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Acto 17: Empujar con valentía hacia adelante y confundir al rival amoroso

El día señalado para Cordelia con Vernoux llegó en un abrir y cerrar de ojos.

Era el cumpleaños de Hazel. Cordelia se miró en el espejo después de que terminó de prepararse.

“Me gustaría felicitarte por tu cumpleaños, Hazel-sama. No; eso es demasiado pesado “.

Debería haber estado feliz de recibir una invitación de una chica, pero simplemente no podía estarlo. Esta es la primera vez que salgo cuando no me apetece … Pensó eso mientras apartaba la mirada del espejo.

“Ojou-sama, Vernou-sama está aquí.”

“Ya voy.”

Cordelia salió de su habitación, incitada por Emina. Vernoux estaba esperando en la entrada y sonrió ampliamente cuando vio a Cordelia. Su sonrisa es extremadamente falsa, pensó y la devolvió con una sonrisa falsa.

“¿Cómo estás hoy, Vernoux-sama? Estoy un poco sorprendida de que hayas venido a recogerme “.

“No tiene sentido ir allí por separado. No te preocupes “.

Estás en lo correcto. No podía decir eso, pero suspiró e hizo un comentario atrevido. Cuando hablaron de la mansión Hale, Vernoux pensó que no tendría que volver a defender los feroces ataques de Hazel.

“Y si cambia de opinión porque vamos allí por separado, entonces esta estrategia no tendría sentido”.

“No huiré ahora. Pero, esto es un favor “.

“Sí, yo lo entiendo. Lo entiendo.”

Levantó las manos en el aire de manera exagerada y se encogió de hombros, por lo que Cordelia se dio cuenta: “Podría haber aceptado algo mas problemático de lo que pensaba”. Sin embargo, ella ya había aceptado su solicitud.

Al contrario de sus comentarios sarcásticos, su mirada era mas inquieta de lo normal y seguía mirando a su alrededor.

(… Vernoux-sama tiene cosas en las que tampoco es bueno, eh.)

Por supuesto, ella no pensaba que él no tuviera cosas en las que no era bueno, pero estaba actuando de manera diferente a su yo despreocupado. Fue una reacción muy infantil. Eso la cautivó y se ablandó un poco.

“De alguna manera, me siento como si fuera la hermana mayor de Vernoux-sama hoy”.

Cordelia habló y se volvió hacia Vernoux. Él sonrió alegremente y ella sintió como si su sonrisa dijera: “Entonces, haz tu mejor esfuerzo para respaldarme hoy”.

***

Cordelia llegó a la mansión Hale. Se dio cuenta de que el intercambio casual se basaba en la ingenuidad; ella se dio cuenta de que le hubiera gustado o no.

La mansión Hale estaba llena de flores blancas en flor y desprendía una atmósfera tranquila …… Pero la hija del Conde Hale, Hazel, era todo lo contrario de eso.

“Hazel-sama. Gracias por invitarme hoy “.

“Cordelia-sama, bienvenida. Espero que disfrutes de la fiesta “.

Cordelia saludó inmediatamente a Hazel con una suave sonrisa cuando la vio, y Hazel respondió de la misma manera; pero sus ojos no sonreían. Sus ojos parecían cautelosos, porque acababa de encontrar a su rival.

Cordelia quiso apartar la mirada, pero podría haber sido demasiado rápido para ella.

Pero afortunadamente, la persona que se apartó primero fue Hazel. Su mirada se trasladó a Vernoux y su sonrisa cambió rápidamente como una flor en plena floración.

“¡Vernoux-sama, muchas gracias por venir! Diga, Vernoux-sama, ¿qué piensa de este vestido? Hice mi mejor esfuerzo para elegirlo “.

“Ah sí. ¿No es agradable?”

“¡Oh Dios, ¿en serio ?! Valió la pena preocuparse por tres días y tres noches, porque dijiste que me convenía “.

Cordelia ni siquiera podía replicar en su mente, por lo feliz que estaba Hazel desde el fondo de su corazón. Hazel-sama es más intensa de lo que pensé que sería. Tiene más personalidad que en el juego. Ella pensó eso y no pudo evitar sentir el peligro acercándose a ella; pensó en dar un paso atrás … Pero Vernoux la detuvo.

“Dilly, tú también lo crees, ¿no?”

“¿Eh? Sí, por supuesto.”

Aunque había respondido de inmediato, podía ver que las palabras de Vernoux habían agriado el humor de Hazel. Hazel mantuvo su sonrisa, pero sus ojos contaban una historia diferente.

Eso no fue ninguna sorpresa. Hazel simplemente quería que Vernoux la felicitara, pero como le pidió a Cordelia su opinión, sonó como si fuera la opinión general y no la de Vernoux.

Sin embargo, su mirada no permaneció por mucho tiempo, ya que fue a saludar a otro amigo, que acababa de llegar. Cuando Hazel se fue, Cordelia protestó en voz baja a Vernoux.

“Está bien que finjas que no te das cuenta de que le gustas a Hazel-sama, pero no me metas en esto.”

“Entiendes que era necesario para mi acto, ¿no?”

“Ya me debes uno, si no haces dos, entonces no vale la pena”.

Vernoux eludió su queja con una risa seca. Ella había pensado que él parecía un niño cuando vino a recogerla, pero parecía ser un gran malentendido.

(Si es así, Hazel-sama siempre me verá como un rival en el amor …)

Incluso desde la distancia, podía sentir la mirada de Hazel en ella a veces, incluso si no quería.

No me hagas caso, centra tu atención en Vernoux-sama.

Cordelia rezó eso en su corazón, pero no se lo transmitió a Hazel en absoluto.

(Solo le prometí a Vernoux-sama que vendría aquí con él, pero no tengo intenciones de estorbar el romance de Hazel-sama).

Si la persona que le gusta está aquí, entonces debería atraer más de sí misma a él, no pelear con su rival, pensó Cordelia. Sin embargo, no tendría una respuesta si se le preguntara si eso funcionaría bien o no. Había dicho algo increíble, pero ni siquiera había tenido su primer amor.

(…… Lo que significa, oh Dios. Si es así, ¿entonces soy más una niña que Hazel-sama?)

No, eso no es cierto, quería creer.

“Dilly, ¿qué pasa?”

“No nada. De todos modos … ¿Ooh? Hazel-sama volverá aquí “.

“Ack”.

A pesar de que lo había dicho lo suficientemente bajo para que la gente a su alrededor no lo oyera, ella pensó que era de mala educación que él dijera “Ack”, mientras sonreía de nuevo a Hazel y preguntaba.

“Hazel-sama, ¿pasa algo?”

Hazel, quien se acercó a ellos con una mirada severa en su rostro, puso una sonrisa deslumbrante en su rostro cuando vio a Cordelia. La sonrisa de Hazel era tan hermosa que hizo que Cordelia quisiera dar un paso atrás.

“Esto es repentino, pero estás interesada en los caballos, ¿no es así Cordelia-sama?”

“… Caballos, ¿verdad?”

“Hay una competencia de equitación en este momento. No hay límites para la participación de las mujeres, pero escuché que solo un pequeño número de niñas se unen a la competencia; podría ser solo yo. ¿Por qué no participas conmigo, si te interesa? Escuché que montas un hermoso caballo. Creo que es bueno mejorar nuestras habilidades compitiendo con personas de la misma edad ”.

Cordelia se sorprendió un poco por su comentario. Desde luego, podía montar a caballo, pero nunca antes le había dicho eso a Hazel. Las únicas personas que lo sabían eran su familia, los sirvientes, Vernoux y Gille … O eso pensaba mientras miraba a Vernoux.

Suavemente apartó la mirada de ella. Ya veo, no sé cómo sucedió esto, pero Vernoux-sama se lo dijo.

Sin embargo, incluso si había determinado que la fuente de información era Vernoux, la otra cosa que le sorprendió no se desvaneció. Ese era el hecho de que Hazel también estaba interesada en montar a caballo. Como dijo Hazel, probablemente ella era la única que competiría en esa competencia.

Aun así, Cordelia no pudo quedarse sorprendida. Inmediatamente comenzó a pensar en cómo evitar la competencia. Había empezado a montar a caballo para poder realizar paseos. Nunca había pensado en competir.

(Ni siquiera conozco las reglas y si compito, entonces tengo que concentrarme en practicar … Si hago eso, el tiempo que puedo usar para experimentos disminuirá).

Sin embargo, no quiero negarme cuando ni siquiera puedo expresar mi razón para hacerlo. Parecería que me estoy escapando. Y como hija de Pameradia, no quiero que otros vean que Hazel me presiona.

Ella pensó que mientras su mente daba vueltas, entonces se le ocurrió una muy buena excusa.

“A menudo acompaño a mi hermano en sus paseos, así que nunca pensé en participar en competencias. Pero si Hazel-sama está compitiendo, entonces te animaré. “

Hazel abrió mucho los ojos ante la respuesta de Cordelia. Al mismo tiempo, su respuesta causó revuelo entre las chicas, que escuchaban la conversación entre Hazel y Cordelia.

Las chicas comenzaron a hablar en secreto con sus amigas y finalmente una de ellas habló con Cordelia.

“Mm, disculpe, lamento interrumpir su conversación. Cordelia-sama, ¿es el hermano del que hablaste Cyrus-sama? ¿O es Isma-sama …? “

“Es Isma-oniisama. Cyrus-oniisama a menudo repasa los documentos del feudo en sus días libres “.

Las chicas, que escucharon lo que había dicho Cordelia, chillaron. Incluso hubo algunas chicas que no chillaron, sino que se pusieron rojas… ¡Ustedes seguramente son populares, Onii-samas!

No sabía hasta ahora que mi hermano mayor y mi otro hermano mayor son tan populares que harían que las chicas se emocionen tanto con solo escuchar sus nombres. Por supuesto, no me sorprende que tengan fans, pero no pensé que tuvieran tantos. Ella pensó eso mientras esperaba la reacción de Hazel, que era la más importante, y Hazel bajó los ojos.

Cordelia entró un poco en pánico. Probablemente no esté contenta de que las chicas se distraigan con los nombres de mis hermanos, a pesar de que ella es el personaje principal del día, pensó Cordelia y planeó lanzarle un nuevo tema … Pero Hazel de repente levantó la cara y notó que sus ojos estaban se encendió más que antes y se detuvo.

“Entonces … también aprenderé a hacer viajes largos”.

“¿Perdóneme?”

Hazel le informó en voz baja mientras temblaba. Cordelia nunca hubiera imaginado que eso era lo que iba a decir. Cordelia inclinó la cabeza confundida y Hazel continuó con valentía.

“Es muy desafortunado que no participaras en la competencia, Cordelia-sama. Pero me gustaría competir contigo “.

“¿De Verdad?”

“Si. Por lo tanto, aprenderé a hacer viajes largos. No creo que se te transmitan mis habilidades como jinete si no estoy en el mismo escenario que tú. No tengo experiencia en viajes largos, pero no hay forma de que no pueda hacerlo si tú puedes “.

“…”

¿Jinete de larga distancia tenía concursos?

Hazel habló con orgullo con un impulso que hizo desaparecer la pregunta de Cordelia.

(… De todos modos, me pregunto si está tratando de arrastrarme a algún tipo de competencia).

Quiero que se detenga si es posible. Era un concurso en el que Cordelia no tenía nada que ganar. Sin embargo, Hazel, cuyo fuego había sido encendido, ya no podía ver la expresión de Cordelia. Luego, se acercó a Cordelia y le susurró al oído.

“Entonces, no te voy a dar a Vernoux-sama. Definitivamente ganaré contra ti “.

Su voz era como la de un soldado yendo a la guerra, y se arrastró por la piel de Cordelia; no le sentaba nada bien a una chica bonita. Cordelia se congeló por muchas razones. Al parecer, fue completamente reconocida como una rival en el amor. Ella se había preparado para eso hasta cierto punto.

¿Cuánto más fácil sería para mí si dijera: “¿Estás entendiendo mal, Hazel-sama?” Pero Hazel ya se había separado de ella y no podía dar su respuesta en secreto. Por supuesto, su voz llegaría a Hazel si hablaba normalmente, pero Hazel se lo había dicho a Cordelia a propósito de esa manera para que otras personas no la oyeran. En resumen, Hazel no quería que nadie la escuchara, y Cordelia no quería realizar ninguna acción que careciera de delicadeza, incluso si quería resolver el malentendido. Sin embargo, parecía que la mayoría de la gente ya se había dado cuenta de lo que Hazel había dicho por sus acciones.

(… Habiendo dicho eso, no quiero arrojarme al vórtice).

Por ejemplo, si Hazel hubiera sido una chica desagradable, a Cordelia le resultaría más fácil tratar con ella.

(Es molesta pero no tiene mala personalidad).

Hazel estaba enfrentando a Cordelia de frente, a pesar de parecer de dos caras. Eso era cierto en el caso de la equitación. Había descartado una etapa favorable y anunció que entraría en la etapa de su oponente. En realidad, era una chica valiente. Su mirada daba miedo, pero a Cordelia le gustaba. Sin embargo, si insinuaba que quería alejarse de él, entonces probablemente volvería a su doble pliegue. Eso, a su manera, daba miedo.

Cordelia no dijo nada al final y Hazel la dejó de nuevo, ya que su madre la había llamado. Empezaba la primera canción de baile. El compañero de baile de Hazel era su hermano … No, alguien que parecía lo suficientemente joven para ser su hermano, pero en realidad era su padre, el Conde Hale.

“… Es asombroso a pesar de que te han señalado.”

“Estás hablando como si no tuviera nada que ver contigo”.

Cordelia respondió con amargura a Vernoux, que la había estado observando desde la distancia con unos chicos, que parecían sus amigos. Sin embargo, su tono fue sencillo. Si no fueran en público, entonces no ocultaría tanto sus sentimientos, pero no podría exponer una apariencia tan indigna frente a las personas que la rodean, ni a los chicos que están al lado de Vernoux.

Cuando Cordelia dio una respuesta tan cortante, también sonrió a los dos chicos que estaban junto a Vernoux.

“Encantado de conocerte. Mi nombre es Cordelia Enna Pameradia “.

Los muchachos de la izquierda y la derecha de Vernoux se quedaron paralizados ante su saludo.

… ¿Se congelaron?

Cordelia inclinó la cabeza con curiosidad. No había forma de que no la hubieran escuchado. No fue un saludo especial. Cordelia, que estaba un poco confundida, miró a Vernoux y el suspiró.

¿Está suspirando?

Vernoux empujó ligeramente a los chicos mientras dudaba.

“Oye, preséntate”.

Los chicos parpadearon, como si estuvieran sorprendidos por la breve declaración de Vernoux.

“Lo siento, soy Clifton Hack”.

“Soy Myles Gunnell”.

El feudo del Conde Hack prosperó con su negocio de construcción naval y la familia del vizconde Gunnell originalmente eran comerciantes exitosos. Ambos eran conocidos y prósperos.

De hecho, el hijo de Flantheim y sus amigos son elegantes, pensó. Al mismo tiempo, no pudo evitar estar interesada en los chicos, ya que conocían un mundo que ella no conocía.

“Clifton-sama, ¿alguna vez has subido a un barco hacia el mar? Nunca había navegado antes “.

“Sí, por supuesto. Estoy muy familiarizado con el mar. ¿Puedo contártelo si no te importa?”

“¡Si, eso sería muy bueno!”

“¡Dime, Cordelia-sama! La madera del feudo de Pameradia también ha atraído la atención de personas de reinos extranjeros. Por favor, cuénteme más al respecto “.

“Por supuesto. Me alegra que estés interesado en la madera de nuestro feudo “.

Se relajó al ver las sonrisas de los chicos serios y tímidos. Se olvidó por completo de la fuerte mirada de Hazel de antes cuando miró sus caras.

Sin embargo, Vernoux tocó a Cordelia en el hombro cuando la conversación iba bien.

“… ¿Vernoux-sama?”

“Dilly, está bien que hables, pero escucharás mi petición hoy, ¿no?”

“¿Eh? Errr. “

“Bien. No están aquí …… Pero hay algunos tipos con los que no es divertido tener largas conversaciones “.

“?”

“De todos modos, puedes volver a hablar con Clifton y Myles mas tarde. ¿Por qué no bailamos primero?” (celos o ayudar a Gille?)

Vernoux tendió la mano hacia Cordelia, después de susurrar un comentario que sonó como si estuviera hablando solo. Estaba siendo contundente, a pesar de que lo había formulado como una pregunta. A pesar de sentirse confundida acerca de por qué la había interrumpido cuando ella estaba teniendo una conversación divertida, Cordelia decidió aceptar esto como, “Bueno, él siempre actúa así”.

Pero Hazel regresó antes de que pudiera tomar su mano. Su sonrisa fue deslumbrante. Probablemente le estaba pidiendo a Vernoux el segundo baile, pero él rápidamente tomó la mano de Cordelia antes de que ella pudiera y dijo: “El músico es bueno. Estoy deseando que llegue el baile ”, mientras rápidamente comenzaba a caminar.

“Vernoux-sama, ¿no crees que estás siendo demasiado descarado?”

“No seas tonta. Probablemente no se rendirá ni siquiera con esto “.

Cordelia miró a Vernoux, que parecía que iba a contraerse, mientras miraba secretamente a Hazel. Clifton y Myles estaban hablando con Hazel, que se había quedado atrás, pero no importa cómo lo mires, estaban tratando de calmarla. Dado que sus caras estaban temblando. Cordelia oró por los amigos de Vernoux. Al mismo tiempo, estaba preocupada por una mirada que se le lanzó.

No podía oír una voz, pero sabía que Hazel estaba diciendo: “No perderé”.

(… Me pregunto si ella también desafió a la heroína).

No, la heroína definitivamente aceptaría un desafío de su rival. Una heroína es alguien que acepta con seriedad y resuelve problemas incluso en situaciones difíciles.

Pero, lamentablemente, Cordelia no era una heroína. Quedar atrapada en una pelea por Vernoux era perfecto para una heroína.

“No entiendo.”

“¿Qué?”

“Es lo que es.”

Cordelia pensó en pisar el pie de Vernoux, porque se estaba haciendo el tonto, pero renunció a la idea por su orgullo. No podía soportar que la consideraran una mala bailarina.

Sin embargo, ella estaba mirando para tener dolor de cabeza por las miradas penetrantes.

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