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DAR 47: Somos extraños

Era un hombre alto con cabello castaño y ojos castaños, y su físico era bastante fuerte y ancho. Mientras Petronilla permanecía en blanco, el hombre abrió la boca primero.

“Lo siento, Señora. Parece que nuestro entrenador se ha equivocado”.

“No, Señor. Estoy bien”.

Ella no sabía quién era, pero pensó que era de una familia noble por cómo iba vestido o por el estado del carruaje. Petronilla le preguntó con un despliegue de modales.

“Quizás, te lastimaron en alguna parte”.

“Estoy bien. ¿Está bien la Dama?”.

“Si yo también…”.

Cuando se confirmó que ambos estaban bien, Petronilla finalmente se lo dijo con una mirada tranquilizadora.

“Es un alivio. Entonces me iré. Por favor, ve con cuidado”.

“Espere un minuto, señora”.

El hombre del lado opuesto trató de alcanzar a Petronilla, pero ella no lo escuchó y ya se había subido al carruaje. Pronto partió el carruaje con Petronilla adentro, y el hombre permaneció allí por un tiempo con una mirada aturdida, y finalmente regresó al carruaje ante la urgencia del conductor, quien expresó que podría llegar tarde.

 

Lucio estaba ocupado ese día concentrándose en los asuntos una vez más. Rápidamente llenó los huecos, ya que mostró que algunos de los huecos creados por su estado inconsciente no tenían sentido. Estaba admirando el trabajo reflexivo de Patrizia y estaba mirando los documentos presupuestarios del Palacio de la Reina.

“Su Majestad, Lady Rosemond está aquí”.

“¿Rosemond?”.

Él vaciló por un momento, pero pronto asintió con la cabeza para permitirle entrar. Rosemond se acercó a él, vestida con un hermoso vestido, como de costumbre. Por supuesto, la hermosa sonrisa en sus labios fue una ventaja. Ella lo llamó con una voz seductora: “Su Majestad”.

“¿Viniste, Rose?”.

“Estás ocupado. En estos días, ni siquiera has entrado en el Palacio Vain”.

Como sabes, había estado inconsciente en la cama todo este tiempo. Lo siento. Iré más tarde”.

“Prometiste”.

Ella se sentó sobre sus rodillas, sonriendo como una niña. Rosemond le besó los labios levemente mientras se sostenía sobre sus hombros y le dijo el motivo de la visita.

“De hecho, tengo algo que decirte, Lucio”.

“¿Algo que decirme? ¿Qué es?”.

“No es nada, solo voy a bajar un poco a mi propiedad por un tiempo”.

Al oír la palabra “propiedad”, frunció el ceño ligeramente como si intentara pensar en algo. Pronto se dio cuenta de lo que estaba diciendo y luego frunció aún más el ceño.

“¿Vas a ir al Barón Darrow?”.

“Si su Majestad”.

“¿Por qué?”.

“Tengo algo que me gustaría pedirle”.

“¿A él?”.

“Si su Majestad”.

Ella sonrió y se lo explicó.

“Necesito un contrato que renuncie a su derecho de paternidad”.

“¿Una renuncia a los derechos de los padres? ¿Qué quieres decir con esto de repente?”.

“Eso es lo que dije. Ya no seré la hija del Barón Darrow”.

“¿Luego?”.

“El Duque de Efreni me acogerá como hija adoptiva. Entonces seré una Dama de Efreni. Y no la hija de un simple Barón”.

“…”

Lucio tenía una expresión pensativa cuando escuchó sus palabras y, por supuesto, Rosemond había esperado que él aceptara su idea, pero luego le preguntó con una expresión un poco perpleja.

“Ah… Quizás, ¿lo odias, qué vaya a abandonar el nombre de Darrow y tomar el de Efreni en su lugar?”.

“Es tu elección, entonces, ¿Cómo puede ser? Es solo que estabas bien hasta ahora, y estoy un poco desconcertado por qué estás haciendo esto de repente”.

“Ah. No hasta ahora”.

Ella sonrió alegremente y corrigió sus palabras.

“Me sorprendió después de este evento reciente, Su Majestad. Pasé por tal controversia solo porque era la hija de un Barón. Tengo que estar al lado de Su Majestad como un amor que carece de título”.

“…”

“Tengo miedo de Su Majestad que intentaba condenarme pidiendo pecados que no había cometido, y estoy harta de los demás nobles. Afortunadamente, durante este tiempo Su Majestad, el Duque de Efreni me salvó”.

“… Seguro”.

“Dijo que quería acoger a una hija como yo. Con mucho gusto acepté su solicitud”.

“…”

“Es algo bueno, ¿verdad?”.

“… Seguro”.

Respondió con dificultad. Sabía que esta vez no había hecho nada malo. Se sentía un poco terrible, pero no lo expresó y aceptó el beso que se acercaba a Rosemond con una sonrisa.

No podía abandonarla por hipocresía, al menos no todavía. El acto en sí fue hipócrita por su parte en primer lugar.

 

La Duquesa de Efreni pareció bastante sorprendida de que Petronilla hubiera visitado su casa. Invitó a Petronilla a entrar y la condujo al salón. La Duquesa de Efreni sirvió té y tartas de fresa antes de proceder a preguntar.

“No esperaba que Lady Petronilla viniera aquí. Eso es sorprendente”.

“¿Hay alguna razón para eso? Tú estás a cargo de los asuntos del Palacio Interior y yo soy la hermana de Su Majestad, la dueña de todo el palacio”.

Petronilla, que respondió con indiferencia, sacó una carta y se la extendió. Preguntó la Duquesa con una mirada perpleja.

“¿Que es esto?”.

“Es una carta de Su Majestad para usted, Duquesa. Expresó gran pesar por lo que le sucedió al Ducado de Efreni”.

“Oh Dios mío…”.

En lugar de leer la carta, la Duquesa de Efreni se echó a llorar. Petronilla se sintió avergonzada por su repentina reacción, pero pronto comenzó a calmarla con calma.

“Su Majestad está muy preocupada, duquesa. Si necesita algo, dígalo”.

“Maldición… Gracias, Lady Petronilla. De Verdad…”.

Petronilla, para ser honesto, no pudo adaptarse a esto. En su recuerdo, la Duquesa de Efreni siempre fue una persona unida. Una persona que no tolera los errores y es estricta.

Cuando una persona así derramó lágrimas así debido a la enfermedad de su hijo, se olvidó de que ella también era una persona. Petronilla continuó consolándola casualmente, tratando de deshacerse de la sensación de lo extraño que se sentía.

“No, Duquesa. Espero que su hijo se recupere lo antes posible”.

“No puedo enfrentar a Su Majestad. En este punto, en un momento para una tarea tan seria, le di a Su Majestad tantos problemas…”.

En respuesta a las palabras de la Duquesa de Efreni, Petronilla aprovechó la oportunidad y preguntó.

“Más que eso… Mientras tanto, ¿Quién se hará cargo del trabajo de la casa Efreni, no es eso un problema mayor?”.

“…”

Con esas palabras, la cara de la Duquesa de Efreni, que antes solo parecía deprimida, de repente se volvió miserable. Petronilla advirtió intuitivamente que ciertamente había tocado un nervio con la Duquesa de Efreni.

“¡Oh!”, y el Duque tenía una concubina. Qué tenía 13 años menos que el Duque y tenía diez años menos que la Duquesa. El hijo de la concubina acababa de celebrar su primer cumpleaños el año anterior.

Petronilla luchó por ocultar su expresión incómoda y esperó su respuesta, y la Duquesa de Efreni estaba alterada con una expresión bastante disgustada.

“Yo también estoy preocupado por eso. De todos modos, tengo que salir de casa, pero no tengo hermanos ni conocidos. Ojalá tuviera una hija…”.

La Duquesa de Efreni miró a Petronilla con cara de tristeza.

“Qué lindo sería tener una hija así. ¿Qué sentido tenía tener un hijo mayor? Cuando se estaba muriendo de una enfermedad en el extranjero…”.

El rostro de la Duquesa de Efreni se ahogó momentáneamente, distorsionando levemente su rostro. Parecía que todas las emociones complejas habían llegado a la vez. Petronilla la consoló y pronunció palabras cálidas.

“Está bien, Duquesa. No tienes que poner ese frente conmigo. ¿Somos extraños?”.

Por supuesto, eran extraños. Sin embargo, en tal situación, estas palabras fueron un catalizador perfecto para romper la vigilancia del otro.

“SOLLOZO…”.

Sus expectativas eran las correctas. La Duquesa de Efreni comenzó a llorar. Era algo inimaginable, cuando la miraba con expresión fuerte y apariencia autoritaria, pero no imposible. No había nadie en el mundo que no tuviera defectos. Además, si el defecto se debió a los celos del amado hijo y concubina. Petronilla la consoló con una expresión triste.

“Está bien. Estás bien, Duquesa…”.

“Maldición… Señora, ¿Qué debo hacer? ¿Mi hijo estará bien? Sin él, yo…”.

“Sí, Duquesa. No te preocupes. Estoy segura de que se recuperará”.

“Pero incluso si tú lo dices, estoy preocupada. ¿Qué tipo de lío hará esa cosa vulgar mientras estoy fuera de esta casa…”.

La Duquesa de Efreni estaba tan emocionada que incluso mencionó a la amante, de la que normalmente nunca hablaría. Petronilla no desaprovechó esta oportunidad y se lo contó.

“Sé que el Duque tiene una amante”.

“…”

No había forma de que ella no pudiera saberlo. Es cierto que incluso un hijo ilegítimo debe ser conocido en la sociedad. Para ser honesto, era más extraño si el Duque de Efreni no tuviera una amante en su posición, pero el insulto que ella sintió probablemente estaba más allá de la imaginación, ya que la Duquesa de Efreni también era hija de un Marqués profundamente arraigado.

Petronilla se aprovechó de eso. Una mujer orgullosa como la Duquesa de Efreni nunca habría sido sensible a este tema.

“Debes estar preocupada. Originalmente, una locha puede ensuciar toda el agua”.

“…”

“Es incluso peor porque no tienes a nadie en quien confiar”.

“Lady Petronilla”.

La Duquesa de Efreni llamó a Petronilla con voz desagradable. Petronilla no cambió su expresión.

“¿Qué es lo que quieres decir?”.

“No existe tal cosa, Duquesa. Solo estaba preocupada. Mi hermana menor, Su Majestad también se siente mal por algo similar…”.

Esta vez fue Petronilla la que sollozó con lágrimas, y la expresión de la Duquesa de Efreni cambió su expresión. Petronilla siguió sollozando y miró a la Duquesa.

“Ah, parecía estar hecho”.

“Lady Grochester”.

La Duquesa Efreni llamó a Petronilla. Petronilla hizo una sonrisa internamente, mientras la miraba con ojos llorosos, y respondió: “¿Sí, Duquesa?”.

“Si no es grosero de mi parte..”.

Le preguntó a Petronilla con una mirada seria.

“¿Podrías cuidar mi casa mientras estoy fuera?”.

“… ¿Si?”.

Petronilla le preguntó de nuevo con una expresión en blanco, y la Duquesa de Efreni volvió a preguntarle con una mirada seria.

Me gustaría preguntarle, lady Petronilla. Tengo que ir a ver a mi hijo. Ese niño es mi vida entera. Pero mientras estoy fuera, no sé qué tipo de truco usará esa mujer y amenazará mi posición”.

La Duquesa de Efreni habló con voz entrecortada.

“Así que por favor, señora. Ayúdeme un poco. Haré cualquier cosa para la señora como agradecimiento”.

 

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