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Capítulo V2-5- One Piece A

—1—

“El equilibrio de poder en el Nuevo Mundo está cambiando. Solía ​​ser todo sobre Roger, Shiki el León Dorado y Barbablanca … hasta que Roger y Shiki se retiraron. Sin embargo, Big Mom siempre ha tenido su propia nación, incluso en ese entonces “.

Thatch explicó, con las manos en la barandilla lateral.

“Ahora son Barbablanca, Big Mom, Kaido y Pelirrojo”, dijo Ace, enumerando los nombres de los Cuatro Emperadores. “Pelirrojo es directamente del linaje de Roger … pero no tiene ningún deseo de continuar con la voluntad de su antiguo capitán y ser el Rey de los Piratas. En comparación, Kaido es mucho más fácil de entender. Si me preguntas, es menos pirata que matón. La tripulación de Big Mom es similar a la nuestra, generacionalmente hablando, pero la propia Charlotte Linlin ahora es mas como una pirata marinero de agua dulce”.

Vivía en un castillo, rodeada por una familia de decenas, lo que hacía que su operación estuviera más cerca de una mafia que de una tripulación pirata. El territorio que controlaba era su propia nación.

“Todos los jóvenes que van a la Gran Linea solo buscan un poco de aventura. Pero…”

¡Crak-crak-crakk …!

El mástil se derrumbó hacia abajo, con la vela y todo, en un muro de llamas.

Thatch continuó, “Si pasas la ruta a través de la Isla Gyojin, donde el 70 por ciento de los barcos ya se hunden, el Nuevo Mundo más allá es el refugio de los Cuatro Emperadores del Mar, los piratas más fuertes con sus propios vastos territorios. No será fácil rebajar a ninguno de ellos. Los idiotas que no entienden las reglas de este negocio son los primeros en pintar objetivos en sus espaldas”.

La batalla había terminado.
Unas pocas docenas de piratas de una tripulación aleatoria yacían a los pies de Thatch y Ace.

“¡Tú … eres Puño de Fuego! El que rechazó a los Señores de la Guerra … ” jadeó uno de los piratas enemigos en la cubierta, con una mueca de dolor en el rostro.

Estos eran piratas novatos no afiliados a ninguno de los emperadores. De vuelta en su tierra natal y en el “paraíso” de la primera mitad del Grand Line, sin duda eran peces gordos que se habían hecho un nombre.

Pero duraron solo unos minutos contra Ace y Thatch. Ace nunca se burló de Thatch por “solo ser un cocinero”, pero en verdad, Thatch era más que digna del título de líder de la Cuarta División. Manejaba una hoja de un solo lado de más de un metro de largo que se parecía a uno de los cuchillos de cocina gigantes que se usan para vestir peces y animales grandes.

Los líderes de la división compartieron copas rituales que los colocaron en pie de igualdad, ninguno más grande que otro. Eso significaba que había al menos más personas en la tripulación de perfil similar, una marca de la gran profundidad de los Piratas de Barbablanca. Sin embargo, afirmó que el comandante de la Quinta División, Vista, era un espadachín mucho mejor.

“¡¿Ese novato de cien millones ya dobló la rodilla ante Barbablanca?!” jadeó el pirata.

“Diablos no. Pero es una situación complicada ”, dijo Ace con irritación. “¿Qué hicieron estos tipos de todos modos, Thatch?”

“Se metieron en nuestro territorio. Comieron y bebieron sin pagar. Pasa todo el tiempo.”

“Ah sí. Eso sucede. Eso he oído.”

“Y déjame decirte algo, Ace. Cualquiera que coma nuestra comida y no pague no es nuestro invitado”.

Era imposible discutir con eso.
Estos líderes de división protegieron las ciudades que ondeaban la bandera de Barbablanca. A cambio, la tripulación recibió un estipendio de esas ciudades en diversas formas, como objetos de valor, suministros de alimentos y combustible, mano de obra, etc. Si la gente común no pudiera obtener la ayuda del Gobierno Mundial y la Armada, buscarían protección en uno de los Cuatro Emperadores.

“Pensé que la Armada era como el grupo de piratas más grande del mundo, pero en el Nuevo Mundo son más escasos que nunca”, señaló Ace. ¿No sería el trabajo de la Marina resolver estos problemas?

“Tienen sucursales ‘G’ para proteger instalaciones vitales, pero eso es todo. El Cuartel General de la Marina es solo una fuerza militar diseñada para cumplir con las órdenes del Gobierno Mundial”.

Su misión principal no era proteger a la población de los piratas.

“Así que supongo que no hay margen de maniobra para los novatos como yo que se abren camino hacia el Nuevo Mundo”, observó Ace.

“Así es. Y fue Pelirrojo quien realmente logró ascender al nivel de Emperador de esa manera”.

Shanks proviene del pedigrí del Rey Pirata. Era peligroso, pero parecía bastante razonable cuando se conocieron. No escuchaste ningún terrible rumor sobre él.

“Nuestro trabajo es deshacernos de idiotas como estos y recaudar dinero para la protección. Eso eleva el perfil y el poder de nuestra bandera. Y así es como se expande nuestro territorio”.

“Así que la tripulación pirata se hace cada vez más grande por sí sola, ¿eh?”

Los Piratas de Barbablanca controlaban el mar con su bandera y lo respaldaban enviando sus fuerzas aquí y allá.

“No tratamos con drogas ni esclavos en nuestro territorio. Eso está por la ventana. Suena bastante dócil para uno de los cuatro piratas más malos del mundo, ¿eh?”

“Bueno, nunca fui de las aventuras o de encontrar One Piece, de todos modos”.

“¿Oh sí?”

“Pero siento que tengo una mejor comprensión de cómo se gobierna este mar. Esa bandera no es algo que Barbablanca plantó allí mediante un acto de fuerza. Es algo que los residentes decidieron levantar por su cuenta … ”

Así que quemar esa bandera en la isla Gyojin no fue solo un insulto a Barbablanca, fue un insulto a todos los hombres gyojin que vivían allí.

“¿Te has dado cuenta de todo eso, pero todavía vas tras la cabeza de Pops?” Dijo Thatch. “Quieres ser más infame que el Rey de los Piratas. Pero no tienes interés en One Piece. No querrás doblar tu propio código de honor. Entonces, ¿qué es lo que realmente representa tu bandera de fuego?”

“No lo sé … O al menos, pensé que lo sabía una vez, pero ahora no lo sé”.

Thatch se quedó en silencio por un momento y sonrió.

“Eres bastante honesto”.

“Mm …”

“Escucha, está bien. Nos hemos decidido por este duelo con Pops. No voy a volver a volver a litigar eso. Ahora volvamos al trabajo”.

Thatch dio órdenes a su división. Se apoderarían de todos los bienes. El barco se venderá en el mercado de segunda mano. Y los piratas que capturaron …

“Me sorprende que un líder de división como tu se involucre directamente con este equipo de tercera categoría”.

“Cuando alguien está de espaldas a la pared, fácilmente recurrirá al curso de acción más estúpido. Es porque son de tercera categoría por lo que un superior como yo tiene que involucrarse y dar un ejemplo de ellos”.

“¿Así es como funciona?”

“Puedes apostar”, dijo Teach. “Dejalo en manos de los de abajo y vea qué pasa. Lo que debería haber sido un trabajo simple se convierte en … “

De repente, la pared de la cabina sobre cubierta se abrió y un hombre tan grande como un oso emergió del interior del barco.

“¡Zeha, ja, ja, ja! ¿Es ese el final?”

Era Teech. En su mano había un hombre con sombrero de capitán, el líder enemigo, agarrado alrededor de la base del cuello y colgando como un calamar colgado para secarse.

“No destruyas la nave, Teech,” dijo Thatch, decepcionado.

“Correcto. Este pequeño barco rinky-dink para camarones”.

Teech arrojó al capitán enemigo como una bola de boliche. El desafortunado capitán de la tripulación que intentó comer y correr rodó una y otra vez por la cubierta hasta que se estrelló contra el mástil. Parecía estar respirando, apenas. Uno de los hombres de Thatch instaló un caracol transpondedor conectado a un dispositivo con forma de tronco. Tomó una foto del rostro del capitán y la envió a través del fax. Después de un rato, hubo una comunicación de retorno.
Ace tomó el fax y lo examinó. Había un símbolo de calavera en el campo del remitente, por lo que era Skull el agente de información, que seguía realizando su trabajo admirablemente.

“Es Raccoon de Possum-Player, del West Blue. Una recompensa de 75 millones de berries … “

“Ahh, eso no es una cantidad insignificante. En ese caso, lo entregaremos a la Marina”, dijo Thatch, leyendo el fax.

“¿Realmente pagarían una recompensa a otros piratas?”

“No. Hay corredores especiales a los que puede acudir”, explicó.

Aparentemente, hubo quienes se hicieron pasar por cazarrecompensas y se entregaron a hombres buscados, luego devolvieron la recompensa a los piratas que atraparon al objetivo en primer lugar.

“¡Teech! Ata a ese tipo. Y en cuanto a los demás …”

¡Blam!

Thatch se dio la vuelta ante el repentino sonido de un disparo.

“¿Oh?”

Teech puso una mano a su lado. Salió mojado y rojo. A sus pies, el moribundo Capitán Racoon empuñaba una pistola.

“¡Teech!”

“¡Aieeee! ¡Me han disparado!” chilló Teech, sorprendido al ver su propia sangre.

“¡Tsk!”

Ace estaba disgustado por el hecho de que no habían desarmado a su objetivo. Apuntó una técnica de Pistola de Fuego al enemigo. Hubo un grito espantoso que nunca quiso volver a escuchar, como el de una rana gigante aplastada.

“Eso duele, bastardo”, dijo Teech. Había pisado al capitán enemigo, cuya sección media estaba ahora aplastada a través de la cubierta de madera, con las manos y los pies sobresaliendo hacia arriba. Lo había exagerado.

“Oh, genial. Oye, ¿estás vivo ahí abajo?”

“¡Zeha, ja, ja, ja!”

Teech se rió. Ace no estaba seguro de cómo debía reaccionar ante todo esto.

“¿Estás bien?” preguntó. “Te han disparado”.

“¿Mmm? ¡Oh, sí, zeha, ja, ja, ja! ¡Owwwwww!”

Se tapó la herida con la mano y aulló, como si acabara de recordarlo, y empezó a llamar al médico del barco.

“Este tipo es muy descuidado”, murmuró Ace. Fue así como Marshall D. Teech rodó. ¿Y este era el tipo cuyo trabajo era cuidar de Ace?

“¡Thatch! ¡Las llamas son demasiado fuertes, no podemos apagarlas!” alguien gritó.

Las llamas que se habían encendido cuando Ace estaba luchando ahora estaban comenzando a devorar el barco de madera. Iba a hundirse.
Eso fue lo que Thatch quiso decir cuando dijo que tener chicos de tercera categoría para hacer el trabajo significaba un desastre.

—2—

Después de despachar a los piratas descarriados, Ace, Thatch y Teech se detuvieron en el puerto más cercano para compartir una bebida.

“¡Un brindis! ¡A la bandera de Pops!”

“No estoy brindando”.

“¡Zeha, ja, ja, ja! La comida después de un trabajo bien hecho sabe tan bien, ¡es para morirse!”

Come, pelea, bebe. Teech era un pirata modelo. Siempre que lo alimentes y lo dejes gruñir de vez en cuando, puedes estar seguro de que no te va a causar problemas.

La ciudad era una en la que el Jolly Roger de Barbablanca volaba por encima. El trío eran piratas, pero mantenían una relación amistosa con el dueño de la taberna.

“¿De verdad, Ace? ¿Pelirrojo realmente dijo eso?”

Con algunas bebidas en ellos, estaban más conversadores que de costumbre. Thatch a menudo cocinaba con alcohol en la cocina, pero nunca la bebía allí. Para él era un lugar de trabajo sagrado, por lo que prefería relajarse y beber en los establecimientos ajenos.

“Si. Señaló las cicatrices de su ojo izquierdo y dijo: ‘Fueron los Piratas de Barbablanca quienes me dieron esto’. De hecho, fue un pirata específico bajo la bandera de Barbablanca”.

“Entonces, ¿quién es?” Preguntó Ace. “Tengo un poco de curiosidad”.

Thatch lo pensó.

“¿Alguien de nuestra tripulación le hizo eso a Pelirrojo? Mmm…”

“¿Eh? ¿Quieres decir que no es un hecho bien conocido entre ustedes?”

Eso fue una sorpresa para Ace. Uno pensaría que quien le puso esa cicatriz en la cara de Pelirrojo se habría convertido en una leyenda entre la tripulación.

“Ni siquiera era un líder de división, ¿verdad? Si uno de ellos lo hubiera hecho, habría sido un gran problema. ¿Sabes acerca de esto, Teech?”

“¿Eh? ¿Acerca de?”

“Al parecer, alguien de la tripulación dejó una cicatriz en el rostro de Pelirrojo. No puedo creer … “

“Ese fui yo”, dijo Teech, a través de un bocado de comida.

Ace y Thatch miraron al hombre corpulento frente a ellos, uno de los miembros mayores de la tripulación, en total conmoción. Teech se metió una pizza entera en la boca sin cortar una rebanada. Luego lo regó con un trago de vino que vació un pequeño barril.

“Es broma.”

“Eso es lo que me imaginé.”

“Sí, de ninguna manera”.

Era solo una estúpida broma de borrachos. Ace suspiró.

“Bueno, me lo dijo en una pequeña fiesta que íbamos a tener”, admitió.

“Tal vez Pelirrojo me vio como un novato y solo quería asustarme un poco”.

Tomó un sorbo de su bebida. Thatch prestó atención al movimiento de su brazo y señaló: “Por cierto, Ace … ¿qué pasa con ese chiste de un tatuaje que tienes?”

Era algo sobre lo que se había estado preguntando y aprovechó la oportunidad de estar borracho para preguntar. La pregunta era una que Ace había escuchado muchas veces a lo largo de los años.

“No, no importa. No quiero hablar de eso”.

Era una historia larga que contar y no fue particularmente interesante.

“¿Oh sí?”

“La X a través de la S es el símbolo de mi difunto hermano. Eso es todo.”

Justo después de que se hizo a la mar para convertirse en pirata, el hermano de sangre de Ace, Sabo, fue hundido por un barco Dragón Celestial. Ace hizo un juramento entonces con su hermano pequeño, Luffy.

“Escúchame, Luffy. ¡Tenemos que vivir nuestras vidas para no arrepentirnos!”

Eso podría significar muchas cosas diferentes para diferentes personas. El punto era no hacer nada de lo que te avergonzaras.

“Solo el tiempo puede responder a esa pregunta”.

Fue después de la muerte de Sabo, cuando tuvo que lidiar por primera vez con el concepto de muerte, que Ace comenzó a pensar seriamente en lo que significaba vivir.

La muerte llegaría algún día. Así que lo último que quería hacer era salir sin nada que recordar más que odiar a su padre y al mundo. Llevar una vida tan inútil sería un insulto para los hermanos con los que compartía copas rituales.

Pero Ace no era del tipo que hablaba libremente sobre sus pensamientos mas íntimos o los nombres de sus hermanos.

“Mmm.”

“Sin embargo, tengo otro hermano”.

“¿Oh sí? ¿Cuántos años? ¿Qué está haciendo él ahora?”

“Tres años más joven que yo. Decidimos que nos propondríamos ser piratas cuando cumpliéramos diecisiete. Así que debería irse en cualquier momento”.

“¿Es fuerte?”

“Mi hermano comió una fruta del diablo cuando era un niño. No comí el mío hasta que fui pirata. Pero nunca perdí una pelea con él, incluso en ese entonces”.

Ace y Sabo siempre habían competido entre sí y mantenían la puntuación. Luffy se unió a la competencia cuando creció un poco, pero como el más joven, siempre perdió.

“Hasta luego, Luffy. ¡Me voy ahora!”

“¡Bueno! ¡Cuando salga al mar dentro de tres años, seré mucho más duro de lo que soy ahora!”

Ace dejó a Luffy en el Monte Corvo y comenzó su viaje personal.
Probablemente Luffy todavía estaba soñando con ser el Rey de los Piratas. Ace ni siquiera podía comenzar a imaginar a Luffy luciendo derrotado o listo para rendirse. Ahora Ace había chocado contra la pared que eran los Cuatro Emperadores. ¿Qué diría Luffy en un momento como este?

“Una fruta del diablo, ¿eh?” se maravilló Thatch. Beber lo puso de buen humor. “También tenemos un par de tipos con poderes de Fruta del Diablo. Marco, Jozu, Pops … “

Ace ni siquiera había sido lo suficientemente poderoso como para antagonizar a Barbablanca para que usara los poderes que lo convertían en un monstruo tan infame.

“La regla por aquí es que si encuentras la Fruta del Diablo, puedes comértela. Podrías venderlo y hacer cien millones de berries, por supuesto. Pero si pudiera elegir una Fruta del Diablo, sería la tuya, Ace”.

“¿Por qué la fruta de las llamas?” se preguntó Ace.

“Tus manos se vuelven fuego, ¿verdad? ¿Qué más podría pedir un cocinero como yo? Y podría hacerlo a la temperatura que quiera”.

Dicen que el alma del cocinero es su cuchillo, pero la llama podría ser algo así como un compañero de por vida.

“Lo entiendo. Si tan solo hubiera habido uno para ti también”.

Cuando Ace fue arrastrado a la isla desierta, se había comido la fruta del diablo sin darse cuenta de qué era.

“No funciona de esa manera, ¿verdad? Solo hay una fruta del diablo de cualquier tipo en todo el mundo a la vez, según tengo entendido”.

“¡Sí es cierto! Si realmente quieres comer la Fruta Flame-Flame,” dijo Teech, blandiendo felizmente un cuchillo de mesa ahora que había terminado su barril de vino, “tendrás que matar a Ace … ¡Zeha, ja, ja, ja! Una vez que la persona con los poderes muere, la fruta volverá a crecer en algún otro lugar del mundo”.

“Es una broma de mal gusto. No hay fruta que quiera comer tanto que mataría a alguien por ella. ¡Otro vino aquí, señorita!” dijo Thatch a la camarera.

Ace solo hizo una mueca.

“Entonces tendrás que olvidarte de la Fruta Flame-Flame. ¿Qué pasa con otro? Digamos … una fruta helada, tal vez. No necesitarías una hielera”.

“No, ese también está fuera. Aokiji se comió eso”, dijo Thatch con un movimiento de cabeza.

“¿Aokiji? Te refieres a…”

“El almirante del Cuartel General de la Marina”.

Kuzan, que se conocía con el sobrenombre de Aokiji, tenía el poder de la Fruta Fría-Fría. Los otros almirantes, Akainu y Kizaru, tenían sus propios poderes Logia.

“¿Qué tal un cuchillo? Podrías ser un espadachín que podría cortar cualquier cosa”.

“Eso estaría bien. Pero no, creo que algún asesino en alguna parte lo tiene. Además, me gusta afilar mis cuchillos”.

“¡Zeha, ja, ja, ja! Bueno, incluso después de años y años de piratería, ¡no ves las Frutas del Diablo con tanta frecuencia!”

“¿Y tú, Teech? ¿Qué fruta comerías?” Preguntó Ace, dándole la vuelta a las tornas.

“¿Yo? Veamos…”

Tomó un trago de su barril. Teech era tan grande que cualquier recipiente parecía demasiado pequeño en sus manos.

“Oh, apuesto a que sé cuál quieres”, dijo Thatch, luciendo travieso.

“¡¿Qué?! ¡¿Cómo lo sabes, Thatch?!” jadeó Teech, de repente luciendo sorprendido.

“¿Cuál?”

“Tú conoces al indicado, Ace. ¡La legendaria Fruta Clear-Clear! Quien coma esa fruta puede volverse invisible … “

“¿En realidad? ¡¿Hay una fruta que hace eso?!”

“¡Zeha, ja, ja, ja! ¡Ya me tienes!” rió Teech, rascándose la cabeza y sacando la lengua. “Pero, por supuesto, es el sueño de todo hombre …”

Los toscos scallywags imaginaron todas las cosas desagradables que harían si pudieran volverse invisibles con el poder de la Fruta Clear-Clear.
En ese momento, se dieron cuenta de que varias chicas jóvenes se habían reunido en la mesa. Eran niños del puerto. Se podía ver a sus padres afuera del restaurante donde los piratas estaban celebrando.

“¿Qué es esto? ¡Tenemos señoritas tan bonitas aquí!” Dijo Thatch, saludándolos con una sonrisa.

“¡Esta es una señal de nuestra gratitud!” dijeron las niñas, regalándoles coronas de flores recogidas de los campos cercanos.

“Oooh, qué bonitas flores. Gracias”, dijo Thatch suavemente, inclinando la cabeza.

“No, gracias … Preferiría no hacerlo”, dijo Ace, tratando de apartar las flores.

“¡Vamos, Ace! No avergüences a estas jóvenes, ¡están tratando de agradecerte!”

“¡Zeha, ja, ja, ja!”

Thatch tomó sus flores y Teech extendió un dedo para cubrirlas. Como Ace no quería convertirse en el chico malo, vaciló y de mala gana les permitió colocar la diadema sobre su cabeza.
¿Había recibido flores antes? Había esperado que incluso después de su muerte en su tumba, nadie vendría a colocar flores en su lápida.
Esta fue la naturaleza notable del gobierno de Barbablanca. El hombre ejerció una influencia increíble. Y usó ese poder como piedra angular de su territorio, formando su propio país. Un país donde la gente le dio la bienvenida a su gobierno. Donde los niños aceptaban la protección de un hombre más aterrador que cualquier demonio, y hasta se lo agradecían.

El poder era un arma que podía usarse para lograr ambiciones. A veces, el poder envolvía a otros dentro de él, convirtiéndose en un poder aún mayor. Por eso la gente llamaba a Barbablanca el Rey del Mar.

Ese era el hombre que Ace estaba tratando de aplastar.

“¿Son ustedes buenos piratas?” preguntó una de las chicas más jóvenes.

“¿Eh? Yo … eh … “

¿Qué era un buen pirata? ¿Era un pirata quién protegió a la gente en su territorio? Para aquellos de otros lugares, ese mismo hombre podría ser considerado un terrible saqueador. Y nadie que fuera verdaderamente un santo benevolente se involucraría en el negocio de la piratería en primer lugar.

“Escuchen, niñas”, dijo Teech a los niños, “No hay piratas buenos ni malos”.

Colocó las flores que le dieron en su plato de pasta y rápidamente comenzó a devorar su comida, plantas y todo. Las chicas lo miraron conmocionadas; lo último que esperaban era que se comiera sus flores.

“¡Mmm, seguro que estas son buenas flores! ¡Dame el tuyo también, Ace!”

“Aqui tienes.”

“¡Está bien, ya es suficiente!” Dijo Thatch, aplaudiendo con fuerza. “Lo siento, este viejo y este joven son tan aburridos y no tienen ningún sentido, chicas. Pero muchas gracias. Si vuelvo en veinte … no, diez años, ¿alguno de ustedes estará de acuerdo en casarse conmigo?”

“¡Ese! ¡No!”

“Eww …”

—3—

En la enfermería del Moby Dick, Deuce recibió a un paciente inesperado.
Últimamente había estado asumiendo cada vez más funciones del médico jefe de la nave; tareas rutinarias como coser cortes y tratar heridas.

“Ah, ahí está, Doc. Perfecto.”

“¡Oh! Genial … Maestro Barbablanca,” dijo Deuce, torpemente mezclando su respuesta al otro hombre por la conmoción y los nervios.

Ace era técnicamente el invitado de Barbablanca, y los Piratas Spade serían considerados algo así como sus hermanos menores, formalmente hablando. El capitán de Deuce era Ace; no podía empezar a llamar a Barbablanca “Pops”.

“No te obsesiones con las formalidades. Quiero que le eches un vistazo a esto”, dijo Barbablanca, mientras se sentaba y extendía el brazo del abrigo que llevaba suelto por encima del hombro para revelar su palma.

“Tiene una quemadura”.

Así que incluso los monstruos legendarios podrían resultar heridos.

“¿Sientes algún dolor? No se ve terrible, pero probablemente debería mantenerlo helado hasta que el dolor se detenga. ¿Cómo lo consiguió?”

Barbablanca no dijo nada. A pesar de haber hecho la pregunta, Deuce ya tenía una idea bastante clara de cómo sucedió.

“¿Fue Ace?”

Ace acababa de desafiar a Barbablanca a una pelea hace unos minutos. Había perdido, una vez más, y fue arrojado al mar. ¿Cuántas docenas de veces había sido?

“Sí, es patético … No le cuente a nadie sobre esto, Doc.”

“Por favor, no me llame Doc. Solo soy un estudiante de medicina”.

Lavó el área afectada y la trató para estimular la curación natural, sin el uso de desinfectante.

“Gracias, chico”.

“La infección es una preocupación, así que mantenga su mano limpia”, advirtió Deuce.

“Ese capitán tuyo …”

“¿S-si?”

“Se ha vuelto más fuerte. Olvidé cuántas veces hemos peleado ahora … “

Por primera vez en la historia, había asestado un golpe con sus puños ardientes. Barbablanca se puso de pie; casi parecía como si estuviera sonriendo.
Deuce revisó su libro de notas.

“Hoy fue la nonagésima novena vez”.

“¿Llevas un registro en un libro? Meticuloso mocoso, ¿no?”

“Así soy yo. Tiene una oportunidad más. ¿Ace le llegará?” Preguntó Deuce. No esperaba una respuesta.

“Ah, sí, solo eran cien, ¿eh? Eso es lo que Thatch o alguien decidió. No me importa si vamos cien veces o mil veces”.

“¿Está … entrenando a Ace?”

“No esperes demasiado de mí, Doc … Gura ra ra ra ra”, se rió Whitebeard. “Me gusta el tipo de tontos que intentan enfrentarse al Nuevo Mundo. Si quiere quedarse, que así sea”.

Les daría a los jóvenes un techo sobre sus cabezas. Y si terminaban en su barco, los alimentaría.

“Ace es …”

Es el hijo de Roger, tu rival. Y el Gobierno Mundial probablemente sea consciente de esa posibilidad, de ahí la invitación de los Siete Señores de la Guerra.

Deuce estaba preocupado. ¿Y si la progenie del Rey de los Piratas encontrara su lugar con Barbablanca, Emperador del Mar? ¿No sería eso un problema significativo en el delicado equilibrio de poder entre el Cuartel General de la Armada, los Señores de la Guerra y los Emperadores? Podría ser suficiente para desencadenar la próxima gran guerra …

(cuanta razón)

“¿Mmm?”

“No importa.”

No le correspondía a Deuce decirlo. Solo Ace podía decidir si revelar o no ese hecho.

“Ace quería hacerse un nombre. Por eso ha estado yendo tras de ti”.

“Eso es lo que no entiendo. Si quiere elevar su perfil, los Siete Señores de la Guerra deberían haber sido suficientes. ¿Por qué se fija en mí? Si hubiera querido cazar a un Emperador, podría haber ido tras Pelirrojo. ¿O pensó que ir a por el anciano sería lo más fácil?”

“No. Siguió el código conPelirrojo. Parece que ya tenían una conexión. Shanks una vez salvó la vida del hermano pequeño de Ace”.

“Oh.”

“Y Ace tuvo otro hermano que murió. No he escuchado mucho más más allá de eso”, dijo Deuce, eligiendo sus palabras con cuidado.

Recitó la historia completa: los padres de Ace habían muerto en su nacimiento. Su odio por la Gran Era de la Piratería. Su crianza por bandidos. Su hermano, que se hizo a la mar para convertirse en pirata, como se habían prometido el uno al otro, solo para ser asesinado rápidamente por los Dragones Celestiales. Solo una cosa se aseguró de mantener en secreto: que el padre de Ace no era otro que Roger.

“Ya veo”, dijo Barbablanca, evaluando al joven bajo su cuidado. “Así que ese chico de la bola de fuego en realidad no quería ser pirata. Creo que lo entiendo un poco mejor”.

“Significa…”

“Se hizo a la mar para cumplir un juramento que hizo con sus hermanos. Eso es todo. Y luego eso sucedió con los Dragones Celestiales … Así que eso es lo que sigue ardiendo dentro de él”.

Quizás tenía razón. Ace quería la fama porque borraría el recuerdo de su odio por su padre. Convertirse en pirata era un medio para ese fin, pero no era el objetivo en sí mismo.

“Creo que … Ace ni siquiera entiende quién es en realidad”.

“Eso es cierto para todos. Especialmente cuando eres joven”, dijo Barbablanca.

Los únicos que pensaban que se conocían a sí mismos eran los idiotas que se creían inteligentes y los ancianos que habían renunciado a encontrarse a sí mismos.

“Al estar aquí en el barco y brindar atención médica, comencé a darme cuenta de algo. Dejé la escuela de medicina y me fui al mar como reacción a mi padre, que es médico. Puede que sea una razón estúpida, pero … “

“Eso no es cierto. Los padres son un problema importante para cualquier persona, por cualquier motivo”.

“Conocí a Ace, conocí a otros compañeros y lo logré aquí. Eso es todo gracias a Ace. Pero todo lo que he estado haciendo es perseguir las vistas que Ace me ha estado mostrando, lugares a los que nunca llegaría por mi cuenta. Y ahora Ace no está seguro de sí mismo. ¿Qué pasa si su odio es la fuente de lo que lo destruirá, pero no una razón para que continúe? Chocar contra la pared que es Barbablanca ha dejado clara esa contradicción”.

Los Piratas Spade, que habían dependido tanto de Ace para liderarlos, fueron pulverizados por el tsunami de Barbablanca.

“Tiene muchos pensamientos complicados en la cabeza, Doc … Gura ra ra ra ra”, se rió Barbablanca. Pero también parecía entender qué era lo que movía a Deuce. “No soy una pared, ni nada por el estilo. No puedo cuidar de ti hasta ese punto”.

“Lo siento. No puedo decir quién está ayudando a cuidar a quién a este ritmo”.

“Escucha, Doc. Un muro es algo que construyes en tu propio corazón. Las personas solo pueden transformarse en quienes quieren ser”.

—4—

Se mi hijo.

Barbablanca le había extendido la mano a Ace después de que el pirata más joven trató de matarlo.

Era la forma de vida de los piratas. Los comandantes de las distintas divisiones de Barbablanca habían compartido copas rituales con él, convirtiéndolos en padre e hijos. Los capitanes de las diversas tripulaciones prominentes bajo el paraguas de Barbablanca habían compartido copas con Barbablanca o uno de sus comandantes, haciéndolos hermanos o parientes también. Por eso todos en la familia de Barbablanca llamaban a Edward Newgate “Pops”.

El Gobierno Mundial gobernó a través de un sistema legal y judicial. El mundo pirata estaba conectado a través de un sistema de banderas y copas rituales.

Y la persona en la cima del mundo pirata no era un mero destructor.

Ace se encontró pensando a menudo en las jóvenes que les habían traído flores. Los Cuatro Emperadores del mar se llamaron así porque crearon sus propios pequeños imperios dentro del territorio que controlaban, un hecho que Ace llegó a comprender gradualmente mientras viajaba por el territorio de Barbablanca y luchaba en su barco.

Se mi hijo.

Tazas de padre e hijo. En un sentido literal, significaba convertirse en su subordinado, pero para Ace, hijo del demonio llamado Roger, la idea de que cualquiera optara por decir “Te convertiré en mi hijo”. fue nada menos que un shock total. Incluso si Barbablanca no conocía realmente los antecedentes de Ace.

“¿Y qué pasaría con esa oferta de tazas si se lo digo?” refunfuñó para sí mismo, sentado en la borda.

En realidad, nunca había pensado en cómo se habría sentido Barbablanca por Roger. Las historias contaban que eran rivales …

“… y es por eso que Thatch no vendrá”, dijo Teech.

Iban en un veloz barco mediano, navegando solos, sin la bandera de Barbablanca sobre sus cabezas.

“¿Eh? ¿Por qué no viene Thatch?”

“¿Necesito aflojar tu mandíbula para hacerte escuchar? ¿Eh?” Teech amenazó.

Era un hombre violento que perdió todo el control en medio de una pelea, pero había sido parte de la tripulación de Barbablanca durante décadas. Al parecer, Barbablanca fue magnánimo con sus copas rituales, si incluían a un hombre como él.

“¡Zeha, ja, ja, ja! ¡Estamos de camino a una isla! ¡Y nos ocuparemos del cabrón que se atrevió a faltarle el respeto a la bandera de Pops! ¡Tenemos que darle algunas lecciones en su grueso cráneo sobre el código de honor del pirata!”

“Y depende de mí realizar ese castigo”.

“Zeha ja ja ja … Es por eso que Thatch no vendrá. Pops pon este sobre tus hombros, Ace.”

Fue para medir quién era Ace. Y como su cuidador, Teech estaba allí para observar e informar sobre su desempeño. Un arreglo muy simple.

Más adelante se veía una isla. Era de noche, una cortina negra que se extendía por el cielo, salpicado de puntos de luz. Y brillando en el agua negra debajo estaba el reflejo de luces brillantes como señuelos de pesca. La ciudad era grande.

Estaban en las afueras del territorio de Barbablanca. Había un problema en esta isla que no podía ignorarse. Barbablanca había enviado a Ace para que se encargara de ello.

Y el precio que pagaría sería su duelo. El centésimo enfrentamiento, y probablemente el último …

“Está bien, gente, escuchen”, dijo Ace a los piratas que lo rodeaban. “Esta operación está bajo mi mando: Portgaz D. Ace. Pero no soy el líder de su división. Ni siquiera estoy en los Piratas de Barbablanca. Puede que a algunos de ustedes no les guste eso. Si tienen algún problema para seguir mis órdenes, aléjesne de la misión ahora”.

Su discurso hizo que los piratas se miraran unos a otros. Pero todo esto fue por orden de Pops, por lo que nadie presentó ninguna queja. Decidieron ver qué podía hacer.

“Entonces vamos. Wallace, Banshee”, dijo, llamando a dos de sus Piratas Spade.

“Capitán Ace …”

“¿Estás seguro de que me quieres?” dijo Banshee vacilante.

“Esta fue idea de Deuce. Podríamos simplemente asaltar el lugar, pero no quiero seguir órdenes, ¿verdad? Voy a revisar la primera escena. Ayúdame a hacer eso”.

—5—

La isla de Puerto Chibaralta.
Había muchos barcos amarrados en el muelle de la bulliciosa ciudad. Era un lugar lleno de tabernas y salones de recreo, una ciudad que satisfacía todos los deseos de un marinero. Y no solo los piratas, sino también las tripulaciones de los barcos de pasajeros y de la Armada, así como un lugar donde el pago por completar un viaje peligroso podría gastarse en una semana en alcohol y mujeres. Pero tales hombres nunca avanzarían de la posición de marinero de cubierta por el resto de sus vidas.

Esta noche era el Festival anual de agradecimiento.

Toda la ciudad estaba iluminada con adornos brillantes y chillones. Los turistas usaban los disfraces que les apetecían, y los adultos y los niños salían a las calles. Los fotógrafos ofrecieron sus servicios aquí y allá. Las carreteras estaban llenas de comerciantes que vendían todo tipo de mercancías, y todas las tiendas estaban llenas. Fue un ejemplo vívido de cómo el dinero hace girar al mundo, tanto de manera legítima como ilegítima …

“Oye, ¿qué es este vaso de espuma que estás vendiendo? ¡¿Orina?!”

Aquí, en un casino, con el suelo revestido de tatamis a la antigua, se desarrollaba un juego de dados.
Muchos marineros, tanto piratas como de la Armada, iban y venían del juego. Fue activo, debido al festival.

Y cuando el juego se animaba, solían surgir problemas.

“¡Maldita sea, perdí de nuevo! Cada rollo me está resultando contraproducente. Apuesto a que es obra tuya, infiel tramposo”.

“Incluso un hombre de la Marina no debería acusar a la gente sin pruebas, Capitán”, dijo el hombre que manejaba el juego, tratando de calmar a los jugadores borrachos. Maldecir e insultar la calidad de los refrescos era una cosa, pero no había palabra más sucia que “tramposo”.

Sin embargo, esto solo puso al capitán de la Armada ebrio de un humor más sucio.

“¡¿Qué?!”

Las cosas se estaban saliendo de control. El personal del garito se puso en acción y comenzó a prepararse para los problemas cuando apareció otro hombre.

“¿Cómo está usted, Capitán? Haciendo una matanza en el juego, ¿verdad?”

Era … un gorila.
Una figura con un llamativo traje a rayas, músculos ondulados … y una máscara de disfraz de gorila, para ser exactos.

“Oh, ¿eres tú, Oliva? Tus juegos son los más tacaños que he jugado. ¡No pagan en cuclillas!” refunfuñó el capitán al hombre de la máscara de gorila.

“Ah … has bebido demasiado”, dijo el gorila, aplaudiendo. Necesito que se vaya, señor. Estás molestando a los demás invitados”.

“¿Qué?” gruñó el capitán, aún más enojado por este tratamiento inesperadamente formal.

“Ahh, y veo aquí que has acumulado una gran pestaña. Quizás esta sea una buena oportunidad para cuadrar”, dijo el hombre gorila, apretando los puños hasta que las articulaciones estallaron. Tenía gruesos anillos de oro puro en todos sus dedos. Una secretaria cercana comenzó a deslizar cuentas en un ábaco para calcular su recibo. Había estado perdiendo tremendamente: más de varios años de salario para un capitán del cuartel general de la Armada.

“¡¿Qué demonios es esto?!”

“Puedo ver por qué es capitán en el Cuartel General de la Marina, señor. Incluso pierdes como un hombre de verdad”.

“¡Esto no tiene sentido! ¡Me niego! ¡No pagaré un solo berri a los tramposos que intentan estafarme!”

“Capitán … estoy seguro de que sabe de quién es la bandera que ondea sobre esta ciudad”.

Justo afuera del garito de juego, junto al letrero oscilante que lo identificaba a los clientes potenciales, estaba la bandera con el cráneo y los huesos de Barbablanca.
Esa amenaza intimidó al capitán, pero su orgullo lo obligó a ponerse de pie.

“¿Barbablanca? ¡¿A quién le importa?! Soy un cuartel general de la Marina, ¡brft!”

¡Crujido! La taza de bebida espumosa del hombre salió volando.
El hombre gorila golpeó al capitán del cuartel general de la Marina desde arriba. Un solo puñetazo envió al capitán al suelo, inconsciente.

“Aprovecha sus bienes”.

La marca de esos pesados ​​anillos dejó una huella en la mejilla del capitán. El lado de su cara estaba hundido, los huesos mismos se doblaron por la fuerza del golpe.
El hombre se quitó la máscara de gorila para revelar … una cara de gorila. Sus rasgos parecían humanos en un 30 por ciento y en un 70 por ciento de gorila.

“Incluso un oficial naval no puede salir de mi … er, el garito de Barbablanca sin pagar sus pérdidas”.

Oliva se limpió el puño ensangrentado en la capa del capitán, que estaba bordada con la palabra “Justicia”, y ordenó a sus empleados que limpiaran al molesto huésped.

Dos mujeres de mediana edad con el vientre caído y mucho maquillaje se acercaron a Oliva y le entregaron un bolso de piel de tamaño mediano . Estaba lleno de fajos de billetes envueltos.

“¡Hey, hey, hey-hey-hey!” Oliva lloraba a ritmo, aplaudiendo dos veces. “¡Disculpas por ese pequeño espectáculo vergonzoso! ¡Este es el Festival de Gracias y solo se realiza una vez al año! ¡Es hora de jugar en grande o irse a casa, amigos!”

—6—

En un bar junto a la carretera principal se sentaba una variedad de padres que habían enviado a sus familias a marchar en el desfile de disfraces, mezclados con otros tipos anodinos que no participaban en las festividades.

Teniendo en cuenta los tiempos, la charla ociosa entre las personas con demasiado tiempo en sus manos siempre se volvía hacia los piratas, tarde o temprano.

“¡¿Cuántas décadas atrás murió Gold Roger?! ¿Por qué la gente no se ha movido ya de todo esto de Rey de los Piratas y el One Piece?” dijo un matón flaco y despeinado, apoyado contra el mostrador de la barra como si estuviera dispensando gran sabiduría.

“Sí, Roger era un verdadero rufián, lo peor de lo peor”, asintió el joven a su lado.

Entra un joven llamado Ace. Llevaba el sombrero muy bajo y una capa sobre los hombros para disfrazarse de simple vagabundo. Llevaba una máscara barata y endeble que era poco más que una nariz falsa; una baratija barata que había comprado en un puesto de carretera, como si solo necesitara algo que le permitiera participar en las festividades. De hecho, la nariz tenía un largo bigote adherido; solo después de comprarlo se dio cuenta de que probablemente se suponía que era una máscara de Barbablanca.

“¿Oh? ¿Tú también lo crees, amigo? Así es, ¡ya no es la era de la fuerza bruta! ¿Aventuras? ¿Mapas de tesoros? ¿Realmente vale la pena poner tu vida en peligro por esas cosas?”

“Bebe, amigo”, dijo Ace, vertiendo mas alcohol en la taza del matón, que ya estaba bastante enrojecido.

“Gracias por la recarga, amigo … ¿De qué estábamos hablando de nuevo?”

“El tipo que dirige esta ciudad”, dijo Ace. Había elegido al matón en el bullicioso centro de la ciudad con la esperanza de hacer llegar la noticia directamente desde la calle.

“¡Es3 es Oliva, por supuesto! Después de la muerte del antiguo jefe, el chico asumió su cargo”.

“Sí, dijiste eso antes. ¿Cómo era el viejo jefe?”

“Oh, él era … um, un pirata a la antigua, en todas las buenas y malas formas. Cuando forjó lazos con Barbablanca y trajo prosperidad a Puerto Chibaralta, fue genial. Pero era muy bueno con las reglas. No hagas esto, no hagas aquello, bla, bla, bla …”

“Ciertas cosas son tabú en el territorio de Barbablanca. Como las drogas … “

“Y esclavos”.

Como uno podría suponer por el hecho de que incluyó a la Isla Gyojin como parte de su territorio, Barbablanca no cumplió con los sistemas formalizados de prejuicio racial y esclavitud.

“La gente y los barcos pasan por Puerto Chibaralta todo el tiempo. El dinero cambia de manos aquí cada segundo del día.

Casinos, peleas, conciertos, todo tipo de entretenimiento … Incluso un pequeño bar como este hace mucho negocio. Pero el viejo patrón decidió prohibir toda compra y venta de esclavos en este pueblo, a cambio de la protección de la bandera de Barbablanca ”, dijo el matón.

Ahora que estaba borracho, era una máquina de quejas. Aparentemente, anteriormente había sido un exitoso corredor de esclavistas, pero ahora se vio reducido a trabajos de poca monta para salir adelante.

La fortuna de Port Chibaralta se construyó sobre las ganancias generadas por los juegos de azar y el entretenimiento en el puerto. Los bares y tabernas, los hoteles, los astilleros, los mercados públicos … todos cayeron bajo el alboroto de Oliva. Y al pagar una parte de eso a Whitebeard, recibió la protección de una bandera respaldada por decenas de miles de soldados.

Y el Gobierno Mundial y la Armada no tenían control allí. No pudieron interferir. Los barcos de la Armada se detenían en el puerto de vez en cuando, por supuesto, pero siempre se manejaba con dinero secreto debajo de la mesa; cada lado tratando de no causar problemas al otro. Aunque, por supuesto, dada su posición como perros de ataque del gobierno, la Armada siempre estaba buscando la oportunidad de dividir el territorio de los Cuatro Emperadores y debilitar su dominio sobre el Nuevo Mundo …

“¡Mira, hay tanto dinero rodando por este puerto! Entonces, cuando Oliva tomó el mando, ¡comenzó a reformar las viejas formas y flexibilizar esas regulaciones!”

“Sí, eso es lo que quería preguntar”, dijo Ace. Miró a su alrededor con cuidado y sacó una foto. El matón contuvo la respiración. “¡Oye amigo, eso es una sirena!”

Era una foto de una joven sirena, junto con una sola escala de sirena, todavía fresca.

“Puedes apostar. Una de las chicas que solía ser una atracción de éxito en el Café Sirena”.

“¿Quieres decir,” jadeó el matón, su voz ahora un susurro, “¿tienes una joven sirena?”

No pudo ocultar su emoción. Las únicas personas legales para vender como esclavos eran criminales como piratas y residentes de países que no eran miembros del Gobierno Mundial. El precio de un esclavo podía variar mucho según la raza y el sexo, pero las jóvenes sirenas eran algunas de las más valiosas, con un valor de hasta decenas de millones de berries. Si pones uno a subasta en el Archipiélago de Sabaody, es probable que un Dragón Celestial suba el precio tanto como sea necesario para ganar.

“Sí, y no estoy seguro de cómo venderla. Escuché algunas historias sobre este lugar, así que vine aquí. Mira, técnicamente estoy bajo el cuidado de Barbablanca en este momento. No quiero hacer nada que rompa su código moral, pero …”

“¡Código moral, código shmoral! Barbablanca es solo otro pirata estúpido”.

Ace esperó.

“¿Qué lo hace diferente de los hooligans como nosotros? Roba, saquea y mata … y mata y mata y mata hasta que se pone encima de todos los demás villanos del mundo. ¿Y luego quiere subirse a su caballo y decir ‘No vendas esclavos’? ¡Qué hipócrita! ¡Todos vivimos quitándonos cosas unos a otros! ¡Los piratas se cobran vidas! Y los esclavistas toman la libertad … Entonces, ¿cuál es la diferencia?”

Seguro que al hombre le gustaba exponer su caso. Ace fijó al matón con una mirada dura.

“Digamos, hipotéticamente … que mi sirena se escapó sin que yo lo supiera, y resultó que la vendieron a otra persona. No es culpa mía, ¿verdad?”

“No. No es tu culpa en absoluto, amigo”.

“Puedo ir al cincuenta por ciento. Solo la quiero fuera de mis manos ”, dijo Ace, tendiendo el anzuelo. “Setenta y treinta”.

“No seas codicioso”.

“¿Quién es el codicioso? Soy el tipo que saca el cuello”.

“Bien, bien … Cuando la veas en persona, se te saldrán los ojos”, dijo Ace, metiendo la foto y la escala en el bolsillo del matón.

La foto fue una que tomó el equipo de Ace en el Café Sirena en la isla Gyojin. Y la escala era de una sirena que conocía …

“Oooh, así de bonito, ¿eh? No te has metido con ella en absoluto, ¿verdad? Bueno, Oliva decidirá el precio, de todos modos”.

“¿Y cuándo puedo conocer a este tipo Oliva?”

“Esta noche es el Festival de Gracias; es una oportunidad de negocio que se realiza una vez al año y Oliva es un hombre muy ocupado. Pero una sirena cambiará la dinámica por completo. ¡Espere, le daré la buena palabra!” dijo el matón con agrado, y se apresuró a hablar con su jefe.

—7—

Era tarde en la noche.
Había una gran carpa instalada en un espacio abierto a cierta distancia del centro de Puerto Chibaralta. De hecho, era una carpa de circo. Durante el día era una atracción turística popular para las familias, pero ahora estaba cerrado, sin un alma alrededor.

Hasta que apareció una figura en el camino a oscuras, tirando de un carro.

El carro contenía unas cajas de madera muy grandes. Había grilletes en los tobillos del hombre que tiraba de él. Detrás del carro había más hombres encadenados que llevaban sus propias cajas pesadas.

“Aquí estás.”

Ace condujo el carro y su procesión a través de la entrada a la carpa del circo y al área trasera, donde esperaba el matón de antes.

Ace saludó al hombre sin decir una palabra, señalando su cargamento. El hombre que tiraba del carro cayó de rodillas exhausto.

“Ahh, también tienes un esclavo gyojin, ¿eh?”

“Ayuda con el trabajo pesado”, explicó Ace. Wallace era el que tiraba del carro.

“¿Y el producto está dentro de esa caja?”

“Si.”

Una caja del carrito tenía la palabra SIRENA escrita en la parte superior para una fácil identificación.

“Solo quiero comprobarlo antes de llamar a Oliva”, dijo el matón. Ace abrió una pequeña ventanilla en la caja. A través de ella se vislumbraba la aleta de una sirena.

“Déjame salir”, dijo una voz de mujer asustada, ronca y sexy.

“¡Oooh!”

El matón estaba eufórico. Si este trato salió bien, una sirena traería decenas de millones, posiblemente más de cien.

“Quiero que esto termine pronto”.

“Agárrate a tus skivvies, voy a conseguir a Oliva ahora. Le pedí que esperara cerca”, dijo el matón, levantando un caracol transpondedor y haciendo una llamada.

“El trato está en”, dijo, dejando el caracol transpondedor.

“Oliva está de camino aquí. Puedes sentarte y esperar”.

“Bien.”

Ace se sentó en una silla cercana.

“Dime, ¿para qué es esa otra caja grande?” preguntó el matón, mirando otra caja en el carrito.

“Es un producto diferente. No miraría adentro si fuera tú. Es una horrible bestia salvaje; Lo tengo dormido por ahora”.

“¡Ay!”

El matón rápidamente se apartó del carro.

“Vi las festividades de camino aquí. Son muy impresionantes”.

“¡Sí, Oliva se asegura de que hagamos todo lo posible aquí!”

“¿Cómo es él?”

“Si tuviera que describirlo en una oración … nunca había visto un hombre más refrescante”.

“¿Refrescante?”

Makin ‘a kill … Makin’ a kill …
Una voz fuerte emergió del centro de la tienda.
¡Uy!
Apareció un hombre vestido con un llamativo traje a rayas. Estaba bronceado oscuro, con un corte bien definido. Desde el pulgar hasta el meñique, sus manos estaban cubiertas de anillos como pepitas de oro. Lo acompañaba una mujer de mediana edad con maquillaje espeso y una secretaria que trabajaba en un ábaco.

Sus rasgos y su figura transmitían una cosa: gorila.

“¿Eso es … refrescante?”

“Es reconfortante ver a un tipo al que le encanta tanto ganar dinero. ¡Oye, Oliva!”

“Oye, matón. ¿Qué esta pasando? ¿Estás haciendo una matanza?” dijo Oliva el gorila, levantando una mano a modo de saludo.

“Estoy seguro. ¡El festival de esta noche es un gran éxito!”

“¡Supongo que estás ganando más dinero del que sabes qué hacer!”

Ciertamente se estaban divirtiendo.

“La gente en este tramo de mar trabaja duro y ahorra todo el año, solo para este festival. ¡Y nuestro modelo de negocio es hacer lo que sea necesario para aflojar los hilos de todos estos miserables pobres que vienen a nuestra ciudad!”

“¡Esa es nuestra Oliva! ¡Lo tiene todo resuelto, señor! Pero … ¿puedes dejarme ser la estrella esta noche?”

“Escuché que tienes un artículo importante para vender”, dijo Oliva. Por fin miró en dirección a Ace.

El hombre era imponente, eso era seguro. Su ciudadano medio probablemente se acurrucaría en una bola con solo una mirada dura de Oliva.

“Lamento molestarlo en un día tan ocupado”, dijo Ace, quitándose el sombrero. Sin embargo, mantuvo su nariz falsa.

“Ahórrame las formalidades. Entonces, este artículo está en tu posesión, ¿eh? Eres joven. Y esto es todo, ¿eh?”

Dijo Oliva, mirando la casilla marcada SIRENA.

“Espere, señor, abriré …”

“¡Makin ‘a kill … yeah!”

Con un tremendo chasquido, Oliva golpeó la caja de madera él mismo con su puño de gruesos anillos, rompiéndola en pedazos.
Y dentro de la caja había una cierta sirena …

“¡¿Quéeeeeeeeeee?!” gritó el matón, su voz chillona por la conmoción. Agarró a Ace y se apresuró a apartarlo.

“¿Qué pasa?”

“¡¿Qué… qué diablos es eso ?! Esa no es la sirena de la foto … ¡Es una vieja bruja! ¡¿Qué tipo de estafa estás ejecutando aquí?!”

Sacó la foto que Ace le había dado y la golpeó con enojo, comparándolos.

El contenido de la caja de madera era sin duda una sirena. Pero era una sirena que había pasado a la mediana edad, más allá del punto donde sus aletas se habían separado en piernas. En otras palabras, era Banshee.

“Esa es ella en la foto, de acuerdo. ¿Tienes mala vista o algo así?” Le preguntó Ace.

“¡¿Quién te crees que eres, el chico que lloró sirena?!” espetó el matón. Ya podía sentir la vida drenarse de su cuerpo.

Oliva miró con tristeza a la sirena que salió de la caja.

“Ah … ooooh …”

“¿Qué estás mirando?” miró a Banshee, que se había maquillado e incluso llevaba un traje de baño de sirena.

Oliva se deslizó hacia atrás, aparentemente sorprendida y en silencio. Luego llamó al matón con lo que pareció vergüenza. Ahora era su turno de dirigirse al margen para hablar.

“Oye, matón. ¿Qué está pasando aquí?”

“¡Lo siento, Oliva! Ese joven me mintió … ¡No puedo creerlo! ¡No te preocupes, me aseguraré de que pague el precio! ¡Oye! ¡Eh, tú! ¡Nadie humilla a Oliva y se sale con la suya!”

“Nunca supe … una verdadera sirena podría ser tan … hermosa …”, murmuró Oliva.

“Sí, ella es hermosa, todo ri … ¡¿Hermosa ?!” el matón se quedó boquiabierto. Oliva ya tenía una mirada enamorada en sus ojos mientras miraba a Banshee. “Oliva, tienes … la vista funcional, ¿verdad?”

“Bueno, sí dicen que un hombre se queda ciego cuando pone los ojos en una verdadera belleza … ¡Eh, joven!”

Oliva saludó a Ace.

“¿Sí, señor? ¿Le puedo ayudar en algo?”

“¡Te compraré esa sirena! No hay subastas ni corredores ni nada. Yo la llevaré. ¡La voy a comprar para mí!” dijo, mirando a Banshee de pies a cabeza mientras tomaba su decisión.

“Umm …”

Ace se rascó la cabeza, perplejo. El matón corrió hacia Ace y le susurró al oído: “¡Oye! ¡No tenga ideas divertidas y comience a subir el precio de venta ahora!”

“No iba a …”

Parece que al maestro Oliva le ha gustado tu bruja sirena.

“¿Pero por qué? El plan de Deuce no tenía en cuenta algo como esto … “

“¿Plan? ¿OMS?”

“No importa, ignora eso”.

“¡Bien! ¡No me importa! En cualquier caso, puedes ver lo que está pasando aquí. ¡Ama a las mujeres mayores!” dijo el matón, señalando a la mujer flácida al lado de Oliva .“Pero cada nube tiene un lado positivo, supongo. ¡Pon una sonrisa, hombre! ¡Muéstrale que todo está bien! ¡Continúa y dale la señal de OK!”

“Bien, bien. Espera, necesito hablar de esto con ella”.

“¿Hablar? ¿Con el esclavo? ¡¿De qué necesitarías hablar?!”

“Mucho. Es un negocio, ya sabes”, dijo Ace. Se acercó a Banshee y comenzó a conversar con ella en voz baja.

“¿Qué está pasando aquí, Ace?” Ella susurró.

“No sé, pero parece estar funcionando hasta ahora. Solo apégate a nuestro plan … “

Mostró un atisbo de un trozo de papel en su mano. Era una pieza de la carta vivre de Banshee, un elemento que apuntaba perpetuamente en la dirección de su propietario.
Probablemente llevarían a Banshee a donde estaban los otros esclavos. La misión de Ace era conocer el alcance completo de la comercio encubierto de esclavos en Puerto Chibaralta. Y el objetivo final era dar ejemplo a quienes se burlaban de la bandera de Barbablanca y de todo lo que representaba.

“Está bien, está bien”.

“Lo siento por esto, Banshee. Pero en realidad, parece que le gustas mucho a ese chico. ¿Qué quieres hacer al respecto?”

“¿Hacerlo? ¡¿Por qué iba a quedarme con ese gorila?!”

“Mira, eres una mujer en tu mejor momento. Sé que ser pirata puede ser muy solitario, no conoces a mucha gente”, dijo, en un intento de ser sensible que probablemente no estaba ayudando.

“Bueno, no quiero tener nada que ver con un joven como él, deslumbrado por los anillos. Me gustan los hombres mayores apuestos como Barbablanca y los hombres que saben cocinar, como Thatch”.

“Oye, ¿terminaste de hablar allí?” gritó el matón. Ace le dedicó una sonrisa cautivadora.

En realidad, el precio no importaba para el plan, pero Oliva cotizaba una cantidad adecuada para una sirena joven, no una anciana con piernas. Ace decidió aceptar la oferta de inmediato.
La secretaria sacó un baúl lleno de billetes. Ace comprobó que fueran auténticos.

“Está todo ahí”.

“Ahh, esta fue una buena compra. ¡Avísame si alguna vez vuelves a encontrar un hallazgo como este, amigo!”

Ace y Oliva se dieron un firme apretón de manos.

“Por cierto, ¿con qué clase de esclavos trata normalmente, señor Oliva?”

“¿Mmm? Bueno, estás en el lugar correcto”, dijo Oliva. Le dio a su secretaria una mirada. “Seguirme.”

Se acercó a un interruptor en el poste de una tienda y lo accionó. Las luces se encendieron.
Ace jadeó. Una montaña de jaulas de metal los rodeaba.
Un circo era un espectáculo de animales salvajes, después de todo. Había leones, osos e incluso elefantes en estas jaulas. Y entre los animales había esclavos humanos. Y otras razas también. Algunos de ellos se encogieron de miedo al ver a Oliva, otros estaban tan quietos como los muertos, y algunos golpearon las barras de metal con furia.

“Mantienes a tus esclavos en el circo …”

Era una visión repugnante para Ace. Cuando pensó en el comercio de esclavos, pensó en los Dragones Celestiales.

“Es un circo ambulante, ¿sabe? Cuando tienes tantas jaulas, nadie parece prestar atención al hecho de que hay algunos esclavos mezclados entre ellos”.

Ya fuera hombre o mujer, había compradores, siempre que los esclavos fueran jóvenes.
Pero el trato con esclavos estaba prohibido en el territorio de Barbablanca. Así que no valía la pena correr el riesgo a menos que los productos fueran valiosos. Eso significa piratas infames o excelentes cantantes o bailarines … o especies raras como sirenas y tritones.

Ace le preguntó a Oliva: “¿No tienes miedo de que Barbablanca descubra que tienes tantos esclavos en su territorio?”

“Mi viejo maestro es el que compartió bebidas con él. Yo no.”

“Eso podría ser cierto, pero la bandera de Barbablanca aún ondea sobre esta isla. Está protegiendo a todos aquí”.

“¿La bandera? Ese tipo de complicaciones son cosa del pasado ahora”, dijo Oliva. Su tono de voz era más frío y claro que antes.

¡Wham! Se acercó a una jaula y pateó los barrotes, amenazando al esclavo que estaba dentro.

“¿Significa?”

“Es una nueva era. Para piratas y todos los demás. Chicos jóvenes como nosotros, no vamos a dejarnos llevar por algunas viejas historias desde nuestra infancia … desde antes de que naciéramos, incluso … ¿Ese tipo que murió hace mucho tiempo, Roger? No voy a dejar que mi vida sea dictada por personas cuyas mentes están nubladas por los rumores de algún tesoro legendario del que habló. ¡Los sueños no son para mí! Son algo que les muestro a los demás, ¡así que puedo hacer una matanza con ellos! ¡Ya no es la era de la fuerza bruta! ¿El One Piece? Dime algo, ¿crees que todas esas personas que arriesgan su vida por la aventura y salen con nada más que un puñado de monedas son inteligentes? Mira esta ciudad. Si te quedas en un lugar, echas raíces y haces un trabajo honesto, ¡tu dinero te hará ganar dinero! ¡Los clientes vendrán encantados y le darán su dinero! ¡Lo juro, el dinero es como un dios!”

“¿Y qué hay del código de honor? Barbablanca no permite esclavos”.

“Enarbolar su bandera y traficar esclavos debajo … Supongo que no se refleja tan bien en ese anciano”, dijo Oliva, fría y segura. Tenía algo para respaldarlo.

Ace se acercó a una de las jaulas. Dentro había un joven gyojin, temblando y acobardado, con los ojos desconcertados y desprovistos de razón.

“Entonces, no le tienes miedo a Barbablanca”.

“¿Por qué tendría miedo de alguien con quien ni siquiera estoy peleando? Todo el mundo siempre se mea en los pantalones por ‘Barbablanca esto, Barbablanca aquello’. ¡No necesitamos dos piratas en esta isla!”

“Dos piratas …” Eso fue todo lo que Ace necesitaba escuchar. “Entonces, ¿quién respalda el comercio de esclavos en esta isla?” Miró a Oliva.

El hombre que tenían ante ellos era el aparente líder de la isla, pero un solo hombre no podía llevar a cabo una operación como esta.

Swoosh … Hubo un gran susurro alrededor de la tienda. Sonaba como un gran grupo de personas rodeando el perímetro, probablemente los hombres de Oliva.

Oliva le entregó su bolso mediano a la mujer.

“Dime … ¿eres uno de los hombres de Barbablanca?”

“Nop”, dijo Ace. “No soy de Barbablanca, pero conozco su código. No hay trata de esclavos bajo su bandera. Puedo hacer la vista gorda a todo lo que has estado haciendo. Simplemente dobla esta carpa, acércate a Barbablanca y discúlpate”, advirtió.

“Si no eres uno de los hombres de Barbablanca, ¿por qué estás haciendo el trabajo sucio por él?”

“He estado comiendo su comida”.

“¿Qué?”

“Y tengo que trabajar para pagar mis comidas”.

Ace había mostrado su propio código moral. No se trataba de ganancias o pérdidas. Se trataba de defender el camino del pirata.

“Entonces, ¿por qué no vienes a comer con mi dinero? Esta noche hay un festival. ¿O estás pensando que mi comida no es lo suficientemente buena para ti?”

Ace esperó.

“Hay otros tres emperadores además de Barbablanca, ¿sabes? De hecho, ni siquiera tienes que obsesionarte con el Jolly Roger. Hay países corruptos, oficiales navales sucios que buscan negocios paralelos e incluso Dragones Celestiales …”

Tenía que haber alguien más detrás de esto …

“Oh, ya veo …” dijo Ace. “Vendiste el territorio”.

“Técnicamente, he estado en conversaciones para ver si podía recibir copas rituales de ellos en su lugar”.

Era difícil de creer. Pero esta fue de hecho la fuente de la confianza de Oliva. Por lo menos, esto fue lo que lo llevó a actuar de esta manera. Estaba vendiendo el juramento ritual que su propio padre hizo con Barbablanca a otra persona …

“Si tienes tazas de dos fuentes, eso significa que sigues a dos padres. Tu antiguo jefe recibió una taza de Barbablanca. Entonces, como su heredero, eso significa que simbólicamente hablando, el padre de tu padre es Barbablanca. ¿Y ahora estás recibiendo una taza ritual de otra persona? Sabes que es … “

“Eso es un delito grave”.

El aire crujió positivamente. La voz que surgió de la caja de madera hizo que todos los animales enjaulados se agitaran inquietos.

El carro tembló y luego sus ruedas estallaron abruptamente.
Crak-crak-crak-crak! Una gran criatura emergió, saliendo de la caja de madera desde el interior.

“¡¿Un oso?!” gritó el matón.

“No, hombre, eso es obviamente una máscara de festival”, suspiró Ace. El rostro llevaba una máscara de oso como parte de un disfraz, pero había un ser humano detrás.

“Vaya, eso es grande. ¿También lo estás vendiendo?” Dijo Oliva, mirando al enorme hombre con cara de oso, que era dos cabezas más alto que él.

“¡Oye, pequeño mocoso! ¿Realmente vas a desperdiciar la taza que recibiste de Barbablanca?” espetó el hombre.

“¿Qué?”

“Oye, ¿por qué te fuiste?”

Ace le espetó al hombre de la máscara de oso: Teech.

“¿Qué?” dijo Teech, volviéndose encima del carro roto para mirar a Ace. “¿Por qué? Quiero decir, ¿por qué no? Era, eh, como se llama … ¡El momento era el adecuado!”

Había un ardiente deseo de luchar en sus ojos.
Sabían dónde estaban los esclavos y sabían lo que estaba haciendo Oliva. Ahora era el momento de aclarar las cosas.
Wallace y los otros piratas que habían subido el carro se quitaron sus propios grilletes y recogieron armas escondidas dentro de las cajas. Mientras tanto, las fuerzas de Oliva se apresuraron a entrar en la tienda desde el exterior.

“¡Aaagh!” chilló el matón.

Banshee también se quitó sus propios grilletes y lo tiró a un lado para poder regresar con Ace.
Los piratas rodearon a Oliva y las tropas de Oliva rodearon a los piratas.

“Oh, esta noche vamos a hacer una matanza. ¡Me estabas tendiendo una trampa desde el principio! Movimiento muy audaz … pero tengo cientos de hombres armados ahí fuera, y cada minuto llegan más”.

“No me importa cuántos cientos tengas”, gruñó Ace.

“Sin una bandera para que ondeen sobre sus cabezas, todos son una chusma sin valor … ¡Zeha, ja, ja, ja!”

Teech se rió. Estaba listo para soltar los puños en cualquier momento.

Pero fue Ace quien dio el aviso final.

“Entonces, Oliva … ¿No vas a disculparte, entonces?”

“¡¿Por qué diablos iba a ser yo el que se disculpara?! ¡Te ataré pesas a todos tus pies y te arrojaré a las profundidades! Oye, tú … ¡ve y desata el arma secreta!”

Ordenó Oliva. Su secretaria se apresuró a alejarse y tiró de una palanca en una de las jaulas.

¡Sonido metálico seco! La pesada cerradura de la enorme jaula hizo clic y se abrió.
Brrrrmmmm …

“¡Ah!”

Una sombra negra se precipitó hacia adelante, rápida como un rayo. Hubo un impacto masivo, y Ace salió disparado a través de la tela de la tienda y se perdió en la noche.

Ace trazó una línea ardiente a través del cielo, su cuerpo ya estaba medio convertido en fuego, y recuperó el equilibrio a tiempo para aterrizar de pie.

“¡¿Qué fue eso?!” exclamó, volviéndose hacia la tienda en estado de shock.

“¡Eso es un entelodonte! ¡Un cerdo infernal!2 rugieron los subordinados de Oliva.

“¡Consígalos! ¡Esa bestia atacará y devorará todo lo que vea! ¡Es un cerdo carnívoro!”

“¡Se supone que debemos enviar ese a Impel Down! ¡Para él, los humanos son solo una comida!”

En términos de tamaño, era casi igual a un rinoceronte. Era porcino y parecía un jabalí, con colmillos largos y dientes afilados.

“¡Aaaagh! ¡No corras hacia nosotros!” gritaron los hombres de Oliva, mientras el entelodonte comenzaba a cargar en su dirección.

“Te lo mereces, idiota”, murmuró Ace, poniéndose en el camino de la bestia que cargaba.

Brrmmmmm …
¡Doom!
Ace extendió la palma de la mano hacia el entelodonte, que de repente se detuvo en seco en su carga. La bestia erizada y gruñona de repente se calmó, como si estuviera bajo un hechizo mágico. Se sentó en el suelo y miró a Ace con ojos que eran más grandes y lindos de lo que parecían inicialmente.

“Whoa, whoa … Je, ¿por qué estoy diciendo eso? No eres un caballo. ¿Qué se supone que debes decir para calmar a un cerdo? Supongo que no importa”, dijo Ace. Frotó el hocico del ahora domesticado entelodonte.

Era Haki. La fuerza de la presencia de Ace calmó al animal furioso sin que se diera cuenta de lo que estaba sucediendo.

“Supongo que eran cazadores furtivos o cazadores de animales salvajes. Conocimos a nuestro gato montés Kotatsu cuando fue atrapado en la trampa de un cazador en el bosque. Supongo que te tenían en una jaula para poder venderte a otra persona”, dijo, recordando cómo se unió su equipo.

Los soldados de Oliva se quedaron atónitos al ver al joven de la máscara nasal que acababa de domesticar al feroz monstruo.

Ace los fulminó con la mirada. No se molestó en ocultar su disgusto.

“Sabes … no me gusta la gente que hace ese tipo de cosas”.

Luego se quitó la nariz falsa y dejó que el fuego envolviera su mano.

“¡Aieeeee!”

“¿Eso es … P-Puño de fuego?”

Fue solo cuestión de minutos.

“Uf.”

El resultado fue la aniquilación total. Ace usó sus poderes de fuego para noquear a las tropas de Oliva que estaban fuera de la tienda, rompiendo su voluntad de luchar. Luego miró hacia la carpa del circo.

“¡Oh no! ¡Teech!”

—8—

Dentro de la tienda había una escena de terror.
Los cuerpos yacían por todas partes, víctimas de un desastre que los derribó con un poder abrumador.
Todos los que se interponían en el camino del hombre de la máscara de oso ahora estaban inconscientes. Todos, incluida la secretaria y la mujer mayor. Incluso los pilares de soporte de hierro se inclinaban torcidos.

“Zeha ja ja ja …”

“Makin’ … a … kill …” jadeó Oliva, que estaba en sus últimas piernas. Tenía cierta confianza en su propia habilidad como luchador.

Pero él contra Teech fue realmente una batalla entre un oso gigante y un pequeño mono.

“No estoy de buen humor en este momento”.

Las yemas de los dedos de Teech se apretaron. Con su tremenda fuerza, podría aplastar un cuello humano como una manzana.

“Urg … ghl …”

“¿Qué era lo que estabas diciendo? ¿El fin de la era de la fuerza? ¿Era eso? ¡Zeha, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja!”

“Voy a hacer una matanza … empezando por … tú …”

Con manos temblorosas, Oliva aún logró apuntar con su pistola a Teech.

“¡Zeha, ja, ja, ja! ¡Recuerda esto!”

¡¡Bam !!
Teech golpeó el cuerpo de Oliva contra el suelo.

“Todo lo que haces es hablar”.

“¡Brmf …!”

Todo el cuerpo de Oliva se retorció y se estremeció, impulsado por completo a través del escenario de abajo. La mano de Teech se apretó con más fuerza alrededor del cuello del hombre.

“Sería cruel dejarte solo medio muerto …”

“¡Eso es, Teech! ¡Terminamos! ¡Detente!” gritó Ace, apareciendo por fin.

Había regresado para encontrar a un hombre grande con una máscara de oso que se cernía sobre el joven corredor de poder que gobernaba esta ciudad, con su llamativo traje todo ensangrentado, atravesado por el suelo.

“Ace …” dijo Banshee.

“Capitán Ace …” añadió Wallace, ambos luciendo atónitos.

“¡Zeha, ja, ja, ja, zeha, ja, ja, ja!”

“Eso es suficiente”, repitió Ace.

“No lo creo. Éste intentó servir a dos amos. Rompió el código e insultó a Pops. Tiene que haber un ajuste de cuentas”, dijo Teech. Entre los piratas, esta era la forma razonable.

“Es verdad. Pero aunque podría haber estado en el negocio de esclavos, no intentó robar lo que era de Barbablanca. No entiende el código. Es solo un niño estúpido. Se le debería permitir disculparse por lo que ha hecho y corregirlo “.

“¿Hacer lo correcto? ¡Ni siquiera un niño esperaría piedad después de faltarle el respeto a la bandera!”

“¿Eh?”

“¡Mira, una bandera es como un dios! ¿Quién ha estado derramando sangre para asegurarse de que la bandera de Barbablanca signifique lo que significa? Eso es correcto, ¡lo tenemos! Tienes que entender, ¡el dinero por sí solo no te hará ganar ninguna guerra!” Rugió Teech

Las manos de Ace de repente se encendieron con llamas.

“Desde el principio, dije que cualquiera que no quisiera seguir mis órdenes debería quedarse en casa”.

Hablaba muy en serio. Teech lo reconoció, sonrió … y soltó su agarre mortal en el cuello de Oliva. Luego se quitó la máscara de oso y sonrió con confianza.

“¿Qué dije antes? Me dejé llevar”.

O, en otras palabras, no se ponga tan caliente y molesto.

“Soy tu cuidador. He visto lo que has hecho de principio a fin. Todo lo que me queda es decirle a Pops exactamente lo que vi”.

“¿Ah, de verdad?”

“¿Vas a desafiarlo de nuevo cuando regresemos? ¡No es fácil sacar ventaja a los demás! ¡Zeha, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja!”

La tienda hizo un crujido. No iba a durar mucho. Ace dio órdenes a sus compañeros de tripulación para que liberaran a los esclavos y animales de sus jaulas, y el grupo salió apresuradamente de la carpa del circo.

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