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DAR 91: No hay perdón

“…”.

Petronilla pensó que la respuesta llegaría de inmediato, pero sorprendentemente, la Duquesa de Efreni mantuvo la boca cerrada. Petronilla no pensó que el amor fuera su razón para hacerlo. Petronilla llenó el silencio. “Dado que no es verdad, solo tendrás que revelar la verdad delante de todos algún día, Duquesa. No te preocupes”.

“… ¿Quién en el mundo difundió tal rumor? ¿No es esto un crimen pecaminoso?”.

“Duquesa, por favor cálmate”. Petronilla conocía a la misma persona que había difundido los rumores, por supuesto. “¿No es esta la naturaleza misma de la sociedad? Incluso los chismes infundados se discuten como si fueran la verdad”.

“…”.

“Por favor, no se preocupe demasiado. Se desvanecerá pronto”.

¿Pero lo haría realmente? Petronilla estaba convencida de que aunque desaparecieran esos chismes, las semillas de la duda que ya habían comenzado a echar raíces en la mente de la Duquesa de Efreni no se marchitarían. Los seres humanos eran criaturas así. Una vez que comenzaron a tener dudas, no pudieron deshacerse de ellas. Petronilla pensó que las cosas podrían ir mejor con este desarrollo y continuó: “Creo que la Duquesa necesita descansar un poco, así que me iré ahora”.

Petronilla se inclinó respetuosamente. Antes de salir de la habitación, Petronilla expresó sinceramente sus condolencias a la Duquesa de Efreni. “Lo que le pasó al joven Duque de Efreni… le ofrezco mis condolencias”.

“…”.

“Debe haber ido a un buen lugar”.

“… Ese debería ser el caso”, respondió la Duquesa casi automáticamente. Petronilla volvió a inclinar la cabeza y salió de la habitación.

Afuera, Petronilla se encontró con January, que tenía claras marcas de uñas en la cara. Ella saludó a January casualmente, “Hola, señora. No te he visto en mucho tiempo”.

“Si. Ha pasado bastante tiempo desde nuestro último encuentro”.

En lugar de preguntarle sobre el estado de su rostro, Petronilla sacó a relucir otro tema. “Creo que la Duquesa está pasando por un momento difícil con la muerte del joven Duque”.

“Si. Gracias a eso, estoy en este tipo de condición”.

“Oh querida”. Petronilla la consoló descaradamente. “Señora, por favor, comprenda. Tal vez… es envidia”.

“Si. Tendré que entender”.

“Entonces me despediré. Por favor, cuide bien sus heridas”. Después de decirlo, Petronilla salió de la mansión y subió a su carruaje. Ahora que terminó la primera etapa, llegó el momento de la segunda etapa: echar fuego a esas dudas. Petronilla suspiró y se apoyó en el respaldo de su asiento con expresión cansada.

 

A última hora de la tarde, Lucio se enteró de que el asesino capturado había confesado que Rosemond era el que estaba detrás de todo. Aceptó la noticia con más calma de lo que pensaba y luego volvió con indiferencia a su asiento para dedicarse a los asuntos estatales.

“…”.

Era bastante consciente de que el asesino era falso, pero no lo dio a conocer. Incluso si dio un paso al frente y trató de discutir al respecto, la evidencia era insuficiente, e intuitivamente sabía que era hora de terminar con todo. Cerró los ojos y suspiró para sus adentros.

“Su Majestad”, lo llamó la voz de la doncella principal.

“¿Qué es?” respondió.

“Su Majestad ha llegado”.

“…”.

¿Por qué lo estaba buscando? Casualmente gritó: “Escolta a ella”.

La puerta se abrió y Patrizia entró. Llevaba un vestido azul marino que la hacía parecer algo misteriosa. Él le preguntó: “¿Qué es?”.

“Se ha fijado la fecha del juicio”, dijo Patrizia con calma. “Dentro de tres días, al mediodía”.

“…”.

“Estoy aquí para que me concedan la autorización. Decidí que no había necesidad de alargar más esto desde que salió la confesión”.

“Le concederé el permiso”.

“…” Patrizia no dijo nada por un momento, pero pronto separó los labios y le dijo: “Ella recibirá la pena de muerte”.

“Soy consciente”.

“No parece que eso te afecte. Aún así… ella fue una vez la amante de Su Majestad”.

“Solo Dios sabe si realmente la amaba o si ella realmente me amaba”, respondió en un tono monótono. “Tal vez incluso eso sea parte de mi desgracia”.

“No sé de qué estás hablando”.

“Está bien. En realidad, yo también… no lo sé”.

Patrizia pensó que se veía dolorido cuando dijo esas palabras, o tal vez todo fue una ilusión. Se dio cuenta de que él fingía estar bien cuando tenía sentimientos complicados sobre algo. Movió los labios en silencio y dejó escapar lo que quería decir. “Sé que Su Majestad no hará esto, pero aun así…”.

“…”.

“No hay perdón. No puedo ser una persona tan misericordiosa”.

“Más allá de la piedad, es una cuestión de ley. Nadie puede sobrevivir después de intentar asesinar a la Reina”, respondió con voz seca. “No me importa. Incluso si todavía estuviera enamorado de ella, no podría pedirte que le salvaras la vida, como hice en el pasado”.

“… Eso es una suerte”, respondió Patrizia, y se dio la vuelta. De repente, sintió una gran cantidad de fatiga desapareciendo de ella, pero logró retener y recuperar la compostura. Sabía que todo terminaría ahora, en un rato. Entonces, ella solo tuvo que aguantar un poco más.

 

El ambiente en la finca Ducal era frío desde que la Duquesa de Efreni había regresado a casa. La pelea entre la Duquesa de Efreni y January había influido en la tensión, pero la familia también estaba de luto. Los procedimientos oficiales del funeral durarían tres días, a partir de mañana.

“¿Dónde está la Duquesa?” Al regresar a casa del Palacio Real, el Duque de Efreni la buscó. El mayordomo amablemente le dijo que ella estaba descansando en la habitación y él fue directamente allí. Cuando llamó a la puerta, escuchó una voz tensa responder. “¿Quién es?”.

“Soy yo, Duquesa”.

“… Por favor entra”. Aunque su voz parecía algo desagradable, el Duque de Efreni abrió la puerta sin darse cuenta. La Duquesa se sentó adentro vestida de negro, mientras se ahogaba en su dolor.

Habló con su esposa. “Escuché que llegaste hace unas horas. Lamento no haber podido encontarte”.

“… Porque estabas ocupado. Está bien”.

“¿Estás bien? Debe haber sido una gran conmoción”.

“¿Fui la única que recibió un impacto tan inmenso?”, La Duquesa de Efreni miró al Duque de Efreni con una expresión mixta en el rostro. Obviamente, ambos habían perdido a su hijo. Pero parecía tan indiferente. El corazón de la Duquesa tembló. “Nuestro hijo está muerto. Extrañó su tierra natal hasta el día de su muerte. ¡Es uno de mis mayores arrepentimientos no haber podido traerlo a casa para morir aquí!”.

“¿Cómo no voy a estar triste también, Duquesa? Yo también estoy de duelo ahora mismo…”.

“¿De Verdad?” La Duquesa miró al Duque con su mirada penetrante. “¿Es realmente dolor? Pero por qué…”.

“…”.

“… ¿no te ves tan triste en mis ojos?”.

“Duquesa, eso es un malentendido. Actualmente, estoy…”.

“Para empezar, no me gustó la idea de enviar a David al extranjero. Envió a su hijo a estudiar al extranjero, pero ¿fue eso realmente para su beneficio?”.

“Iz, ¿de qué estás hablando? Por supuesto…”.

“¿Incluso amabas a David?” le preguntó la Duquesa de Efreni, con un borde en los ojos.

El Duque respondió con calma: “Por supuesto, te lo acabo de decir. Estoy muy triste incluso ahora”.

“Entonces, ¿por qué no puedo detectar ninguna tristeza en tus ojos?” La Duquesa de Efreni se mostró cínica. “Estás mintiendo ahora mismo. Por supuesto que estarías triste. Pero no duele como si fueras a morir, ¿verdad? ¿Ya que hay otro hijo ahí? ¿Está pensando en convertirlo en sucesor de la familia Efreni?”.

“Iz, cálmate. Estás demasiado agitada ahora”.

“Agitada”. La Duquesa de Efreni le preguntó con voz llena de burla: “¿Por qué no decir simplemente que me he vuelto loca?”.

“Iz…”.

“¡No digas mi nombre!” La Duquesa de Efreni se levantó de un salto de su asiento en un ataque de rabia. Mientras el Duque la miraba sin pronunciar una palabra, la Duquesa de Efreni habló como si lo estuviera clavando: “Voy a adoptar un niño. Jacob será tu hijo ilegítimo para siempre. El linaje de esa amante nunca será el sucesor de mi familia. ¡¿Lo entiendes?!”.

Después de terminar su perorata, salió enojada de la habitación. Luego fue al mayordomo y le indicó que se pusiera en contacto con el resto de su familia extendida. El mayordomo siguió fielmente sus palabras. El Duque de Efreni la alcanzó detrás y le preguntó: “Duquesa, ¿Qué estás haciendo ahora mismo? ¡En medio de nuestro duelo!”.

“Mi hijo está muerto, y el hijo de esa amante podría convertirse en el sucesor de mi apellido, pero ¿crees que eso es importante ahora?” La Duquesa de Efreni le advirtió con frialdad: “También debes tener cuidado. Soy el amo de esta casa. Eso significa que no hay ninguna razón por la que no pueda divorciarme de ti, ya que David ha muerto”.

“…” El Duque de Efreni sintió una sensación de crisis al final de sus palabras y cerró la boca. Si ella se divorciaba de él, él ya no sería el jefe de la gran familia Efreni, ni el Duque de la finca Efreni. Tendría que volver a usar el nombre de Hedwig, que era su familia original. No solo eso, su hermano había heredado el título familiar, por lo que ni siquiera tendría el título de Barón. ¡Significaría su destrucción!.

“Te lo advertiré una vez. Esa mujer y su hijo, envíelos fuera de esta casa”.

“…”.

“Hasta ahora, no pude divorciarme por culpa de David, pero como está muerto, no toleraré más esto”.

“Duquesa, el divorcio no es algo tan simple. Su motivo de divorcio es insuficiente. Estrictamente hablando, tener una amante no es motivo válido para un divorcio”.

“¿Entonces estás diciendo que no enviarás a esos dos lejos?”.

“No importa qué, Jacob todavía es joven. ¿Cómo puedes decirme que eche a ese niño pequeño…”.

“¡Te di una advertencia!” la Duquesa de Efreni cortó bruscamente sus palabras. “Antes de que termine el funeral, ¡echen de esta casa a la madre y al hijo que provocan mi bilis! De lo contrario, ¡no me quedaré de brazos cruzados!”.

Regresó a su habitación después de terminar de hablar y el Duque se quedó solo. Dejó escapar un suspiro con cara de perplejidad.

Había una persona mirándolo desde detrás de un pilar.

‘¿Qué tengo que hacer?’ Era Junuary. Se mordió el labio, con una expresión de frustración en su rostro, y se escabulló silenciosamente de regreso a su habitación. Murmuró para sí misma inquieta mientras deambulaba por la habitación: “Rosemond está cautiva y el Duque de Efreni está a punto de divorciarse…”.

Desde cierto punto, todo había salido mal. ¿Cómo pudo pasar esto? January estaba a punto de romper a llorar mientras seguía hablando consigo misma: “Seguramente Rosemond enfrentará la ejecución. ¿Qué hago si me arrastra con ella?” Apenas había pensado tanto cuando de repente recordó algo y buscó la caja que contenía las cartas que había intercambiado con Rosemond. ¡Tenía que quemarlas!.

Abrió apresuradamente el joyero y desdobló una de las cartas que había recogido del montón.

¡Era la carta más reciente de Rosemond, con el contenido solicitando que January contratara a los asesinos para el atentado contra la Reina! Lo quemó sobre una vela sin demora y arrojó el resto de las cartas a la chimenea.

Como no confirmó el contenido de las cartas, no tenía forma de saber que Petronilla ya las había cambiado…

 

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