioné el tema de inmediato.

“Ayer, mientras trataba al Duque, noté que no era una enfermedad común. Pareces tener una poderosa maldición en tu cuerpo”.

Obviamente, me enteré de este hecho a través de la novela, pero como no podía decir eso, comencé a hilar una historia.

Levantó una comisura de la boca y sonrió. Fue una sonrisa aguda.

“No es de extrañar que hayas sido tan descarada. ¿Crees que has captado mi debilidad?”

“En lugar de decir algo tan aterrador, digamos que ambos tuvimos suerte. Finalmente encontré una manera de quedarme aquí, y Su Excelencia podrá obtener mi ayuda”.

Me encogí de hombros, enfatizando la contingencia.

“¿Qué quieres?”

“Reemplazaré a mi hermana como tu esposa. Eso es todo.”

Se acarició la barbilla y sonrió con picardía.

“Es una propuesta bastante romántica. Parece que te has enamorado de mí, lo suficiente como para colarte en mi habitación y saltar sobre mí.”

“Si Su Alteza no me acepta, pronto seré vendida al Emperador como su amante. Todo lo que quiero es que pongas fin a eso”.

Traté de negociar mientras fingía que no estaba demasiado involucrado.

El Duque sonrió sin darse por vencido.

“Casi no podía creer lo que oía. ¿Realmente estás rechazando que el Emperador me elija a mí?”

“Sé que Su Majestad Imperial te ha estado presionando para que te cases. El propósito es convertirte en su yerno solo para ponerte una correa. ¿No es eso lo que tienes prisa por encontrar una novia?”

En los albores de la sociedad aristocrática, los cambiaformas eran simplemente una clase de esclavos.

El Duque Dimitri Blois nació después de que el Duque anterior violó a su madre esclavizada. Si el Duque anterior y sus hijos no hubieran sido asesinados en el campo de batalla, Dimitri habría sido expulsado de Blois, incluso si hubiera regresado ileso.

‘Por eso hay rumores de que pudo haber matado a todos sus hermanos en el campo de batalla …’

Fue el único que regresó del terrible campo de batalla donde murieron todos los Jóvenes Señores de Blois.

No había mujeres que quisieran casarse con él debido a los atroces rumores de que era alguien que no dudaría en matar a sus hermanos por su propio beneficio y porque era un cambiaformas.

Para él, el Conde Larscel simplemente vendió a Renée por dinero.

Para el Conde que creía que la riqueza era poder, tener un yerno como él no era tan importante. Además, incluso si no era Dimitri, ya era considerado un mercenario entre los nobles, por lo que no quedaba ningún honor que perder.

“Estás muy interesada en mí. Ese corazón apasionado es admirable”.

Incluso cuando dije que conocía claramente su situación, él tenía un rostro relajado.

A primera vista, podría parecer que ambos estábamos hablando solo por nuestro propio bien, pero eso no significaba que no nos escucháramos.

Estábamos inmersos en una tensa batalla de nervios, tratando de determinar las intenciones de nuestro oponente.

Y estaba esforzándome por no dejarme llevar por su mirada traviesa.

Ser emocional solo me haría descuidado.

“Si me rascas la espalda, yo rascaré la tuya. Tengo algunas condiciones, pero le aseguro que no le supondrán una desventaja, excelencia. Primero, esta relación matrimonial será solo por apariencias. Mientras mi honor no se vea empañado, acataré la autoridad del Duque. En segundo lugar, divorciarse de mí en tres años”.

Levantó una ceja, sorprendido por mis condiciones.

Aún así, no preguntó por qué y solo respondió de manera lúdica.

“Hay muchas cosas que quieres de este matrimonio. No esperaba que tuvieras un plan tan detallado para tu matrimonio conmigo. Cuanto más te conozco, más formidable te vuelves”.

Estaba comprometido a mantener la calma, pero su actitud poco seria, que seguía irritándome, me molestó gradualmente.

Copié su inteligente sonrisa de la misma manera y agregué una condición más en la que acabo de pensar.

“… Finalmente, el tercero. Sería bueno ser iguales. Si no te opones, no está mal que nos tratemos bien”.

Sonrió ante mi repentino uso de lenguaje informal.

“Qué audaz de tu parte”.

“Ser audaz implica que el superior está juzgando al inferior. Si acepta este matrimonio contractual, quiero que seamos iguales”.

Me miró fijamente. A primera vista, era una mirada que parecía escrutar y observar.

Sin embargo, al ver que sus pupilas se abren y se cierran sin parar, incluso minuciosamente, parecía estar inmerso en sus pensamientos.

Esperé pacientemente, sin querer apresurarlo.

No podrás dejar pasar mis poderes curativos.

A lo largo de la novela, miré el dolor que sufre por la maldición. A pesar de que no se expresó abiertamente, estaba seguro de que la presencia repentina de mis habilidades le haría esperar algo mejor.

Cualquiera que tuviera una enfermedad incurable o algo por el estilo a su alrededor lo sabría …

… Que deprimente era vivir con un dolor que nunca terminaría hasta su último aliento.

El sufrimiento que no se fue. Desesperanza sin fin. Una sensación de desesperación ante la idea de que solo podrías sentirte realmente cómodo cuando mueras.

Gradualmente roería su mente y lo volvería loco.

Sabía exactamente cómo se sentía. Vi a mi madre sucumbir a su enfermedad y finalmente falleció. Sería inevitable para cualquier paciente aferrarse a la más mínima esperanza de mejorar. Era mejor que morir.

A la inversa, esas personas eran las que estaban dispuestas a apoderarse de la más mínima esperanza.

El Duque de Blois nunca me dejará ir tan fácilmente.

“Permítanme agregar una condición también”.

¿Significa esto que si puedo aceptar sus términos, él estaría de acuerdo con este contrato de matrimonio?

Asentí con la cabeza para pedirle que hablara.

“Confiesa sobre el perfume que usas”.

Fruncí el ceño.

¿Por qué seguía hablando de eso?

“¿Hablas en serio?”

“¿Parece que estoy bromeando?”

Lo miré por un rato, pero al final, no pude entender sus intenciones y suspiré.

“No uso perfume ni nada de eso”.

Él, que se había estado inclinando hacia atrás en su silla, de repente extendió la mano y agarró mi muñeca.

Luego me atrajo hacia él como un torrente sin espacio para resistir.

Mi cabello largo, que se deslizó hacia adelante desde detrás de mi hombro, cayó en cascada frente a él.

Acarició mi cabello con sus delicados gestos, como si tocara un instrumento de cuerda, y respiró hondo.

“Ha.”

Mientras exhalaba su aliento y sonreía, sus colmillos, más largos y afilados que los humanos comunes, se revelaron frente a mí.

“¿Sigues intentando poner excusas cuando me pica la nariz por tu olor?”

Me aparté de él, pero su agarre no se movió, como si mi cuerpo estuviera atrapado por una fuerza fuerte.

En un instante, las campanas de emergencia sonaron en mi cabeza.

‘Me van a comer’.

Mientras estaba envuelto en miedo, cerré los ojos involuntariamente, luego susurró suavemente.

“¿Tenías la intención de engañarme así solo para nublar mi juicio?”

“¿Q-qué …”

“Entonces, lo ha logrado. Me muero por devorarte ahora mismo”.

Su aliento caliente rozó mi cuello con una sensación escalofriante.

Temblando ante la idea de ser mordida, esta vez se rió entre dientes y me dejó ir.

“Si supieras cuanto me estoy reteniendo, nunca pensarías en usarlo de nuevo”.

Mi corazón latía con fuerza de sorpresa ante la repentina confesión de sus intenciones.

Cuando pensé que solo me estaba tomando el pelo, me levanté de un salto y expresé mi indignación.

“Si sigues haciendo esto, nunca sabrás cómo deshacer la maldición”.

Ante eso, me di la vuelta y cerré la puerta mientras salía de su oficina.

Renée, que estaba esperando afuera, me miró, sorprendida por el fuego en mis ojos.

“¿Qué pasó?”

Tranquilicé a Renée para que no se pusiera nerviosa.

“Va a seguir nuestro camino. Créeme.”

Ya insinué que sabía cómo romper la maldición. Dije todo lo que quería decir y lo dejé así.

No me desanimaría tan fácilmente por la actitud del Duque, así que miré hacia la puerta de su oficina y hablé con el asistente del conde Larscel.

“Volvamos al condado”.

“¡Buena idea, Milady!”

El ayudante del Conde Larscel salió corriendo encantado, sonriendo y diciendo que prepararía un carruaje. No podía entender por qué, pero parecía pensar que era algo bueno.

Agarré a Renée y le expliqué.

“Solo espérame aquí. Iré a casa y buscaré a Nigel”.

“¿Qué? ¿Cómo vas a salir de nuevo?”

“El Duque Blois se encargará de eso”.

Apreté los dientes, recordando su sonrisa maliciosa.

Vamos a meternos en líos.

“Intenta atraparme”.

Murmuré en voz baja y me subí al carruaje grabado con el emblema del Conde Larscel.

 

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