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DBDP – Capítulo 71

El Imperio de Aragón era amplio, tan incomparablemente vasto. Era imposible para el emperador y el ejército imperial gobernar una tierra tan grande y mantener su seguridad sin ayuda. Por lo tanto, el primer emperador distribuyó la autoridad para gobernar sectores de la tierra a varios contribuyentes fundadores a cambio de impuestos. Así, alrededor de la mitad del imperio estaba gobernado por autoridades locales. Eran los Altos Señores del Imperio.

Desde el establecimiento del Imperio, hubo seis Altos Señores, pero con el tiempo, el número aumentó a trece. Las familias de Altos Señores que acompañaron al emperador fundador eran más prestigiosas que sus contrapartes que se habían unido más tarde. Los señores que gobernaban las tierras en las afueras del Imperio eran menos poderosos y su estatus variaba según la edad con la que se unieran para convertirse en señores de un territorio. Los señores con historias poco profundas tenían menos poder e influencia en asuntos políticos y de estatus.

El condado de Bresia fue una de esas familias. Se habían convertido en grandes señores del territorio de Sisak hace solo una década. El Gran Territorio de Sisak estaba ubicado en el extremo oriental del imperio. La familia Bresia compró sus tierras con dinero, sin embargo, su posición era significativamente más baja que la de otros altos señores del imperio.

La tierra de Sisak era bastante grande pero montañosa y yerma a pesar de que el condado de Bresia había pagado una suma equivalente al 30% del presupuesto anual del imperio para obtenerla. Aun así, el conde Bresia estaba satisfecho. Nunca estuvo interesado en la sociedad institucional y la política imperial desde el principio. Todo lo que siempre quiso fue su propia propiedad.

Originalmente, Sisak era una provincia gobernada por un funcionario administrativo enviado por el Emperador. La administración constantemente tenía pequeñas peleas con la familia Bresia. Sin embargo, los funcionarios y soldados imperiales se fueron cuando el Conde Bresia compró la tierra.

El conde finalmente había logrado la soberanía sobre la tierra. Pero el condado era el único que estaba feliz.

Cuando las tropas imperiales que suman cerca de 2000 abandonaron la tierra, la tierra de Sisak quedó sin vigilancia. El conde Bresia obtuvo su título de gran señor pagando un precio equivalente, pero solo tenía tres caballeros y unos doscientos soldados.

Y para pagar la enorme suma para obtener la tierra, había gastado la mitad de todos sus ahorros. Para compensar, exprimió a la gente de la tierra por impuestos y finalmente no se molestó en reclutar más soldados para asegurar la tierra. Resultó en una tierra estéril con un número deficiente de soldados. Era un gran señor que chupó la sangre de la gente de su tierra.

Además de los bandidos y ladrones, los monstruos que se escondían en los profundos bosques y cañones comenzaron a atacar las aldeas y granjas cada vez que tenían la oportunidad. Eventualmente, todos los pueblos organizaron su propia línea de defensa, pero había un límite para la eficiencia de los hombres no entrenados.

En última instancia, Sisak se convirtió en un territorio que vio la mayor cantidad de mercenarios ir y venir a pesar de que no hubo disputa territorial o guerra.

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“¡Una bebida más!”

“¡Kuhaha! ¡Se ha vuelto bastante enérgica!”.

“¡Oh vamos! Pide otro plato también.”

El sol estaba alto en el cielo, pero los pubs de Elma, la segunda ciudad más grande de Sisak, estaban llenos de gente.

Elma era una ciudad administrativa en la que cientos de soldados imperiales y la administración habían residido en el pasado. Originalmente, había más de 3000 residentes en Elma, pero ahora ese número se ha reducido a alrededor de 2000.

¡Tintineo! La puerta del pub se abrió con un timbre, pero ninguno de los mercenarios prestó atención. Estaban absortos en sus respectivas actividades mientras bebían y trataban con las jóvenes camareras que eran básicamente prostitutas.

Tres personas entraron por la puerta. Todos vestían túnicas oscuras con las capuchas cubriendo sus rostros. Una chica, que parecía tener unos 13 o 14 años, se acercó a la mesa de las tres personas a paso rápido.

“Bienvenido. Bebidas, comida, mujeres, tenemos de todo”.

“Dos cervezas y un pollo. Tendré arroz frito y tocino como comida.”

La chica se sorprendió momentáneamente por la voz del mercenario, que era fría y baja, pero luego respondió con una sonrisa amistosa.

“Debe estar familiarizado con Sisak para estar buscando arroz frito, señor. Un momento por favor. Iré a buscar las cervezas primero.”

La chica hizo una reverencia y luego caminó rápidamente de regreso a la cocina. Los mercenarios acosaron a la joven con ojos lujuriosos, pero ella no le prestó atención como si estuviera acostumbrada.

“Pensé que el arroz solo se comía en el sur, pero es un poco inusual aquí, Lo… Sir Valt”.

Isla se quitó la capucha mientras hablaba, y Raven respondió mientras él también se quitaba la capucha.

“Sisak tiene muchas montañas, por lo que es difícil construir grandes fincas de trigo. Pero, afortunadamente, llueve mucho, lo que lo hace adecuado para construir arrozales en las montañas. Por cierto, ten cuidado con cómo te diriges a mí.

Lo recordaré, Sir Valt.

El título “mi señor” se usó para referirse a la nobleza que generalmente tenía un estatus y un territorio de propiedad bastante altos. Si se usa sin cuidado, podría despertar sospechas o llamar la atención sobre ellos. Por otro lado, “señor” era un título que se usaba para la nobleza común, así como para los caballeros libres, por lo que no había problema en usarlo.

“¡Aquí están sus cervezas! El alcohol se paga por adelantado. 40 bronces.”

“Aquí.”

Cortando las palabras de la chica, Raven presentó cuatro monedas y una moneda de plata adicional sobre la mesa. Esto sobresaltó a la chica mientras tomaba rápidamente la plata y la ponía en su ropa antes de acercarse a Raven. Ella sonrió.

“¿Cómo puedo ayudarte? Pregúntame lo que sea.”

Era ingeniosa y se daba cuenta rápidamente de las cosas mientras trabajaba en un pub lleno de mercenarios. Raven tomó un sorbo de su cerveza y luego habló en voz baja.

“¿Cuántos caballeros tiene el barón Nobira, el señor de Elma? ¿Cuáles son sus nombres?”

“Antes eran tres, pero ahora son dos”.

“¿Sus nombres? Los tres.”

Preguntó Raven una vez más, tratando de evitar que su voz temblara. La chica miró a su alrededor y se acercó aún más antes de hablar en voz baja.

“Sir Derek Ramelda, Sir Ruv Tylen y Sir Gray Valt. Pero Sir Valt murió hace 3 años a causa de ese incidente…”

Soltó la chica. A pesar de que había pasado algún tiempo, parecía ser difícil sacar un tema tan delicado.

“Entonces Sir Gray Valt… ¿qué pasó con su territorio?”

Raven estaba un poco ahogado mientras hablaba con el nombre de su padre muerto. Pero la chica susurró sin darse cuenta.

“La ciudad de Moncha que pertenecía a Sir Valt pasó a manos de Sir Tylen. En este momento, su segundo hijo, Jess Tylen, es básicamente el dueño del pueblo”.

Jess… Tylen.

“¡…..!”

La niña estaba asustada. Nunca había escuchado un nombre pronunciado con una voz tan triste y oscura.

“¿No hay sobrevivientes de la familia Valt?”

“Ninguno. El Pueblo de Moncha también estaba en un lío después del incidente. Muchas torturas, algunos muertos. Se llama pueblo, pero es un naufragio enorme. Ahora, es básicamente un pueblo agrícola rural. Oh, parece que los platos están listos. Entonces…”

La chica susurró rápidamente, luego se dirigió de regreso a la cocina mientras se movía entre los mercenarios.

“……”

Los ojos de Raven temblaron mientras miraba la espalda de la chica.

Grey Valt. Como esperaba, su padre ya estaba muerto. A su vez, el pueblo de Moncha, que fue entregado a su padre como caballero de la Baronía de Nobira, se había convertido en un pueblo rural agrícola.

El padre de Raven, Grey Valt, recibió el pueblo a cambio de garantizar su seguridad. Alrededor del 50 por ciento de la tierra cultivable del pueblo pertenecía a Gray Valt, y él había alquilado la tierra a los aldeanos. Ninguno de ellos era próspero, pero tampoco eran pobres. En este asunto, la familia Valt y los aldeanos habían vivido en armonía.

Pero después de la traición, Grey Valt había muerto y los aldeanos se habían convertido en siervos.

Moncha era un pueblo agrícola. La mayoría de los ciudadanos del imperio eran campesinos. Los campesinos comunes cultivaban la tierra para el dueño de la tierra y compartían la mitad de las cosechas.

Pero los siervos eran diferentes. Eran considerados propiedad del terrateniente, y solo recibían lo suficiente para continuar con su supervivencia. No tenían libertad ni ficha de identificación. Eran literalmente esclavos.

“Aquí están los platos que pediste. ¿Tienes alguna otra pregunta?”

La chica llevó los platos a la mesa y luego miró a Raven.

“Parece que hay más mercenarios en comparación con la última vez que estuve aquí. ¿Están siendo contratados por Elma?”

“¿Qué? ¿Viniste aquí sin saberlo?”

La chica miró a Raven con asombro y Raven asintió en respuesta.

Tengo negocios en Bresia, no aquí.

“Ya veo. La mayoría de los mercenarios aquí serán empleados por Sir Tylen o Sir Ramelda. Las dos familias han estado en una disputa”.

“¿Mmm…?”

Raven entrecerró los ojos.

Tylen y Ramelda eran caballeros bajo el mando del barón Nobira, el señor de Elma. A pesar de que los caballeros que sirven bajo el mismo señor pueden no llevarse bien, era muy raro que realmente se pelearan.

“La ciudad de Moncha que está siendo ocupada por Sir Tylen se encuentra justo al lado de la tierra de Sir Ramelda. Han estado en malos términos durante los últimos tres años debido a eso, pero parece que se están preparando para resolverlo de una vez por todas este tiempo. Ambos están poniendo excusas de que están reclutando mercenarios para defenderse de los monstruos, pero todos saben que solo están codiciosos por la tierra del otro”.

“Hmm, ¿entonces el Barón Nobira no planea interferir?”

Ante las palabras de Raven, la chica sonrió y se encogió de hombros.

“Bueno, al señor realmente no le importa. No importa quién termine con las tierras, el señor va a recibir el impuesto de todos modos.”

“¡Oye! ¡Ven a tomar nuestras órdenes!”

“¡Sí! Bueno, estoy un poco ocupado así que…”

“Sí, puedes ir”.

Mientras la chica trotaba hacia otro lado, Raven tomó un sorbo de su cerveza. Entonces Isla, que había permanecido en silencio hasta ahora, habló en voz baja.

“Mira…, Sir Valt, ¿qué vas a hacer?”

Después de pensarlo un momento, Raven respondió mientras tomaba otro sorbo.

“Vamos a quedarnos con Derek Ramelda”.

“Sí.”

Después de responder, Isla permaneció en silencio mientras comía y bebía.

Cualquier otra persona podría haber sentido curiosidad por qué Raven preguntaba por el barón Nobira, un simple subordinado del conde Bresia, y por los caballeros de Nobira. Isla, sin embargo, no estaba interesado en absoluto.

Isla ya había jurado lealtad a Alan Pendragon, y no tenía otros pensamientos que seguir a su señor a través de cualquier cosa. Pero, el otro ser era diferente.

[Ray, ¿el hombre llamado Tylen es el humano que tendió una trampa a Ray en el pasado?]

Soldrake, el único ser en el mundo que conocía el pasado de Raven, hizo una pregunta. Raven asintió pesadamente.

“Sí. Ruv Tylen… Ese bastardo….”

Todo comenzó con una carta; una carta con un sello de color rojo de una familia desconocida. Ruv Tylen, el amigo de su padre, le había entregado esa carta a Raven. Si Raven fuera a entregar la carta al Conde Bresia, recomendaría a Raven que se convirtiera en caballero en entrenamiento en el Condado junto con su propio hijo, Jess. Fue una buena voluntad mostrada por un amigo de su padre hacia un hijo ilegítimo de la familia Valt.

La oferta fue aceptada sin dudarlo. No había lugar para sospechas, ya que Jess Tylen también acompañaría a Raven. Si se quedaba en el pueblo de Moncha, nunca lograría nada de todos modos. Tal vez se convertiría en un soldado de la familia del barón Nobira y limpiaría lo que su hermano mayor dejara, quien muy probablemente sucedería a su padre.

Raven solo le había contado la historia a su hermano, luego se aventuró al castillo del conde con una esperanza emergente. Cuando entregó la carta y una recomendación al conde Bresia con Jess, pensó que todo saldría bien.

Pero a la mañana siguiente, todo cambió. Jess, que había venido con él, trajo otra carta sellada con el mismo sello que la carta entregada ayer, y habló con el Conde Bresia y sus caballeros diciéndoles que el sucio bastardo había cambiado las cartas.

Tan pronto como el Conde Bresia escuchó esto, salió corriendo a algún lugar con la cara azul. Regresó en el tiempo que le tomó beber una taza de té y señaló con el dedo a Raven, llamándolo traidor.

Las manos de Raven estaban esposadas y cadenas envueltas alrededor de su cuerpo. Menos de un día después, todos los miembros de la familia Valt, incluidos su padre y su hermano, fueron arrastrados y atados.

Raven no tenía idea de lo que estaba pasando. Fue torturado y le preguntaron de dónde había recibido la carta falsa. Su padre y su hermano fueron torturados, defendiendo desesperadamente a Raven, diciendo que era demasiado joven para haber planeado esto él mismo.

Raven no sabía nada de lo que había sucedido, y tampoco su hermano y su padre. Les cortaron los tendones, las agujas perforaron la piel debajo de las uñas. Incluso sus globos oculares fueron arrancados. Raven les rogó que llamaran a Jess y Ruv Tylen, pero fue en vano.

Tres días después, Ruv Tylen llegó tarde en la noche. Después de darle una moneda de oro al torturador, Ruv Tylen ignoró a Raven y tuvo una breve conversación con su padre moribundo.

Luego, a la mañana siguiente, su padre le confesó al Conde Bresia que él era el responsable. Dijo que había recibido cinco lingotes de oro para decirle a su segundo hijo que le entregara la carta. El hijo mayor tenía que continuar con la familia, así que envió a su sucio hijo ilegítimo, a quien no le importaba, a entregar la carta…

Grey Valt, un caballero leal que nunca había dicho una mentira en su vida, dijo su primera y última mentira mientras derramaba lágrimas de sangre.

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