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Capítulo V2-4- One Piece A

—1—

El único sonido eran ondas.
Su boca estaba completamente seca. Se sentía como si tuviera grietas en el interior de la garganta. Tosió y escupió algo que sabía a todos sus fluidos mezclados (sangre, saliva y ácido del estómago) y se puso de pie.

“¡Agh! ¡Koff!”
Jadeó, una y otra vez.

Poco a poco, la claridad volvió a su mente. Su cuerpo se sentía perezoso, recordándole estar postrado en cama con fiebre cuando era niño. Todo duele: músculos, articulaciones, extremidades …

“Aquí.”

“¡¿Eh?!”

Olió agua fresca. Le llamó la atención sobre su insoportable sed. La brisa salada había arruinado el revestimiento de sus fosas nasales. Agarró la taza frente a su cara y bebió el agua de una vez.
Luego miró de nuevo a la persona que le había entregado la taza. Al parecer, había estado durmiendo en la terraza durante un buen rato.
El hombre estaba sentado en la borda del barco, mirando a Ace como si estuviera mirando a un gatito callejero. Ace se sentó en la cubierta, apoyado contra la pared lateral.
¿Dónde esta él? No era el Piece de Spadille. Este barco era mucho, mucho más grande.

“¿Quién eres tú?”

Ace arrojó la taza a un lado.

“No tires los platos”.

“¡Cállate … ugh!”

Ace intentó levantarse, pero su cuerpo no obedeció. ¿Qué sucedió? ¿Por qué estoy en este barco desconocido? Él estaba confundido.
El hombre sentado en el borde del barco le sonrió. Vestía de blanco … ¿Cocinero? No, no con esa cicatriz y la mirada peligrosa en sus ojos. Te preguntarías qué estaba cortando un cocinero así con su cuchillo de carnicero.

“¿Sigues durmiendo?”

“¿Dónde estoy?”

“Estás en nuestro barco. El Moby Dick”.

Ese era el barco de Barbablanca. Edward Newgate.
En otras palabras, Ace era … Sí, es cierto.
Eso es lo que pasó…

“Soy Thatch, líder de la cuarta división. Si vas a navegar con nosotros, intentemos llevarnos bien”.

“¡Cállate!”

“¡Jajaja! Veo que no eres una persona mañanera. Dime … ¿te gustaría saber qué pasó después de que te desmayaste?”

Después de usar su técnica Valla de Fuego para erigir una barricada que permitió a sus amigos escapar, Ace se enfrentó a Edward “Barbablanca” Newgate.

Fue inmediatamente después de su pelea de cinco días contra Jimbei, Primer hijo del mar. El cuerpo de Ace fue devastado, completamente agotado por su pelea anterior. Era un milagro que pudiera estar de pie.

Sin embargo, quizás ese muro de fuego no fue un obstáculo para Barbablanca. En cualquier caso, vio la forma en que Ace se usó a sí mismo como escudo para proteger a sus compañeros, y lo encontró loable. No hay forma de conocer la mente de Barbablanca, pero el hecho es que esperó hasta que los Piratas Spade se retiraron.

Y entonces, un golpe de su naginata, con Haki y todo, puso a Ace de rodillas. Ni siquiera fue una pelea. El poder de las llamas de Logia fue esparcido por el viento por el golpe de Barbablanca.

“¡Agh!”

Y, sin embargo, Ace se puso de pie de nuevo. La Valla de Fuego recuperó su fuerza.
No voy a correr.
Se aseguraría de que Deuce y la pandilla escaparan. Usaría hasta la última gota de fuerza para proteger su amados Piratas Spade.
También estaba en juego el orgullo y la dignidad. Su enemigo, Barbablanca, claramente había permitido que su tripulación se escapara. Ace no podía simplemente usar esas vidas como moneda de cambio e intentar huir con su fuego. Si lo hiciera, y realmente escapara con vida, tendría la reputación de un cobarde alrededor del cuello. Y así, su fama nunca eclipsaría a la de Roger, el Rey Pirata.

“Gura ra ra ra … ¿Todavía tienes la fuerza para estar de pie?”

Barbablanca se rió entre dientes.

Si Ace intentaba huir ahora, los Piratas de Barbablanca lo perseguirían. Su tripulación sería perseguida. Así que Ace no huyó. Tenía que tomar la cabeza de Edward Newgate, aquí y ahora.

“Agh …”

“Sería un desperdicio matarte, muchacho.”

¿Un desperdicio? Ace no podía entender lo que quería decir con eso. Pero sabía lo que sentía en ese momento.
Enojo.
Estaba muy claro que el hombre lo estaba menospreciando.

“¡¿Eh?!”

“¡Si todavía quieres aterrorizar los mares, hazlo en mi nombre!” dijo Barbablanca, tendiendo una mano hacia el derrotado Ace.

“¡Conviértete en mi hijo!”

La sangre se le subió a la cabeza.
Odiaba todo sobre esto. Lo último que Ace quería era que este hombre lo tratara como a un niño.

“¡¿Eh?! ¡De ninguna manera!”

Ace desafió a Barbablanca y quedó completamente aplastado. Fue una pérdida total.
Ni siquiera recordaba cómo perdió. Era como si una fuerza abrumadora le hubiera partido el cráneo. Quizás eso es lo que se sintió cuando tu viejo te partió la cabeza.
De todos modos, Ace finalmente entendió lo obvio.
Había perdido.
Lo habían hecho prisionero, lo habían subido a bordo del barco de Barbablanca y lo habían dejado en la cubierta. Por al menos una noche, si no más extenso. Esa isla no estaba a la vista ahora.

“Tus hombres volvieron por ti después”, dijo Thatch, el líder de la cuarta división, “así que los golpeamos”.

“¡Ah!”

Ace jadeó. No puede ser. Habían escapado con vida y se habían alejado del temido Barbablanca, y ¿habían desperdiciado esa oportunidad y regresaron?

“Pero no te preocupes, están vivos. Y están todos a bordo de este barco”, dijo Thatch con dulzura, cuando vio la mirada de furia en las facciones de Ace.

¿Están vivos? ¿Es eso … incluso posible?

Los Piratas Spade fueron destruidos. Se habían encontrado con los Piratas de Barbablanca y fueron aplastados … Eso es lo que sucede. Cuando los piratas luchan contra piratas con pistolas y espadas, no hay reglas ni honor, solo guerra. Todo lo que deja el perdedor es un cadáver.

Ace se sintió más desinflado con cada momento que pasaba.

Para Barbablanca, esto ni siquiera calificaba como guerra. No participó en la guerra con los novatos. No hubo comparación entre sus tripulaciones.

Ace bajó la mirada a sus brazos. Sus manos ni siquiera estaban atadas con esposas de hierro, y mucho menos con la piedra del prisma marino que podría contener los poderes de la fruta del diablo. Si quisiera, ciertamente podría usar su poder para quemar todo el barco.

“¿Estás seguro de que quieres dejarme caminar sin cadenas?”

“¿Eh?” dijo Thatch, a su manera alegre.

No nos ordenó que te encerraramos en una celda. ¿Por qué querías serlo?”

 

—2—

 

Noche.
Una sombra furtiva se arrastró por la cubierta del Moby Dick.
Pasó por delante de los ojos atentos, una hazaña fácil para un hombre que se había dedicado a robar y robar desde que era un niño.

Él trazó su curso. Sabía que camarote usaba el capitán del barco. El objetivo era el hombre conocido como el rey de los mares. No era un cobarde de corazón débil, cerrando su puerta contra intrusos, pero Ace tampoco fue lo suficientemente estúpido como para anunciar su presencia con un golpe.

O tal vez estaba tan desesperado que ser tan tonto nunca fue una opción.

“Shnorrr …”

Un tremendo ronquido se escuchó a través de la pared. Esto fue.
Fwoom. Dejó que su cuerpo se volviera fuego.

Si había una debilidad en sus poderes ahora, era que no podía usarlos y esconderse en la oscuridad. Tampoco pudo evitar exudar calor. Tendría un momento, una única oportunidad para acabar con todo.

Ace se convirtió en llamas y lanzó su espada al pirata más fuerte del mundo, que estaba durmiendo en su cama.

Parpadea … ¡Crash!

“¡Whoa!”

“¿Qué estás haciendo? ¡Déjalo, la gente está tratando de dormir!”

Dijo Barbablanca, y apagó la bola de fuego como si estuviera tratando con una mosca en la habitación. Y con la misma rapidez, estaba roncando de nuevo.

“Shnorrr …”

Fue como una broma de mal gusto. Mientras estaba en su forma llameante, Ace fue noqueado por una bofetada y lo envió fuera de la cabaña al pasillo.

De hecho, ahora le sangraba la nariz. Demasiado para los ataques furtivos.

 

—3—

 

Portgaz D. Ace todavía estaba en el Moby Dick.
Era un perdedor, un prisionero. No llevaba esposas ni grilletes. Pero esto era mar abierto; como usuario de Frutas del Diablo, Ace no podía flotar por su cuenta. No podía haber escapatoria sin al menos robar un bote de remos.
Y Ace no tenía intención de escapar.
Al principio estaba agotado, había estado luchando contra Jimbei durante varios días. En las semanas siguientes, después de haberse recuperado, Ace “presentó sus respetos” a Barbablanca casi todos los días.
A veces intentaba atacarlo mientras dormía. Otras veces, blandía un hacha desde atrás.

¡Golpear! Splash …

Todas y cada una de las veces, Barbablanca lo aplastaba como una mosca.

“¡Oye! ¡Cayó al mar!”

“¡Será mejor que alguien vaya a salvarlo!”

Los constantes intentos fallidos de Ace de atacar a Barbablanca se convirtieron en una broma entre la tripulación pirata. En este punto, hasta la última persona allí sabía su nombre.
Estaba intentando matar a su capitán. Sería perfectamente aceptable para ellos atarlo y arrojarlo al mar. Pero, en última instancia, parecían compartir una confianza inquebrantable de que no importa qué, nadie podría hacerle daño a su capitán.

“Ugh … ¡Capitán Ace!” gritó Wallace el gyojin, que saltó por la borda y rescató fácilmente a Ace. Los miembros de la tripulación de Barbablanca comenzaron a reír y murmurar, tanto aliviados como molestos.

“Me sorprende que no se aburra de esto”, murmuró Thatch, saliendo de una cabaña.

Incluso antes de que cayera al agua y comenzara a ahogarse, el impacto del golpe de Barbablanca había dejado a Ace inconsciente.

“Todos los días … ¿Nunca se rinde?” murmuró Vista, el líder de la Quinta División, conocido por el epíteto de “Espada Flor”.

 

—4—

 

“¡Ah! Haaaa … ”

Ace se levantó de su sueño y comenzó a toser.
Estaba en una camilla de examen en la cabina del médico.

“Así que has vuelto”.

“¡Eh!”
Frente a Ace, vestido con una bata blanca de médico, no había otro que Masked Deuce.

“Nunca aprendes. ¿Cuántas docenas de veces lo ha intentado hasta ahora? ”

“Escucha, yo …” —comenzó a replicar Ace.

“¡Oh, doctor!”

Habían llegado las enfermeras. Estos fueron los verdaderos ángeles del campo de batalla. Llevaban uniformes impresionantes de minifaldas y botas altas con estampado de leopardo. Incluso olían bien.

Solo la flota principal de los Piratas de Barbablanca tenía varios barcos enormes y más de mil miembros, lo que hacía que su tripulación tuviera el tamaño de una ciudad modesta. Tenían varios médicos del barco con suficiente apoyo médico para ser considerados un hospital.

“Te dije que no me llamaras así. Ni siquiera me gradué de la escuela de medicina”.

“Oh, los otros médicos probablemente tampoco sean médicos de verdad”, dijo una de las enfermeras, cubriéndose con Deuce. La combinación de hombre enmascarado y mujer con botas de leopardo era muy extraña.

Deuce fue un estudiante de medicina reprobado. No había ningún médico del barco en los Piratas de Spade, pero en realidad no lo necesitaban, porque Deuce cumplía el papel bastante bien.

Además, ¿qué tripulación pirata exigió un diploma para aceptar a un médico a bordo? Simplemente cose las partes que se cortan, amputa las partes que no sobrevivirán y aísla a las personas con enfermedades contagiosas. Con una tripulación tan grande como la de Barbablanca, una degradación de las condiciones sanitarias podría tener consecuencias aterradoras. Un espacio cerrado y aislado como un barco era un terreno fértil para la propagación de enfermedades.

Así que el equipo médico de los Piratas de Barbablanca fue su salvavidas. Siempre estaban en busca de reclutas prometedores. Y Deuce cumplió con sus estándares, aparentemente …

Las enfermeras entregaron un mensaje del médico jefe de la nave, se rieron cuando vieron a Ace y abandonaron la enfermería.

“Debe ser bueno tener toda esa atención, Deuce”, frunció el ceño Ace mientras se sentaba en la cama.

En las semanas siguientes, Deuce se había instalado completamente en el equipo médico de Barbablanca. Era un doctor, una parte crucial de su grupo. A diferencia de su famoso y renombrado padre, Deuce abandonó la escuela de medicina y se fue de casa. Ace nunca se había entrometido en su vida personal desde que se conocieron en esa isla vacía, pero ahora se dio cuenta de que Deuce debía haber tenido mucho potencial.

Deuce miró a Ace.

“Piensa en mí lo que quieras. No me importa.”

“¿Qué se supone que significa eso?”

“¿Has visto a los demás?”

“Los que están en este barco, seguro. Tú, Wallace … “

Por el momento, los miembros de los Piratas Spade estaban dispersos por la flota de Barbablanca. La misma noche en que Ace cayó en combate, Deuce dirigió a sus compañeros de tripulación en una carga para recuperar a su capitán. Fueron derrotados y capturados fácilmente. Esa parte fue como Thatch había dicho.

Pero como a Ace, no los habían metido en celdas. Se les dio comida. Se dividieron en los barcos de la flota, en lugar de mantenerlos en un lugar donde pudieran causar problemas, pero el punto principal era que todos estaban bien.

“Sí, lo sé, he perdido la cara”, admitió Ace. “Barbablanca me golpeó”.

La bandera que llevaba en alto se había roto. Y no fue solo una derrota personal; había expuesto a su tripulación al peligro y no pudo protegerlos.

“Así es.”

“¡Pero no voy a ser un perdedor en toda mi vida! Si puedo tomar la cabeza de Barbablanca … ”

Deuce solo suspiró. Dudó, inseguro de qué decir, y se dio cuenta de que esta actitud solo iba a lastimar a Ace.

Había sido el compañero de viaje de Ace más tiempo que nadie, así que dependía de él.

“El equipo médico aquí es increíble”.

“¿Qué, las niñeras?”

“No, hablo en serio. Las instalaciones aquí equivalen a un hospital en una gran ciudad, quizás incluso mejores. ¿Por qué crees que es eso?”

“No sé, no me importa … ¡ay!”

Ace se frotó el cuello. A pesar de que estaba hecho de llamas, sus peleas con Barbablanca iban en serio y daño a su cuerpo.
En el Nuevo Mundo, las personas con poderes de Frutas del Diablo eran marcas fáciles, especialmente las frutas Logia, que eran las más poderosas, y muy probablemente haga que sus usuarios sean perezosos y dependientes de ellos. Piratas como Jimbei, los Siete Señores de la Guerra y los Cuatro Emperadores estaban hechos de material más duro.

Eso era lo que hacía falta para estar en la cima del mundo de los piratas. El nivel que Ace tendría que aprender a superar si quisiera superar a su odiado padre …

“Toda esa estructura médica está aquí para apoyar a Barbablanca”, dijo Deuce.

“¿Eh? ¿Barbablanca tiene mala salud?”

Ace se preguntó. Eso no puede ser correcto. ¿Cómo podría estar sufriendo un monstruo como él?

“Nuestra salud nos abandona a medida que envejecemos. Las personas envejecen, se debilitan y no hay medicina en el mundo que pueda contrarrestar eso. No que yo sepa, al menos”.

No, a menos que haya alguna fruta del diablo que pueda proporcionar vida eterna.

“¿Cual es tu punto?”

“Me refiero a que Barbablanca ha pasado su mejor momento. No como cuando solía pelear con Roger”.

Y Ace estaba completamente indefenso incluso contra esta versión de Barbablanca. Estaban en completamente diferentes niveles. En el mejor de los casos, todo lo que Ace pudo hacer fue igualar a Jimbei el Señor de la guerra.

“¿Estás diciendo que nunca ganaré?”

“No ahora, al menos”, dijo Deuce. “Ahora, volvamos a lo que estaba hablando. ¿Por qué Barbablanca tiene tal equipo médico masivo? Porque la vida de Barbablanca no solo pertenece a Barbablanca”.

“¿Eh?”

“Hay decenas de miles de miembros de la Tripulación Pirata de Barbablanca. Y hay muchas más veces ese número viviendo en las islas que componen su territorio. Todas esas vidas están bajo la protección de la bandera de Barbablanca. Entonces, ¿cuál sería la consecuencia si le sucediera algo?”

Cientos de miles, millones, de vidas estaban indisolublemente ligadas a la suya.

Ace solo había reunido un solo barco de personas; no podía imaginarse lo que era tener el dominio de Barbablanca. La salud de Barbablanca debía manejarse con el mayor cuidado posible, todo para prolongar los años bajo su control y estabilidad. Todo por el bien de aquellos que enarbolaron su bandera, seguros bajo su gobierno.

“¿Así que lo que dices? ¿Quieres que deje de intentar matar a Barbablanca?”

Ace dijo, mirando a Deuce.

“Eso es para que tu decidas. Pero … creo que deberías entender qué tipo de vida es la que estás tratando de llevar”.

“¿Conoces a Barbablanca, Deuce?”

“No he hablado con él. No me pidió que hiciera nada de esto”.

Así que no había intentado convencer a Deuce para que se uniera a su gigantesca tripulación. Y, sin embargo, todavía tenía el poder de hacer que Deuce discutiera este punto.

“Es como si ya fueras miembro de los Piratas de Barbablanca”, espetó Ace. Inmediatamente pareció arrepentido.

Deuce no lo amonestó.

“Desafiamos a Barbablanca a una pelea. Tú, nuestro capitán, perdiste esa pelea. Entonces la pelea se acabó. Intentamos salvarte, pero eso también fue un fracaso”.

“Entonces, supongo que no tengo ningún derecho a discutir”.

“Eso no es lo que estoy diciendo, Ace. No hemos … No he ido a unirme a Barbablanca”.

Ace esperó en silencio.

“Es solo que … fácilmente podríamos haber sido arrojados al mar para ahogarnos. Pero Barbablanca no solo nos salvó de ese destino, ni siquiera nos encerró tras las rejas ni nos encadenó. Ni siquiera a ti, nuestro capitán”.

“Sí, porque nos tienen muy poco miedo”.

“Quizás, quizás. Pero esos son los hechos, independientemente “.

Ace bajó la cabeza.

“¿Qué están haciendo los demás?”

“Todos están haciendo lo suyo. Skull ha estado a la altura de sus puntos fuertes, reuniendo información. Mihal está enseñando a leer a quienes lo necesitan. Le han dado un gran uso a Kotatsu en la obtención de ingredientes para las comidas. De hecho, Kotatsu fue el primero en empezar a trabajar. Se llevó al Comandante Thatch bastante rápido una vez que se alimentó”.

“Eh…”

“Incluso los piratas tienen reglas. Existe un cierto código de honor en la forma en que hacemos las cosas. Supongo que el gato conoce el código mejor que nosotros”.

Trabajas por lo que comes. Fue una lección que Ace aprendió a una edad temprana cuando fue enviado a quedarse con Dadan, la bandida de la montaña. Los demás también habían encontrado formas de poner en práctica sus habilidades.

“No he perdido contra Barbablanca”, gruñó Ace. Si pierdo, si admito que he perdido …

“Mi único capitán eres tú, Ace. No importa la vida que elijas llevar, estaré a tu lado. Si vas a seguir apuntando a Barbablanca, no te detendré. Solo digo … sigue el código”.

“Deuce…”

Todos habían comenzado a vivir sus vidas dentro de la Tripulación Pirata de Barbablanca. Era una especie de pago a cambio de la misericordia que mostró Barbablanca al salvarles la vida y alimentarlos. El código de honor del pirata lo exigía.

“Si vas tras Barbablanca, hazlo abiertamente y de la manera adecuada. No me obligues a traicionarte”, advirtió Deuce.

Parecía que su capitán era el único miembro del grupo que no podía comprender dónde estaba parado.

 

—5—

 

“Así que Pops te tiró al agua de nuevo hoy, ¿eh?” suspiró Thatch, quien era el jefe de cocina del Moby Dick y el líder de la Cuarta División.

Con una tripulación del tamaño de los Piratas de Barbablanca, las comidas eran una preocupación importante para que las operaciones siguieran funcionando día a día. Y este fue uno de los rufianes de las olas. Los capitanes que no podían mantener alimentados a sus subordinados mientras estaban en el mar no estaban en una buena posición.

Desde que Thatch se convirtió en comandante de la Cuarta División, se había encargado de administrar la cocina de la tripulación. Sus miembros eran todos cocineros, cazadores o pescadores.

“Mmm, esto es carne de calidad”.

“Puedes apostar. Tenemos en nuestras manos un ganado salvaje jaspeado”.

Gracias al uso generalizado de filtros de agua salina, el problema de conseguir agua dulce en viajes largos se había resuelto. Se podrían tener duchas. Y si agregaba una buena sopa caliente (con carne) y pan, bolas de arroz y té, la mayoría de sus problemas se resolvieron.

“¿Ganado? ¿Dónde encuentras vacas en el mar? ”

“No lo haces, idiota. Kotatsu bajó a tierra y lo buscó para nosotros”.

“Grrrr … ¡miau!”

Vaya, un sonido tan lindo para una criatura tan grande.
Mientras los piratas llenaban el largo banco de la mesa para comer, adularon al gato montés.

“Esta cosa es completamente mansa, ¿eh?”

“Yo fui el primero en darle de comer. Mata ratas en la despensa, caza a cambio de todo lo que come, y es solo un maldito buen gato por todos lados. Era muy popular en la isla de invierno en la que nos detuvimos recientemente. Las enfermeras estaban peleando sobre cuál de ellas podía acurrucarse con él para mantenerse caliente”.

“Vaya, está de moda con la tripulación. De hecho … espera, hueles a champú. ¿También te has bañado, pelusa?”

“Mira, Kotatsu es un verdadero pirata. Entiende la relación entre los favores obtenidos y los devueltos. No como otros vividores por aquí”.

Kotatsu maulló mientras se acercaba a Ace y se acurrucaba en el suelo. Ace no dijo una palabra mientras devoraba la carne que había traído Kotatsu.

“¿Cuánto tiempo vas a seguir persiguiendo a Pops?”

“No se.”

“Escucha … la vida de Barbablanca no es solo su preocupación”.

“Sí, lo sé”, dijo Ace, metiéndose la cuchara en la boca.

“¿Oh si? ¿Qué sabes?”

“Barbablancausa esa bandera para proteger su territorio. Isla Gyojin y los otros lugares, y todas las personas que viven allí. Si le pasara algo … “

Entonces vendrían hordas oportunistas de todas direcciones, y mancharían el océano de rojo con sangre.

“Así es. Pero todavía no lo entiendes “.

“¿Eh?”

“Escucha, Ace … si fueras un poco más duro, entonces tú y tus amigos no estarían vivos en este momento. Nosotros nos hubiéramos asegurado de eso”.

“¡¿Eh?!”

En otras palabras, si Ace fuera un oponente que Barbablanca no pudiera pasar por alto, entonces los líderes de su división no mostrarían piedad en la defensa de su territorio.

Pero se salvaron porque Ace era débil.
Kotatsu lamió su rostro, casi como para consolarlo. Un gato puede ser domesticado con suficiente comida. Pero un ser humano no era tan simple. Porque …
¿Porque porque?
¿Por orgullo? ¿Orgullo de qué? ¿Porque estaba frustrado por haber perdido ante Barbablanca?
Para empezar, el objetivo final de Ace era obtener más fama que el Rey de los Piratas.
Creció odiando a su padre, y era lo único en lo que Ace podía pensar que liberaría su corazón de las garras de ese odio, para que pudiera vivir de nuevo. Por eso fue tras Barbablanca, el ex rival de Roger. Y ese rival resultó estar mucho más allá del alcance de Ace. Lo que significaría que su odiado padre también debe estar lejos de su alcance …

Los problemas de Ace no se habían resuelto. Y es por eso que estaba atrapado en un estado tan vergonzoso.

“¿Barbablanca …?”

“¿Qué?”

“¿Siempre hace esto? ¿Domar a los piratas que intentan quitarle la vida?”

Es fácil hablar de la grandeza de un hombre, pero quizás esto fue una prueba de ello.

“Mira, no lo pienses demasiado, ¿de acuerdo? No eres realmente del tipo contemplativo, ¿verdad? Él es de la misma manera … Es fácil de entender”.

“¿Eh?”

“Pops es un pirata. Un pirata a la antigua usanza. Te muestra quién es. No tiene dos caras. Así que le gustan los que tienen ese estilo pirata. En la pelea, ayudaste a tu gente a escapar, ¿no? Y tú mismo juraste no escapar. A él le gustan los tontos como tú, creo”.

Ace había sido un gran capitán en ese momento. Ese momento, al menos.

“Yo …”

“Si quieres irte, no te detendremos. Pero si vas a comer nuestra comida, respeta el código. De la forma en que lo están haciendo Kotatsu y tus amigos”.

¡Choque!

Un plato hecho añicos.
Al final de la larga mesa donde Ace estaba sentado había un hombre que estaba haciendo un escándalo mientras comía.

“¡Oye! ¡Este pastel de pescado es especialmente delicioso! ”

“Así que no rompas los platos, Teech”.

“¡Zeha, ja, ja, ja! ¿Oh? ¿Qué fue eso, Thatch? ¡Lo siento, ese olor todavía era demasiado vivo!” bromeó el hombre que había roto su plato pinchando un tenedor a través de él.

“La próxima vez te serviré en un plato de acero”.

“¡Zeha, ja, ja, ja!” el hombre se rió de nuevo. Su presencia en la mesa de la comida cambió la atmósfera por completo.

“¿Qué pasa con ese tipo?” dijo Ace con escepticismo. Él era un pirata criado por bandidos, así que si estaba asustado, eso decía algo.
El hombre era corpulento, casi tan grande y con el pecho en forma de barril como Jimbei, pero también peludo.

“Ese es Teech. Ha estado en este negocio durante mucho tiempo”. dijo Thatch. Parecía estar en la treintena. El y Thatch se trataban como iguales, aunque Thatch era el líder de la división.

“Entonces, ¿conocía al Rey de los Piratas? Pero no tiene recompensa por su cabeza”.

“En realidad, ¿sabes qué? Es como tú, Ace”.

“¿Como yo? ¿Cómo es eso?”

“Su nombre tiene …” —comenzó a decir Thatch. Ace miró con sorpresa.
El hombre corpulento, Teech, estaba ahora de pie directamente sobre ellos, mirando hacia abajo con ojos penetrantes.

“¿Eres el chico de los cien millones que rechazó a los Siete Señores de la Guerra?”

La actitud del hombre fue áspera, burlona. La expresión de Ace se puso rígida.

“Te comiste una fruta, ¿verdad? ¿Cuál?”

“Es la fruta Flame-Flame, dice. Deja de meterte en esto con los jóvenes, Teech.” advirtió Thatch.

“¡Ajá! ¡Zeha, ja, ja, ja!”

Teech se rió y golpeó a Ace en la espalda con una fuerza increíble. Le hizo doblarse tosiendo.

“¡Koff, koff! ¿Qué…?”

“¡Soy Teech! El nombre es Marshall D. Teech. Entonces, tienes la Fruta Flame-Flame, ¿eh? Oigo que toda las frutas del diablo saben a basura. ¿Es eso cierto?”

“Koff … No, yo no diría eso. No fue lo peor que he comido”, dijo Ace. Por supuesto, cuando se lo comió se estaba muriendo de hambre en una isla deshabitada, por lo que el sabor era lo último que le preocupaba.

“Bueno, bueno, ¡eso es un golpe de suerte! Entonces, una fruta del diablo sabe a basura, pero es comestible, ¿eh? Me pregunto si las frutas de Pops y Marco sabían tan mal … ¡Zeha, ja, ja, ja!”

¡Braaapp! Teech salió del comedor con el hedor de un tremendo pedo detrás de él. Ace arrugó la nariz ante la apesta a eso.

“¿Qué clase de risa estúpida es esa?” gruñó.

“Es un gran bastardo cascarrabias … pero no es un mal tipo “.

“Hmph. Si tú lo dices. ¿Mmm? ¿Qué pasa, Kotatsu?”

Ace dijo, mirando hacia abajo.

“Grrrrr …”

Kotatsu estaba acurrucado en el suelo, su cola enrollada protectoramente alrededor de sí mismo.

“Vaya, está asustado”.

“¿Se comió un calamar malo o algo?”

El gran gato siguió temblando, sin apartar la vista de la puerta del comedor.

 

—6—

 

Barbablanca estaba en la cubierta del barco. Detrás de él estaba Thatch, quien había traído a Ace con él.

“¡Espera, Ace! Me pediste que te trajera a Pops porque tenías asuntos que discutir con él. No dijiste sin embargo, nada sobre esto”, dijo Thatch, horrorizado.

“No voy a arruinar tu honor. Quiero hacer exactamente lo que acabo de decir”.

Ace miró a Barbablanca.

Thatch se pasó las manos por la cabeza consternado, pero hizo todo lo posible por resumirlo todo.

“Así que déjame aclarar esto, Ace … Dijiste que le debes una deuda a Pops. ¿Qué deuda es esa?”

“Alimentaste a mis compañeros de tripulación”.

“Tú también has estado comiendo”, señaló Thatch.

Ace continuó, rascándose la cabeza con torpeza.

“¡Mi punto es que es un trabajo honesto por una deuda contraída! ¡Pagaré el favor! ¡Trabajaré con lo que he comido! Así es … así es como he vivido, desde que era niño. No conozco otra forma de hacer las cosas”.

En otras palabras, se había decidido a hacer lo correcto, pero no tenía muy claro cómo hacerlo.

“Entonces… ¿te unes a nosotros, entonces? ¿Vas a ser el hijo de Pops?”

“No.”

“¿Qué? ¿Tu no eres?”

“¡Estoy … estoy pagando mi deuda! ¡No puedo deshonrar el código delante de mi tripulación! Así que ponme a trabajar”, dijo Ace. No sabía exactamente qué quería hacer, así que lo dejó en manos de Barbablanca.

“¿Trabajar? ¿Qué puedes hacer? ¿Vas a realizar trabajos esporádicos en cubierta? ¿Un novato que vale nueve dígitos?” se preguntó Thatch.

“Eso no va a pagar el costo de mis comidas”, le dijo Ace. “Quiero trabajar. Quiero trabajar lo suficiente como para que me lo debas, Barbablanca”.

“¿Deberte? ¿Qué esperas hacer endeudando a Pops contigo?”

Thatch preguntó.

“Cuando me deba, lo cobraré. Ese es el código, ¿no? Así que cuando eso suceda, Barbablanca … exigiré un duelo contigo”.

“¿Eh?”

Había dejado a Thatch sin palabras. Ace todavía quería ir tras la cabeza de Barbablanca. Simplemente ya no estaría planeando ataques furtivos durante todo el día. El duelo solo llegaría cuando Ace se hubiera ganado el favor.

Barbablanca reflexionó sobre esta idea.

“¿Es eso así?” preguntó.

“Es tan.”

“Está bien, trato. ¿Eso fue todo?

“¡Espera … espera, espera, espera! ¡Espera, Ace! ¡Tú también, Pops! ¡Solo porque aceptes esto no significa que lo haré! Cuántas docenas de veces, ¿Pops ya te ha aplastado? ¿Por qué no te das cuenta y …?”

“El trato está cerrado” —dijo Ace, interrumpiéndolo—. “¿Qué quieres que haga?”

“Ve y lava algunos platos, chico bola de fuego. Y tarde o temprano, te daré un trabajo más grande que hacer … Gura ra ra ra ra”.

Barbablanca se rió entre dientes mientras desaparecía en su cabina.
Ace lo vio irse con una mirada mortalmente seria en su rostro.
Y Thatch simplemente parecía perdido.

“Ahh, eso es correcto. Puedes ser un idiota, Ace … pero Pops es un idiota cuando se trata de piratas también … ”

“Ya escuchaste lo que dijimos. Este es un desafío entre Barbablanca y yo. Necesito que seas nuestro testigo, Thatch”.

“Parece que estoy recibiendo un trato injusto aquí. Pero si va a ser un duelo, hay algunas reglas. La cabeza de Pops no vendrá barata”, dijo Thatch. Lo pensó y luego continuó: “Primero que nada, solo puedes desafiarlo a un duelo cuando él está de acuerdo. Y si muere como resultado, eso depende de ti. También…”

“¡Oye, Thatch!”

Barbablanca salió de su camarote de nuevo.

“¿Sí, papá? ¿Qué es?”

“Ahora es un invitado oficial de la tripulación. Serás responsable de él +”.

“¿Yo? G-genial … ”

“ Por otro lado … tú también estás a cargo de nuestra cocina. Así que pondré a alguien más a cargo de darle trabajo2.

¿Qué hay de Teech? Es un anciano, así que sabe cómo hacemos las cosas +”, dijo Barbablanca. Y con eso, se retiró de nuevo a su camarote.

 

—7—

 

‘¿Se enteró que Puño de fuego es nuestro invitado ahora?’

‘¿Qué cree Pops que está haciendo?’

‘Thatch es el responsable, pero es Teech quien lo cuida …’

Portgaz D. Ace fue el tema de conversación indiscutible de los Piratas de Barbablanca durante este tiempo. El claramente tenía un tornillo suelto basado en el hecho de que quería un duelo uno a uno con Barbablanca. ¿Y ahora iba a hacerse un nombre con la tripulación, solo por la oportunidad de tener ese duelo?

¿Qué demonios podría significar?

“Nuestro equipo realmente no se preocupa por los pequeños detalles. Si hay alguna pregunta, simplemente siga el código, dice Pops. Por supuesto, él es quien decidirá cuál es el código. Él te dio el visto bueno, así que nadie aquí se quejará de tu duelo”, dijo Teech, el manejador de Ace.

Pero, ¿qué estaba “manejando” exactamente? Ace lavó los platos, restregó la cubierta y colgó la ropa sucia, y Teech no le dio instrucciones ni consejos en ningún momento. Simplemente devoraba comida y se rascaba el trasero.

Si desafía a Pops cien veces y aún así no gana, ¡Ace llevará nuestra bandera!
¡¿Cuántas veces ha perdido ya?!
Los rumores se arremolinaron alrededor de Moby Dick. En el comedor, Ace se quejó con el jefe de cocina.

“¿Qué quieren decir, cien veces? No recuerdo haber adjuntado ninguna condición como esa”.

“Por supuesto que no. Yo esparcí esa parte”, dijo Thatch mientras preparaba un plato. Había agregado una serie de condiciones al duelo con Barbablanca, aparentemente. “Una competición debe tener términos y límites adecuados, después de todo. No puedes decir que pasará diez años después solo porque te apetezca”.

Los términos que Thatch había inventado ya estaban por todo el barco. Era de conocimiento común para la tripulación y esperaban que se siguieran esas reglas.

“Nunca dije que capitularía y me uniría a Barbablanca”.

“Bueno, su cabeza no va a salir tan barata … Además, si no puedes ganar en cien intentos, no vas a ganar en mil. Aquí, enciende la olla”.

Ace encendió un incendio por pura frustración, usando sus poderes Flame-Flame, por supuesto.

“Oooh, eso es lindo. ¡Lo más importante para un wok es el calor! Oye, Ace … si te unes a nuestro equipo, ven a la Cuarta División. Te convertiré en un cocinero de llama de primera”.

“Muy divertido.”

 

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