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LPDPH Capítulo 22

Nos acaban de llamar, pero el sudor ya manaba de mi mano.

Me tranquilicé. Está bien, ya he practicado mucho. No había sido consciente de ello antes, pero es el primer baile imperial al que asisto oficialmente. Además, hoy es la fiesta de cumpleaños de la Emperatriz. Entre las fiestas que celebra la Familia Imperial, es la más grandiosa y colorida.

Al entrar al salón, vi que los nobles reunidos en la pista de baile que conducían por la escalera de caracol se pusieron de pie. Entre ellos, había bastantes sirvientas del Palacio Imperial trabajando. Todas las personas con las que normalmente era difícil hablar estaban esperando a que bajara.

“Vamos.”

Sosteniendo mi mano temblorosa, el Príncipe Adrian me acompañó escaleras abajo con facilidad. ¿Era mi ilusión que su toque se sintiera extrañamente amistoso?

Estoy más nerviosa que de costumbre. Cuando mis ojos se encontraron con el Príncipe, noté que, a diferencia de lo habitual, fue el Príncipe quien volvió la cabeza ante mí. Con mi otra mano que no estaba sostenida por el Príncipe, agarré suavemente el dobladillo de mi vestido. El vestido hecho de varias capas de seda se envolvió alrededor de mi mano como alas de mariposa.

Había quietud rodeando el salón. Todos los ojos estaban puestos en nosotros. Mientras bajaba las escaleras que conducían al salón de baile, me detuve en el rellano y saludé al Emperador y la Emperatriz que estaban sentados uno al lado del otro en la terraza del segundo piso.

“Sonrisa.”

Es hora de mostrar finalmente la sonrisa misteriosa que he practicado para florecer. La sonrisa de alto nivel de dificultad que parece tener una convulsión en la comisura de la boca.

Ya no estaba tan asustada con Su Majestad la Emperatriz. Mi mirada estaba dirigida a la persona que estaba parada severamente junto a Su Majestad. Era una mirada ligera como si pasara, pero pude saber quién era sin siquiera escucharlo por la presión que llenaba el lugar.

Líder de este país. El Emperador de Apennino. Su Majestad, el Emperador Carlo. Era el magnate más grande al que tengo que engañar hoy.

Tragué mi saliva seca y terminé saludando. Posteriormente, el Príncipe me escoltó nuevamente y me ordenaron que me comportara en consecuencia, ya que muchas personas se acercarán a nosotros.

Uf, demasiados ······.

“Su Alteza Adrian, ¿está aquí?”

“Bienvenido, Alteza. Esperé.”

“Ja ja. Ha pasado mucho tiempo desde entonces, todavía tienes un buen carácter”.

Muchos nobles hablaron con nosotros. Para ser exactos, al Príncipe Adrian. Cuando lo miré, preguntándome qué debería hacer, el Príncipe miró hacia arriba y caminó en línea recta. A pesar de que solo recibieron un saludo brusco, los saludos que continuaron llegando a Adrian fueron enormes. Era muy popular.

Me sentí avergonzado y sonreí solo cuando conocí a las personas que se reían y saludaban al Príncipe Adrian, pero de repente una voz baja llegó con tristeza.

“No te rías.”

¿Me estás diciendo que haga qué? ¡Pero dijiste que me riera antes!

Me vi obligada a desgastar mi rostro inexpresivo. Cierto o no, de todos modos, me habían dejado con un velo transparente. Me alegro de tener esto. Me gustó mucho el hecho de que mi expresión no fuera visible para la otra persona.

Superando la avalancha de saludos, el lugar al que se dirigió el Príncipe era la terraza del segundo piso donde estaban sentados el Primer Ministro, el Emperador y la Emperatriz.

¡Por fin viene! Fue un momento de fortuna que determinará mi vida restante. Respiré hondo y caminé. Tan pronto como el Príncipe y yo terminamos de saludarnos, Su Majestad la Emperatriz nos saludó con una voz refrescante.

“¡Ven aquí, señorita Athena!”

El Príncipe Adrian abrió la boca sin expresión.

“¿No puedes verla desde aquí?”

“Ah, ¿estabas allí?”

Estos dos siguen siendo los mismos. No sabía que serían así ni siquiera en la fiesta. Su Majestad me miró y se rió de mí incluso cuando escuchó al Príncipe Adrian. Sus ojos estaban llenos de bondad, aunque se sentía abrumador porque era una carga.

“Nuestra señorita Athena está muy bonita hoy”.

“Gracias, Su Majestad”.

Mientras inclinaba la cabeza, la sonrisa de Su Majestad se volvió muy brillante.

“¡Oh, mi señorita Athena! Algo se ve diferente hoy. Me pregunto qué es diferente”.

Una corriente de sudor frío fluyó por detrás de mi espalda. Sentí los ojos del Príncipe Adrian arder por un lado. Mientras miraba hacia otro lado sin responder, escuché la risa de la Emperatriz. ¡Madame Lucy tenía razón! Un verdadero maestro sabe transmitir su mensaje con solo una sonrisa. Estaba muy asustada.

“Sí.”

Una voz pesada se escuchó a través del sonido de la risa de la Emperatriz. Solo por la voz en sí, todo mi cuerpo se puso tenso. Cuando levanté la vista ligeramente, el Emperador Carlo, que solo había estado mirando desde un lado, ahora nos estaba mirando. Ésta es la dignidad del Emperador. Incluso Adrian, el Príncipe Heredero, estaba un poco tenso.

¿Qué es lo que él está tratando de decir? Fue simplemente un “sí”, pero el peso que sentí no fue una broma. Mientras esperaba en silencio, el Emperador nos miró una vez y luego se levantó de su asiento.

“Los he visto a los dos ahora, así que me voy. Cásate tan pronto como la Emperatriz lo desee”.

Mi cuerpo se estremeció ante la mención del matrimonio. Qué palabra tan terrible. La primera en reaccionar a las palabras del Emperador fue la Emperatriz. La Emperatriz negó con la cabeza y suspiró, como si no pudiera evitarlo.

“Sí. Llevas mucho tiempo aquí. Treinta minutos en total. Te veré, Su Majestad”.

“Gracias, Emperatriz. Felicitaciones de nuevo por tu cumpleaños”.

“Si su Majestad.”

Después de un ligero abrazo y beso, Su Majestad se fue. Fue una salida brillante que fue más magnífica que como entramos. Fue realmente espectacular que todos los nobles fueran educados y se inclinaran al pasar. Solo el Emperador puede hacer eso.

(lo he decidido, quiero ser emperador)

Cuando la figura de Su Majestad desapareció por completo, la atención de la Emperatriz volvió a nosotros.

“Ahora, ¿tendremos una buena charla entre nosotros?”

“Yo también me iré”.

“Oh, Adrian. No es necesario. Señorita Athena, ven aquí”.

La Emperatriz me hizo señas para que viniera. Mientras trataba de irme, el Príncipe Adrian me tomó de la mano como si fuera lo más natural. Puaj. Sostuvo mi mano con fuerza. Estaba en una situación en la que no podía entrar ni salir.

“¿Señorita Atenea?”

Su Majestad, incluso si llama con una sonrisa como esa, no tengo fuerzas. Miré a la Emperatriz con una mirada triste. Ella me sonrió y luego miró al Príncipe Adrian.

“¿Adrian?”

“Solo habla aquí. Tengo que irme con mi pareja”.

“¿Quieres decir que no quieres que te robe a la señorita Athena?”

“······.”

La Emperatriz se rió cuando el Príncipe no dijo nada, con una sonrisa siniestra. La miel goteaba en la mirada de la Emperatriz, mientras nos miraba a Adrian ya mi alternativamente.

¡No, espere un minuto! ¡¡Lo que sea que imagines ahora, no es verdad!!

“Adrian. Ser posesivo es bueno, pero es importante que dejes espacio para respirar”.

¡No es así!

La Emperatriz me miró con una expresión de alegría como si ni siquiera pudiera escuchar un clamor silencioso.

No eso no es······

“¿Qué haces estos días? Señorita Athena, ¿está bien?”

¿Lo estoy haciendo bien? Miré al príncipe y nuestras miradas se encontraron. Tuve que girar la cabeza rápidamente, pero su mirada era tan dura que mi cuerpo se puso rígido sin saberlo.

Cuando lo pienso, a veces lo hice bien.

“Ahora······. Bien······.”

Tuve que hablar, pero mi voz vaciló. Tosí y logré girar la cabeza de forma natural. Pero esta vez, mis ojos se encontraron con los de la Emperatriz. Ante una mirada llena de compasión, casi dije la verdad sin darme cuenta. Ja, casi cometo un error.

“Bien······. Estoy tratando de hacerlo bien”.

Escuché un gemido junto a mi respuesta a mis mejores esfuerzos.

¡No, es verdad!

El Príncipe Adrian, que sorprendió en silencio a mi lado, de repente envolvió mi hombro con su brazo y habló con la Emperatriz.

“Sigo siendo muy torpe, así que me esfuerzo”.

Me sorprendió. La Emperatriz se sorprendió. Y las criadas se sorprendieron. ¿Qué esfuerzo? ¿Qué estás tratando de hacer? ¡Hágamelo saber!

Cuando miré reflexivamente al Príncipe Adrian con asombro, él me miró gentilmente como si sintiera mi mirada. Por supuesto, no podía significar nada amable. Estoy muerta. Supongo que eras tú aferrándome a mí para que no pudiera huir, ¿verdad? El apretón de la mano del Príncipe sosteniéndome el hombro no era una broma.

“Ya veo. ¿Nuestro Adrian es considerado…?”

La Emperatriz nos miró a los dos con expresión burlona. Fuimos atrapados. Incluso para mí, lo que dijo el Príncipe fue pura tontería. Aún así, aguanté con una sonrisa tanto como pude. No quiero morir todavía.

Entonces la Emperatriz de repente se puso de pie mientras yo lloraba en mi cabeza ante la posibilidad de mi muerte. ¿Nos va a arponear? Mis pies estaban ansiosos por salir corriendo. Pero como ya estaba atrapada, huir no era más que el sueño de una noche de verano.

La Emperatriz obstinada vino a nosotros con la ayuda de una doncella. La Emperatriz nos miró alternativamente con una mirada penetrante. Estaba congelada.

“Siempre pensé que la señorita Athena se balanceaba a discreción de Adrian…”.

La Emperatriz tomó mi mano y sostuvo un lado de mi cara con su otra mano.

¿Por qué lloras de repente?

Me quedé atónita porque no podía entender la situación.

“Adrian estaba trabajando duro para la señorita Athena. Ustedes dos se aman tanto”.

La Emperatriz estaba emocionada y apretó su agarre en mi mano. No sé qué es, pero me estremecí ante la palabra “amor”. No me gusta eso.

“No sé qué está pasando con ustedes dos, pero se ve mucho mejor que antes”.

“Gracias.”

Cuando incliné mi cabeza para expresar mi cortesía, Su Majestad sonrió y acarició mi mano.

“Por cierto, señorita Athena, lo noté antes, pero creo que su voz ha cambiado un poco. ¿Estabas herida o enferma?”

Oh no. ¿Es hora de que cierre la boca? Olvidé que no debería hablar mucho.

 

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