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SSUMPMHETL – Libro 1 – Cap 8

En esta sociedad, un niño se convertía en adulto a los 16 años. En raras ocasiones, hubo casos en los que la gente se casaba antes, pero 15 años todavía era demasiado pronto para tener un hijo.
Imaginé a un Sabelian de 15 años, la figura de un joven, abrazando a un bebé recién nacido.
Se vería más como un hermano mayor y una hermana pequeña que como padre e hija.

“Cuando falleció el Rey anterior, yo tenía 14 años. Tenía el mayor derecho al trono, pero era muy joven. Aunque puedo estar bien ahora, casi muero un par de veces cuando era joven porque era débil”
Me imaginé a un Sabelian de 14 años…
La corona parecería demasiado grande y demasiado pesada para que la sostuviera ese niño.

“Mi madre temía que me muriera. Más bien para ser exactos, tenía miedo de que la línea de sangre del legítimo
heredero se cortara”
Estaba tranquilo. Como una persona que hablase de una historia que no tenía nada que ver con él.
“Mi madre me dijo que tuviera un hijo. Que era el deber de la Realeza”
La sensación desagradable en mi pecho creció. Sabelian no detuvo su historia.
“Esa mujer, Miriam, tenía los mismos pensamientos en mente. Dado que su posición solo se volvería más estable si daba a luz a un Príncipe, ella consideraba que concebir un hijo era lo más importante, incluso cuando yo estaba enfermo con fiebre alta…”

No se podía sentir una sola emoción en su monótona voz.
Desde que empezó a contar su historia, Sabelian no mostró ningún sentimiento, como si los restos cenicientos de su antiguo yo de ese entonces se hubieran quemado completamente.
“… Fue a partir de entonces que rechacé a las mujeres. Así que, entiende que es completamente mi culpa cuando
digo que no puedo bailar contigo”
Bajó la cabeza hacia mí. Su voz era cuidadosa, mezclada con un tono de disculpa.
“Lamento mucho no habértelo podido decir antes, Abigail”

No pude responder. No, simplemente no pude. Al darse cuenta de mi silencio, Sabelian continuó con una voz baja.
“Entiendo. Incluso si estás decepcionada conmigo, sé bastante bien lo ridículo que soy. Es algo que obviamente debería hacer como Rey, ya que ¿temerlo? Uno solo puede describir tal cosa como algo muy vergonzoso”
Parecía que se estaba burlando de sí mismo; incapaz de soportar la situación por más tiempo, abrí con fuerza mi boca.
“… No”
“¿Perdón?”
“Eso definitivamente no es algo de lo que burlarse”

La habitación de repente se volvió terriblemente sofocante. Mis ojos ardieron y algo se elevó por mi garganta.
“No es algo ridículo, y ciertamente no es culpa de Su Majestad que usted se haya vuelto así”
‘Eso no es culpa tuya. Simplemente era culpa de los que impusieron la continuación del linaje a un niño enfermizo. Fue el crimen de quien empujó a su propio hijo a la cámara nupcial como un caballo de cría, y de todos los que no las disuadieron’

Todo me enfureció. Los que arruinaron su corazón, los que lo hicieron culparse a sí mismo por decir que era culpa suya, y yo estaba enojada conmigo misma por asumir las cosas.
Las emociones que hervían dentro de mí se filtraron.
“… ¿Estás llorando?”
Sabelian preguntó con incredulidad, como si dudara de lo que veía.
Bajé la cabeza. Las lágrimas corrieron por mi mejilla hasta mi barbilla, cayendo como lluvia.
“¿Por qué lloras, Abigail?”
Sabelian se levantó de su asiento y se acercó a mí. Luché por soportarlo todo y dejar de llorar pero fallé.

“No entiendo. No entiendo por qué tanto tú como Blanche mostráis lágrimas tan fácilmente por algo que no es realmente significativo”, murmuró con calma.
Tal vez no pude dejar de llorar porque él no había llorado, pero ni una sola palabra salía. Ninguna en absoluto.
Después de un rato, se acercó a mí.
“Por favor, no llores, Abigail. No es una historia que mencioné para lastimarte”, dijo como para consolarme, a diferencia de su yo habitual.

Mientras trataba de contener las lágrimas, algo frío me tocó la mejilla.
Fue la mano de Sabelian. Su mano estaba fría, como la de una persona varada en una montaña nevada.
Pude sentir que estaba temblando cuando su mano tocó mi mejilla.
Aun así, me secó las lágrimas.
Dándome cuenta de que Sabelian estaba arrodillado sobre una rodilla frente a mí, su rostro mirando hacia el mío.
La sangre volvió a mi cara, rápidamente giré la cabeza y hablé.

“… Lo siento, Su Majestad”
“¿Por qué?”
“Le urgí innecesariamente a bailar… No presionaré a Su Majestad para que lo haga más. Tampoco volveré a entrar en su dormitorio de esa manera”
Ahora recordaba cómo se había sentido gravemente agitado cuando le tendí una emboscada en su dormitorio.
En ese momento, sentí que se lo había merecido, pero ¿ahora? Ahora quería volver al pasado y agarrarme a mí misma por el cuello.

Perdí la cuenta de cuánto tiempo pasó entre nosotros dos así.
La habitación se oscureció una vez más, mientras las nubes se juntaron. Aunque estaba oscuro, todavía podía sentir claramente la presencia de Sabelian.
Después de lo que pareció una eternidad en el silencio, escuché su voz de nuevo.
“No hubo una situación donde tuviera la oportunidad de hablar sobre mis circunstancias antes. Una esposa que le solicita a su esposo un baile tampoco es algo por lo que disculparse. Y lo del dormitorio está…” dudó por un momento y continuó.

“Concebir un hijo sería difícil pero bailar… creo que sería posible sostenerse de las manos si practicamos”
Sabelian habló en voz baja y con cuidado, mientras lentamente extendía su mano hacia mí.
Fue en ese momento que sus ojos tuvieron una vaga similitud con los de Blanche.
“¿Podrías tomar mi mano?”
Por alguna razón, aunque la mano que me tendió era grande y firme, parecía como si un joven Sabelian me estuviera extendiendo su pequeña mano.

‘¿Alguien se había acercado realmente a él antes?’
Agarré su mano con cuidado tan suavemente como pude, lo suficientemente ligero como para que él pudiera apartar mi mano si fuese necesario.
Una vez que mi mano lo tocó, pude sentir a Sabelian temblar.
Pasaron decenas de segundos así.
Parecía estar agonizando, como una persona que sostuviera un pomo metálico calentado por las llamas.

Podía sentir su sudor frío y su temblor, y pude ver sus ojos cerrados firmemente como si estuviera soportando un dolor genuino. Aun así, no soltó mi mano.
“Su Majestad, por favor no se exceda”
Lentamente solté su mano.
Sabelian se había puesto muy pálido en ese corto tiempo. Pude ver su cabello pegado a su frente cubierta de sudor. Mi instinto me dijo que lo apartase hacia un lado, pero no pude hacerlo, ya que mi mano tendría que tocarle la cara.

Su cabeza se inclinó.
“… Probablemente no podamos vivir como otras parejas”, murmuró.
“¿Es así?” Respondí suavemente.
“¿No estás resentida conmigo?”
Negué con la cabeza. Sería bueno si pudiera abrazarlo, y estaba realmente triste sabiendo que no podía.
“Entonces simplemente tenemos que vivir de manera diferente a los demás. Podemos convertirnos en una familia, incluso si no podemos convertirnos en una pareja”
“…”

No estuvo de acuerdo en voz alta, pero tampoco rechazó la idea.
Sabelian se sentó frente a mí durante un largo rato y levantó la cabeza.
“… Mañana también, ¿puedo venir a tomar tu mano?”
Pude ver el temblor en sus ojos mientras hablaba, su mirada llena de miedo e inquietud.

“Sí. Está bien” Asentí.
“¿Me permitirás venir al día siguiente también?”
“Sí. Lo permitiré”
“Todas las noches, ¿estaría bien que venga a tomar tu mano?”
Cerré mi mano en un puño. La sensación de su mano temblorosa permaneció, aunque su mano se había ido.

“Sí. Está bien venir todas las noches”
Podía escuchar el sonido de los insectos crujiendo desde afuera de la ventana.
Sabelian, que guardó silencio durante bastante tiempo, habló.
“Te he molestado en una hora tan tardía. Por favor descansa bien”

Él dijo eso y se levantó.
No lo acompañé a la salida. Pero antes de salir de la habitación, murmuró algo, casi en un susurro.
“… Gracias, Abigail”
Mientras salía silenciosamente del dormitorio.
El sonido de los insectos todavía se podía escuchar con claridad, como para demostrar que no fue un sueño.
La sensación del temblor se quedó en mi mano.

***

“¡Mi Reina, mi Reina! ¿Qué tal esto? ¡Es un producto nuevo de una famosa modista de la capital!”
“¡Como dije, no necesito lencería!”
“Hng…”
Clara hizo una expresión como la de un cachorro bajo la lluvia mientras apretaba su agarre en la lencería.

‘La lencería que llevaba hoy era… roja, ¿verdad?’
Había pasado aproximadamente una semana desde que Sabelian vino a mi habitación.
Desde entonces, había venido a mi dormitorio todas las noches, según lo prometido.
‘Bueno, no pasó ninguna de las cosas pervertidas que imaginaba Clara, a pesar de que él venía cada noche. Él simplemente tomaba mi mano en mi habitación, y luego se iba’

Poner la mano en mi cintura resultó ser un problema también, pero acordamos que usaría un refuerzo resistente debajo de mi ropa. No habría un momento donde necesitara tocar su cintura tampoco.
A partir de entonces, practicamos tomarnos de la mano nuevamente. Eso fue todo. Fue extrañamente estresante, a pesar de que solo estábamos tomándonos de la mano.

‘¿Sabelian me contagió con su nerviosismo o algo así?’
Sostuvo mi mano mientras gruñía de dolor todas las noches, pero los frutos de su arduo trabajo comenzaron a
aparecer después de una semana.
Al principio, fue difícil incluso tomarnos de la mano durante un minuto, pero desde entonces ¡hemos podido tomarnos de las manos durante más de cinco minutos!
El tiempo que pasamos juntos fue insulso, pero no había manera de que las doncellas conocieran las circunstancias. Si un esposo visitara la habitación de su esposa todas las noches, todos pensarían lo mismo.

“Pero Su Majestad nunca se queda hasta la mañana, ¿verdad? ¡Definitivamente tiene que ser porque no le gustó la lencería!”
‘Esta doncella, amiga mía, ¿de verdad seguro que no eres empleada de alguna tienda de lencería?’ solté un ligero suspiro.
“Su Majestad le da más importancia al interior que al exterior. Algo como la lencería no lo seduciría”
“Hah, ya veo. ¡Como se esperaba de Su Majestad!”

Afortunadamente, parecía que Clara creyó esas palabras. Bueno, si entendían mal y pensaban que tenía una buena relación con Sabelian, eso estaría bien a su manera.
Parecía que nuestra relación fue mejorando con el tiempo. Participó diligentemente en cada comida, e incluso había empezado a hablar más.

Miré por la ventana. Caía un chaparrón de verano. Los días se estaban volviendo más calurosos. Me recordó que solo quedaban unas tres semanas para el festival de fundación del país.
‘Podría ser posible bailar con Sabelian si seguimos practicando tomarnos de la mano de esta manera’

Norma entró en la habitación mientras disfrutaba del paisaje que estaba fuera de la ventana.
“La princesa Blanche ha llegado, mi Reina”
Blanche asomó la cabeza mientras yo miraba hacia la puerta. La niña sonrió tímidamente cuando nuestras miradas se encontraron.
“¿Ha estado bien? Señorita Abigail”

Antes, había sido una niña que estaba al borde de las lágrimas cada vez que me veía; ahora, ella sonreía normalmente. Había venido a verme, aunque no era uno de los días acordados.
Felizmente me levanté de mi asiento. Blanche se acercó a mí mientras asentía con la cabeza para permitirle pasar.

“Estoy bien ahora, gracias a ti. Gracias por venir, Princesa Blanche. ¿Para que viniste hoy?”
“Yo, um… elegí un vestido de entre los dibujos que hiciste la última vez”. Blanche me entregó con cuidado un
papel.
Ah, ella seleccionó un boceto. Me pregunto qué tipo de vestido habría elegido nuestra Blanche. Recibí el papel y lo abrí. ‘… ¿Eh? ¿Este es?’
“Princesa Blanche, ¿está bien este?”
Era el vestido que Verite había visto y comentado la última vez, diciendo que era peculiar.
Pensé que elegiría uno convencional… Fue un poco inesperado.

“Es increíblemente bonito, así que quería probar a usarlo”
Blanche lo dijo con una sonrisa pura.
Siempre sería feliz porque mi creación fuese reconocida, pero hoy fue especialmente electrizante.
“Entiendo, princesa Blanche. Entonces lo completaré lo antes posible”
“Gracias. Tengo una lección pronto, así que… me iré ahora. ¡Volveré la próxima vez!”
Blanche asintió con la cabeza y se fue.

Vi a esa niña mientras agitaba mi mano ligeramente. Una risa se escapó de mi boca inconscientemente.
“J-jujuju… Jujuju…”
Mi corazón comenzó a bombear.
‘¡Blanche pronto se pondrá la ropa que yo le haga! ¡Sería pan comido crear una nueva tendencia si se basaba en la ternura de Blanche!’

“Norma, Clara”
“Sí mi Reina”
Los dos respondieron como una sola voz. Estiré un brazo hacia adelante como un general al mando de un ejército.
“¡Llamad a los mejores sastres y creadores de tejidos de este País! ¡Lo más rápido posible!”

***

El cielo azul claro, atravesado por los rayos del sol, presagiaba la llegada del verano y, con él, la fiesta de la fundación del País.
Para acomodar el festival, decoraron el Palacio. Colgaron una corona de pajitas de trigo verde en varios lugares del Palacio.
Las lluvias que caían de vez en cuando durante el comienzo del verano habían desaparecido por completo. El ambiente del festival se elevó gradualmente con la llegada del tiempo despejado.
El jardín estaba bien cuidado, pero todos evitaban la luz del sol prefiriendo permanecer en el interior. Los nobles que llenaban el salón compartían amables conversaciones. Todos estaban completamente adornados, con un vestido o trajes de banquete.

“Hace un poco de calor este año”
“En efecto. Según las palabras de mi padre, parece ser el verano más caluroso de los últimos doce años”
Las estimadas damas conversaron mientras se abanicaban lentamente. Aunque estaban bebiendo limonada enfriada con hielo, aun así gotas de sudor rodaban por sus nucas bajo el intenso calor.

Mientras conversaban entre ellos, la hija de un noble, con el cabello dorado recogido en alto, entró en el salón. Todas las damas se acercaron a ella.
“Lady Karin, hoy estás realmente hermosa también”
“¡Lady Karin! Bienvenida. ¿Quieres unos canapés? ¿O una porción de tarta, tal vez?”
Una niña le entregó un plato pequeño con comida para picar. Ella también era noble, pero la chica parecía la doncella de Karin.
“Muy bien. Voy a probarlo”
Por generosidad, Karin tomó un canapé que la niña le dio y se lo comió.
Otras chicas hablaron con ojos brillantes.
“De cualquier manera, Lady Karin. Llevas un vestido increíble. Es un vestido realmente hermoso. Parece idóneo para ti”
“Gracias”

Fue un tono bastante desvergonzado, como si fuese simplemente obvio que era bonita. Pero no algo que pensara solo por su cuenta. Era hermosa hasta el punto de que ya no necesitaba ser humilde al respecto.
Su vivacidad, ese tipo de vivacidad que es propia de los adolescentes que recién se convierten en adultos, era como un montón de flores que florecen en verano.
Si hubiera que nombrar una noble con la cintura más delgada, entonces sin duda sería Karin. Su amplio pecho la hacía parecer aún más cautivadora. Además de eso, el vestido que se puso hoy despertó la admiración de la gente. Era un vestido elegante y de alto nivel, incluso de un vistazo. El vestido era obviamente caro, hecho por el diseñador ampliamente conocido como el más famoso del Reino.
La ropa definitivamente valía la pena el dinero gastado. La mujer más hermosa de este salón definitivamente está aquí. Ella brillaba aún más por su orgullo.

El Duque Stoke se acercó desde el otro lado mientras Karin charlaba con otras chicas. Ella esbozó una sonrisa.
“Ah, por favor discúlpenme. Diviértanse” se fue con una breve despedida y se acercó a su padre.
El Duque Stoke se rio a carcajadas.
“¡Mi hermosa hija, Karin! ¿Estás pasándolo bien?”
“Si padre. Por supuesto”

El Duque Stoke la miró con cara de orgullo. Pero por un momento, sus ojos tuvieron un brillo agudo.
“Es genial que parezcas animada. Pero no olvidaste tu papel mientras charlabas con esas chicas de cabeza hueca, ¿verdad?”
“No hay forma de que eso sea posible, padre”
Karin estaba sonriendo alegremente, incluso ante esas palabras mordaces.
El Duque Stoke habló mientras levantaba la barbilla de Karin con un dedo.
“Sí. Estás hermosa hoy también. Su Majestad, el Rey, también te favorecería”

El Duque Stoke habló de nuevo, su ira aumentó.
“Abigail, esa mujer, debería haber muerto. Es una pena”
El Duque Stoke celebró un banquete el día que escuchó la noticia de que Abigail había muerto y gritó y golpeó a sus sirvientas cuando escuchó que Abigail revivió unos días después.
“Tengo que hacer que el matrimonio con Su Majestad tenga éxito esta vez con seguridad…”
El Duque Stoke mordió sus labios.

Habían pasado 12 años desde que la hija mayor de la familia Stoke, Miriam, se había casado con el ex Príncipe, ahora Rey, Sabelian. Después de que el Rey anterior murió de una enfermedad, el Palacio cayó en un completo caos.
Todo el mundo estaba sufriendo, preguntándose dónde deberían depositar sus lealtades desplazadas.

El Duque Stoke también estaba debatiendo a quién debía seguir. En ese momento, su hija mayor Miriam lo visitó con un plan para casarse con Sabelian.
Miriam era una mujer con un mayor deseo de poder y codicia que incluso su padre. Ella consideró esto una oportunidad.
El duque Stoke presentó a su hija a la Reina viuda. Miriam atrajo la atención de la Reina, y Miriam y Sabelian no tardaron en casarse.

El poder de la familia Stoke solo aumentó cuando Miriam dio a luz a un bebé. El duque estaba borracho por el honor que su hija le había traído, pero eso no duró mucho: Miriam murió, solo dio a luz a una hija.
Los rumores comenzaron a volar sobre que Sabelian posiblemente tomase una segunda esposa que obviamente daría a luz a un hijo.
Blanche, y por lo tanto la familia Stoke, serían expulsados del poder. Así que el duque Stoke presionó desesperadamente a Sabelian para que se volviera a casar.
Naturalmente, el jefe de la familia Stoke ofreció a sus hijas, pero Sabelian rechazó todas sus peticiones. Había sido débil y fácilmente manipulado por otras personas antes, pero ahora, después de que Miriam muriese, el Rey era de sangre fría.

Como el Duque Stoke pasó años y años tratando de convencer a Sabelian, sus hijas envejecieron dejando pasar su mejor momento.
Hizo que sus hijas se casaran con otras familias, como si estuviera revendiendo un producto devuelto. Todo lo que le quedaba ahora era Karin. La más joven y la hija más bonita.
Tenía que casarla con Sabelian antes de que ella creciera.

Karin miró al Duque Stoke. Ella le habló con cuidado, ya que su expresión no se veía bien.
“No se preocupe, padre. Todo saldrá bien”
Karin no sabía qué hacer, ya que su padre podría enojarse.
El Duque Stoke aflojó su expresión solo después de mirar a su hija observándolo.
“Sí así será. ¿Quién podría amar a esa maldita bruja? Tú serías mucho mejor, sin importar quién lo vea”
Las encías rojas aparecieron cuando el Duque Stoke sonrió. Fue una sonrisa llena de atroz deseo, como una bestia mostrando sus colmillos.
“Entonces iré a saludar a otros jefes de familia. Ten en cuenta tu propósito”
“Si padre” Karin cortésmente despidió a su padre.

El Duque Stoke se unió a los otros nobles y pronto se escuchó una carcajada a lo lejos.
Karin volvió al salón mientras el Duque Stoke se fue. A su regreso, las chicas que habían estado conversando con Karin se acercaron a ella una vez más.
“Bien, Lady Karin. ¿Tiene su primer baile reservado? Mi hermano desea bailar con Lady Karin…”
“Lo siento, pero eso sería un poco difícil”
Teniendo en cuenta que la única persona que podría bailar con ella sería el Rey Sabelian.

Ella no pudo obtener su interés el año pasado, pero sería diferente este año. Karin sonrió alegremente mientras pronunciaba palabras de rechazo.
Las chicas que la vieron sonreír parecieron sorprendidas. Algunos de ellas empezaron a intercambiar miradas.
Una chica comenzó a hablar con cuidado.
“Ah sí, vamos a ir al vestidor en un momento; ¿le gustaría acompañarnos? Parece que tenemos que arreglarnos un poco el maquillaje”
“Las seguiré un poco más tarde. Por favor, adelántense primero”

Había una voluntad de rechazo en la sonrisa de Karin. Las vacilantes chicas se fueron primero al final.
Cuando las chicas desaparecieron, el rostro de Karin se endureció. Esas chicas eran, como mucho, hijas de Condes.
No había nada que ganar, incluso si pasaba el rato con ellas. Ella era una mujer que se convertiría en parte de la Realeza, como había dicho su padre. No podía perder el tiempo con personas sin influencia.
Sin embargo, ella también quería ir al vestidor. Se sentía como si su maquillaje se estuviera derritiendo de su rostro por el sudor.
‘Está inusualmente caluroso este año’

Su vestuario compuesto de capas superpuestas unas sobre otras, mantenía el calor. Sus pies y piernas también le dolían por los tacones altos. La temperatura ya dificultaba la respiración, pero era incluso más difícil debido al corsé. Quería descansar. Pero el Rey podía llegar cuando ella se marchara.
Tenía que aguantar hasta entonces. Ella no sabía cuándo llegaría y él obviamente diría que ella era la más hermosa si la veía.

Finalmente, mientras miraba expectante a su alrededor, los músicos dejaron de tocar.
“La Luna del Reino, Su Majestad Abigail Friedkin, y la Estrella del Reino, la Princesa Blanche Friedkin, están entrando”
Abigail y Blanche entraron al salón con el sonido de las trompetas.
La multitud comenzó a hacer un escándalo en el momento en que aparecieron las dos.
“Oh, ¿qué demonios es ese atuendo?”

***

Podía sentir a la gente mirándome. Sus pequeñas y susurrantes voces se podían escuchar claramente también.
Inspeccioné los atuendos de la gente, y tal como esperaba, no había ningún vestido similar a los que Blanche y yo llevábamos.
El vestido rosa que llevaba no tenía ni corsé ni crinolina. La tela interior blanca se deslizaba naturalmente hacia abajo para dar un aspecto suave pero cómodo.

El nombre de este vestido era ‘Chemise a la Reine’. Fue un vestido que creó y popularizó la Reina María Antonieta. No apretaba el cuerpo, a diferencia de los que llevaban un corsé y una crinolina, pero aún así tenía un aspecto elegante.
Además, el material del vestido era ligero. Estaba hecho con seda o muselina fina*, por lo que no era muy pesado, incluso si se usaba en verano. (J: la muselina es un tejido de algodón muy finito que se sigue usando todavía mucho sobre todo para ropa de bebé)
Era hermoso, pero parecía un poco sencillo para usarlo en un evento público. Por lo que se agregaron muchos volantes y decoraciones para que se viera más elegante.

Por otra parte, se había hecho un vestido blanco de Chemise para Blanche, teniendo el cuerpo de una niña en consideración.
Su concepto se centró más en la comodidad que en la belleza, pero aún así era encantador. Muchas capas de volantes se pusieron en la parte del cuello.
Era como una flor blanca con pétalos delgados. Era aún más adorable, ya que se usó una cinta rosa para resaltar el corte del vestido.

Clara y Norma lo habían elogiado diciendo que era un traje bonito y original. Pero el malestar repentinamente me venció, ya que estaba recibiendo las miradas de tanta gente.
‘¿Las sirvientas solo habían dado elogios? ¿Hice algo innecesario? ¿Debería haberme puesto un vestido ordinario? Pensando en ello, ¡la razón por la que este vestido fue popular era porque María Antonieta lo usó! ¿La gente lo aprobaría solo porque me lo puse yo?’

Mientras me preguntaba si debería regresar y cambiarme por otro vestido, alguien me agarró del brazo.
Blanche me sostenía cuando miré hacia abajo. Esa niña susurró algo en voz baja.
“Lady Abigail, este vestido es tan maravilloso. Gracias por regalarme un vestido tan bonito”
Las mejillas de Blanche estaban enrojecidas. Con un vestido blanco que se mecía, era literalmente un ángel.
‘¡Si! Incluso si el que estoy usando no está bien, ¡el que lleva Blanche es súper lindo! ¡No serían capaz de maldecir a Blanche, incluso si me maldijeran a mí!”
Seguí adelante, creyendo a Blanche.

Enderecé la espalda y miré a la gente. Me dirigí a la multitud con un tono sereno.
“Realmente agradezco a todos los que están reunidos aquí para participar en el festival de la fundación de nuestro País. Espero que todos sean bendecidos, al igual que el sol ilumina el futuro del Reino”
Recibí una copa de champán y la levanté ligeramente.
“Por la prosperidad de Nergen, salud”
“¡S-salud!”
“¡Por la gloria de Su Majestad Abigail y la Princesa Blanche!”
Las personas que se unieron tardíamente levantaron sus copas. Podía tomar un respiro desde que se completó el discurso del brindis.

‘Vaya, lo que tenía que hacer finalmente terminó’
Miré a mi alrededor. No importaría incluso si fuera a mi asiento inmediatamente, pero quería tener una conversación con las mujeres nobles. Se sentía como si la reputación de Abigail entre los nobles siguiera siendo mala.
Podía decirlo con solo observar las miradas en mí.

‘Hmm, todavía quiero llevarme bien con las hijas nobles. ¿Debería intentar hablar con alguna de ellas?’
Miré a mi alrededor y me acerqué a una joven. Su nombre era…
“Señorita Weitley. Gracias por venir”
“¿S-sí? ¿Cómo sabe Su Majestad la Reina mi nombre?”
Con una mirada de sorpresa en su rostro, Weitley respondió. Mirando a la niña temblorosa, me sentí como una delincuente que vino a embolsarse algo de dinero.
‘¿Por qué siento que soy yo la que está siendo agraviada aquí?’ Hablé suavemente mientras trataba de mantener mi
rostro inexpresivo tanto como fuese posible.
“Lo recuerdo ya que viniste el año pasado también”
“Ah, ya veo. Gracias…” Ella todavía estaba nerviosa. Mirando a su alrededor, las otras chicas ni siquiera se atrevían a acercarse a nosotras.

Weitley sonreía, pero era una expresión que me pedía que la dejara ir, sin importar cuánto lo piense.
‘Urk, como era de esperar, una conversación amable sería imposible’
Lamentablemente, una niña inocente se pondría a llorar a este ritmo, así que decidí retirarme al final.
“Es genial que estés bien. Espero que lo pases bien durante el festival de la fundación del País. Bueno, me retiro entonces”
Me alejé fingiendo ser lo más genial posible. Pero, internamente, quería aferrarme a ella.

‘¡Uuhuk, también quería hablar con la gente! ¡Quería compartir tendencias de ropa o métodos de maquillaje! Estoy triste, muy triste. ¿Cuándo tendré una amiga?’
De un vistazo rápido alrededor del salón vi a varias chicas reunidas a lo lejos, mientras me dirigía lentamente a mi asiento.
Se trataba de chicas jóvenes en la mitad de la adolescencia. Podía escuchar a las chicas reír mientras se acercaron a Blanche.
“¡Princesa Blanche! ¿Ha estado bien?”
“La Princesa está hermosa hoy también”
“Gr-Gracias…”
Blanche estaba rodeada de chicas, sonriendo ampliamente a su tímida figura.

‘Hu, la ternura de nuestra Blanche, es de clase mundial como se esperaba. Quiero unirme allí… Pero mirar desde la distancia es todo lo que puedo hacer’
Me tragué las lágrimas, escuchando las alegres voces de las chicas.
‘¿Debería simplemente pasar el rato con los veteranos, entonces?’
En ese momento, escuché la voz de una chica.

“De cualquier manera, Princesa Blanche. Hay algo que me gustaría preguntar…”
“¿Ah, sí? Dime, por favor”
Con un poco de vacilación en su voz, la chica habló.
“Ese vestido es un diseño que no había visto antes. ¿Qué diseñador lo creó? ¡Es tan original y bonito!”
Los ojos de la niña brillaron.
‘¿Hm? ¿Qué? ¿Está tratando de halagar a Blanche?’
Pero las otras chicas tenían los ojos igualmente brillantes cuando hablaron.
“Sí. ¿Quién diablos fue el diseñador que hizo esto? Debe ser un hábil artesano, ¿no?”
“¡La perspicacia de la Princesa es realmente asombrosa puesto que eligió a un diseñador así!”

‘Hm, ejem. Aunque ese diseñador soy yo’
Me puse feliz y avergonzada al mismo tiempo, escuchando los cumplidos. Apenas me reprimí antes de dejar escapar una sonrisa. Blanche parecía tan feliz como yo.
Esa niña habló con una voz orgullosa.
“¿Verdad? ¿No es bonito? ¡Lady Abigail lo diseñó!”

Los ojos de las chicas se agrandaron ante esas palabras, como personas que escuchan algo que simplemente no podían creer.
“¿La Reina diseñó el vestido?”
“¡Sí! ¡L-Lady Abigail!”
En ese momento, Blanche me vio y corrió hacia mí. La niña cayó en mi falda con una sonrisa pura.
“Lady Abigail. ¡Todos felicitaron el vestido que diseñó Lady Abigail!”
“¿Es-es así?”

‘De hecho, lo escuché todo hace un momento, pero fingí ignorancia’
Las chicas me miraron con ojos sorprendidos y se acercaron cautelosamente a mí.
La señorita Weitley se mezcló entre ellas también.
“M-Mi Reina. ¡Eso es increíble! Diseñar personalmente la ropa de la Princesa…”
“Son trajes realmente hermosos. El conjunto que ambas están usando combina entre sí, también”

Sus rostros estaban un poco más rígidos que cuando hablaban con Blanche, pero había curiosidad mezclada con su cautela.
Blanche sonrió alegremente.
“Además de eso, este vestido no necesita corsé ni crinolina, por lo que es increíblemente fresco y ligero”
“¿No necesita corsé ni crinolina?”
Las chicas se sorprendieron, por lo que volvieron a preguntar.
Se podía sentir una extraña sensación de desesperación en las miradas que inspeccionaban la ropa de Blanche.
Creo que podría adivinar cuál era ese sentimiento. Honestamente, se sentía como si se pudieran agarrar sus cinturas con una sola mano, con lo apretados que habían puesto sus corsés.

“Estoy celosa. Qué fresco y cómodo debe de ser…”
La envidia estaba prácticamente goteando de sus voces.
Es difícil incluso usar un sostén en pleno verano, pero tenían ropa interior, corsés, crinolinas y vestidos encima de todo eso. Inspeccioné a las chicas por un momento. Había unas cinco chicas reunidas. Si eran ese número…
Hablé sin dudarlo.

“Puedo regalarles a cada una un vestido Chemise si lo desean”
Los diseños ya existían y la creación podía dejarse en manos de los sastres. Cinco no sería tan difícil.
“¿Sí? ¿Su Majestad la Reina lo hará?”
Parecía que las chicas se estaban poniendo nerviosas.
Me recordó cuando les dije a mis sirvientas que podían usar lo que quisieran.
Parecían confundidas sobre si debían confiar en mí o no.
Una niña habló con cuidado.
“… ¿Podemos realmente recibir tal gracia?”

Pude ver corrientes de sudor formándose en su cuello. Ella me recordó a una persona que buscaba agua en un desierto. Parecía que el cansancio por el calor que producían sus prendas era mayor que su miedo hacia mí.
“Si. Por supuesto” Dije asintiendo con la cabeza.
“Gracias. La Reina es realmente amable…”
“Su Majestad, ¿puedo recibir el regalo también?”
“… ¡Yo también!”

Las otras chicas empezaron a pedirme un vestido una tras otra, después de que una lo iniciara. Parecía que su cautela se redujo porque aún eran jóvenes.
Blanche me miraba con cara de satisfacción. Fue una expresión que expresó tanto orgullo que no sabía qué hacer. ‘¿Cómo puede tener un corazón tan profundo?’

En ese momento, la música en el salón de repente comenzó a cambiar. Era una melodía grupal* y los ojos de Blanche brillaron. (J: no estoy del todo conforme con esta traducción el término inglés es group tune, si alguien tiene una traducción más acertada que me lo diga por favor)
“¡Lady Abigail! ¡Es la música de grupo…!”
Era bueno ser amigable con las chicas, ¡pero bailar con Blanche también era importante! Ofrecí mi despedida a mis nuevas amigas.
“Entonces enviaré los regalos a sus residencias. Bueno entonces, Princesa Blanche, vamos a bailar”
“¡Sí!”

Sostuve la mano de Blanche con fuerza mientras nos dirigíamos a la pista del salón. Había bastantes personas reunidas en el salón, pero el espacio apareció bruscamente cuando Blanche y yo entramos. Tomamos un lugar mientras la música se detuvo. Blanche sostuvo ligeramente su vestido y lo extendió a ambos lados dando una pequeña reverencia.

“Lady Abigail, por favor, guíeme”
El vestido blanco ampliamente extendido parecía las alas de un ángel. Ella también llevaba los zapatos blancos que le había regalado hace un tiempo.
‘¡Huhuk, valió la pena diseñar y elegir la tela durante toda la noche! ¡Mirad todos a mi hija! ¡Miradla! ¡esta niña es tan linda!’
Siguiendo a Blanche, también le di un ligero saludo. En ese momento, comenzó la música. Las vibraciones de los instrumentos llenaron el aire con una atmósfera alegre y ligera.

Como habíamos practicado, nos tomamos de las manos y comenzamos a caminar.
Blanche bailó suavemente. Sus movimientos eran elegantes, pero su rostro feliz y sonriente era demasiado bonito.
El vestido blanco de Blanche flotaba cada vez que giraba. Se asemejaba a la forma de una flor volando en el viento.
Todos miraban a Blanche como en trance. A juzgar por sus reacciones, parece que están completamente poseídos. Estaba bien porque la había visto bailar con anterioridad, pero habría gritado y perdido los papeles si hoy fuese mi primera vez.
Blanche, después de girar a mi alrededor por última vez, volvió a tomarme la mano. Nos miramos la una a la otra y pusimos la postura final de una manera armoniosa. Los aplausos surgieron de los espectadores cuando el baile terminó.

“¡Increíble!”
“¡Ustedes dos se veían tan bonitas!”
‘Je, todos tienen expresiones de sobrecarga de ternura. ¡Fíjate! ¡Dejé que todos bajo el cielo conocieran la ternura de Blanche así!’
Dado que la siguiente melodía era una pieza de música de baile social para caballeros y damas, Blanche y yo nos movimos a un lado para dejar que otras personas tuvieran su momento.
Al retirarme de la pista, no pude evitar escuchar a las personas que conversaban a nuestro alrededor.

“¡Fue un baile extremadamente encantador! ¿Cómo podía ser tan hermoso…?”
“¡La ropa a juego también es tan bonita!”
Afortunadamente, no se dijo nada acerca de que yo diera miedo. Se sentía como si Blanche fuese tan linda y
pura que hasta se me estaba pegando. Estaba recibiendo la gracia de Blanche.
‘Estoy satisfecha, muy satisfecha’

Una mujer se acercó detrás de mí mientras yo me concentraba en las conversaciones.
“¿Ha estado bien, Su Majestad la Reina?”
Una bella dama de cabello dorado me saludó. Si Blanche era como un cachorro o un conejo, ¿debería decir que esta niña parecía un gato? Era una cara que recordaba haber visto en alguna parte.
‘Si recordaba correctamente, esta persona era… Ah, cierto… ¡¿Ella era Karin de la familia Stoke?!’

“Karin. ¿Estás disfrutando la fiesta?” Abigail habló con una actitud llena de dignidad, propia de una Reina. Estaba tranquila, incluso con su oponente frente a ella.
“Sí. Gracias a usted. Su baile realmente dejó una profunda impresión” Karin dijo mientras sonreía alegremente.
Ella estaba escondiendo bien sus emociones, con una astucia mucho más allá de su edad, pero un fuego estaba ardiendo dentro de ella.

Karin había estado monopolizando las miradas en el salón antes de que el baile de madre e hija de Abigail y Blanche entrara en escena. Todos los hombres habían estado mirando a Karin con expresiones extasiadas, haciendo todo lo posible para iniciar una conversación con ella.
Pero la gente se quedó aturdida tan pronto como aparecieron Abigail y Blanche. Los vestidos del dúo combinaban a juego, también.

Karin se había esforzado mucho en preparar su vestido para ese día, pero había sido fácilmente desechada porque Abigail estaba usando ropa que Karin estaba viendo por primera vez en su vida.
El séquito de chicas que se había pegado a Karin antes, ahora estaba alrededor de la Reina.
Karin estaba disgustada. Antes, todas compartían la camaradería de hablar mal de Abigail juntas, ¿pero su actitud cambió tanto después de recibir la promesa de un solo vestido? Simplemente era demasiado para el simple ego de Karin.
Su ira comenzó a aumentar, pero Karin permaneció compuesta por fuera mostrando una hermosa sonrisa falsa.

“De cualquier manera, ¿dónde está Su Majestad? ¿Parece que no se unió a usted?” Habló con un tono ingenuo y despreocupado.
La hija de una simple familia noble había lanzado una pregunta descaradamente a la Reina, incluso el tema de la pregunta era audaz. Las chicas que rodeaban a la Reina, incluso algunas de las cuales eran parte del círculo íntimo de Karin, se sorprendieron por la repentina pregunta grosera. Sin embargo, Karin se quedó callada toda sonrisas por todos lados.

Había escuchado que Abigail había cambiado sus costumbres y que dicho cambio había hecho que Blanche y el Rey Sabelian abrieran sus corazones.
Pero para una mujer como esa bruja, eso era claramente imposible. Era mucho más probable que el Rey estuviera siendo engañado por esa malvada mujer. El Rey Sabelian volvería a sus sentidos si hacía que la verdadera naturaleza de esa mujer volviera a aparecer; solo entonces finalmente miraría a Karin.

“Su Majestad debería haber visto el baile ahora también, es una pena” La voz podía haber tenido un tono puro, pero en su corazón era una pura burla. El significado estaba más cerca de ‘¿Por qué vienes sola sin Sabelian, el Rey?’
El insulto velado no debería haber pasado fácilmente, especialmente con la ardiente personalidad de Abigail, pero
Abigail respondió en un tono sereno como si no le importara.
“¿Es así? Parece que llega tarde por atender a las delegaciones”

Esta mujer habría dejado escapar una voz estridente si hubiera tenido la personalidad de Abigail del pasado, con quien la mayoría estaba familiarizada, pero parecía que no mostraría su verdadero yo tan fácilmente.
Karin decidió presionar un poco más en la herida. (J: que mala es la envidia chica~)
“Veo. Entonces Su Majestad obviamente bailará maravillosamente, como el baile que acaba de mostrar, ¿supongo?” Había una espina afilada en sus palabras. Karin puso una sonrisa provocativa. ‘Ahora, enfádate, Abigail’
Sería su victoria si Abigail se atrevía a tomar represalias, pero la mano de Abigail ni siquiera se movió.

En cambio, la Reina solo le envió una mirada condescendiente.
“¿Mmm? Me pregunto. No estoy segura. Bailaría si Su Majestad lo desea, supongo”
“Oh Dios, ya veo. Tenía la esperanza de que ustedes dos bailaran. Me decepcioné cuando no pude verlo el año pasado”
Abigail no respondió a esas palabras. Ella solo miró a Karin con una expresión en blanco.
Era cierto que Karin estaba esperando a que la Reina se enojara, pero no pudo evitar la sensación de inmensa presión sobre ella en medio del siniestro silencio. Karin tragó saliva ante la mirada dominante de la Reina.

En ese momento, Abigail respondió bruscamente. “Karin”
“¿S-sí?” De repente, un escalofrío recorrió su espalda.
“Tengo algo de lo que deseo hablar. Sería bueno si pudiéramos cambiar de ubicación”
Fue una voz que parecía congelar el corazón y el alma de Karin.
“¿Q-qué tal si hablamos de eso aquí?” El sudor frío corría por la espalda de la niña.
“Aunque estarías en problemas si lo digo aquí” La amenaza llegó solo a los oídos de Karin. Ella no sabía si debería estar feliz o desesperada por haber despertado a la bestia.
“Lo-lo entiendo”

¿Estaba tratando de reprenderla en un lugar sin gente? Las otras chicas solamente intercambiaron miradas sin palabras.
Abigail tomó a Karin y salió del salón, dejando a esas chicas atrás. El camino que conducía a la parte de atrás
era un pasillo desolado. Solo entraba por las ventanas la cálida luz del sol del verano.
¿Qué demonios estaba tratando de hacerle Abigail? Karin se asustó cada vez más. Era peligroso ir demasiado lejos.

Se detuvo en seco y habló hacia la espalda de Abigail.
“Mi reina. Que iba a decir…?”
Karin trató de mantener la calma, pero su voz sonaba mal congestionada y forzada. La respiración de Karin se detuvo una vez que Abigail miró hacia atrás.
La expresión de Abigail era más fría de lo habitual. Parecía que estaba muy enojada por lo que Karin había dicho antes.
“Karin. Me preguntaba si debería decir esto o no, pero…”
¿Sería esta la sentencia de muerte de la Parca? Karin esperó las palabras de Abigail mientras temblaba. Abigail miró a su alrededor y se acercó a Karin.
Una voz escalofriante se filtró en el oído de Karin.

“Por favor, escucha sin malentendidos. Tus…”
Karin esperó las palabras mientras temblaba.
“… dientes frontales…”
¡¿La Reina le sacaría los dientes frontales?!
“… tienen caviar en ellos”
“… ¿Sí?”

‘¿Caviar?’
Karin pensó que había escuchado mal, pero Abigail habló con tono firme.
“Hay caviar pegado en ellos. Mucho”
Karin había comido un canapé con caviar, pero ¿la Reina la llamó solo para decir algo así?

“No iba a decirlo ya que podrías estar avergonzada, pero sentí que estarías más preocupada si lo dejaba pasar”
Abigail levantó su collar. Lo abrió con un clic, revelando un espejo dentro del colgante.
“Echa un vistazo” Entregando el espejo del collar a Karin. Karin miró con cautela en el espejo.
“…”
“…”

Se produjo un incómodo silencio. Karin devolvió el espejo y se tapó la boca con el abanico. Su cara se sonrojó furiosamente.
“¡Yo-yo me excusaré primero!” Karin salió del pasillo casi a la velocidad de la carrera. Los tacones en el mármol casi sonaba como una lluvia de balas.
Abigail miró a esa figura que huía desapareciendo en la distancia con una cara seria.

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