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DAR 89: No hay humo sin fuego

“Voy a obtener una confesión esta tarde. Rosemond será juzgada por traición por un intento de asesinato de un miembro de la Familia Real”.

“La pena de muerte debería salir, ¿no?”.

“Lo hará, a menos que suceda algo específico”. Patrizia continuó con una expresión pensativa: “Cuando estalle este escándalo, la razón por la que el Duque de Efreni se aferra a Rosemond desaparecerá. Nadie podrá oponerse”.

“Yo también lo creo”.

“¿Cuándo volverá la Duquesa de Efreni?”.

“Esta tarde. Deberían ser alrededor de las cuatro en punto, si no surge nada más”.

“Suena bien, Nilla”. Patrizia exhaló un suspiro superficial. “Es un poco loco ver que las cosas suceden todas a la vez… Sí, podría ser mejor tener todo esto resuelto ahora”.

“¿No es así como suele ser? Qué bueno sería si los incidentes aparecieran uno por uno. El problema es que las cosas en el mundo no funcionan así”.

Petronilla asintió, coincidiendo con las palabras de Rafaella. “Será bueno terminar todo esto rápidamente, Lizzy. Las recompensas durarán mucho tiempo y el castigo será breve”.

“Tienes razón”, suspiró Patrizia. “Pero aun así, me gustaría plantear esto a Su Majestad solo después de que se hayan probado los crímenes de Rosemond”.

 

La Duquesa de Efreni miró por la ventana con el rostro en blanco. Olas azules rompían fuera de la ventana. Una gaviota gritó sobre ellos al pasar. Realmente era un paisaje pacífico.

La Duquesa de Efreni estaba mirando por la ventana, su rostro sin expresión ante esta serena belleza. Era como si le hubieran robado todas sus emociones a la vez. Su rostro pálido se veía aún más pálido y actuaba como si hubiera perdido la razón de su vida.

Alguien la llamó, “Duquesa”.

“…”.

Pero ella permaneció en silencio. La persona que la llamó era una criada de la Duquesa de Efreni desde hacía mucho tiempo, y habló para sí misma, sabiendo que no obtendría una respuesta. “Me han dicho que pronto llegaremos al Reino Marvinus”.

“…”.

La Duquesa de Efreni pudo responder, pero ni siquiera abrió la boca. La doncella de la Duquesa suspiró y salió silenciosamente de la cabaña. Con un ruido sordo, la puerta se cerró y la Duquesa se quedó sola. Seguía mirando al mar, los ojos desenfocados. Mucho tiempo después, una lágrima rodó por su mejilla seca.

 

Aproximadamente una hora después, el barco que transportaba a la Duquesa de Efreni ancló en un gran puerto del Reino Marvinus. La doncella bajó primero para acompañar a la Duquesa.

“Hemos llegado, Duquesa. Por favor baja”.

“…”.

Continuó sin pronunciar una palabra y solo movió su cuerpo. Todos a su alrededor conocían sus circunstancias y la miraban con ojos compasivos. Normalmente no estaba permitido mirar a la Duquesa de alto rango de una manera tan atrevida, pero al menos por ahora, a cualquiera se le permitía. La Duquesa de Efreni y las otras criadas no hicieron ningún esfuerzo por detener esas miradas.

Pronto, el carruaje de la residencia del Duque de Efreni se detuvo frente a la Duquesa de Efreni para recogerla. No se movió al notar la apariencia del carruaje familiar. Era como si solo quedara el caparazón de su cuerpo y toda su alma se hubiera escapado. La criada la metió en el carruaje sin decir nada y luego se subió ella misma.

“…”.

Mientras se dirigía al Ducado de Efreni, la Duquesa se quedó quieta, sin mover los labios ni un milímetro. Había estado así durante exactamente una semana.

 

Mientras tanto, Petronilla no canceló una reunión programada para la tarde con la Dama de Vashi.

La Dama de Vashi consideró la situación y le hizo saber a Petronilla que estaba bien para ella rechazar su reunión social, pero la oferta fue denegada. Fue por una razón específica por la que había querido reunirse con la Dama de Vashi hoy.

“Hola, Lady Trisha”.

Petronilla entró en los jardines de la residencia del Duque de Vashi con una sonrisa admirablemente social. Era un jardín digno de la Duquesa de Vashi, que se sabía que estaba interesada en la jardinería.

Lady Trisha llevaba un vestido que recordaba a los árboles, con colores mezclados de verde claro y marrón. Saludó a Petronilla, “Bienvenida, Lady Petronilla. Lograste llegar a esta reunión”. Continuó con una voz un poco dudosa: “Como bien sabes, el Palacio Real se ha puesto patas arriba. Por supuesto que pensé que no podrías venir”.

“En absoluto, mi señora. De hecho, si no hubiera sido por lo que sucedió, Su Majestad lamentablemente estaba diciendo que habría invitado a Lady Trisha al Palacio Interior”.

“Lamento lo que le ha pasado a Su Majestad”. Lady Trisha tragó saliva y continuó: “Escuché que aquellos que se atrevieron a dañar a la Madre Real han sido capturados”.

“Sí, parece ser el caso, mi Lady” respondió Petronilla con calma. “Mucha gente está tratando de obtener su confesión de la mazmorra en este momento”.

“Debe funcionar bien. Escuché que la Marquesa de Ethyller es la sospechosa más probable”.

“Es tan vergonzoso. Se sospechaba que había intentado asesinar a Su Majestad una vez anterior. Las dudas de esa época pueden no haber sido en vano”.

Por supuesto, ella había sido oficialmente absuelta de cualquier culpa en ese momento. Petronilla aceptó una taza de té que le trajo la doncella del Duque. Ella preguntó: “¿Es este Earl Grey?”.

“Sí, mi señora. ¿Te gusta?”.

“No me gusta, y no lo odio”, respondió Petronilla de esa manera, sorbiendo el té caliente. Todavía estaba demasiado caliente, y pensó que debería beberlo después de un poco más de tiempo.

“Más que eso, ¿Qué pasaría si la Marquesa de Ethyller resultara ser la verdadera culpable?”.

“Bueno… ¿habría algo inusual? Es la ley del Reino Marvinus ejecutar a cualquiera que se atreva a intentar asesinar a un miembro de la Familia Real, especialmente si ese objetivo es la Reina, sin importar cuál haya sido la razón. Escuché que tampoco es muy diferente en países extranjeros. Aunque la Marquesa de Ethyller es la hija de la familia Efreni… No será tan fácil eliminar la culpa de sus crímenes”.

“Si eso sucede, bueno… En mi opinión, me pregunto si la familia Efreni la aceptaría como hija adoptiva”.

“Pienso lo mismo que mi Señora”. Petronilla sonrió levemente y discretamente cambió de tema.

“Más bien, ¿hay alguna historia interesante en estos días? No he estado socializando estos días, así que siento que me estoy quedando atrás…”.

“Ah, ahora que lo mencionas, estabas bastante ocupada estos días”, Trisha asintió y dijo, “No lo sé… bueno, cualquier historia interesante que ocurra aquí sería bastante obvia. ¿Quién tuvo una aventura con alguien… Estarían relacionados con escándalos como ese?”.

“Pero al menos de uno de ellos… Debería haber un rumor divertido”.

“¿Rumor? Hmm, bueno… Veamos”.

Al oír las palabras de Petronilla, Trisha pareció reflexionar un momento, y Petronilla la miró a su vez. Después de un rato, Trisha se encendió, ya que parecía recordar algo. “Hm, bueno… puede que no haya una falta total de rumores”.

“Oh, ¿Qué rumor sería ese?”.

“Como usted sabe, la familia Efreni es a menudo cotilleada sobre estos días. Por supuesto que no en el buen sentido…”. Después de que Trisha dijo eso, sonó bastante culpable de una violación de la etiqueta. “Bien, en realidad eres bastante cercana a la Duquesa de Efreni”.

Petronilla respondió con una pequeña sonrisa a sus palabras: “Bueno, no lo sé. De alguna manera, me encontré involucrada en los asuntos de la casa por un tiempo, pero… La administración real fue realizada por su mayordomo”.

“Pero aún. ¿No es tan fácil hacer tal solicitud a otros? Eso significaría que la Duquesa tiene fe en mi señora”. Después de que Trisha dijo eso, murmuró para sí misma: “Bueno, sobre eso. Podría haber sido mejor dejarlo en manos de otra persona, que dejarlo en manos de la amante”.

“Su relación no se veía bien”.

“Por supuesto. ¿Considerando cuánto le dio la Duquesa de Efreni al Duque de Efreni? Cuando escuché la historia, pensé con certeza que el Duque nunca traería una amante. Sin embargo, ¡Incluso dio a luz a un hijo con su amante! Ahora que el joven señor de Efreni ha fallecido, las heridas de la Duquesa de Efreni deben ser profundas”.

“También estoy preocupada por eso. Ella necesita superarlo todo bien…”. Después de que Petronilla dijo esto, volvió el tema al tema anterior. “Entonces, ¿Cuál es el rumor que mencionaste?”.

“Es tan difícil hablar de eso. Bueno… Ah, ¿esto es un secreto, mi señora?”.

“Eso es un hecho”, se rio Petronilla. No había ningún secreto en esta sociedad. Todos tenían un secreto que los demás no conocían, pero los secretos compartidos con conocidos a través de la frase sin sentido, “Este es un secreto que solo tú conoces” se difundirían por todas partes. ¿Por qué no sabían que ‘tú’ le diría a otro ‘tú’ para que ‘sólo tú lo sabes’ continúe?.

“Escuchaste cómo se ha hablado mucho sobre cómo la Duquesa de Efreni, que entonces era la Dama Efreni, se casó con el Duque de Efreni, que era hijo de un Barón, ¿verdad?”.

“Yo lo hice”.

El actual Duque de Efreni no fue el sucesor de la familia Efreni por sangre. Había sido un simple muchacho de la familia de un Barón pobre. Fue solo porque se casó con Lady Efreni, que era la única hija de la familia Efreni, que heredó el estatus de Duque, como su esposo. De todos modos, esta unión no tenía precedentes en ese momento y, por lo tanto, era impactante, por lo que había habido muchos chismes. Por supuesto, Petronilla no conocía el motivo en ese momento.

“Bueno, aparentemente el Duque violó a la Duquesa, y luego ella quedó embarazada, por lo que inevitablemente tuvieron que casarse”.

“¡Oh Dios mío!”.

Petronilla ya conocía toda esta información, pero fingió sobresaltarse. Los rumores eran ciertos. En ese momento, el Duque de Efreni solo era hijo de un Barón Siksik, violó a Lady Efreni para embarazarla y se apresuró a casarse con ella, usando eso como excusa.

Por supuesto, la pobre Duquesa había olvidado la violación de una noche que no recordaba, y creía firmemente que realmente estaba enamoraba de él, y se entregó voluntariamente esa noche. Ese hombre serpiente la había seducido con esas palabras a la mañana siguiente. Sería una tragedia si se enterara de esto.

“Eso no puede ser. Debería ser solo un rumor”.

“Espero que sea solo un rumor. Si no, ¿Qué tan lamentable es la Duquesa? El Duque se divorciaría y también podría recibir un castigo por haberla engañado”.

“¿Todos conocen ya este rumor?”.

A la pregunta de Petronilla, Trisha bajó la voz para responder, aunque no había nadie para escuchar: “Es el último rumor que ha estado circulando por la boca de muchas mujeres, desde hace unos días. ¿Quizás un poco más y todo el mundo en la capital lo sabrá? Sin embargo, no sé quién inició este rumor”.

“Quiero decir. Bueno… ¿habría humo si no hubiera fuego?”.

“Honestamente, solo las partes respectivas sabrían la respuesta correcta”.

“Tal vez solo una ‘parte’ sepa la verdad exacta, ya que la Duquesa de Efreni puede que no recuerde el incidente”.

“¡Oh, mi palabra, si eso es cierto, me siento tan mal por la Duquesa de Efreni!”, Trisha negó con la cabeza y Petronilla sonrió levemente mientras pensaba en otra cosa.

La Duquesa de Witherford había hecho un buen trabajo. Si los rumores se hubieran extendido tanto, pronto entrarían en los oídos del duque de Efreni. ¿Cuál sería su reacción ante este rumor?.

Petronilla se rio en voz baja para sí misma, mientras imaginaba la expresión en el rostro del Duque desvergonzado cuando lo escuchó…

 

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