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Capítulo V2-6- One Piece A

—1—

Después de que Oliva y su operación se disculparan formalmente con los Piratas de Barbablanca por lo que habían hecho en Puerto Chibaralta, cerraron la tienda. Con el asunto resuelto, la isla cayó directamente bajo el control de Barbablanca, en lugar de estar bajo un poder como lo había estado anteriormente.

En el negocio de la piratería, conceptos como el bien y el mal no suelen aplicarse. Para evitar la atención de las autoridades, en este caso, el Gobierno Mundial, la mayoría de los asuntos se manejan de manera privada entre las partes involucradas.

Por eso existe la ley del código pirata.

Una bola de fuego de un hombre voló desde el Moby Dick hacia el mar una vez más. Cuando cayó al agua, su fuego se apagó.

“¿Fue esa la centésima vez?”

“Creo que sí.”

Los líderes de la división, liberados de la tensión del duelo, finalmente dejaron salir sus pensamientos como palabras.
Había un olor crepitante y chamuscado flotando por la cubierta. El duelo entre Portgaz D. Ace y Edward “Barbablanca” Newgate había llegado por fin a un final definitivo.

“Gura ra ra ra …”

Barbablanca había desatado una pequeña parte del poder de su Fruta Tremor-Tremor, una habilidad capaz de destruir el mundo mismo. Miró la palma de su mano.

“El joven Doc me va a regañar. Me volví a quemar en el mismo lugar”, dijo, y miró la superficie del agua.

Thatch sintió el significado de su capitán y ordenó: “¡Que alguien lo saque!”

Wallace, el gyojin, saltó inmediatamente al agua y recogió al inconsciente Ace antes de que pudiera hundirse más. Cuando Wallace asomó la cabeza fuera del agua, vio una llama azul.

“Aquí, agárrate”.

Era un pájaro de fuego con las alas extendidas. El comandante Marco de la primera división poseía los poderes de una fruta Zoan de tipo mítico. Podría convertirse en el fénix representado por su epíteto.

—2—

Ace lo intentó cien veces y falló cien veces.
Al final, podría usar su puño de fuego para aplicar presión a Barbablanca, pero no para llegar a la cima.
Lo llevaron de nuevo a cubierta, empapado, y lo sentaron con la espalda contra el costado de la borda. Era la misma forma en que se había despertado en el Moby Dick por primera vez.
No había entrado esperando que ocurriera un milagro en su centésimo intento. Para Ace, este concurso ya no se trataba de ganar o perder. El deseo de acabar con Barbablanca ya había abandonado el corazón de Ace, incluso antes de que pelearan.
No significaba que admitiera que había perdido.
El gran hombre que era Barbablanca nunca debería haber sido el objetivo del puño de Ace en primer lugar. Solo tomó un centenar de pérdidas antes de que finalmente lo admitiera.
Fue una pelea sin sentido.
Los jóvenes a menudo luchan con actividades sin sentido hasta que se dan cuenta por sí mismos de que no tienen sentido. Y ese, de hecho, es el punto.
Si tan solo pudiera haberlo notado. Si tan solo pudiera haberlo admitido.

“¿Por qué todo el mundo lo llama Pops?” Preguntó Ace.

Papá, hijos … ¿Por qué un grupo de piratas rudos jugarían a la familia así? Capitán y tripulación, así debería ser. El líder de la primera división, la mano derecha de Barbablanca, contempló esto en silencio antes de responder:

“Porque él nos considera sus hijos”.

“Aquí sólo somos un grupo de vagabundos y marginados”, dijo Marco, sonriendo suavemente.

Porque somos piratas …
Residentes del territorio aparte, para casi toda la gente común, la palabra “pirata” era sinónimo de miedo.

Atacaron, robaron, mataron y fueron odiados y rechazados por ello. La gente prefería la jerarquía de clases y el orden que provenía del gobierno del Gobierno Mundial, en lugar del caos de los piratas, que a menudo salían de la nada como un desastre natural.

“Así que nos hace sentir bien, ya sea que lo diga en serio o no”.

Como familia…

«Conviértete en mi hijo», había dicho Barbablanca la primera vez que conoció a Ace.

De ninguna manera, pensó. Ace tuvo que sufrir una vida gobernada por el odio al terrible padre cuyos pecados y sangre maldita lo contaminaron. Como hijo de un demonio, se convirtió en pirata y se hizo un nombre para ahuyentar esa pesadilla, y cuando pensó que por fin sería libre, aquí estaba otro hombre tratando de controlarlo.

Pero ahora que había pasado un tiempo como invitado de los Piratas de Barbablanca, entendía el significado de la palabra “hijo” bajo una luz diferente.

Conviértete en mi hijo. Si quieres aterrorizar a los mares, hazlo en mi nombre. Y Barbablanca se acercó a Ace. ¿Tomar su mano significaría rendirse?
Barbablanca lo aceptó todo. Eso significaba que había estado dispuesto a mantener a los compañeros de Ace, los Piratas Spade.
Esa fue la grandeza y generosidad del hombre llamado Edward Newgate.
La grandeza … de un padre.
Era un hombre que había creado su propio territorio. Su propio mar.
Se paró sobre el mar y no construyó un sistema de ley y justicia, o miedo y conquista, sino una familia.
Por supuesto, todo se lo quitó a los demás, todo se ganó con la pérdida de otro.
No se trataba de bien o mal.
Dondequiera que volaran el cráneo y los huesos de Barbablanca, había familia.
Papá, hijos … Esas no eran solo palabras. No eran un juego de simulación.
Aunque no compartían sangre común, era un vínculo simbólico que compartían, forjado a través del sudor y la sangre. Ace miró hacia atrás.
Quería que el mundo supiera el nombre que le puso su madre: Portgaz D. Ace. Para poder borrar el recuerdo de su odio por Roger. Para destruir el mundo sin valor que mató a su hermano Sabo con tanta crueldad e insensibilidad.

Vivir sin arrepentimientos.

Mirar hacia atrás solo produjo recuerdos de Sabo y Luffy.

Quiero poder mirar hacia atrás, y sobre todo a mi yo joven, y no sentirme avergonzado de mis elecciones …

Cualquiera que sea la forma que adopte.

“Después de la forma en que se salvó tu vida, ¿seguirás así?” Marco preguntó a su invitado. “Decídete ya. No podrás matar a Pops en tu condición. ¡Bájese de este barco y vuelva a intentarlo más tarde, o quédese … y tome la marca de Barbablanca en su espalda!”

—3—

Máa tarde esa noche, Ace y sus Piratas Spade se reunieron en la cubierta del Pieza de Spadille.
El barco había estado acompañando a la flota principal de Barbablanca. Se le dio un trato preferencial, ya que pertenecía a los invitados de la tripulación, pero el daño causado durante el ataque de Jimbei todavía estaba allí, y el mástil estaba casi roto.

“As…”

“Capitán Ace”, dijo su tripulación, lo que le incitó a hablar por fin.

“Lo siento.”

Se inclinó ante el resto del grupo.

“¿Eh?”

“No pude tomar la decisión correcta. Fui ingenuo y, por lo tanto, los he mantenido a todos colgando del viento. Pero … ya he tomado una decisión”.

Ace miró a su socio mayor. Deuce asintió y sacó un trozo de tela.

“Oye, eso es …”

“Es nuestra bandera”.

Era la bandera parcialmente rota de los Piratas Spade. Jimbei lo había arrancado de su poste durante su pelea, pero Deuce recuperó la chatarra durante esa batalla de cinco días.

“Escuchen, muchachos”, dijo Ace. Es probable que este sea su último mensaje como capitán.

“A partir de hoy, en este mismo momento, estoy disolviendo a Spade Pirates. Estoy quitando esta bandera ”, proclamó, bandera en mano.

El resto guardó silencio.
Solo había dos opciones posibles para ellos. Tomar este barco averiado y abandonar el territorio de Barbablanca, o quedarse aquí como miembros de los Piratas de Barbablanca.
La primera fue la elección del perdedor. Pero seguirían siendo independientes y tendrían la oportunidad de reconstruirse.
Esto último también los convertiría en perdedores, en cierto modo. Se estarían rindiendo al ejército de Barbablanca.
Ace admitió su derrota.

“Luché con Barbablanca cien veces y no pude vencerlo ni una sola vez. No me queda orgullo que me haga sentir vergüenza … Pero dejenme decirles una cosa … “

¿De qué se trataba ser pirata para Ace? ¿Cuál fue la razón por la que se fue al mar? ¿Qué era una vida sin remordimientos, la que juró seguir antes de Luffy y el difunto Sabo?

“Supongo que la razón por la que me convertí en pirata no fue por mi propia fama, estatus o fuerza …”

Pero cuál era realmente la razón, estaba teniendo problemas para expresarse.

“Ace, ¿vas a encontrar lo que estás buscando aquí, en el territorio de Barbablanca?” Preguntó Deuce.

“Yo … creo que lo haré”.

“¿Por qué piensas eso?” preguntó su socio. Debía decirse correctamente en voz alta, no simplemente dejarse sin decir.

“Porque … es cómodo aquí”, admitió Ace. Le estaban empezando a gustar los Piratas de Barbablanca.
Y el resto de su tripulación, en diversos grados, probablemente sintió lo mismo. Habían perdido la pelea y, según muchos relatos, deberían haber sido asesinados. Pero Barbablanca los perdonó y les dio comida y refugio.

“Perdí cientos de veces contra Barbablanca. Pero no voy a dividir a la tripulación simplemente porque perdí la pelea. Es porque … tengo cien deudas de gratitud con Barbablanca”.

Roger era su padre. El hecho de que haya nacido fue quizás la única razón de gratitud que le debía a su padre. Pero Barbablanca … Barbablanca le había perdonado la vida un centenar de veces.

“No he hecho nada para pagar esta deuda. Así que he decidido quedarme aquí con Barbablanca. Y eso significa que hay un código al que debemos adherirnos”.

Quiero beber de la taza de Barbablanca.

Fue el resumen de los viajes de Ace y la decisión final. Ace esperó a que los demás respondieran. No los apresuró.

“Esta tripulación pirata …” dijo Skull, el primero en hablar.

“¿Sí?”

“Esta tripulación pirata izó su bandera cuando Master Ace y Master Deu se encontraron en una isla deshabitada, ¿verdad? Entonces, si ustedes dos han tomado una decisión, entonces el resto de nosotros no tenemos nada que decir”.

El resto asintió junto con lo que dijo.

“Es la forma del mundo pirata que si el capitán dice que algo es blanco, incluso si es negro, es blanco”.

“Mihal … ustedes …”

Ace se volvió hacia Deuce y compartieron una mirada. El hombre enmascarado habló por su capitán.

“Sé que no todos ustedes eligieron la vida pirata por sí mismos. Si alguno de ustedes tiene dudas sobre esta decisión, por favor hable ahora. Haremos todo lo que podamos por ustedes”.

“¿Estás seguro de que quieres hacer esto, Mihal? ¿No era tu sueño ser profesor en algún país lejano?” Preguntó Ace.

“Así es, un país lejano … Porque con el cielo azul y una cubierta bajo mis pies, puedo enseñar en cualquier lugar”, respondió amablemente. Pero también había tristeza en su mirada, mientras se preparaba para despedirse del barco que había custodiado durante tanto tiempo.

La embarcación que los llevó a través de la Gran Linea resultó terriblemente dañada. Como les había dicho el lacador del archipiélago Sabaody, su vida útil estaba casi terminada. Incluso los carpinteros de la tripulación de Barbablanca estuvieron de acuerdo en que sería mejor construir un nuevo barco que arreglar este.

Habría una ceremonia de disolución. Una oportunidad para que todos liberen los sentimientos que todos habían tejido en la bandera de los Piratas Spade.

“Dado el tipo de capitán que tenían, lo que puse en esta bandera, mis creencias, supongo, no fueron mucho para destacar”.

“Eso no es cierto, y lo sabes”.

“Deuce…”

Murmuró Ace, mirando a su compañero. Kotatsu maulló y se acercó a frotarse contra sus piernas.

“Ace … eres un pirata, y tus puños se convierten en fuego. Vinimos a este barco y esta bandera porque admiramos como vives como una llama ardiente”.

¿No debería ser suficiente? Siempre fuimos solo un grupo de niños ingenuos y marginados. Eso era todo lo que necesitábamos.

La tripulación rodeó a Ace y admiró a su capitán por quien era.

“Gracias a todos.”

Había fuego ardiendo en sus manos. La bandera que Ace sostenía en alto susurraba con los vientos azotados por el calor, brillando y bailando en la oscuridad de la noche.
Había llegado el momento de despedirse de su barco.

“Adiós, Pedazo de Spadille”.

“Fue un buen hogar, Ace”.

“Sí lo fue, Deuce.”

Dio la orden de desembarcar. Ace y sus compañeros de tripulación vieron el barco en llamas en su viaje final.

—4—

Era un día auspicioso.
La cubierta del Moby Dick quedó limpia de polvo y el alegre Roger de Barbablanca voló alto y orgulloso por encima. Era el momento del ritual de las copas.
Sobre un soporte de madera se colocó una botella de licor, un frasco más pequeño para verter, las tazas anchas y planas, una pila ceremonial de sal para la buena suerte y un par de besugo.
Los líderes de división y otros miembros principales del equipo de Barbablanca se alinearon en la escena. Deuce y los otros Piratas Spade esperaban en la parte inferior de la cubierta mientras la estrella del evento de hoy, Portgaz D. Ace, avanzaba hacia el escenario.

Se había quitado el sombrero por una vez y también se había quitado las armas y el collar de cuentas. Estaba entrando puro de cuerpo y espíritu.

“Este es el ritual de tomar juramentos a través de copas. Será una versión más informal del ritual completo”, dijo el maestro de la ceremonia, un hombre vestido con el traje kabuki y pintura facial de mujer, una antigua tradición.

Un ritual para reunir a extraños como familia. Hacer que juraran sobre el mar mismo que estarían vinculados como parientes. Parecía muy majestuoso y grandioso, pero para los piratas, esta fue una ocasión importante: el comienzo de su segunda vida. Estas pequeñas copas de vino llevaban consigo el peso de toda la vida que tenían por delante.

Edward Newgate sería el padre y Portgaz D. Ace el hijo.

“Ahora llevaremos a cabo el ritual de las copas de padre e hijo. Mi nombre es Izo y seré el orador de esta ceremonia. Thatch dirigirá la ceremonia, Marco será el observador y Teech será el segundo … “

En esta ceremonia informal, como director, el trabajo de Thatch era tomar la taza de la figura paterna, Barbablanca, y llevársela al hombre que se convertiría en el hijo, Ace. Una vez que Ace hubo bebido el sake ceremonial, envolvió la taza en papel tradicional y se la guardó en el bolsillo.

Luego se vertió más sake en otras dos tazas, que recorrieron la fila de líderes de división a izquierda y derecha. Las copas viajaron de arriba hacia abajo, momento en el que el hombre al final de cada fila intercambió esas copas para que pudieran viajar de regreso a la posición superior.

Este era el intercambio de copas. Al final, las tazas se apilaron y todo el grupo se unió a un ritmo especial de aplausos.

Después de una pausa, Thatch, el director, le indicó a Ace que dijera su parte.

“Pops”.

“Sí hijo mio.” Dijeron sus partes, rápida y brevemente.

“¡Y ahora estos dos se han unido de manera auspiciosa como padre e hijo!”

Anunció Izo, y el barco se llenó de aplausos.
Además de los Piratas de Barbablanca, otras tripulaciones afiliadas a él habían venido de todas partes para estar presentes.

Había al menos diez grandes barcos congregados a su alrededor. Algunos de ellos probablemente esperaban echar un vistazo al rumoreado “Puño de fuego”. Así de notable fue el evento de Portgaz D. Ace tomando la copa ceremonial en el Nuevo Mundo.

“Escuché que quemaste tu bandera”, le dijo Barbablanca a Ace.

“Yo lo hice.”

“Podrías haber mantenido tu bandera y unirte a nosotros como un equipo afiliado”.

Muchas personas optaron por conservar la estructura de sus propias tripulaciones cuando se convirtieron en familia con Barbablanca.

“Para mí, eso no sería respetar el código”, respondió Ace.

“Ya veo.”

“Además … soy fuego. Giré esa bandera para que se disparara en mis manos, y ahora ese fuego es parte de mí”.

Levantó las manos, mostrando las palmas.

“Ah, sí”, dijo Marco el observador. Se encargó de explicarle a Ace la mentalidad de ser el hijo de Barbablanca.

“Escucha, Ace, cuando te unas a nosotros …”

“¿Puedo decir algo primero?”

Ace interrumpió, dando un paso adelante.

“¿Oh?”

Marco exclamó, desconcertado.

Eso le permitió a Ace continuar. Se agachó ligeramente, girando su hombro izquierdo hacia Barbablanca, exponiendo el tatuaje que decía

“Mi nombre es Portgaz D. Ace. Recibí mi nombre de la madre a quien le debo la vida. Y este tatuaje representa a mis hermanos, a quienes también les debo. Los seguidores detrás de mí … son mi familia. Y en este día, Barbablanca … recibí una copa ritual de ti”.

El joven Puño de Fuego le dio la espalda, exponiendo su superficie.

“Dejo mi espalda abierta para ti. Para mí, esta taza significa que encontré lo que estaba buscando, aquí mismo. Y que ha llegado el momento de llevar tu marca en mi espalda. Pops …”

Para soportar los ideales de Edward “Barbablanca” Newgate.
Para tallar un tatuaje del Jolly Roger de Barbablanca en su espalda, una marca que duraría para siempre.

“¡Gura ra ra ra ra!” Barbablanca se rió, larga y ruidosamente.

“Esta es la lección que he aprendido”.

“Muy bien”, dijo Marco.

Dio una palmada y otra ronda de aplausos llenó el aire, elevándose hacia el cielo azul.

____

Bueno llegamos al final del primer volumen, me atrase mas de lo planeado pero el cap pasado estuvo largo, a finales de mes comprare el volumen 2 y aquí lo podrán leer en junio espero.

Espero los disfrutaran y si pueden dejen sus comentarios, aunque sean malos.

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