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CEQ – Capítulo 8

El Duque respondió en silencio, con una expresión incomprensible, como si se tragara una historia con la que no podría identificarse.

Bueno, si no estuvieras pensando en responderme, ya habrías desaparecido.

Moví los ojos de un lado a otro con vergüenza, pensando que estaba a punto de ser mordida, y finalmente levanté la cabeza.

Aun así, bajo la luz de la luna, sus rasgos eran claros como el cristal. Parecía que no ignoró completamente mis palabras, ya que hubo un ligero cambio en su expresión.

Anteriormente, sospechaba de mí, pero ahora, ¿en qué está pensando…?

Bueno, ciertamente no quiero analizarlo.

Así, mis ojos comenzaron a vagar, enfocándose de repente en la espada atada a la cintura del Duque. No era tan llamativa ni tan grande como la espada larga que usaba Elviniraz, pero era una espada que pensé que le sentaba bien. En lugar de emitir una luz blanca o translúcida, se ilumina con un ‘negro brillante’.

… Ah. Solo entonces me di cuenta de que había cometido un error.

Entonces, justo ahora yo…

En este momento, frente a alguien que ha estado matando a los soldados de Vios, hablé de que me molestaba al ver a un ser humano herido. Fue un comentario muy irreflexivo.

Increíble. El error fue tan grave que me preocupaba que su estado de ánimo se distorsionara lo suficiente como para poner mi cuello en peligro de romperse. Con las yemas de mis dedos comenzando a temblar, rápidamente bajé la cabeza.

“Yo… lo siento.”

“… ¿Por qué te disculpas de repente?”

Afortunadamente, la voz del Duque no mostró insatisfacción. Balbuceé mis palabras.

“Estamos en plena guerra y dije algo demasiado débil. Lo siento”.

“… Sinceramente eres débil, pero no hay necesidad de que te disculpes”.

… Bueno, obtuve una respuesta de él. Pero todavía no sé si está bien o no. Las últimas palabras parecían estar bien, así que levanté la cabeza, pero cuando pensé en su primer comentario, volví a confundirme, así que ladeé un poco la cabeza.

Debido al Duque que estaba analizando mi comportamiento, al final revelé mis pensamientos con sinceridad.

Delante de aquellos que empuñan espadas para mantener a salvo a los que están detrás de ellos, he dicho: “Lamento ver a la gente lastimarse y sangrar”. Creo que mi perspectiva ha sido demasiado miope. Mis ojos fueron realmente abiertos por Gardiel, quien previamente trató de consolarme con palabras tan geniales.

“…”

Sin embargo, nuevamente no hubo respuesta del Duque. Bajo la luz de la luna, sus rasgos eran exagerados; su piel blanca era aún más translúcida bajo la luz, y sus ojos profundos eran aún más intensos bajo las sombras.

Si el cabello corto y el flequillo elevado de Elviniraz emitían una imagen fría, entonces la impresión del duque fue algo tranquila y moderada. Además, tiene el pelo negro, por lo que, naturalmente, su atmósfera es mucho más oscura.

Sus ojos color medianoche me miraban con extrañeza. No estaba claro si debería encontrarme con su mirada o no, así que mantuve mis ojos claros.

Si miras al Duque así, es una persona muy guapa. Si tan solo pudiéramos deshacernos de esa devastación zombi…

“… Sin embargo, creo que eso es mejor que ser complaciente con el sufrimiento”.

Su boca se abrió por fin, mientras miraba mi rostro. Su voz baja y suave resonó claramente incluso en la noche.

“Elimino a mis enemigos, pero no tienes que disculparte por estar molesta cuando es la primera vez que ves a personas gravemente heridas”.

Oh… ¿De dónde vino esta generosidad? Lo que dijo era cierto, pero tengo que andar con cuidado.

De alguna manera, me di cuenta de que estaba permitiendo que mis miedos habituales distorsionaran el presente para crear otros nuevos. Lo que en realidad acabo de escuchar fue que no tenía que disculparme.

Me avergoncé un poco por alguna razón, así que bajé un poco la mirada. Incluso siento un poco de pena por convertirlo en un personaje tan mezquino, implacable y malo en mi mente.

Bajé los ojos al suelo. Llegué tarde, pero asentí con la cabeza para transmitir que lo entendía.

De hecho, me costó un poco de vergüenza, pero más que eso, me sentí agradecido con él por tratar de consolarme a su manera. Como decir que es preferible ser indiferente…

Procesé cuidadosamente lo que había dicho y finalmente sonreí un poco.

Parecía hora de regresar. Salí a respirar el aire de la noche, así que mi propósito se ha cumplido suficientemente. Le incliné la cabeza.

“Gracias por escucharme. Luego regresaré primero, Sr. Cliente. Ah no Duque, D-Duque…. Sir Knigth”.

Maldición. Definitivamente fue el final de la conversación, que iba bien a su manera, pero la arruiné. Refiriéndose a él como ‘Sr. Cliente’ todo el tiempo finalmente ha fracasado.

Con un sentimiento de aprensión, miré por encima del hombro al Duque y sonreí muy incómoda. No lo escuchó, ¿verdad?

Desafortunadamente, sus siguientes palabras demostraron que estaba equivocado.

“¿Duque?”

“… ¿Sí?”

“Aún no he recibido el título. ¿Me acabas de llamar ‘Duque’?

Su voz volvió a congelarse. No pude decir nada por un momento, así que parpadeé y lo miré aturdida.

Se suele decir que en la sociedad aristocrática, el heredero se confirma antes de la ceremonia de mayoría de edad y, después de unos años, el título se transfiere por completo a la siguiente generación.

Pero incluso según ese estándar, la sucesión de Cabel Willard se retrasó. Debería haberse hecho hace tres años como está…

De repente pensé que tal vez se pospuso por el hermano mayor de Cabel, Kerbian, que fue encontrado muerto en la residencia del Duque…

Entonces, aunque la sucesión es un poco tardía, la familia imperial anunció hace un mes que sucedería al ducado… pero todavía me sentía un poco desconcertada. De hecho, su rostro se volvió frío como el hielo, y el miedo que antes se había derretido volvió a mí como el frío de la mañana.

“Si me llamas así, ¿no causaría el malentendido de que estoy tratando de deshacerme de mi padre por el título?”

… De ninguna manera, ¿qué eres, un tornillo? Eso es realmente retorcido. Estaba realmente asustada, pero perdí el sentido debido a la ridícula razón que salió de su boca.

¡¿Cómo diablos resultó así cuando estaba tratando de salvar este encuentro?! Más que eso, en realidad me siento un poco ofendida por su reacción exagerada a un pequeño error.

Lo llamé Duque por error antes de la sucesión, ¡pero me corregí rápidamente y lo llamé respetuosamente!

“En ese caso… ¿cómo debería llamarte?”

“¿Por qué me llamarías?”

Ajá, para no tener que llamarlo en primer lugar. De hecho, no tengo ninguna razón para hacerlo. Ingenioso…

“¡Sí tienes razón…!”

Así que lo admiré con genuino deleite, pero su expresión se volvió muy extraña. Independientemente, esta era mi oportunidad. Una vez más me incliné y dije: “Volveré primero”. No hubo respuesta de él.

Aunque mi admiración en sí es sincera, sus palabras todavía me molestan un poco cuando las reflexiono.

Así que solo soy yo, ¿eh? Cuando lo pienso, solía llamarlo ‘Duque’ todo el tiempo. Pero ahora, si lo hago, me regañará sarcásticamente por el ‘malentendido’ que causaría. Será oficial cuando termine esta campaña, así que, ¿cuál es el problema?

Entonces decidí llamarlo Cabel. Si puedo llamar al líder paladín por su nombre en mi cabeza, ¿por qué no puedo hacer lo mismo por el líder de los caballeros imperiales? Me reí en voz baja para mí misma, disfrutando de mi acto interno de desafío.

El nuevo día amaneció inusualmente brillante.

Afortunadamente y finalmente pude dormir después de mi coqueteo al amanecer. Sin embargo, ya era tan tarde que cuando llegó el momento de despertar, hice un sonido agonizante y agarré el brazo de Lily, rogando por cinco minutos más… pero si continuaba durmiendo ahora se convertiría en mi estado eterno.

La voz suave de Lily, diciendo que tenemos que prepararnos para la partida pronto, apenas contuvo su deseo de echarme de la tienda.

Deliberadamente me lavé la cara con agua fría, pero la fatiga no desaparecía tan fácilmente.

Quizás ayer después de conocer al Duque Zombi… no, me refiero a Cabel. Parece que yo también me he convertido en un zombi. Evidentemente, el virus se ha vuelto contagioso.

Pero ahora dicen que una vez que pasemos esta montaña, podremos descansar un día completo. Esa era mi única esperanza.

La montaña ya fue explorada ayer, pero se decidió salir a realizar un reconocimiento por la mañana una vez más solo para estar seguros.

Esta vez, solo se enviaron seis exploradores para una búsqueda rápida. Todavía no podía deshacerme de mi fatiga, así que caminé en un estado un poco aburrido y brumoso mientras esperaba. Más allá del cuartel, vi soldados preparándose para registrar.

Ugh… eso significa que tendremos que empezar a caminar pronto. En mi camino de regreso al cuartel de los sacerdotes, me detuve y me estiré ligeramente. Ayer me curé las piernas en secreto, pero todavía me preocupa estar caminando todo el día.

“Hola, sacerdotisa Renesha”.

Me acababa de agachar y estaba estirando las piernas cuando me dieron un saludo jovial. Levanté la cabeza para ver a Elviniraz frente a mí.

“Hola. Buenos días”.

Me enderecé y lo saludé casualmente, fingiendo ser indiferente. Por supuesto, aunque mi saludo fue tranquilo, no pude evitar que mi corazón latiera con fuerza al enfrentar esta escultura nuevamente. Me estoy volviendo demasiado reactiva a su apariencia.

“¿Pudiste dormir bien ayer?”

“… Emm, sí. ¿Sir Knight también durmió bien?

“Sí, lo hice, pero la sacerdotisa todavía parece un poco cansada”.

Mi silencio antes de responder pareció afirmar su declaración, haciéndolo sonreír con complicidad. De alguna manera actuó como si supiera por qué no dormí bien, así que los vergonzosos recuerdos de ayer se repitieron en mi mente.

Rápidamente aparté la mirada, buscando una manera de cambiar el tema de la conversación.

“Por cierto, ¿Sir Knight también va a salir a explorar? ¿No deberían ir los otros caballeros en su lugar?

Afortunadamente, pude encontrar otro tema rápidamente, pero resultó ser una investigación genuina. Fue por su figura, debidamente equipada con armadura.

Escuché que la búsqueda en sí fue bastante corta y solo tomó una o dos horas, pero para el resto de nosotros eso significó esperar la partida. Ya se había puesto la armadura, por lo que parecía seguro que Elviniraz se uniría a la búsqueda matutina.

¿El líder del paladín necesita salir él mismo?

Elviniraz asintió mientras yo lo miraba con una ligera sorpresa.

“Si me uno a la búsqueda, se terminará rápidamente. ¿No sería eso mejor que entregárselo a otra persona, solo para que le tome más tiempo? “

“Ah…”

Aunque obviamente era cierto, se sentía un poco extraño escucharlo en voz alta. Solo asentí brevemente con admiración porque no podía pensar en nada que agregar. Mientras tanto, Elviniraz agregó con una voz muy juguetona.

“Y cuanto antes regresemos, antes podrá la sacerdotisa cruzar la montaña y podrá descansar”.

“Oh sí. Gracias por su profunda consideración”.

No quería pensar eso, pero ahora estoy convencida. Es obvio que solo quiere burlarse de mí por lo de ayer. De lo contrario, no hay razón para salir de su camino para traer a colación mi noche inquieta de nuevo. Cuando lo miré, una agradable sonrisa iluminó su rostro. Sus ojos dorados brillaron con alegría.

“Se dice que hay una villa construida por el señor anterior. Dado que la sacerdotisa no ha podido comer adecuadamente en los últimos días, sería bueno que disfrutaras de la cena y te relajes allí”.

“Vaya, sí. Tienes razón. Eso sería genial”.

“Entonces, si pasamos la montaña de manera segura, ¿comeremos juntos?”

“… Sir Knight, no debe decir cosas así”.

Con mi firme respuesta, una pregunta apareció en el rostro de Elviniraz.

De hecho, lo que me dijo fue muy emocionante. Incluso si fuera una comida con todos los soldados, todavía era emocionante escucharlo sugerir con una sonrisa que comiéramos juntos.

Sin embargo, sus últimas palabras absolutamente nunca deben ser dichas.

“… ¿Qué?”

“Esas son palabras mágicas que provocan desgracias”.

Es como cuando el jefe final de las mazmorras se derrumba y alguien pregunta: “¿Está muerto ahora?”, Lo que lo hace levantarse de nuevo. Ejemplos similares incluyen: “Tengo algo que decirte cuando esta guerra termine” y “¿El proyecto está terminado ahora?”

En el primer caso, se convierte en la última voluntad del hablante y nunca se dice en voz alta. En este último caso, la carga de trabajo se reduce, dando una falsa sensación de relajación, solo para que el hablante reciba una notificación de la siguiente tarea en espera de confirmación. Siento una terrible sensación de déjà vu…

De todos modos, estoy hablando de Elviniraz en este momento. Cuando no entendió de inmediato lo que dije, simplemente me miró y permaneció en silencio. Finalmente, esbozó una sonrisa.

“Es un método para mantener la tensión hasta el final”.

…Él lo interpretó mejor de lo que yo lo describí. No sentí la necesidad de explicarlo con más detalle, así que asentí con la cabeza. Con eso, Elviniraz se rió alegremente, diciendo que tendría en cuenta mis palabras.

Su risa sigue siendo tan genial.

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